Feb 22 2014
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Ciencia y Tecnolog铆aEconom铆a

La fusi贸n de Comcast y Time Warner amenaza a la democracia

Comcast anunci贸 que tiene la intenci贸n de fusionarse con Time Warner Cable, uniendo as铆 a los dos mayores proveedores de cable y banda ancha de Estados Unidos. La fusi贸n debe contar con la aprobaci贸n del Departamento de Justicia y de la Comisi贸n Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en ingl茅s). Dado el poder铆o financiero y pol铆tico de Comcast, y el pobre desempe帽o del gobierno de Obama a la hora de proteger el inter茅s p煤blico, es momento de defender nuestros derechos y organizarnos.

Michael Copps, ex funcionario de la Comisi贸n Federal de Comunicaciones, me dijo pocos d铆as despu茅s del anuncio de la fusi贸n: 鈥淪e trata de un acuerdo de tan amplio alcance que deber铆a descartarse apenas ingrese para su aprobaci贸n al Departamento de Justicia y a la Comisi贸n Federal de Comunicaciones鈥. Copps fue comisionado de la FCC entre los a帽os 2001 y 2011, uno de los per铆odos m谩s largos de permanencia en el cargo en la historia del organismo. En la actualidad, dirige la Iniciativa por una Reforma de los Medios de Comunicaci贸n y la Democracia impulsada por la organizaci贸n Common Cause. 鈥淓sta fusi贸n significar铆a tener el equipo completo: banda ancha, emisi贸n, contenido, distribuci贸n. Ser铆a controlar el medio y el mensaje, las telecomunicaciones y tambi茅n los medios. Significar铆a simplemente conferir un grado de control sobre nuestra infraestructura de noticias e informaci贸n al cual ninguna compa帽铆a deber铆a tener derecho de acceder. Y todo esto tiene lugar en un mercado en el que los precios al consumidor se incrementan cada vez m谩s a la vez que la competencia se reduce cada vez m谩s禄. En el a帽o 2011, cuando Comcast procuraba que los organismos de contralor aprobaran su propuesta de adquisici贸n de NBC Universal (NBCU), Copps fue el 煤nico de los cinco comisionados de la FCC que vot贸 en contra.

Pero Michael Copps no es el 煤nico ex comisionado de la FCC con una opini贸n formada acerca de esta fusi贸n. Meredith Attwell Baker se desempe帽贸 en el cargo por un breve per铆odo comprendido entre 2009 y 2011. El Presidente Barack Obama la design贸 para mantener el equilibrio partidario que existe tradicionalmente en la FCC. Baker, que es republicana, fue ferviente partidaria de la fusi贸n entre Comcast y NBCU. Sin embargo, sorprendi贸 bastante cuando repentinamente renunci贸 a su cargo como comisionada de la FCC y, adivinen qu茅, se fue a trabajar a Comcast como vicepresidenta principal para asuntos gubernamentales de la NBC Universal, s贸lo cuatro meses despu茅s de haber votado a favor de aprobar la fusi贸n.

En lo que respecta a los reguladores, el sitio web de noticias Republic Report revel贸 que el responsable de la Divisi贸n Antimonopolio del Departamento de Justicia, William Baer, fue representante legal de NBC durante la fusi贸n con Comcast, y que Maureen Ohlhausen, comisionada de la Comisi贸n Federal de Comercio, prest贸 asesor铆a legal a Comcast antes de integrar dicha comisi贸n. Si usted se pregunta qu茅 piensa el Presidente Obama de todo esto, eche un vistazo a qui茅n design贸 como nuevo director de la FCC: a Tom Wheeler, que durante a帽os fue uno de los principales integrantes de grupos de presi贸n tanto de la industria del cable como de la comunicaci贸n inal谩mbrica.

Free Press, una organizaci贸n l铆der en pol铆ticas de los medios de comunicaci贸n en Estados Unidos, emiti贸 un comunicado tras el anuncio de la propuesta de fusi贸n. Craig Aaron, presidente de la organizaci贸n, expres贸: 鈥淣adie se despert贸 esta ma帽ana so帽ando que su compa帽铆a de cable fuera m谩s grande o tuviera m谩s control sobre lo que uno puede mirar o descargar. Pero eso, adem谩s de una factura m谩s elevada, es la realidad a la que se enfrentar谩n ma帽ana, a menos que el Departamento de Justicia y la FCC hagan su trabajo e impidan esta fusi贸n鈥. Free Press espera que millones de personas expresen a la FCC y al Departamento de Justicia su desacuerdo con respecto a la fusi贸n Comcast/Time Warner.

En el Congreso, uno de los m谩s fervientes opositores a la fusi贸n es alguien que verdaderamente conoce un poco acerca de la industria de la televisi贸n, el Senador de Minnesota Al Franken. Franken se dio a conocer a nivel nacional cuando trabaj贸 como comediante y escritor en las primeras temporadas del programa 鈥淪aturday Night Live鈥, de la cadena NBC. Es claro que la posibilidad de una Comcast m谩s grande no le hace mucha gracia. 鈥淢e preocupan las facturas de cable de los consumidores. Se trata del principal proveedor de cable del pa铆s, Comcast, que adquiere al segundo principal proveedor, Time Warner. La competencia que hay en el sector tal cual est谩 no es suficiente y me preocupa lo que esto puede provocar en las facturas de cable de los consumidores. 驴Van a recibir un servicio peor del que ya reciben? 驴Van a tener menos opciones? Ayer envi茅 una carta a los reguladores federales para que consideren estos temas y les expres茅 mis serias preocupaciones禄. En una carta dirigida a la FCC, al Departamento de Justicia y a la Comisi贸n Federal de Comercio, Franken escribi贸 鈥淟as tarifas del cable se han incrementado significativamente durante los 煤ltimos veinte a帽os y mis electores expresan su frustraci贸n con respecto a las facturas de cable inaceptablemente altas que reciben cada mes. Muchos consumidores cambiar铆an de proveedor de cable si tan s贸lo tuvieran una alternativa viable para hacerlo鈥.eeuu comcast_twc1

Este intento de fusi贸n coincide con una nueva batalla por la llamada neutralidad en la red, las normas b谩sicas que regulan el funcionamiento de Internet, especialmente en lo que respecta a si los proveedores de servicios de Internet como Comcast y Time Warner, AT&T y Verizon deber铆an poder o no favorecer a algunos sitios web en detrimento de otros. 驴Tendr铆an que existir normas que permitieran a la gente acceder al sitio web de una peque帽a organizaci贸n de derechos humanos de Rusia o de un grupo de activistas de Occupy en Nueva York de igual manera que a los sitios web de, por ejemplo, Wal-Mart o la Asociaci贸n Nacional del Rifle? Entre los activistas a favor de una Internet libre aumenta el temor de que el sistema regulatorio de Estados Unidos, comprometido con los grupos de presi贸n y las empresas donantes, renuncie a la defensa de la neutralidad en la red y genere lo que Michael Copps llama 鈥渓a cableizaci贸n de Internet鈥.

El pueblo se ha opuesto en el pasado a otras fusiones monstruosas y las ha impedido. Tambi茅n se ha enfrentado a los intentos de las grandes empresas de sofocar el derecho fundamental a una Internet libre. La libertad de expresi贸n, la libertad de conexi贸n y de comunicaci贸n son la sangre que corre por las venas de la democracia. La lucha por conservar y expandir la diversidad y la vitalidad de nuestros medios de comunicaci贸n no puede ser abandonada, ni dejada en manos de reguladores comprados o de grupos de presi贸n del sector empresarial.

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