Mar 16 2021
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Ciencia y Tecnolog铆aPol铆tica

Gobiernos latinoamericanos otorgaron beneficios a farmac茅uticas en compra de vacunas

A un a帽o de la identificaci贸n de los primeros casos de Covid-19 en Am茅rica Latina, un an谩lisis de las medidas legales publicadas por los gobiernos determina que 13 pa铆ses de la regi贸n cambiaron sus leyes para comprar la vacuna contra esa enfermedad entre setiembre y febrero de 2021.

La compra masiva de vacunas contra la Covid-19 volvi贸 a cubrir con un manto de opacidad a Am茅rica Latina. La presi贸n de los laboratorios y la desesperaci贸n de los gobiernos por adquirir millones de dosis a contrarreloj impulsaron cambios en la legislaci贸n de casi todos los pa铆ses de la regi贸n. Muchos de ellos modificaron sus leyes para darles indemnidad econ贸mica y confidencialidad a las farmac茅uticas que producen la vacuna.

Al menos 13 pa铆ses de Am茅rica Latina cambiaron sus leyes para comprar la vacuna contra la Covid-19 entre setiembre y febrero. Una investigaci贸n de Red Palta, en alianza con la fundaci贸n Directorio Legislativo, detect贸 que en este tiempo se aprobaron 23 nuevas normativas entre leyes, decretos y resoluciones que afianzaron, desde distintos 谩ngulos, la opacidad en estas adquisiciones y les dieron indemnidad econ贸mica y confidencialidad a las farmac茅uticas que producen la vacuna.

Varios de estos cambios, incluyendo la confidencialidad de los contratos, fueron realizados por requerimiento de los laboratorios. Todos los contratos firmados por pa铆ses latinoamericanos son confidenciales y casi ning煤n Estado inform贸 a qu茅 precio compr贸 la vacuna.

Un escudo antidemandas

Brasil, Argentina, Colombia y Per煤, entre otros pa铆ses de la regi贸n, quedaron expuestos, adem谩s, a las exigencias de indemnidad econ贸mica que impusieron los laboratorios. Fueron ocho los pa铆ses latinoamericanos que cambiaron sus leyes para hacerse cargo de posibles demandas que puedan enfrentar los fabricantes de las vacunas ante probables efectos adversos graves despu茅s de que se ejecuten los planes masivos de vacunaci贸n.

Colombia, por ejemplo, hizo expl铆cita en la nueva normativa la posibilidad de contratar una 鈥減贸liza de cobertura global para cubrir las posibles condenas que puedan presentarse鈥, uno de los requisitos que impuso Pfizer para vender su vacuna. Algo similar ocurri贸 en Panam谩, donde se hizo referencia directamente a ese laboratorio en su normativa por su pedido de confidencialidad en la contrataci贸n. Tambi茅n Rep煤blica Dominicana firm贸 el 鈥減liego de condiciones vinculantes鈥 con Pfizer, en el que acept贸 la inmunidad requerida por esta farmac茅utica, seg煤n dio a conocer Knowledge Ecology International.

Gobierno argentino aprueba "de emergencia" vacuna de Pfizer contra el coronavirus y negocia compraPfizer fue cuestionada en los 煤ltimos meses por distintos gobiernos de la regi贸n, que lo acusaron de exigir condiciones inaceptables para vender vacunas. Para cubrirse ante posibles demandas, la farmac茅utica lleg贸 a pedir que los pa铆ses respaldaran a la empresa poniendo como resguardo sus bienes soberanos, que son las reservas federales y los bienes militares, entre otros activos.

En Per煤, por ejemplo, funcionarios del gobierno revelaron al medio digital Ojo P煤blico que durante el proceso de negociaci贸n, este laboratorio solicit贸 cl谩usulas que lo exim铆an de responsabilidad ante posibles efectos adversos del ant铆geno, demoras en la entrega de lotes, y otro tipo de protecci贸n frente a futuras demandas. En medio de las negociaciones, el gobierno emiti贸 un decreto supremo que expresaba el compromiso de someterse al arbitraje internacional ante eventuales controversias derivadas de la compra de vacunas.

Las negociaciones se extendieron por varios meses. Finalmente, en febrero se firm贸 el contrato por 20 millones de vacunas, cinco meses despu茅s de la firma de un pliego de condiciones vinculantes entre el Ministerio de Salud de Per煤 y Pfizer. Este primer acuerdo contemplaba el pago de118,8 millones de d贸lares por inicialmente 9,9 millones de vacunas. Es decir, 12 d贸lares por dosis, 24 por cada vacuna completa.

El cerrojo de informaci贸n se replic贸 tambi茅n en M茅xico. Cuatro de los documentos que fueron marcados como confidenciales por el gobierno para los contratos con Pfizer, Astrazeneca y Cansinobio se llaman: 鈥淚ndemnizaci贸n鈥, 鈥淪eguros y responsabilidad鈥, 鈥淓xclusi贸n de responsabilidad鈥 y 鈥淟iberaci贸n; limitaci贸n de responsabilidad por reclamaciones distintas de indemnizaci贸n de terceros, exenci贸n de garant铆as鈥, seg煤n una respuesta de la Secretar铆a de Salud a una solicitud presentada por el medio period铆stico mexicano Poder.

Con distintos matices, sin embargo, todos los laboratorios exigieron que los pa铆ses modifiquen sus leyes para darles indemnidad, un requisito que muchos gobiernos tuvieron que aceptar.

Felicitas Torrecilla, coordinadora de Investigaci贸n de la fundaci贸n Directorio Legislativo, explic贸: 鈥淧udimos ver que 13 gobiernos tuvieron que hacer importantes concesiones para firmar contratos, concesiones que hoy limitan 鈥抍uando no impiden鈥 el acceso p煤blico a informaci贸n cr铆tica sobre los t茅rminos acordados y los precios que se han pagado por las vacunas en cada pa铆s. Estas cuestiones son cruciales para entender, no s贸lo c贸mo se ha conducido el proceso para acceder a las vacunas, sino tambi茅n los desaf铆os globales vinculados a la equidad sanitaria en un mundo desigual鈥.

Vacunas secretas: gobiernos de Am茅rica Latina otorgaron beneficios legales y tributarios a farmac茅uticas | Ojo P煤blicoContratos y negociaciones bajo llave

Si algunos pa铆ses no modificaron sus leyes para darles indemnidad a los laboratorios, casi todos s铆 cambiaron su normativa para ofrecerles confidencialidad en el proceso de compra y, adem谩s, para asegurarse atajos en los sistemas de contrataci贸n p煤blica. Fueron 16 los pa铆ses que compraron vacunas de manera directa, es decir, sin procesos de licitaci贸n p煤blica, seg煤n este relevamiento.

鈥淣ada justifica el secreto en los contratos de compra de vacunas. Para poder controlar qu茅 hace el gobierno es indispensable que se garantice el acceso a la informaci贸n sobre los contratos, qu茅 se compra, a qu茅 precio, qu茅 se recibe, c贸mo y con qu茅 criterio se distribuyen y aplican las vacunas. El secreto abre la oportunidad para que los funcionarios abusen de su poder en su propio beneficio y el de sus familiares, amigos y seguidores pol铆ticos. Esta conducta es un claro caso de corrupci贸n y de violaci贸n de los deberes de los funcionarios p煤blicos y de la ley de 茅tica p煤blica鈥, asegur贸 Delia Ferreira Rubio, presidenta de Transparencia Internacional.

Per煤 fue uno de los primeros pa铆ses en realizar cambios en sus normativas. En setiembre de 2020, en el marco de las negociaciones con Pfizer, Sinopharm y otros laboratorios, el Ejecutivo public贸 un Decreto de Urgencia que exclu铆a a las compras de vacunas de la Ley de Contrataciones del Estado. Estas ventajas tambi茅n alcanzan a los procesos de distribuci贸n, aplicaci贸n y otras contrataciones complementarias para llevar adelante el plan de vacunaci贸n.

Asimismo, en 2021, el gobierno peruano emiti贸 otra norma que opaca el proceso de adquisici贸n de dosis, al proteger los acuerdos y Per煤 modifica su Plan de Vacunaci贸n contra Covid-19cl谩usulas de confidencialidad con los laboratorios. 鈥淐uando se termine la vigencia de estas cl谩usulas, se dar谩n a conocer los contratos a trav茅s de las v铆as de transparencia. […] Esto no solamente es para Per煤. Los contratos de los laboratorios, por tratarse de vacunas de emergencia y un bien escaso, contienen estas cl谩usulas鈥, dijo recientemente la primera ministra peruana, Violeta Berm煤dez.

Otro caso similar es M茅xico, que incluy贸 en las modificaciones de su normativa la posibilidad de flexibilizar los pagos para los fabricantes de vacunas. 鈥淪e podr谩 otorgar pagos y anticipos necesarios que les permitan obtener mejores condiciones de oportunidad y en el menor tiempo posible鈥, dice la norma.

El manto de opacidad que echaron las nuevas normativas incluye, en el caso de Uruguay, esas mismas modificaciones legales. El decreto firmado por los ministros de este pa铆s fue directamente clasificado como informaci贸n confidencial, es decir, no es de acceso p煤blico.

Vali茅ndose de normas y leyes existentes o reci茅n creadas para marcar confidencialidad, ninguno de los pa铆ses latinoamericanos hizo p煤blico los documentos vinculados a la compra de vacunas (excepto Chile, donde el cap铆tulo de Transparencia Internacional accedi贸 a una copia con tachaduras del contrato con el Fondo Covax) ni a las negociaciones con los laboratorios.

AstraZeneca vende vacunas a M茅xico por 309 millones de d贸lares - PODERAlgunos pa铆ses, como M茅xico y Costa Rica, s铆 marcaron un plazo para la confidencialidad de las negociaciones y contratos para la compra de vacunas. El gobierno mexicano hizo uso de su ley de transparencia para definir el fin de la confidencialidad en cinco a帽os, y Costa Rica la marc贸 en un a帽o.

Casi ning煤n Estado de la regi贸n dio a conocer el precio que pag贸 por cada dosis. La excepci贸n en este sentido es Honduras, que dio a conocer el precio que pag贸 por la vacuna que llegar谩 a trav茅s del fondo de acceso global Covax.

En la misma l铆nea, el ministro de Salud chileno comunic贸 p煤blicamente que pagaron 12 d贸lares por cada dosis de Pfizer y 11,4 d贸lares por la Sinovac. Mientras que en M茅xico, el subsecretario de Prevenci贸n y Promoci贸n de la Salud inform贸 que el pa铆s pag贸 9,95 d贸lares por cada dosis de la vacuna Sputnik V y 4 d贸lares por dosis de la vacuna de AstraZeneca.

Aunque el gobierno mexicano declar贸 como confidenciales los contratos con Pfizer, AstraZeneca/Oxford, Cansino y Gavi Alliance, el 28 de febrero de 2021 el Instituto Nacional de Transparencia, Acceso a la Informaci贸n P煤blica y Protecci贸n de Datos Personales (INAI) inform贸 a trav茅s de un comunicado que, luego de una serie de reuniones con funcionarios de la Secretar铆a de Relaciones Exteriores y la Secretar铆a de Salud, hab铆a obtenido una versi贸n p煤blica m铆nima del acuerdo firmado con Gavi Alliance, denominado Commitment Agreement / Optional Purchase Agreement. Al cierre de este reportaje no se hab铆a hecho p煤blico el acuerdo.

En Panam谩, y espec铆ficamente con las vacunas de Pfizer, el gobierno acept贸 a trav茅s de dos resoluciones de gabinete el Acuerdo de Entendimiento Vinculante, el Acuerdo Definitivo y el Acuerdo de Confidencialidad; en los mismos documentos s铆 dio a conocer cu谩nto pagar铆a por las vacunas: hasta 48 millones de d贸lares por cuatro millones de vacunas, dando un anticipo de ocho millones de d贸lares.

Gobiernos de Am茅rica Latina otorgaron beneficios legales y tributarios a farmac茅uticas en compra de vacunas | la diaria | UruguayEn Per煤, aunque tambi茅n los precios finales de estos acuerdos son secretos, Ojo P煤blico detall贸 que el ingreso de 300.000 dosis de vacunas del laboratorio chino Sinopharm registr贸 en Aduanas un valor FOB de 600 millones de d贸lares, es decir, 20 d贸lares cada dosis, 40 d贸lares en total, al tratarse de una vacuna de doble dosis. Luego de que los medios difundieran esta informaci贸n, las autoridades retiraron estos datos de los expedientes de importaci贸n de Aduanas para los siguientes lotes de vacunas.

La exenci贸n de impuestos

A las facilidades de confidencialidad y cl谩usulas antidemanda otorgadas por distintos pa铆ses a los laboratorios, se suma una m谩s: la exenci贸n de impuestos para la compra de vacunas en al menos cuatro pa铆ses.

En el caso de M茅xico, se modific贸 la Ley de los Impuestos Generales de Importaci贸n y de Exportaci贸n, primero en julio de 2020, para crear la tabla que marcaba 5% de impuesto de importaci贸n por kilo de vacuna y exenci贸n para las exportaciones. En febrero de 2021 se volvi贸 a modificar para que queden libres de impuestos tanto la importaci贸n como la exportaci贸n de vacunas.

Argentina tambi茅n incluy贸 la exenci贸n de impuestos para las vacunas en su ley creada el 29 de octubre de 2020, ex profeso para la vacunaci贸n en el pa铆s. En el Art铆culo 6掳 se estableci贸 que no se tiene que pagar derechos de importaci贸n ni ning煤n otro impuesto o gravamen por las vacunas contra la Covid-19.Farmac茅uticas vendieron vacunas a Am茅rica Latina con beneficios legales y tributarios - PODER

Bolivia es otro pa铆s que en su Ley de Emergencia Sanitaria exoner贸 el de pago de 鈥渢ributos aduaneros鈥 a la importaci贸n de insumos para la atenci贸n de la pandemia, incluidas las vacunas. La entrada de esos productos al pa铆s est谩 amparada bajo la modalidad de 鈥渆nv铆os de socorro鈥.

Aunque Guatemala todav铆a no tiene acuerdos con laboratorios, ya cuenta con un decreto para exentar del pago de impuestos todas las importaciones de vacunas para la Covid-19, as铆 como las donaciones relacionadas con la movilizaci贸n y conservaci贸n de estas por dos a帽os.

Qu茅 vacunas a qu茅 pa铆ses

El an谩lisis realizado por Red Palta identific贸 que, a marzo de 2021, 17 pa铆ses de Am茅rica Latina tienen aseguradas vacunas para sus poblaciones, a trav茅s de acuerdos bilaterales con laboratorios o por intermedio del mecanismo multilateral Covax, una iniciativa de la Organizaci贸n Mundial de la Salud.

A este mecanismo se han adherido 13 naciones bajo la modalidad de autofinanciadas, es decir, para ser incluidas tuvieron que realizar pagos adelantados. En el caso de Venezuela, aunque hubo una intenci贸n de participar, el pa铆s no cumpli贸 con la cuota. Por esta raz贸n, Venezuela no aparece en la lista de asignaci贸n de vacunas para el per铆odo febrero-mayo 2021. Otros cuatro pa铆ses, Bolivia, El Salvador, Honduras y Nicaragua, recibir谩n las dosis de manera gratuita, al ser considerados de ingresos medianos-bajos.Gr谩fico: 驴Qu茅 pa铆ses recibir谩n m谩s vacunas anti COVID-19 a trav茅s de COVAX? | Statista

El Fondo Covax cuenta actualmente con dos tipos de vacunas en su lista de uso de emergencia: las elaboradas por el laboratorio estadounidense Pfizer y por la farmac茅utica brit谩nico-suiza AstraZeneca/Oxford.

En total, diez laboratorios han establecido acuerdos para suministrar vacunas para los pa铆ses latinoamericanos mediante negociaciones directas. AstraZeneca es la que ha suscrito el mayor n煤mero de contratos, al haber pactado el env铆o de dosis con 14 gobiernos: Argentina, Chile, Per煤, Ecuador, Uruguay, M茅xico, Colombia, El Salvador, Costa Rica, Honduras, Panam谩, Paraguay, Bolivia y Brasil.

Pfizer/Biontech ha formalizado negociaciones con 11 pa铆ses, mientras que el laboratorio ruso Gamaleya, que produce la Sputnik V, lo hizo con seis naciones. Las farmac茅uticas chinas Sinovac, Sinopharm y Cansino tambi茅n han tenido aceptaci贸n en Am茅rica Latina, al haber suscrito contratos con seis, tres y un pa铆s, respectivamente.

La multinacional estadounidense Johnson & Johnson, que ofrece una vacuna de una sola dosis, tiene acuerdos con Colombia y Chile. De igual manera, Covishield, la vacuna producida por el Instituto Serum de India junto con AstraZeneca/Oxford, lleg贸 a Argentina y Rep煤blica Dominicana. Moderna (Estados Unidos) y Bharat Biotech (India), por su parte, proporcionar谩n vacunas a un solo pa铆s cada una.

Nicaragua y Guatemala a煤n no han concretado negociaciones directas para la adquisici贸n de dosis y, por el momento, dependen de los env铆os de Covax o de donaciones. No obstante, el gobierno guatemalteco public贸 en febrero una norma que otorga inmunidad de juicio a las farmac茅uticas. Asimismo, modific贸 su legislaci贸n para exceptuar a la compra de vacunas de los requerimientos del sistema nacional de contrataciones, aunque, como una acci贸n a favor de la transparencia, se admiti贸 la publicaci贸n de los detalles de estas adquisiciones.

*Este reportaje forma parte de una investigaci贸n regional liderada por la red de Periodistas de Am茅rica Latina para la Transparencia y la Anticorrupci贸n (Red Palta) , integrada por Ojo P煤blico de Per煤, Datasketch de Colombia, La Naci贸n de Argentina, Poder de M茅xico, Ojoconmipisto de Guatemala, El Faro de El Salvador y la diaria de Uruguay. Autores: Claudia Ch谩vez, Claudia Ocaranza, Iv谩n Ruiz, Romina Colman Edici贸n general: Nelly Luna.

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