Feb 5 2017
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Econom铆a

La experiencia monetarista en el Chile de Pinochet: Los Chicago Boys

En un art铆culo denominado 鈥淕ood Economics comes to Latin America, 1955-95鈥,el economista y responsable de los acuerdos entre Chicago y La Cat贸lica, Arnold C. Harberger, enfatiz贸 la relevancia que tuvieron los cambios en la ense帽anza de la econom铆a en los procesos de liberalizaci贸n, modernizaci贸n y reformas pol铆ticas en Am茅rica Latina. All铆 expuso los principales argumentos contra las ideas originadas en la Comisi贸n Econ贸mica para Am茅rica Latina y el Caribe (Cepal). Indic贸 que la Econom铆a Pol铆tica que se ense帽aba y practicaba en la regi贸n era conceptualmente err贸nea y que la 鈥渂uena econom铆a鈥 hab铆a desembarcado en Chile desde Chicago en 1955. ch arnold harberger

Aquel proyecto entren贸 a m谩s de una docena de ministros claves, banqueros centrales y directores de presupuesto con las ideas de mantener tasas de inter茅s reales positivas, eliminar controles de precios, abrir las econom铆as al comercio internacional, reducir controles y tarifas, entregar 鈥渞acionalidad鈥 a los precios de servicios p煤blicos, privatizar la seguridad social y abrir la econom铆a a los mercados de capitales (casi todas medidas se帽aladas y festejadas en el informe sobre la Argentina publicado en noviembre de este a帽o por el FMI en el marco del art铆culo IV).

Entre 1974 y 1989, el proyecto militar logr贸 combinar el desempleo m谩s alto (18 por ciento) con los niveles de inversi贸n m谩s bajos de su historia contempor谩nea. Adem谩s, provoc贸 un giro regresivo en la distribuci贸n del ingreso del que hasta la actualidad no se ha podido revertir. Mantuvo en esos quince a帽os, una tasa de inflaci贸n promedio del 80 por ciento anual y los niveles salariales m谩s bajos de su historia reciente.

En los primeros cinco a帽os de monetarismo en Chile, el PIB creci贸 menos que el resto de Am茅rica latina y en sus primeros diez a帽os, su deuda externa se quintuplic贸. El economista chileno 鈥搕ambi茅n doctorado de Chicago鈥 Ricardo Ffrench Davis sintetiz贸: 鈥淟a consecuencia fue que tasas de inflaci贸n superiores al 300 por ciento anual persistieron hasta el tercer a帽o de vigencia del modelo, a pesar de la restricci贸n monetaria, de un presupuesto fiscal ya equilibrado en 1975, y de la generaci贸n de una enorme brecha recesiva entre el PIB potencial y el efectivo.鈥

Nadie, alguien o una dictadura

Dictador Augusto Pinochet.

En el marco del festival internacional de Cine Documental, en agosto pasado se present贸 el film Chicago Boys en el Cine Gaumont. El trabajo estudia el proceso por el cual varios economistas entrenados en la Universidad de Chicago aplicaron las ideas fundamentales pro-mercado en la sociedad chilena a partir del golpe militar de 1973. Cuenta c贸mo, un grupo de estudiantes universitarios autodenominado 鈥淟a Mafia鈥, sin militancia ni inter茅s pol铆tico 鈥揺n apariencia鈥, se entrena en una universidad extranjera y es financiado con becas internacionales (algo que suced铆a con una parte importante de los economistas a mediados del siglo pasado en Argentina) y regresan a su pa铆s de origen para transmitir y aplicar su expertise.

En los a帽os setentas y sin haber tenido impacto en la pol铆tica chilena hasta el momento, este grupo es convocado para dise帽ar una serie de pol铆ticas econ贸micas orientadas a quitarse de encima las transformaciones del gobierno de la Unidad Popular de forma permanente y a participar, cada vez m谩s, de cargos de conducci贸n de jerarqu铆a dentro del gobierno militar.

El golpe de Estado chileno combin贸 tempranamente juntas militares y tecn贸cratas neoliberales pretendiendo una separaci贸n entre pol铆tica y econom铆a que se materializaba en la t茅cnica. Entre 1969 y 1973 el grupo se fue ampliando y crearon lo que apodar铆an 鈥淓l Ladrillo鈥 (formalmente se llam贸 鈥淧rograma de Desarrollo Econ贸mico鈥), un texto estructurado en dos cap铆tulos. El primero de diagn贸stico, donde se帽alaban problemas de bajo crecimiento, estatismo exagerado, inflaci贸n, escasez de empleos productivos, entre otros. Y un segundo cap铆tulo destinado a pol铆tica especificas macroecon贸micas y otro tanto de pol铆ticas sectoriales.

Este apunte reconoce antecedentes en 1969 cuando los economistas participaron en el armado de un plan para la candidatura del opositor a Salvador Allende, Carlos Alessandrini, quien perdi贸 las elecciones en 1970 por una diferencia apenas superior al 2 por ciento. Sin embargo, estas ideas no hab铆an logrado convencer a esta fuerza pol铆tica debido, en parte, a la falta de gradualidad de las pol铆ticas propuestas. Estos economistas pretend铆an actuar como dispositivos de cambio social revelando una pretensi贸n neutral y t茅cnica del saber econ贸mico m谩s all谩 de los sujetos sociales, creando un plan para cualquier gobierno o, en palabras de Sergio de Casto (ex-ministro de Hacienda chileno entre 1976 y 1982 y egresado de Chicago) 鈥溾ara que aplique nadie, o alguien鈥.

ch orlando letelierEl 28 de agosto de 1976 Orlando Letelier, ex canciller del gobierno de Allende en Estados Unidos, public贸 el art铆culo en el peri贸dico The Nation 鈥淭he 鈥楥hicago Boys鈥 in Chile Economic 鈥楩reedom鈥檚鈥 Awful Toll鈥 denunciando el programa econ贸mico por sus efectos devastadores sobre el empleo y regresivos en la distribuci贸n de la riqueza. All铆 se帽al贸 que testigos de un comit茅 sobre Inteligencia del Senado de Estados Unidos sostuvieron que algunos de los economistas de Chicago recibieron fondos de la CIA para los esfuerzos de investigaci贸n del proyecto econ贸mico que se le ofreci贸 a los l铆deres militares antes del golpe. Recientemente el gobierno de los Estados Unidos entreg贸 a la presidenta chilena, Michelle Bachelet, documentos desclasificados que demuestran que Pinochet orden贸 el asesinato de Letelier el 21 de septiembre de 1976 en Washington.

Ver Los Chicago Boys: https://drive.google.com/file/d/0B_mfDqpbHTKTZl9Ob3pwT3Jud1k/view?usp=sharing

* Licenciado en Econom铆a (UBA). Magister en Econom铆a Pol铆tica (Flacso). Especialista en Educaci贸n Universitaria para Ciencias Econ贸micas (UBA). Docente de Historia del Pensamiento Econ贸mico (UBA). Docente-investigador (IdeI-Ungs).
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