Sep 22 2012
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Política

Hacia una industria militar sudamericana

Desde la gira del secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, por la región sudamericana en abril pasado, se han profundizado las tendencias que se insinuaban desde tiempo atrás. El Mercosur impulsado por Brasil se afirma cada vez más como potencia económica, política y militar que necesita disputar el espacio sudamericano con Estados Unidos, que sigue considerando la región como su patio trasero.

Recordemos que Panetta consolid√≥ el papel militar de sus dos principales aliados, Chile y Colombia, y que lanz√≥ una suerte de ultim√°tum al gobierno de Dilma Rousseff para ¬ętransformar radicalmente la relaci√≥n de Brasil y Estados Unidos en el √°rea de la defensa¬Ľ. En concreto ofrece cierta transferencia de tecnolog√≠a a la industria militar brasile√Īa, a cambio de la sumisi√≥n geopol√≠tica de la potencia emergente (La Jornada, 18 de mayo de 2012).

En poco m√°s de cuatro meses, la ¬ęrespuesta¬Ľ regional en el terreno militar (dejo de lado la contraofensiva que supuso el ingreso de Venezuela al Mercosur ante el golpe contra Fernando Lugo en Paraguay) estuvo centrada en dos ejes: la profundizaci√≥n de las alianzas militares sudamericanas y la potenciaci√≥n del complejo industrial-militar de Brasil.

En el primer aspecto, lo m√°s destacado fueron las maniobras conjuntas entre los ej√©rcitos de Argentina y Brasil denominadas Operaci√≥n Guaran√≠, en la provincia de Misiones, cerca de la estrat√©gica Triple Frontera, entre el 23 y el 29 de junio. Participaron mil 200 militares y 210 veh√≠culos de ambos pa√≠ses, con el objetivo de ¬ęestrechar lazos de amistad, confianza y cooperaci√≥n entre los ej√©rcitos de los pa√≠ses¬Ľ (Defesanet, 30 de junio de 2012).

Seg√ļn los analistas se registr√≥ un hecho ¬ęhist√≥rico¬Ľ como la integraci√≥n en los mismos pelotones de soldados y oficiales de ambos ej√©rcitos, lo que supone la voluntad de unificarse en el combate. Es el segundo a√Īo que se realiza la Operaci√≥n Guaran√≠, que en esta edici√≥n se destac√≥ por la cantidad de personal y material involucrado.

Para evaluar la magnitud del viraje geopol√≠tico que suponen estos ejercicios militares debe recordarse que hasta la d√©cada de 1980 la principal hip√≥tesis de conflicto, en cada uno de los pa√≠ses, era la guerra contra el vecino. Se trata de una hip√≥tesis heredada del colonialismo que enfrent√≥ a las coronas de Espa√Īa y Portugal y que se extendi√≥ m√°s de siglo y medio despu√©s de las independencias, siendo entusiastamente adoptada por las dictaduras de los a√Īos 60 y 70.

A principios de agosto Brasil movilizó 10 mil militares en la operación Agata 5, un megaoperativo de seguridad fronteriza que cubrió 4 mil kilómetros, con especial énfasis en la Triple Frontera. Estas operaciones forman parte del Plan Estratégico de Fronteras, lanzado en junio de 2011 por la presidenta Dilma Rousseff (La Nación, 8 de agosto de 2012).

La segunda cuesti√≥n que aleja cada vez m√°s al Mercosur de Washington es el fuerte crecimiento de la industria militar brasile√Īa. Los medios especializados se√Īalan que la industria de defensa de Brasil atraviesa un boom y que los empresarios del sector ¬ęest√°n felices¬Ľ y tienen ¬ęla voluntad de invertir y crecer¬Ľ, siguiendo los dictados de la Estrategia Nacional de Defensa aprobada en 2008 (Defesanet, 24 de agosto de 2012).

La Asociaci√≥n de Industrias de Materiales de Defensa y Seguridad integra 170 empresas, que proyectan duplicar los 25 mil trabajadores que emplea el sector y prev√©n aumentar las exportaciones de mil 700 a 4 mil millones de d√≥lares para 2020. Los mercados naturales son los pa√≠ses vecinos, con los cuales est√°n en marcha proyectos militares ambiciosos como el carguero KC-390, destinado a sustituir a los C-130 H√©rcules estadunidenses, en el que cooperan industrias de Argentina, Chile y Colombia en el dise√Īo hecho por la Embraer de Brasil.

El 24 de agosto el Centro de Comunicaciones y Guerra Electrónica del ejército eligió a Embraer para dar los primeros pasos del sistema para monitorear fronteras (Sisfron), con un presupuesto de 6 mil millones de dólares. A diferencia de lo que sucedía hasta ahora, que los radares eran provistos por la multinacional francesa Thales, ahora todos los equipos serán fabricados en Brasil.

Un amplio informe publicado por O Estado de S√£o Paulo (16 de septiembre de 2012) se√Īala que los seis principales proyectos estrat√©gicos de las fuerzas armadas suponen una inversi√≥n de m√°s de 60 mil millones de d√≥lares. Adem√°s del Sisfron y del carguero militar, incluyen la modernizaci√≥n de la defensa antia√©rea con misiles que alcanzan 300 kil√≥metros, la fabricaci√≥n de 2 mil blindados de transporte, inversiones en defensa electr√≥nica y la compra de 120 cazas con transferencia de tecnolog√≠a.

La marina est√° construyendo los primeros cuatro submarinos convencionales, de un total de 15, y comenz√≥ el desarrollo del primer submarino nuclear, de un total de seis. La flota contar√° con dos portaviones nuevos, cuenta con uno antiguo, y 106 naves de combate; una parte de ellas ser√°n construidas en los astilleros brasile√Īos. Adem√°s se est√° relanzando la industria espacial, sector en el que Brasil marcha detr√°s de Venezuela y Argentina.

El mundo est√° asistiendo a una acelerada carrera armamentista en el contexto de una profunda remodelaci√≥n geopol√≠tica. A comienzos de septiembre trascendi√≥ la fusi√≥n entre la inglesa BAE Systems y la europea EADS, dos de las principales empresas de defensa del mundo, ante la crisis de la primera por la reducci√≥n del presupuesto militar de su principal cliente, Estados Unidos. Una Uni√≥n Europea cada vez m√°s distante de Washington propone crear un ej√©rcito europeo sin Gran Breta√Īa, y establecer ¬ęun mercado √ļnico para los proyectos de armamentos¬Ľ (The Guardian, 18 de septiembre de 2012).

Am√©rica Latina est√° muy lejos de garantizar su defensa de forma aut√≥noma y las inversiones en armamento siguen siendo las m√°s bajas del mundo. Algo empez√≥ a cambiar. El crecimiento sostenido de la industria militar brasile√Īa, que va camino a situarse entre las 10 mayores del mundo, est√° llamado a arrastrar a los dem√°s pa√≠ses de la regi√≥n.

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