Ago 1 2020
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Ciencia y Tecnolog铆aEconom铆a

Gigantes digitales, al banquillo

Este 29 de julio de 2020, cuatro de las cinco mayores empresas tecnol贸gicas del planeta, Google, Amazon, Facebook y Apple (GAFA), comparecieron en una audiencia p煤blica ante el Congreso de Estados Unidos, acusadas de pr谩cticas monop贸licas contra competidores m谩s peque帽os, consumidores y usuarios. Siendo un aspecto clave de los impactos negativos de estas gigantes plataformas digitales, es s贸lo uno de los que caracterizan el poder econ贸mico, pol铆tico y social sin precedentes que detentan.

El mercado de esas cuatro empresas juntas es actualmente de m谩s de 5 billones de d贸lares estadunidenses (millones de millones). Junto con Microsoft (GAFAM), est谩n entre las 10 con mayor valor de capitalizaci贸n de mercado del mundo y de la historia del capitalismo. Apple, Alphabet (Google), Microsoft y Amazon, junto con las petroleras Petrochina y Saudi Aramco, son las 煤nicas seis compa帽铆as que han superado el bill贸n de d贸lares en valor burs谩til (Trillion dollar companies, en ingl茅s). Facebook sigue de cerca, valuada en 633 mil millones de d贸lares, similar a las plataformas digitales chinas Alibaba y Tencent.

En la audiencia, que dur贸 m谩s de cinco horas, los representantes de Google, Amazon, Facebook y Apple oyeron una larga lista de cuestionamientos, reunidos por la comisi贸n antimonopolios, coordinada por David Cicilline, luego de un a帽o de investigaci贸n y m谩s de un mill贸n de documentos. Jeff Bezos, fundador de Amazon; Marc Zuckerberg, fundador de Facebook (ambos entre los ocho hombres m谩s ricos del planeta); los presidentes ejecutivos de Apple, Tim Cook, y Sundar Pichair, de Alphabet (due帽a de Google), defendieron a sus empresas ante un muro de evidencias que dif铆cilmente pudieron contestar.

Los casos presentados eran conocidos, pero no por eso menos graves. Por ejemplo, se mostr贸 a trav茅s de correos electr贸nicos que Facebook compr贸 a sus competidores, Instagram y WhatsApp, porque los percib铆a como una amenaza a su control de los usuarios, algo que tambi茅n fue la intenci贸n de Alphabet (Google) al adquirir YouTube.

Se evidenci贸 que Google roba informaci贸n a empresas m谩s peque帽as, por ejemplo las rese帽as de Yelp sobre restaurantes, y ante la queja de 茅sta amenaz贸 con asegurar que ya no saldr铆a en los resultados de b煤squeda. Google controla el 90 por ciento de las b煤squedas en l铆nea. Las acusaciones contra Apple giraron en torno a la imposibilidad de que sus clientes usen aplicaciones de otros desarrolladores.

Amazon super贸 en ventas minoristas a Walmart, la mayor cadena de supermercados del planeta, desde 2019. Con la pandemia sus ganancias aumentaron exponencialmente, convirtiendo a Bezos en el hombre m谩s rico del mundo, con una fortuna personal de 181 mil millones de d贸lares.

El control de Amazon sobre sus proveedores es brutal, con poder de llevar a la quiebra a los que no pueden o no quieren aceptar sus condiciones. Qued贸 claro que tambi茅n copia y fabrica con su marca y vende m谩s baratos (al principio) los productos m谩s rentables de otras compa帽铆as, llev谩ndolas a morir.

Adem谩s de lo anterior, se mencion贸 tambi茅n, pero muy lejos de la verdadera dimensi贸n que tiene, la manipulaci贸n de los datos e informaci贸n con impactos pol铆ticos y discriminatorios. Lo particular de esta audiencia fue el alto nivel de preparaci贸n que trabaj贸 la comisi贸n antimonopolios, que hizo incluso titubear a los ejecutivos.

Hace dos a帽os Zuckerberg tuvo que acudir a responder al Congreso por la filtraci贸n (o venta) de los datos de m谩s de 80 millones de usuarios de Facebook a la empresa Cambridge Analytica, a partir de lo cual 茅sta y sus ejecutivos influyeron decisivamente, por m茅todos abiertos y subliminales, en la elecci贸n de Trump y otros personajes, como Bolsonaro en Brasil. En esa ocasi贸n Zuckerberg tuvo el control del debate frente a congresistas que apenas entend铆an el tema y sali贸 librado con una multa de 5 mil millones de d贸lares, que no es poco pero fue mucho menor a las ganancias que obtuvo y al valor de repunte inmediato de sus acciones apenas se emiti贸 la sentencia.

Llama la atenci贸n que no citaran a Microsoft y su fundador Bill Gates, quien junto con GAFA controla m谩s de la mitad del mercado global de plataformas digitales. Probablemente porque Microsoft fue citada a una audiencia similar hace 22 a帽os para responder por su monopolio en el mercado de software, proceso que influy贸 en la estructuraci贸n de la compa帽铆a y cambi贸 alg煤n plan, como el desarrollo de tel茅fonos. No obstante, Microsoft y su poder actual de nubes de c贸mputo, inteligencia artificial y manejo de datos masivos ( Big data) juega un papel fundamental en el control de econom铆as y pol铆ticas, junto con los otros cuatro monstruos de la digitalizaci贸n.

foto de articulo, es estaEl tema del control monop贸lico de mercados es definitorio, pero solamente uno de los aspectos cruciales que implican estas nuevas formas de acumulaci贸n capitalista a partir de los datos sobre la vida de todas y todos, que conforman el llamado capitalismo de la vigilancia, tema que debemos entender y organizarnos colectivamente para enfrentar. No se trata s贸lo de tecnolog铆as digitales, sino de que la digitalizaci贸n ha entrado en todos los aspectos de la vida productiva y social. Una contribuci贸n interesante a este debate es la revista Internet Ciudadana

* Investigadora mexicano-uruguaya del Grupo ETC

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