Abr 19 2020
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Cultura

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La crisis del coronavirus devasta la industria de las noticias en EU

Hace dos meses, la reportera de Cleveland Plain Deale, Brie Zeltner, qued贸 consumida por un tema: la crisis del coronavirus que pronto se extender铆a a su estado. La veterana periodista de atenci贸n m茅dica relat贸 los primeros informes de enfermedades en estados cercanos y luego los primeros casos transmitidos dentro de Ohio.

Entrevist贸 a una mujer local que hab铆a dado positivo; explor贸 el impacto del virus en la salud materna ; y cuestion贸 la escasez de pruebas de coronavirus en el estado y las razones por las cuales los departamentos de salud locales estaban aplicando estrategias tan diferentes para frustrar la enfermedad.Image without a caption

La semana pasada, la crisis invasora golpe贸 el propio lugar de trabajo de Zeltner, uno financiero. Sufriendo una ca铆da dram谩tica en los ingresos por publicidad en medio de la repentina recesi贸n econ贸mica, el peri贸dico de larga lucha elimin贸 a 22 periodistas de su n贸mina. Entre ellos, Zeltner.

芦Es muy dif铆cil ver lo que est谩 sucediendo en el mundo en este momento y ser un reportero de salud禄, dijo, 芦y no poder salir y cubrirlo禄.

Un tsunami de despidos, recortes, licencias y cierres ha arrasado las redacciones en todo Estados Unidos durante el 煤ltimo mes, una 茅poca, ir贸nicamente, cuando los lectores y la audiencia est谩n aumentando con los consumidores en busca de informaci贸n confiable sobre el virus.

El Tampa Bay Times despidi贸 a 11 periodistas y detuvo cinco d铆as de su edici贸n impresa. El semanario ganador del Pulitzer de Seattle, The Stranger, despidi贸 a 18 empleados y dej贸 de imprimir por completo. Ha habido despidos en el Denver Post y el Boston Herald y recortes salariales en el Dallas Morning News.

Desde 2004 cerraron m谩s de mil 800 peri贸dicos en EU | SurySur

Desde 2004 cerraron m谩s de mil 800 peri贸dicos en EU

Las peque帽as empresas de todo tipo est谩n sufriendo en todas partes, por supuesto, y los recortes de este mes siguen a m谩s de una d茅cada de reducci贸n para la industria de los medios. A medida que los lectores comenzaron a gravitar hacia las fuentes en l铆nea, los sitios de noticias han luchado por reclamar una parte de un mercado publicitario web nacional cada vez m谩s dominado por jugadores m谩s grandes.

Pero esta fragilidad parec铆a casi manejable: hasta las 煤ltimas semanas, cuando el coronavirus lo convirti贸 en una amenaza existencial urgente, atacando a las empresas locales que hab铆an sido el 煤ltimo pilar de apoyo para muchas organizaciones de noticias.

El resultado es un vac铆o: historias que no est谩n siendo cubiertas y noticias que no llegan a los lectores y espectadores, porque no hay nadie para informarlas.

芦Hay un gran apetito por lo que hacemos en este momento禄, dijo Paul Tash, presidente y director ejecutivo del medio de noticias Tampa Bay, que hasta la semana pasada nunca se hab铆a perdido una edici贸n impresa en casi 96 a帽os. 鈥淧or otro lado, los anunciantes que subsidian nuestro negocio est谩n bajo una enorme presi贸n. . . Para muchos, muchos de nuestros negocios locales, [el bloqueo] es una reversi贸n terrible 鈥.

Mientras que los peri贸dicos, muchos en manos de propietarios de cadenas muy endeudados, han sido duramente golpeados, el panorama medi谩tico m谩s amplio muestra pozos en todo momento.El preocupante mensaje en casi 200 televisoras de EEUU

Los semanarios alternativos y las revistas de la ciudad, que dependen de los anuncios de restaurantes, museos y atracciones locales, fueron los primeros en enviar llamamientos urgentes para donaciones de lectores; varios han cerrado y otros lo est谩n contemplando. Incluso las estaciones de televisi贸n locales , el sector m谩s resistente durante los a帽os problem谩ticos de los medios, est谩n sufriendo por la desaparici贸n de dos anunciantes confiables: concesionarios de autom贸viles locales y candidatos pol铆ticos.

La fortuna de los medios de comunicaci贸n ha provocado la alegr铆a de personas como el presidente Trump. 鈥淟a publicidad en el New York Times fallido est谩 MUY abajo. Washington Post no est谩 mucho mejor 鈥, se帽al贸 en un tweet el lunes por la ma帽ana . 芦No puedo decir si esto se debe a que son fuentes de informaci贸n de Fake News, a un nivel que pocos pueden entender, o si el Virus simplemente los est谩 golpeando禄.

De hecho, es el virus. Y, sin embargo, las publicaciones nacionales que considera sus adversarios, el Wall Street Journal, as铆 como The Post and the Times, est谩n en condiciones relativamente saludables, gracias a una amplia base de anunciantes nacionales y, cr铆ticamente, millones de suscriptores digitales.

Sin embargo, las organizaciones de noticias m谩s peque帽as se limitan a una base local de lectores y dependen de los anunciantes locales, muchos de los cuales han dejado de comprar anuncios a medida que lidian con las consecuencias econ贸micas de una naci贸n atrapada en su pa铆s.

La creciente desgracia ha llevado a algunos a abrazar una idea antes impensable: un rescate del gobierno.

El analista de negocios de medios Rick Edmonds, del instituto sin fines de lucro Poynter Institute, una organizaci贸n de educaci贸n period铆stica, dijo que algunas compa帽铆as de noticias podr铆an tener que recurrir a solicitar pr茅stamos a trav茅s del Programa de Protecci贸n de Cheques de Pago, el plan recientemente creado por el gobierno federal para peque帽as empresas.

Las organizaciones de noticias han resistido durante mucho tiempo, y rara vez han necesitado, pr茅stamos del gobierno, por temor a que tales enredos financieros planteen un conflicto de intereses al informar sobre el gobierno. Pero Edmonds dijo que puede ser la 煤nica forma en que las compa帽铆as enfermas pueden 芦mantener las luces encendidas禄 durante los meses de crisis. 芦驴Qui茅n [adem谩s del gobierno federal] tiene los medios para llevar a este pa铆s a trav茅s del cierre y llevarlo al otro lado?禄 pregunt贸.

El mi茅rcoles, 19 senadores firmaron una declaraci贸n instando a que se incluya el periodismo local en cualquier plan de est铆mulo econ贸mico futuro dise帽ado para abordar las consecuencias econ贸micas de la crisis del coronavirus.

Entre los primeros en sentir la picadura del coronavirus en su sala de redacci贸n estuvo Christopher Boan, un reportero del East Valley Tribune, un peque帽o peri贸dico en el 谩rea de Phoenix que gan贸 un Premio Pulitzer en 2009 por informar sobre las pr谩cticas policiales del Sheriff del Condado de Maricopa Joe Arpaio. Boan fue despedido el 20 de marzo, la segunda vez en tres a帽os que enfrenta el desempleo.

芦La gente no entiende cu谩n delgados son los m谩rgenes con los que tenemos que lidiar en nuestros peri贸dicos, y lo poco que se necesita para cambiar todo禄, dijo. 鈥淣o d茅 por sentado su peri贸dico local, sin importar su tama帽o o cu谩ntos Pulitzers tenga… Me rompe el coraz贸n que las historias en las que est谩bamos trabajando no van a terminar鈥.

Para Wes Wolfe, es su historia de la compleja batalla legal sobre un importante naufragio de carga que sacudi贸 la comunidad costera de Georgia que cubri贸. 芦Por lo que me dijeron cuando me dejaron ir禄, dijo Wolfe, quien inform贸 sobre el medio ambiente y los tribunales de Brunswick News, 芦no podemos vender anuncios禄.

Algunas organizaciones, incluida la extensa cadena de Gannett, han recurMayor editor de diarios en EEUU prev茅 recortes salariales ante ...rido a los permisos en un esfuerzo por evitar los despidos. Una periodista del peri贸dico Gannett, que habl贸 bajo condici贸n de anonimato para evitar meterse en problemas con sus jefes, dijo que teme que la cobertura de las comunidades marginadas se vea afectada a medida que los periodistas se ausenten temporalmente.

芦Si tiene fuentes que son dif铆ciles de encontrar o no est谩n 铆ntimamente familiarizadas con el funcionamiento del proceso de presentaci贸n de informes y se desaparece durante una semana, podr铆a perderlas禄, dijo. 芦Podr铆an ofenderse o pensar que no te importa su tiempo o su historia禄.

Otra estrategia son los recortes salariales, que en el Dallas Morning News est谩n dise帽ados para ser temporales, aunque algunos del personal de la tienda se mostraron esc茅pticos en privado. Cuando el peri贸dico adopt贸 recortes salariales similares durante la crisis financiera de 2008, los salarios nunca se recuperaron, dijeron.

Con opciones limitadas y necesidades apremiantes, las salas de redacci贸n han tenido que improvisar. Varias publicaciones, como el Denver Post y The Washington Post, han convertido a sus periodistas y columnistas deportivos en reporteros generales para ayudar a cubrir la pandemia. La oferta y la demanda hacen necesarias tales conversiones: no hay muchas noticias deportivas en este momento; pero hay muchas historias de coronavirus para cubrir.

La aparici贸n del virus atrap贸 a algunas compa帽铆as de medios en el peor momento posible. McClatchy, el due帽o de 30 diarios muy endeudados, incluidos el Miami Herald y el Kansas City Star, solicit贸 la reorganizaci贸n de la bancarrota justo cuando la pandemia comenzaba. El h谩bito de Facebook y Google para mejorar la productividad

GateHouse, que se fusion贸 con Gannett el a帽o pasado para formar la cadena de peri贸dicos m谩s grande del pa铆s, prometi贸 mucho antes del cierre recortar cientos de millones de d贸lares en gastos generales cada a帽o para atender la carga de la deuda de la fusi贸n.

Facebook y Google han ofrecido peque帽as l铆neas de vida a los proveedores de noticias. El gigante de las redes sociales prometi贸 $ 100 millones en subvenciones a fines del mes pasado a organizaciones de noticias en dificultad, la mayor铆a en forma de compras publicitarias. La promesa de Google de 300 millones de d贸lares a los medios de comunicaci贸n lleg贸 mucho antes del brote de coronavirus, pero est谩 en curso.

La iron铆a es que estas son las plataformas que a menudo se citan como ayudar a empujar a las compa帽铆as de noticias al borde antes de la crisis del coronavirus. Google, Facebook y Amazon obtuvieron hasta el 70 por ciento de los d贸lares de publicidad digital el a帽o pasado, dejando solo migajas para los jugadores m谩s peque帽os. (El fundador y director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, es due帽o de The Washington Post).

Adem谩s, Google opera una de las mayores redes autom谩ticas de entrega de anuncios digitales, que sirve anuncios en sitios de noticias y otros sitios web basados en algoritmos. Los anunciantes que utilizan estas redes suelen 芦incluir en la lista negra禄 a los proveedores de noticias en sobre la crisis, especificando que no quieren que sus anuncios aparezcan junto a art铆culos sombr铆os sobre enfermedades o desastres naturales.

Para algunos periodistas asediados que han visto a帽os de recortes y recortes, la crisis del coronavirus fue el empuj贸n final que necesitaban para salir. En Cleveland, el distribuidor simple ya se hab铆a reducido dr谩sticamente en las 煤ltimas dos d茅cadas. La entrega a domicilio del peri贸dico se redujo a solo tres d铆as a la semana en 2013.

Y con la administraci贸n del peri贸dico comprometida en una batalla con el sindicato de redacci贸n por las asignaciones de personal, Zeltner decidi贸 solicitar ser uno de los 22 recortes que sab铆a que tendr铆an que ser hechos. 芦No iba a haber una oportunidad para hacer lo que hab铆a estado haciendo禄, dijo.

Quienes permanecen en las salas de redacci贸n vac铆as quedan ansiosos por lo que suceder谩 despu茅s. 芦Me gustar铆a saber禄 qu茅 depara el futuro, dijo Tash, del Tampa Bay Times. 鈥溌緾贸mo ser谩 la venta minorista? 驴C贸mo ser谩n las peque帽as empresas? 驴C贸mo ser谩n los gobiernos locales? No hemos empezado a imaginar c贸mo terminar谩 todo esto鈥.

*Publicado en The Washington Post. Fuente: https://www.washingtonpost.com/lifestyle/media/the-coronavirus-crisis-is-devastating-the-news-industry-many-newspapers-wont-survive-it/2020/04/08/df6f54a8-7818-11ea-9bee-c5bf9d2e3288_story.html

 

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