Oct 12 2020
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Economía

Frente a la pérdida de turistas, los resorts de Bahamas retribuyen a sus comunidades

Durante la pandemia de coronavirus, cualquier país que dependa de la industria del turismo se encuentra en una isla económica, aislado de los ingresos que mantienen una base impositiva y servicios sociales.

Bahamas enfrenta la crisis de Covid-19 como una isla literal, aislada del mundo exterior a través de todos los aeropuertos o rutas marítimas. En el corazón del archipiélago, las 275.000 personas de Nassau enfrentan crisis de salud, pobreza y desempleo sin la ayuda financiera de otros lugares caribeños que también luchan contra los mismos desafíos. Hotel main door - Picture of Graycliff Hotel, Nassau - Tripadvisor

Actualmente, las Bahamas se mantienen en el Nivel 3 o Alto Riesgo de Covid-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EU. Y el propio gobierno de las islas dio el paso de detener todos los vuelos o visitas de cruceros. Los hoteles que permanezcan abiertos solo pueden aceptar visitantes de las Bahamas.

Pero a medida que continúa la lucha contra el virus, los destinos de lujo más famosos de Nassau están ayudando a los lugareños necesitados hasta que las pruebas más rápidas y las vacunas exitosas restablezcan el flujo de viajes.

El complejo de Graycliff comenzó su vida en 1740 como la fortaleza pirata del capitán John Howard Graysmith y la goleta Graywolf. Avance al 2020, y la tranquila finca colonial cubierta de palmeras alberga 18 habitaciones, un restaurante gourmet, una compañía de cigarros, un chocolatero y una de las colecciones de vinos más grandes del mundo (con más de 250,000 botellas en su bodega de mazmorras). Durante los momentos más despreocupados, Graycliff sirve comida gourmet y los mejores licores a celebridades y presidentes por igual.Enrico Garzaroli talks about Graycliff Cigars - YouTube

Cuando el virus cerró la isla por primera vez a principios de este año, el propietario Enrico Garzaroli decidió utilizar el tiempo de inactividad para renovar la propiedad hasta reabrir brevemente en julio. Un aumento en los casos cerró la isla nuevamente a mediados del verano, y Garzaroli se dio cuenta de que esta crisis duraría más de lo esperado.

Cuando quedó claro que el coronavirus era una crisis de salud a largo plazo que amenazaba los medios de vida de los trabajadores del turismo de Nassau, Garzaroli y Graycliff dieron un paso al frente para ayudar a alimentar a quienes luchan contra el desempleo. Todos los viernes durante 10 semanas a partir de abril, Graycliff distribuyó comidas gratuitas para los hambrientos de Nassau.

“Repartimos alrededor de 42.000 comidas calientes”, explica Garzaroli. “Los coches se alinearían. Hicimos funcionar la cocina con unos 15 voluntarios y bloqueamos la calle con la ayuda del gobierno local. Nos aseguraríamos de que las personas sin hogar se alimentaran primero y algunas personas comenzaran a acampar todos los jueves por la noche «.

Graycliff también reservó algunas comidas para organizaciones benéficas, hospitales y refugios locales. Los alimentos y bebidas donados se unieron a través de asociaciones entre Garzaroli, proveedores de alimentos, Coca-Cola y otras entidades de Nassau. “Decoramos la calle y teníamos bandas tocando”, agrega Garzaroli. «Incluso con lo que estábamos enfrentando, quería que la gente estuviera de buen humor».

Con las escuelas públicas de la isla aún cerradas, Graycliff se enfrenta a la crisis educativa en medio de sus desfavorecidos al transformar su Humidor Churrascaria en un aula de aprendizaje a distancia para niños de entre ocho y 12 años.

“De lunes a viernes, tenemos una rotación de 26 niños a la vez aquí para la escuela virtual”, dice Garzaroli. «Damos la bienvenida a los niños más necesitados según lo examinado por los funcionarios del gobierno».

La escuela Graycliff

Las clases comenzaron a partir del 5 de octubre. Usando tabletas donadas, los estudiantes interactúan con cuatro maestros de dos escuelas locales. Garzaroli incluye almuerzo para todos los asistentes. Finalmente, cuando la clase no está en sesión, los voluntarios de Graycliff enseñarán a los niños cómo nadar en la piscina del resort.

Al otro lado de la isla, otra propiedad de alto nivel se enfrentó a las necesidades médicas de Nassau. Cuando los casos de Covid-19 comenzaron a abrumar las limitadas instalaciones de tratamiento de la ciudad, el lujoso Breezes Resort and Spa Bahamas convirtió las habitaciones de hotel de todo un edificio en un espacio hospitalario.

Según John Issa, propietario de Breezes y presidente de SuperClubs, los funcionarios del gobierno se acercaron originalmente a la propiedad como el hotel más grande de las Bahamas para proporcionar una parte de sus 400 habitaciones como instalaciones de cuarentena de 14 días para los ciudadanos de las Bahamas que regresan a casa desde el extranjero.

“Les dimos todo el edificio, un ala separada con su propia entrada y salida para mantener la cuarentena”, dice Issa. «Una vez que los hospitales se sobrecargaron con casos de coronavirus, se nos pidió que alojáramos a pacientes del hospital que no eran de Covid hasta que la tasa de infección disminuyó».

Breezes Bahamas Resort $180 ($̶9̶4̶5̶). Nassau Hotel Deals & Reviews - KAYAKIssa y su equipo permitieron que los profesionales médicos se hicieran cargo del edificio Breezes donado. Esos médicos y enfermeras mantuvieron los servicios hospitalarios fuera del espacio durante casi cuatro meses. Además, la gerencia de Breezes hizo donaciones de artículos de tocador, prendas y otros artículos esenciales a los pacientes durante la crisis.

A medida que la pandemia llega al otoño, Issa espera que los problemas de las Bahamas continúen hasta que las realidades médicas permitan que los mega-resorts de las islas vuelvan a hacer negocios.“Aquí todavía estamos abiertos al público para los locales”, explica. «Esperábamos que esto ya hubiera terminado, pero no creo que los vuelos regresen hasta que reabran los complejos turísticos más grandes».

“Las islas aquí están bajo una gran presión financiera”, agrega Issa. “Cuando baja el turismo, bajan los impuestos y aumentan las prestaciones por desempleo. Cuando los huracanes Irma, José y María azotaron el Caribe en 2017, las islas que no se vieron afectadas se unieron para ayudar a las que resultaron dañadas. No hay islas que no hayan sido afectadas por esta crisis ”.

Frank J. Comito, CEO y director general de la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe, informa que su organización está en contacto con agencias de salud pública en todo el Caribe para coordinar la educación sobre cómo lidiar con el coronavirus.

“Estamos compartiendo mucha información entre las islas”, dice Comito. “Hemos capacitado a miles de empleados en las mejores prácticas y buscamos implementar pautas estrictas en toda la región. Nos reunimos de forma remota lo mejor que podemos, y todos siguen lo que hacen los demás para controlar el virus «.Frank J. Comito CEO and director general, Caribbean Hotel & Tourism Association - YouTube

Mientras propiedades como Graycliff y Breezes intentan ayudar a su comunidad mientras funcionan a capacidades reducidas, Comito insiste en que aún no hay planes firmes sobre cuándo y cómo la región podría reabrirse a mayor escala.

“Los grandes complejos turísticos de Bermuda, Jamaica o las Bahamas reabrirán cuando crean que los protocolos les permitan operar de forma segura. Vemos que las reservas en el extremo de lujo se mantienen estables. Aún así, las propiedades más grandes necesitan ver el regreso de vuelos y cruceros para proporcionar un número adecuado de posibles reservas antes de reabrir «.

“Estamos viendo algunas señales esperanzadoras”, agrega Comito. «Hay un buen nivel de reservas para Navidad y para la temporada de invierno».

*Fuente: https://www.barrons.com/articles/facing-loss-of-tourists-bahamas-resorts-give-back-to-their-communities-01602331277

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