Oct 21 2020
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Econom铆aSociedad

Gracias a la pandemia, m谩s ricos que antes

desde Suiza

Mientras la crisis actual aumenta aceleradamente los niveles de pobreza y de indigencia en todo el planeta, un selecto grupo de multimillonarios ve crecer sus riquezas de una manera impresionante. Son las 2.000 personas m谩s ricas del planeta. Exactamente, 2.189 multimillonarios (31 m谩s que en 2017), quienes a fines de julio de este a帽o ya contaban con una fortuna total de 10,2 billones (10,2 millones de millones) de d贸lares estadounidenses. Cifra equivalente a lo que poseen 4.600 millones de personas en el mundo entero.

Covid-19, negocio apetitoso

Una parte de esta elite, especialmente aquellos activos en los sectores tecnol贸gico, sanitario e industrial, aprovecha oportunistamente los beneficios adicionales generados durante la crisis. Los 37 multimillonarios que residen en la peque帽a Suiza ejemplifican esta tendencia de enriquecimiento acelerado: entre abril y julio aumentaron su patrimonio en un 29% para alcanzar, entre todos, los 123.500 millones de francos suizos (unos 135.000 millones de d贸lares).

Estas cifras siderales, que escapan a la imaginaci贸n del ciudadano medio, han visto la luz a principios de octubre a trav茅s de un informe elaborado conjuntamente por el banco helv茅tico UBS (Uni贸n de Bancos Suizos), el m谩s grande del mundo en cuanto a gesti贸n de fortunas, y la firma brit谩nica Pricewaterhouse Coopers, una de las cuatro m谩s importantes en el sector de consejo financiero y contable.

Se trata del s茅ptimo estudio promovido por el UBS sobre la riqueza de los superricos. El de 2020 analiza las fortunas de 2.000 multimillonarios en 43 mercados diferentes, lo que significa, pr谩cticamente, todas las grandes fortunas del mundo. Es decir, el 98% de la poblaci贸n minoritaria superrica 聽a nivel internacional. 聽

Los empresarios del sector de la salud vieron c贸mo su patrimonio fue aumentando hasta un 50% en estos 煤ltimos meses gracias a sus apuestas a los nuevos tratamientos, las innovaciones de diagn贸stico y, en especial, la investigaci贸n sobre el Covid-19. Siguen siendo, sin embargo, los de la tecnolog铆a, los que concentran la mayor fortuna, con 1,8 billones de d贸lares.

HBO is developing a new show about Elon Musk and SpaceX - Business InsiderSeg煤n France24, Elon Musk, director general de Tesla y SpaceX, tambi茅n se benefici贸 econ贸micamente de la pandemia. 鈥淢ientras criticaba el distanciamiento social en Twitter, casi duplic贸 su fortuna, la que creci贸 de 76 a 103 mil millones de d贸lares鈥, se帽ala la cadena francesa.

Las empresas tecnol贸gicas fueron las que m谩s se privilegiaron en los 煤ltimos meses, seg煤n el informe de la Uni贸n de Bancos Suizos. Aunque el mismo no cita nombres, la televisora gala asegura que Jeff Bezos (Amazon), Mark Zuckerberg (Facebook), Jack Ma (Alibaba) y Steve Ballmer (ex-CEO de Microsoft) se encuentran entre los grandes ganadores en esta coyuntura. Seg煤n el informe conjunto de UBS y PwC, las nuevas ganancias provienen pr谩cticamente en su totalidad de transacciones financieras. Los potentados del sector tecnol贸gico se han beneficiado gracias a los profundos cambios que la crisis sanitaria y el confinamiento 鈥渉an provocado en los h谩bitos de consumo y trabajo. El 茅xito de las aplicaciones de videoconferencia, como Zoom, y las plataformas de compras en l铆nea, como Amazon, han convencido a los inversores a apostar por cualquier cosa que brille tecnol贸gicamente鈥, explica la cadena francesa.

Qui茅nes son las 15 personas m谩s ricas del mundo y qu茅 industrias encabezan el r谩nking, seg煤n Forbes - InfobaeEn abril del a帽o en curso, la revista Forbes incluy贸 a siete latinoamericanos en la lista de los que poseen m谩s de mil millones de d贸lares. Entre esos siete, el mexicano Carlos Slim, el m谩s rico del continente, con 49 mil millones de d贸lares de patrimonio; Joseph Safra, de Brasil; Iris Fontbona, de Chile; Luis Carlos Sarmiento, de Colombia; Carlos Rodr铆guez, de Per煤, y Juan Carlos Escotet, de Venezuela. El s茅ptimo en la lista de potentados de la regi贸n es el empresario petrolero argentino Alejandro Bulgheroni, con una fortuna de 2,8 mil millones de d贸lares.

Caras de una misma moneda

Riqueza y pobreza, multimillonarios e indigentes, act煤an en una misma probeta planetaria y se entrelazan a trav茅s de vasos comunicantes. La brecha entre los m谩s ricos del mundo y el resto de la sociedad planetaria sigue siendo abismal. Como lo se帽ala en su informe de enero pasado la ONG Oxfam, la riqueza de -en ese momento- los 2.153 multimillonarios era mayor que todo lo que poseen los 4.600 millones de habitantes del planeta, es decir, aproximadamente, el 60% de la poblaci贸n total.

Para explicar pedag贸gicamente esta relaci贸n de desigualdad creciente, la organizaci贸n calcula que los 22 hombres m谩s ricos del mundo poseen m谩s riquezas que todas las mujeres del continente africano. El 1% m谩s rico de la Tierra concentra m谩s del doble de la riqueza que 6.900 millones de personas. Para ilustrarlo, la confederaci贸n internacional Oxfam, la cual re煤ne a una veintena de ONG en 90 pa铆ses, explica que si 鈥渃ada persona se sentara sobre el dinero que posee, apilado en billetes de 100 d贸lares, la mayor parte se sentar铆a en el suelo. Una persona de clase media de un pa铆s rico lo har铆a como en una silla. Los dos individuos m谩s ricos del mundo estar铆an sentados en el espacio鈥. (https://oxfamilibrary.openrepository.com/bitstream/handle/10546/620928/bp-time-to-care-inequality-200120-es.pdf).

La crisis agudiza la desigualdad聽

Los estudios m谩s recientes de instituciones internacionales, desde la Organizaci贸n Internacional del Trabajo (OIT) hasta la Conferencia Econ贸mica para Am茅rica Latina (CEPAL), anticipan el marco calamitoso de la situaci贸n internacional y regional pospand茅mica. 聽El Banco Mundial, por su parte, en un estudio de inicios de octubre, concluye que, debido a la actual crisis, entre 88 millones y 115 millones de personas contar谩n en 2020 con menos de 1,90 d贸lar por d铆a, cifras que las llevar谩n a una extrema pobreza. Debido a la actual recesi贸n econ贸mica, estimada en un 5,2% para el a帽o 2020, estas podr铆an convertirse en 150 millones en el 2021.

鈥淟a paradoja es que esta crisis no afecta a todos por igual鈥, afirma la ONG Oxfam en su informe 驴Qui茅n paga la cuenta?. 鈥淒esde el principio de los confinamientos鈥 han aparecido ocho nuevos milmillonarios (o billonarios) en Am茅rica Latina, es decir, uno nuevo cada dos semanas. En otras palabras: la fortuna de los 73 milmillonarios de Am茅rica Latina aument贸 en 48.200 millones de d贸lares desde el comienzo de la pandemia hasta fines de julio. Parad贸jico, advierte la Oxfam, si se estima que 52 millones de personas se convertir谩n en pobres y 18 millones perder谩n sus empleos este a帽o en el continente.

Para comprenderlo mejor, este aumento de la riqueza de la 茅lite privilegiada equivale al 38 % del total de los paquetes de est铆mulo que el conjunto de gobiernos nacionales ha activado, y a nueve veces la intervenci贸n del Fondo Monetario Internacional (FMI) con pr茅stamos de urgencia hasta el momento en el continente latinoamericano.

驴Qui茅n paga la factura?

Un desbarranco planetario de esta dimensi贸n es dif铆cil de conceptualizar y pone en cuesti贸n las pol铆ticas de los Estados y las recomendaciones monetaristas y fiscales emanadas de las organizaciones internacionales para paliar la crisis. Punto clave del debate general -ya en marcha en muchos pa铆ses-, es el del impuesto a las riquezas.

En su an谩lisis de la situaci贸n latinoamericana, a fines de julio Oxfam lanz贸 propuestas concretas que van en la direcci贸n de 鈥渁plicar en 2020 un impuesto al patrimonio neto de entre el 2% y el 3,5 % a quienes tengan m谩s de un mill贸n de d贸lares鈥. Con este impuesto, los gobiernos latinoamericanos podr铆an recaudar hasta 14.200 millones de d贸lares, los que se podr铆an invertirse en salud p煤blica y protecci贸n social. En la segunda sImpuesto a la Riqueza: qu茅 cambios introduce el dictamenemana de octubre, portavoces del nada progresista Fondo Monetario Internacional anticiparon la necesidad de avanzar en una pol铆tica impositiva particular. 鈥淓l FMI llama a subir los impuestos a los m谩s ricos y a las empresas rentables para pagar la factura de la crisis鈥, titulaba el cotidiano El Pa铆s de Espa帽a en su edici贸n del pasado 14 de octubre.

Aunque no es algo nuevo, la realidad de fortunas multiplicadas y riquezas aceleradas astron贸micamente en tiempos de pandemia agudiza la reflexi贸n sobre la redistribuci贸n de los ingresos en cada naci贸n. Esto implica reexaminar temas sensibles como los impuestos a las fortunas y a las ganancias, as铆 como la necesidad de recuperar la transparencia activa y el coraje pol铆tico para enfrentar la evasi贸n fiscal y la fuga de capitales y tambi茅n para definir una postura firme de parte de los Estados con respecto a la deuda externa.

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