Ago 22 2017
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Econom铆a

La ignominiosa inversi贸n extranjera en la miner铆a chilena

El viernes 18 de agosto de 2017, la secci贸n Econom铆a y Negocios de El Mercurio celebra la decisi贸n de BHP Billiton de invertir US$ 2.460 millones en el yacimiento Spence, en la Regi贸n de Antofagasta. Por su parte, Cochilco celebra desde hace d铆as, en su p谩gina web, que la inversi贸n minera proyectada para el per铆odo 2017-2026 llegue a US$ 64.856 millones.

Se trata del mismo Cochilco que, al reportar la tributaci贸n de las 10 mayores mineras privadas en el ejercicio 2016, informa que alcanz贸 la rid铆cula suma de US$ 18,8 millones.

Cochilco precisa que la tributaci贸n de Codelco alcanz贸 a US$ 942 millones, y que la de Enami fue de US$ 8,8 millones. Esto quiere decir que Codelco tribut贸 US$ 515,5 por tonelada de cobre, Enami US$ 60,9 d贸lares, y las mineras extranjeras solo 5 pijoteros d贸lares, una limosna lo mires como lo mires. Traducido a moneda local, la gran miner铆a extranjera pag贸 unos $ 3.250 por tonelada de cobre: el equivalente de una mediocre botella de vino.

Esta es la inversi贸n extranjera que celebran El Mercurio, Cochilco, el gobierno, el Consejo Minero y la Sonami. Unos, los menos, por ignorancia. Otros, los m谩s, en virtud del arom谩tico aceite fenicio.

Calificar la inversi贸n extranjera de ignominiosa puede parecer indulgente y lo es: tambi茅n podr铆amos decir que es nefasta, oprobiosa, escandalosa, abyecta, inicua, despreciable, malsana, delincuencial y una larga lista de adjetivos calificativos similares.

En un informe al Senado del a帽o 2003, el SII confirm贸 que practicamente ninguna minera hab铆a pagado un solo d贸lar de impuesto a la renta en Chile, por la sencilla raz贸n de que no declaran utilidades. 隆Declaran p茅rdidas!

En ese momento acumulaban cerca de US$ 2.700 millones de p茅rdidas. Pobres mineras: hasta ese a帽o se hab铆an llevado unas 30 millones de toneladas de cobre por un valor de 170 mil millones de d贸lares, 鈥搒in contar el oro, la plata, el molibdeno, etc.鈥, de puro generosas que son porque nunca ganaron un pinche d贸lar, raz贸n por la que jam谩s dejaron un solo peso de impuesto en Chile. Solo falta que pidan ser integradas al Gasto Social鈥

La inversiones en La Disputada y Escondida se iniciaron con la dictadura, pero la gran masa de inversi贸n extranjera en la miner铆a se aceler贸 a partir de 1990, bajo los gobiernos 鈥渄emocr谩ticos鈥 inaugurados por Aylwin. Es m谩s, la Concertaci贸n, con la entusiasta ayuda de la derecha, legisl贸 para que las mineras extranjeras no pagaran impuestos en Chile. En particular al cambiar la tributaci贸n minera de renta presunta a renta efectiva, con la Ley 18.985 de junio de 1990.

Con la renta presunta, establecida en dictadura, las grandes mineras eran obligadas a pagar impuesto a la renta: este se pagaba sobre la base de lo que se vend铆a, y por consiguiente las mineras deb铆an pagar desde la primera tonelada de cobre aunque declarasen p茅rdidas.

Con Aylwin se pas贸 a renta efectiva: el impuesto se paga solo si existen utilidades. Ah铆 es donde aparece la 鈥渃ontabilidad creativa鈥, la doble contabilidad y otros trucos que hacen aparecer p茅rdidas ficticias. Mientras el SII mira para el otro lado.

A partir de 1990 y hasta el 2003 e incluso el 2004 y el 2005, casi ninguna gran empresa minera declarar贸 utilidades y no pag贸 impuesto a la renta (gracias Pato鈥, gracias Concertaci贸n鈥).

Situaci贸n que se repite en la actualidad: el a帽o 2015 la mitad de las grandes mineras declar贸 p茅rdidas, y el a帽o 2016 casi ninguna tuvo utilidades. La actividad de las grandes mineras es el apostolado.

Estas son pues las inversiones que festejan Cochilco y todos los esbirros al servicio del pillaje de los recursos naturales chilenos. Sin embargo el Cobre no es tema: 驴hay alg煤n candidato o candidata a la presidencia de la Rep煤blica que lo mencione?

El episodio de la tributaci贸n minera deja en evidencia que, en materia de evasi贸n fiscal, la Concertaci贸n y la derecha han sido mil veces m谩s nefastas que la dictadura.

Lo peor de todo es que la inversi贸n minera extranjera fue y es absolutamente innecesaria e in煤til: el Estado de Chile siempre tuvo los medios para desarrollar la miner铆a del cobre:

En el a帽o 1973 Chile produc铆a 735 mil toneladas de cobre, lo que equival铆a al 9,8% de la producci贸n mundial que en ese entonces era de 7,5 millones de toneladas. Al a帽o 1989 la producci贸n mundial hab铆a aumentado en 1,52 millones de toneladas, de las cuales 628 mil producidas por Codelco. La Corporaci贸n nacional aport贸 el 41,2% del aumento mundial de la producci贸n de cobre.

Eso lo hizo Codelco, o sea el Estado de Chile, lo que es la prueba m谩s irrefutable que Chile nunca necesit贸 inversi贸n extranjera para desarrollar su miner铆a.

Cabe pues la pregunta: 驴C贸mo es posible que se haya autorizado esta piratesca inversi贸n extranjera en nuestra miner铆a?

La respuesta es dolorosamente sencilla: la corrupci贸n de nuestras 茅lites pol铆ticas y econ贸micas produjo esta colosal cat谩strofe de la ignominiosa inversi贸n extranjera en nuestra miner铆a.

*Economista y abogado chileno. Publicado en Politika

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