Mar 24 2017
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Econom铆a

Informe del HSBC alerta por declive del petr贸leo

A pesar de los bajos precios del petr贸leo, investigadores privados y p煤blicos est谩n alertando de un posible desabastecimiento de petr贸leo en el futuro cercano. En un par de art铆culos anteriores[i] se comentaba la advertencia que hac铆a la Agencia Internacional de la Energ铆a (AIE) sobre la posible escasez y encarecimiento del petr贸leo que podr铆a ocurrir antes del 2020 debido a la falta de inversi贸n en el upstream (exploraci贸n y explotaci贸n) de hidrocarburos.

Sin embargo no es la 煤nica amenaza que hace prever un escenario de futuro desabastecimiento en el corto plazo. El 谩rea de investigaci贸n en recursos naturales y energ铆a de la corporaci贸n bancaria brit谩nica HSBC ha publicado un reporte[ii] alertando sobre la brecha que se avecina entre una oferta decreciente de crudo y una demanda en constante aumento.

A diferencia de los an谩lisis de la AIE, el equipo de expertos de HSBC hace hincapi茅 en una raz贸n m谩s f铆sica que financiera, el pico del petr贸leo: los yacimientos entregan cada d铆a menos petr贸leo y no hay manera de hacerlos producir m谩s.

El concepto de 芦pico del petr贸leo禄 fue acu帽ado por el geof铆sico estadounidense Marion King Hubbert, quien en 1956 y logr贸 predecir de manera precisa que la producci贸n petrolera de los Estados Unidos tendr铆a su pico en 1970. Su modelo ha previsto con bastante exactitud el pico y el declive de la producci贸n de los pozos petrol铆feros en diferentes regiones y pa铆ses. El pico o c茅nit del petr贸leo puede definirse como el momento en el cual se alcanza la tasa m谩xima de extracci贸n de petr贸leo, tras el cual la producci贸n entra en declive.

En marzo de 1998 Colin J. Campbell y Jean H. Laherr猫re publicaron en Scientific American, un art铆culo pionero, 鈥淭he end of cheap oil鈥, en el que utilizaron la teor铆a de Hubbert para predecir el pico global del petr贸leo. Durante a帽os el mundo del negocio petrolero ignor贸 estas previsiones hasta que en 2010 la Agencia Internacional de la Energ铆a admiti贸 que el petr贸leo convencional hab铆a alcanzado su pico en 2006 y ya no superar铆a los 70 millones de barriles diarios (mbd) que produjo entonces[iii]. Sin embargo, la Agencia ten铆a 鈥搚 a煤n tiene- muchas esperanzas en los nuevos descubrimientos de petr贸leo, los hidrocarburos no convencionales, y los biocombustibles.

La inapelable tasa de declive

El estudio del HSBC estima que, pasado ya el pico del petr贸leo, la tasa de declive de los yacimientos petroleros actuales se encuentra entre el 5% y el 7% anual; es decir, que el conjunto del sector produce entre 3 y 4,5 mbd menos cada a帽o. El an谩lisis muestra que el 81% del suministro actual de petr贸leo proviene de pozos que est谩n en declive y que,聽 de los 91 mbd que en promedio se extrajeron en 2016, 74 mbd provinieron de pozos en decadencia.

Basados en estos datos los investigadores del banco brit谩nico estiman que, asumiendo una tasa media de declive del 5% (la menor posible), en el a帽o 2030 se est茅n produciendo 38 mbd menos que en la actualidad y 52 mbd menos en 2040.

Pero el consumo de petr贸leo, seg煤n la mayor铆a de los estudios prospectivos 鈥揺ntre los que se cuenta el de la AIE-, crecer谩 a un ritmo cercano a 1 mbd adicional anual en las pr贸ximas dos d茅cadas de mantenerse el ritmo de crecimiento econ贸mico proyectado. Por lo tanto, en 2040 podr铆a haber una producci贸n m谩xima de petr贸leo de 25 mbd mientras que la demanda esperada estar铆a en torno a 110 – 120 mbd. Algo no anda bien.

Cerrar la brecha

El reporte que se viene comentando, echa por tierra varias de las esperanzas contenidas en los informes de la AIE. Los nuevos yacimientos que se descubren 鈥搖no de los pilares de sus expectativas – son cada vez menores. En la d茅cada de 1960 los pozos descubiertos alcanzaban vol煤menes de entre mil y dos mil millones de barriles, pero en los 煤ltimos a帽os los yacimientos descubiertos apenas alcanzan una media de 24 millones de barriles. Por lo tanto no se espera que nuevas reservas significativas puedan sumarse al stock mundial.

Las mejoras en los niveles de recuperaci贸n y la eficiencia de las tecnolog铆as utilizadas 鈥搊tra de las posibilidades incluidas en los informes de la AIE- no mejorar谩n el escenario seg煤n el HSBC pues solo acelerar谩n la producci贸n a corto plazo. Estas t茅cnicas, que retrasan el declive, solo estar铆an enmascarando lo que podr铆an ser tasas m谩s altas de disminuci贸n en el futuro.

Finalmente, los investigadores no prev茅n que los otros l铆quidos de petr贸leo, los no convencionales o los biocombustibles, sean capaces de sustituir los enormes vol煤menes de crudo que han podido entregar hasta ahora los yacimientos convencionales. Y mucho menos que lo puedan hacer a precios que posibiliten el crecimiento de la econom铆a global, como ya se analiz贸 en los art铆culos anteriores citados.

Pero m谩s all谩 de la perspectiva de mediano plazo, el reporte del HSBC, prev茅 para el 2018 un precio del petr贸leo a USD 75 por barril, muy por encima de lo que han previsto las agencias gubernamentales como la propia AIE. Sin embargo, ambas perspectivas coinciden en algo: antes del 2020 habr谩 una nueva crisis petrolera signada por la ca铆da de la producci贸n y el alza de los precios. Y de esta ya no ser谩 tan f谩cil salir porque no habr谩 capacidad para ampliar la producci贸n y bajar los precios como otrora lo hiciera la OPEP.

Notas
[i] 鈥淧etr贸leo: inversores se buscan鈥 (http://www.alainet.org/es/articulo/184022) y 鈥淎gencia Internacional de la Energ铆a: del sue帽o a la pesadilla鈥 (http://www.alainet.org/es/articulo/181799)
[ii] 鈥淕lobal oil supply. Will mature field declines drive the next supply crunch?鈥 (https://www.research.hsbc.com/R/24/vzchQwb)
[iii] 鈥淲orld Energy Outlook 2010鈥 (http://www.iea.org/publications/freepublications/publication/weo-2010.html)

*Analista de CLAES (Centro Latino Americano de Ecolog铆a Social)

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