Sep 14 2013
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Econom铆aPol铆tica

La religi贸n neoliberal

Hoy, la religi贸n dominante que rige el quehacer de la mayor铆a de gobiernos a los dos lados del Atl谩ntico Norte no es la religi贸n cristiana, sino un sistema de creencias que tiene su propia ideolog铆a y narrativa, con popes y sacerdotes, altamente promovidas en los medios, que en gran manera est谩n financiados o son altamente dependientes de una fuerza no divina, sino humana, centrado en el grupo de presi贸n pol铆tico y medi谩tico m谩s importante del mundo occidental: el capital financiero, en el cual la banca juega el papel central.

Y utilizo la expresi贸n 鈥渞eligi贸n鈥 (sin 谩nimo de ofender o insultar a la feligres铆a de tal creencia), puesto que las bases en las que se fundamentan esas creencias son dogmas, que se sostienen a base de fe y no de evidencia cient铆fica. Constantemente, en los programas de econom铆a patrocinados en los mayores medios de informaci贸n (v茅ase el programa E-Konom铆a, de La Vanguardia o los programas econ贸micos de Catalunya R脿dio o TV3) se presentan posturas claramente ideol贸gicas como si fueran cient铆ficas (pertenecientes a las 鈥渃iencias econ贸micas鈥), cuando toda la evidencia existente muestra la falsedad y/o error de tales creencias. Y a base de repetirse d铆a tras d铆a, se convierten en dogmas generales incorporados en la cultura general.

Encontramos m煤ltiples ejemplos de estos dogmas. Uno de ellos es la necesidad de reducir el d茅ficit p煤blico, pues de no reducirlo se incrementar谩 la deuda p煤blica, lo cual crear谩 un problema grave, pues cuando la deuda alcance altos niveles (algunos gur煤s de la Harvard University dijeron 90% del PIB) los pa铆ses tendr谩n enormes dificultades en conseguir prestado dinero. Se asume as铆 que los Estados no podr谩n pagar esta deuda p煤blica y perder谩n la confianza de los mercados financieros, con lo cual ser ser谩 muy dif铆cil conseguir dinero prestado, forz谩ndoles a tener que pagar intereses alt铆simos en sus bonos p煤blicos para poder venderlos. Y se cita a Espa帽a como un ejemplo de ello. Hasta aqu铆 el dogma neoliberal.

Veamos ahora la evidencia que avala o falsifica tal dogma. Y hay un caso clar铆simo de que este dogma no es cre铆ble. Me estoy refiriendo al Jap贸n, cuyo gobierno estuvo tambi茅n imbuido de tal dogma por muchos a帽os, hasta que un gobierno (conservador, por cierto), decidi贸 romper con ese dogma y tom贸 decisiones contrarias a la sabidur铆a convencional que reproduce la Troika en la Uni贸n Europea (es decir, el Fondo Monetario Internacional, la Comisi贸n Europea y el Banco Central Europeo). Decidi贸, pues, aumentar el gasto p煤blico de una manera muy, pero que muy acentuada, dispar谩ndose el d茅ficit p煤blico hasta alcanzar una cifra equivalente al 10% de su PIB, permitiendo que su deuda p煤blica alcanzara el nivel de 245% del PIB. Consecuencia de ello es que la econom铆a, que hab铆a estado pr谩cticamente paralizada desde hac铆a mucho tiempo (estancada como resultado de las pol铆ticas neoliberales) creci贸 r谩pidamente, creciendo un 3,6% s贸lo ya en el primer trimestre de este a帽o.

Y lo que es incluso m谩s importante es que tanto el desempleo como el porcentaje de la poblaci贸n ocupada han mejorado tambi茅n de una manera muy notable. La tasa de ocupaci贸n ha aumentado un 0,6% por a帽o, seis veces m谩s que en EEUU (en t茅rminos estadounidenses ello hubiera implicado 1.3 millones m谩s de puestos de trabajo en seis meses) y casi doce veces superior al promedio de los pa铆ses de la Eurozona, donde esta tasa ha estado disminuyendo de una manera m谩s que alarmante.

Seg煤n el dogma neoliberal, estas pol铆ticas expansivas deber铆an haber tenido un impacto desastroso en dos frentes. Seg煤n este dogma, la deuda creada del 245% del PIB deber铆a implicar que la desconfianza de los mercados financieros sobre la posibilidad de que el Estado japon茅s pagara la deuda fuera enorme, forz谩ndoles a pagar unos intereses de su deuda p煤blica elevad铆simos. Pues bien, los datos se帽alan lo contrario. Los intereses de los bonos p煤blicos (a largo plazo, 10 a帽os) del Estado japon茅s son de los m谩s bajos del mundo (0,8%). El pago del Estado en intereses de la deuda p煤blica representa solo un 0,9% del PIB, tambi茅n uno de los m谩s bajos del mundo. Varias son las causas de esta situaci贸n, pero una de gran importancia es que Jap贸n tiene un Banco Central (que no tienen ni Espa帽a, ni la Uni贸n Europea ni la Eurozona) que est谩 dispuesto a imprimir dinero y con ello comprar tantos bonos p煤blicos del Estado como sea necesario (cosa que el BCE no hace).

Y ah铆 est谩 una de las mayores causas de que los pa铆ses perif茅ricos de la Eurozona tengan unos intereses escandalosamente altos en sus bonos p煤blicos. Sus Estados no est谩n protegidos frente a la especulaci贸n de los mercados financieros, con lo cual, la banca les fuerza a pagar unos intereses alt铆simos que reducen considerablemente sus recursos (causa de los recortes de gasto p煤blico social). Y este dise帽o del BCE no se debe a la incompetencia, sino a una pol铆tica neoliberal dise帽ada para debilitar a los Estados y cargarse sus Estados del Bienestar. Si usted, al leer estas notas, se cree que cuando yo hablo de 鈥渄ise帽o鈥 por parte del capital financiero (en su desarrollo de la estructura financiera de la Eurozona) es s铆ntoma de paranoia (como algunos cr铆ticos me han insultado), le aconsejo que se lea, no la historia oficial de la UE, sino los documentos que se est谩n publicando sobre como se construy贸 el BCE (ver mi blog www.vnavarro.org, secci贸n Econom铆a pol铆tica), y espero que pierda su ingenuidad. Es importante por su bien y el de su pa铆s que la pierda tan pronto como sea posible.

Una 煤ltima observaci贸n. Otro dogma que se est谩 mostrando por lo que es, es el de que la impresi贸n de dinero por el Banco Central crear谩 inflaci贸n. Pues bien, el Banco Central japon茅s ha impreso millones y millones de yenes y la inflaci贸n contin煤a siendo muy baja, demasiado baja seg煤n este Banco Central, de manera que est谩 imprimiendo m谩s y m谩s dinero hasta que la inflaci贸n suba a un 2%, lo cual ir铆a bien, pues podr铆a facilitar as铆 la reducci贸n de la deuda p煤blica.

Termino, pues, as铆, no sin agradecer antes a mi amigo Dean Baker (director del Center for Economic and Policy Research, de Washington DC) por su excelente art铆culo 鈥淯nited States Trails Basket Case Japan: But Deficit is Down鈥, publicado en su blog, y del cual obtengo todos los datos presentados en este art铆culo.

*Catedr谩tico de Pol铆ticas P煤blicas, Universidad Pompeu Fabra y Profesor de Public Policy en The Johns Hopkins University. En su columna 鈥淒ominio P煤blico鈥 en el diario P脷BLICO, 12 de septiembre de 2013

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