Abr 19 2017
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Pol铆tica

Gran Breta帽a: Theresa May dio un volantazo y llam贸 a elecciones

Con las encuestas a favor, con la Uni贸n Europea en contra, la primera ministra Theresa May dio un inesperado volantazo y convoc贸 a elecciones anticipadas para el 8 de junio. En una jugada pol铆tica de alto riesgo, May se帽al贸 que un nuevo mandato le permitir铆a llegar al acuerdo que necesita el Reino Unido para separarse de la Uni贸n Europea.

鈥淓n este momento, en que necesitamos unidad, hay divisi贸n. El Laborismo ha amenazado con oponerse al acuerdo que logremos con Europa. Los liberal dem贸cratas dicen que quieren paralizar la maquinaria gubernamental. Los nacionalistas escoceses que van a votar en contra de la legislaci贸n para salir de Europa. Miembros de la no electa C谩mara de los Lores dicen que van a luchar contra nuestros planes. Si no tenemos una elecci贸n, peligrar谩n las negociaciones con la Uni贸n Europea鈥, indic贸 May.

Pulgar para arriba del FMI

Lo curioso es que durante meses May no se cans贸 de decir exactamente lo contrario. Desde que el pasado junio sustituy贸 a David Cameron luego del referendo a favor del Brexit, May insisti贸 en que no hab铆a ninguna necesidad de convocar a elecciones en un momento en el que el Reino Unido necesitaba estabilidad y continuidad. En su anuncio ayer May intent贸 justificar este giro de 180 grados. 鈥淗e llegado a esta decisi贸n a rega帽adientes, pero creo que lo precisamos para tener el fuerte liderazgo que necesita el pa铆s de cara al Brexit. Espero que ma帽ana la C谩mara de los Comunes apruebe esta convocatoria a elecciones y que todos presenten sus planes para el Brexit y para el gobierno para terminar as铆 con la actual incertidumbre e inestabilidad鈥, dijo May.

En la sesi贸n de la C谩mara de los Comunes hoy, May necesita las dos terceras partes de los votos parlamentarios. No parece que vaya a tener ning煤n problema para conseguir el apoyo de legisladores oficialistas y de la oposici贸n. El principal partido de oposici贸n, el laborismo, indic贸 que est谩 listo para la campa帽a electoral y, seg煤n su l铆der, Jeremy Corbyn, 鈥渃onfiado de que nuestro mensaje demostrar谩 al pueblo qu茅 somos la alternativa que se necesita hoy鈥. Los liberal dem贸cratas y los nacionalistas escoceses criticaron duramente a May, pero dejaron en claro que no se opondr谩n a esta anticipaci贸n de casi tres a帽os del calendario electoral. Seg煤n la ley, los comicios deb铆an de realizarse cumplidos los cinco a帽os de mandato, es decir, en mayo de 2020.

May tiene a favor las encuestas que le han dado a los conservadores una s贸lida ventaja de casi 20 puntos sobre el laborismo en los 煤ltimos meses. La distancia es todav铆a m谩s grande cuando se compara a las figuras de May y Corbyn: un 50% cree que la actual primera ministra es la persona id贸nea para el puesto en comparaci贸n con un magro 14% que se inclina por el l铆der laborista. En la C谩mara, los conservadores tienen una estrecha mayor铆a de 17 esca帽os que, en m谩s de una oportunidad, ha forzado al gobierno a concesiones que anticipaban un panorama complicado de cara a las negociaciones por la separaci贸n con la Uni贸n Europea, el Brexit, activadas a fines de marzo.

Una victoria contundente el 8 de junio reforzar铆a el mandato de May de cara a las negociaciones con la UE. La primera ministra cuenta con un tercer as que se agrega a las encuestas y la pura necesidad aritm茅tica parlamentaria: los laboristas est谩n fatalmente divididos. Desde que fue electo como l铆der partidario en 2015, Corbyn ha tenido que enfrentar una creciente oposici贸n de sus diputados (217 de los 232 preferir铆an otro l铆der) que llev贸 a una segunda elecci贸n partidaria en septiembre del a帽o pasado. Con una espectacular victoria, Corbyn volvi贸 a demostrar que cuenta con el respaldo mayoritario de los m谩s de 500 mil miembros que tiene el laborismo, pero tambi茅n que sigue muy resistido por el grueso de sus diputados.

En este contexto, la necesidad de un liderazgo fuerte que invoc贸 May es un dardo al coraz贸n de los laboristas. Al mismo tiempo, en una 茅poca tan imprevisible como la actual y con los sondeos tan desprestigiados luego de sus fracasos en todo el mundo (de Macri al Brexit y Trump), la decisi贸n de la primera ministra tiene sus riesgos. El primero es que la campa帽a termine siendo una reedici贸n del referendo del 23 de junio sobre Europa y se convierta para muchos en una manera de votar contra la actual estrategia europea del gobierno, el llamado 鈥淗ard Brexit鈥 (separaci贸n dura de la UE).

En el referendo un 51,89% de los votantes eligieron el Brexit frente a un 48,11% que se inclin贸 por permanecer en la UE. En total m谩s de 16 millones de brit谩nicos percibieron el Brexit como una virtual tragedia. Muchos son conservadores extremadamente cr铆ticos con el 鈥淗ard Brexit鈥 que propone May. Uno de los grandes interrogantes es si entre estos Torys primar谩 la lealtad partidaria o la vocaci贸n pro-europea.

En el caso del laborismo, Jeremy Corbyn ha dicho que respetar谩 la voluntad expresada por el electorado con el Brexit, pero luchar谩 para que la separaci贸n garantice y ampl铆e los derechos de los trabajadores y avance una pol铆tica alternativa al neothatcherismo dominante. En t茅rminos de votos contantes y sonantes es dif铆cil saber si esta aparente ecuanimidad respecto al referendo, aceptando su resultado pero con fuertes exigencias sobre el acuerdo con la UE, podr谩 seducir a pro o antieuropeos.

Los liberal dem贸cratas son los que m谩s pueden ganar de una reedici贸n emocional de todos los argumentos que dividieron el a帽o pasado al pa铆s por la mitad. Con solo 8 diputados despu茅s de una de las peores elecciones de su historia en 2015, el partido de Tim Farron ha apostado todo a la carta pro-europea que incluye la promesa de un nuevo referendo. Tercer interrogante, entonces: 驴se inclinar谩n los pro-europeos conservadores y laboristas por los liberal-dem贸cratas para buscar una marcha atr谩s que mantenga al Reino Unido en el interior de la UE?

La apuesta de May es igualmente arriesgada en el caso de los Nacionalistas Escoceses del SNP. La l铆der del SNP, Nicola Sturgeon, se mostr贸 confiada en que la convocatoria anticipada a elecciones era un gigantesco error pol铆tico. 鈥淣os da otra vez a los escoceses la posibilidad de rechazar la agenda estrecha y divisoria de los conservadores y reforzar el mandato de los escoceses para decidir sobre su propio futuro鈥, se帽al贸. En marzo el parlamento escoc茅s respald贸 la iniciativa de Sturgeon para negociar con Londres la realizaci贸n de un nuevo referendo sobre la independencia. Seg煤n el SNP, el que se realiz贸 en 2014, est谩 viciado porque se bas贸 en la promesa de que la 煤nica manera de conservar a Escocia en la Uni贸n Europea era rechazando su independencia del Reino Unido. Con el 鈥淣o鈥 est谩 por ocurrir exactamente lo contrario.

Los escoceses arrasaron en las elecciones de 2015 y son hoy el tercer partido en el parlamento con 56 legisladores. Si llegan a mejorar esa hist贸rica marca y si los conservadores pierden m谩s terreno en una de las cuatro patas que forma el Reino Unido (Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte), se acelerar谩 el proceso hacia una nueva consulta popular sobre la independencia que pondr谩 en entredicho la cada vez m谩s precaria uni贸n.

En gran medida mucho depender谩 de qu茅 tanto la campa帽a est茅 dominada por Europa en detrimento de temas como el Servicio Nacional de Salud, los salarios o el empleo. No es f谩cil imaginar una derrota de May en un pa铆s dividido, polarizado y que necesita un mando 煤nico para atravesar los dos o m谩s a帽os que tomen las negociaciones con el bloque europeo. Pero no es tan complicado imaginar que, en vez de ampliar su mayor铆a parlamentaria, la pierda. En el caso de Corbyn su liderazgo est谩 en juego. Una fuerte derrota con una p茅rdida de decenas de parlamentarios sellar铆a su suerte. En una 茅poca de tantos resultados inesperados y tanta incertidumbre, las apuestas pol铆ticas se parecen cada vez m谩s a la ruleta.

*Corresponsal de P谩gina 12 en Gran Breta帽a.

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