Ene 2 2021
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Econom铆a

Franklin Molina ante el desaf铆o boliviano de avanzar en la industrializaci贸n del gas y del litio

Hace algunos d铆as Bolivia anunci贸 el hallazgo de un 芦megapozo禄 de gas en el departamento de Chuquisaca. Para el ministro de Energ铆a e Hidrocaruburos Franklin Molina es el primer gran espaldarazo al gobierno Luis Arce en un sector clave de la econom铆a boliviana.
Al asumir la presidencia de Bolivia Luis Arce tom贸 la decisi贸n estrat茅gica de unificar los ministerios de Energ铆a e Hidrocarburos. Al frente de esta nueva cartera, vital para el desarrollo del pa铆s, design贸 al economista Franklin Molina. La primera misi贸n que el ministro recibi贸 de Arce fue volver a poner en marcha la exploraci贸n de pozos, frenadas por el gobierno de facto. Arce (centr.) junto al ministro Molina.

鈥淔ue un a帽o perdido y nos rest贸. Pero ahora estamos haciendo todo lo posible para recuperarnos鈥, dijo el economista cruce帽o. A menos de dos meses de su llegada al cargo pudo dar una primera gran noticia: la empresa estatal de hidrocarburos, junto a un consorcio privado, encontr贸 hace algunos d铆as un 鈥渕egacampo鈥 de gas en el departamento de Chuquisaca.

Molina sostiene que nada de esto hubiera sido posible sin las pol铆ticas tomadas por el expresidente Evo Morales. 鈥淟a nacionalizaci贸n de los hidrocarburos marc贸 el hito m谩s importante en la historia del pueblo boliviano鈥, dijo el funcionario. Ahora le toca el desaf铆o de dar un paso m谩s y continuar el proceso de industrializaci贸n de materias primas, con el聽gas y el聽litio a la cabeza.

Un regalo de la Pachamama

Arce calific贸 como 鈥渕egacampo鈥 el territorio donde se hallaron las nuevas reservas de gas natural. 鈥淣uestra Pachamama nos est谩 haciendo a nosotros, los bolivianos, un lindo regalo: el descubrimiento de un exitoso megacampo鈥, dijo el mandatario. En concreto se trata de un pozo donde se hall贸 1 TCF (un bill贸n de pies c煤bicos) que representa el 10 por ciento de las actuales reservas gas铆feras bolivianas.

El pozo, denominado Boicobo Sur X-1, es parte del proyecto exploratorio que llevan a cabo la empresa estatal Yacimientos Petrol铆feros Fiscales Bolivianos (YPFB) junto el consorcio que conforman Repsol, Shell y Pan American Energy. 鈥淎 finales de 2021 este pozo ya va entrar en producci贸n y, por lo tanto, va a ser un importante aporte para toda la pol铆tica de hidrocarburos que se tiene en nuestro pa铆s鈥, dijo el presidente.

Para el titular de Energ铆a e Hidrocarburos el hallazgo representa un primer impulso a la gesti贸n de Arce. El presidente asumi贸 hace menos de dos meses en medio de una gran crisis econ贸mica. 鈥淓stas nuevas reservas nos van a garantizar el abastecimiento al mercado interno y, en segundo lugar, poder cumplir con los contratos de gas hacia la Argentina y Brasil鈥, se帽al贸 Molina.

Durante el gobierno de facto el pa铆s vivi贸 momentos de escasez en la provisi贸n de energ铆a y combustible. En plena pandemia se vieron largas colas en las puertas de las empresas distribuidoras de gas. 鈥淓l gobierno de facto hab铆a detenido la exploraci贸n de pozos. Fue un a帽o perdido y nos rest贸. Pero ahora estamos haciendo todo lo posible para recuperarnos鈥, dijo el economista cruce帽o.Qu茅 har谩 Bolivia con su gas natural cuando Brasil y Argentina ya no lo necesiten - . Global Affairs and Strategic Studies. Facultad de Derecho. Universidad de Navarra

El procesamiento de estos recursos naturales se transform贸 en uno de los pilares del modelo boliviano iniciado en 2006 por Morales. Sumar valor agregado para fortalecer las exportaciones es una de las tareas en la que el ministro tendr谩 que poner su mayor esfuerzo. 鈥淓n t茅rminos de gas exportamos el 80 por ciento de nuestra producci贸n. Si hablamos de energ铆a el茅ctrica tambi茅n somos un exportador neto.

Nuestra demanda interna es de alrededor de 1.600 megas y nuestra potencia instalada estar铆a llegando arriba de los 3.200 megas. Tenemos posibilidad de inyectar ese excedente鈥, sostuvo el funcionario. El 80 por ciento de las exportaciones que hizo el pa铆s en 2019 corresponde a productos con bajo valor agregado, seg煤n inform贸 el Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE).

Los minerales representaron el 48 por ciento de lo exportado (oro, zinc y plata, a la cabeza). El gas y otros hidrocarburos llegaron al 32 por ciento.

De la nacionalizaci贸n a la industrializaci贸n

Esos datos por momentos se usan para criticar la gesti贸n del Movimiento al Socialismo (MAS) al frente del Ejecutivo. Sin embargo olvidan que reci茅n a partir del 2006, con el decreto 28.701 sancionado por Morales, el 82 por ciento de la producci贸n petrolera pas贸 a manos del Estado.

Un a帽o antes, producto de movilizaciones sociales intensas, se hab铆a modificado la ley de hidrocarburos que elev贸 al 50 por ciento las regal铆as de ese sector hacia el Estado. A partir de ese momento comienza una etapa de nacionalizaci贸n de empresas mineras, energ茅ticas, petroleras y de telecomunicaciones. En 2008 el pa铆s da el primer salto de calidad hacia la industrializaci贸n de sus materias primas. Ese a帽o YPFB se configura como corporaci贸n y se crea la Empresa Boliviana de Industrializaci贸n de los Hidrocarburos (EBIH).

La explotaci贸n del litio ocupa otro cap铆tulo en la historia de Bolivia. Se estima que el pa铆s tiene la mayor reserva de litio en salmueras del mundo, ubicada en el salar de Uyuni. Junto con Chile y Argentina configura un gran reservorio de este bien denominado el 鈥渢ri谩ngulo del litio鈥. El gobierno de Morales decret贸 en 2008 la explotaci贸n estatal de este bien.

A su vez en 2009, con la sanci贸n de la nueva Constituci贸n del Estado Plurinacional, declar贸 los recursos naturales 鈥渄e car谩cter estrat茅gico e inter茅s p煤blico鈥. Esta fue la antesala para la creaci贸n ese mismo a帽o de la Gerencia Nacional de Recursos Evapor铆ticos (GNRE). Molina cont贸 que en ese entonces se hab铆a establecido un plan de tres fases.

鈥淓l objetivo era la industrializaci贸n y comercializaci贸n de litio. En 2017 se crea por ley Yacimiento de Litio Boliviano (YLB), que reemplaz贸 a GNRE, y tiene como responsabilidad realizar todas las actividades de la cadena productiva. En ese marco es que se desarrollaron plantas para la producci贸n de bater铆as鈥, inform贸 el funcionario.

Litio: ese blanco objeto del deseo

El litio se convirti贸 en un bien apreciado en todo el mundo. Su uso para la confecci贸n de bater铆as lo transform贸 en 鈥渆l oro blanco鈥. De hecho Morales hab铆a dicho que el golpe de Estado en su contra era un 鈥済olpe contra el litio鈥. El expresidente ubic贸 los intereses de Estados Unidos por la explotaci贸n de esta materia prima como la causa de su salida del gobierno. Bolivia hab铆a alcanzado dos acuerdos con capitales privados para el tratamiento del litio.
Uno con la empresa alemana ACY Systems y otro con el consorcio chino TBEA-Baocheng. 鈥淧roducto del golpe de Estado estos proyectos fueron paralizados. La idea es reencaminarlos porque creemos que es importante tener el know-how de este tipo de empresas que conoce el mercado y tienen la tecnolog铆a. Ser谩 en el marco de una asociaci贸n p煤blico-privada, como establece la ley鈥, se帽al贸 el ministro.

La firma en 2018 del acuerdo con ACY Systems para explotar el salar de Uyuni hab铆a provocado una dura reacci贸n de las autoridades de Potos铆. Hubo jornadas de protestas y marchas que luego se encauzaron con el movimiento golpista. El Comit茅 C铆vico de esa ciudad exig铆a mayores regal铆as.

Molina se帽ala la necesidad de reestablecer los di谩logos con las autoridades locales. 鈥淰amos a evaluar todo lo que se ha hecho. Estamos encaminando una estrategia que sea sostenible socialmente, ambientalmente y tambi茅n pol铆ticamente鈥, dijo el ministro. Adem谩s, recalc贸 que se trata de una industria dif铆cil y que demandar谩 a帽os.

鈥淓n estos momentos estamos produciendo bater铆as para el mercado interno. En el a帽o 2019 el Estado firm贸 un acuerdo con la empresa nacional Quantum, que fabrica autos el茅ctricos, a la cual YLB le provee bater铆as鈥, se帽al贸 el funcionario.

En el marco de una visi贸n geopol铆tica sobre estos recursos naturales, Molina sostiene que la integraci贸n regional es vital. 鈥淏olivia tiene un esp铆ritu integracionista. Lo ha demostrado con la interconexi贸n de gasoductos con Argentina y Brasil, que llevan m谩s de dos o tres d茅cadas en esta l贸gica. Con Argentina creemos que avanzaremos de una manera cercana por la visi贸n geopol铆tica que comparten el presidente Luis y Alberto鈥, dijo el economista.

Adem谩s postul贸 a la Unidad de Naciones Suramericanas (UNASUR) como plataforma para avanzar en este sentido. 鈥淪in duda este proceso hab铆a avanzado sustancialmente hasta hace algunos a帽os donde distintas fuerzas, inclusive ex贸genas, han ido afectando este inter茅s integracionista. Creo que es momento de ir retomando esa agenda鈥, indic贸 Molina.

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