Sep 19 2017
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Ambiente

Las aguas internacionales son el Salvaje Oeste

Hace unas semanas, un buque carguero chino, con 300.000 kilogramos de atunes y tiburones a bordo, fue capturado por las autoridades ecuatorianas en la reserva marina de Gal√°pagos, uno de los tesoros naturales del planeta. El barco asi√°tico hab√≠a recibido su carga ilegalmente en aguas internacionales, procedente de otros cuatro pesqueros chinos. Un a√Īo antes, un barco guardacostas argentino dispar√≥ y hundi√≥ a otro buque chino que se daba a la fuga tras esquilmar ilegalmente las poblaciones de calamares en aguas del pa√≠s sudamericano. ‚ÄúEs el Salvaje Oeste‚ÄĚ, resume el ec√≥logo marino Enric Sala, director ejecutivo de¬†Mares Pr√≠stinos, un proyecto de National Geographic para proteger los lugares todav√≠a inmaculados de los oc√©anos.

Sala, nacido en Girona en 1968, alerta de la expansi√≥n ‚Äúdepredadora‚ÄĚ de China, de la que ha sido testigo por todo el mundo. El investigador y su equipo han estudiado 23 para√≠sos marinos desde 2008 y han hecho presi√≥n pol√≠tica para protegerlos. Sala tan pronto se zambulle entre tiburones como se pone la corbata para encerrarse en despachos con presidentes de gobierno. ‚ÄúEn total, 15 de los lugares que hemos investigado ya est√°n protegidos. Son cinco millones de kil√≥metros cuadrados, 10 veces el tama√Īo de Espa√Īa‚ÄĚ, explica en una entrevista durante el Congreso Internacional de √Āreas Marinas Protegidas IMPAC4, clausurado en Vi√Īa del Mar (Chile).

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El explorador Enric Sala

¬ŅEs habitual¬†cazar¬†a buques pesqueros piratas dentro de reservas marinas?

Cada vez es m√°s habitual. Todav√≠a es raro, pero es cada vez m√°s habitual, porque la tecnolog√≠a satelital es relativamente barata y te permite hacer vigilancia remota. Luego tienes que ir a capturarlos, claro. En aguas internacionales es otra historia. All√≠ es el Salvaje Oeste. Naciones Unidas ha iniciado un proceso para crear un instrumento legal con el que poder crear √°reas protegidas y manejar un poco m√°s esto. Ahora mismo, en aguas internacionales la √ļnica regulaci√≥n que hay, el √ļnico control, son las organizaciones regionales de ordenaci√≥n pesquera, como las comisiones del at√ļn. Pero estas comisiones son altamente corruptas. Las decisiones de cu√°nto se pesca, a pesar de las recomendaciones de los cient√≠ficos, son totalmente pol√≠ticas.

Cuando dice que son corruptas, ¬Ņes una opini√≥n o ha habido alguna condena?

¬ŅLa definici√≥n de corrupto implica que tenga que haber sido condenado? S√≠, hay mucha corrupci√≥n en la pesca del at√ļn y hay un mercado negro. Pocos son condenados y van a la c√°rcel, pero es muy corrupto.-

¬ŅIncluida la Comisi√≥n Internacional para la Conservaci√≥n del At√ļn Atl√°ntico, con sede en Espa√Īa?

Las siglas en ingl√©s son ICCAT, por International Commission for the Conservation of Atlantic Tunas. La broma es que es la International Conspiracy to Catch All Tuna [Conspiraci√≥n Internacional para Capturar Todos los Atunes]. Jap√≥n compra el 80% del at√ļn rojo. Jap√≥n y China son conocidos por dar regalos a pa√≠ses ‚ÄĒcomo un puente, un estadio de f√ļtbol o un puerto‚ÄĒ a cambio de acceso a recursos naturales, incluyendo la pesca.

Menos del 1% de las aguas internacionales¬†est√°n protegidas actualmente. ¬ŅQui√©n impide que se protejan?

No hay un instrumento legal para la creaci√≥n de √°reas protegidas en aguas internacionales. Ahora mismo, si quisi√©ramos proteger las aguas internacionales aqu√≠, frente a las costas de Chile, ¬Ņqui√©n lo decide? ¬ŅCu√°ntos pa√≠ses son necesarios? No est√° claro. Las comisiones atuneras pueden acordar que en una zona no se pesque at√ļn, pero no pueden acordar nada sobre la pesca de calamar o sobre la pesca de arrastre o sobre la miner√≠a del fondo. Hay muchas competencias, con diferentes organizaciones, y ahora mismo no existe claridad en qui√©n protege.

Las negociaciones para un tratado mundial sobre el cambio clim√°tico, por ejemplo, empezaron en 1990. ¬ŅPor qu√© Naciones Unidas no se ha preocupado antes de las aguas internacionales? ¬ŅQui√©n se opone?-

Cinco pa√≠ses capturan tres cuartas partes de todo el pescado que se saca en aguas internacionales: China, Taiw√°n, Corea del Sur, Jap√≥n y Espa√Īa. Diez pa√≠ses sacan el 90%. Tambi√©n tenemos a otros pa√≠ses, como Rusia, que hacen pesca de palangre y de arrastre en aguas internacionales. Francia tambi√©n hace arrastre. Es muy posible que estos pa√≠ses se hayan opuesto a hacer algo hasta ahora. Esos cinco o diez pa√≠ses tienen el monopolio de la pesca en aguas internacionales y no quieren perderlo. Publicamos un estudio hace un par de a√Īos en el que demostramos que si todas las aguas internacionales se cerraran a la pesca, todos los peces que se producir√≠an de m√°s y que migrar√≠an a las zonas econ√≥micas exclusivas de los pa√≠ses beneficiar√≠an a muchos m√°s pa√≠ses. Solo unos pocos pa√≠ses tienen flotas de larga distancia. Y esas flotas pescan peces que ya no entrar√°n en las aguas de pa√≠ses pobres.

Usted vincula el agotamiento de los caladeros en √Āfrica con las migraciones de africanos a Europa.

Ahora hay muchos más factores, como el cambio climático, que crea sequías. La migración es una combinación de sobreexplotación de recursos y situación política. Y encima de eso tienes el cambio climático, que amplifica todo.

Resultado de imagen para pescadores espa√Īoles en somaliaPeri√≥dicamente aparecen noticias sobre pescadores espa√Īoles frente a las costas de Somalia. ¬ŅQu√© hacen all√≠?

En principio, yo siempre sospecho que hay algo turbio en la flota espa√Īola a larga distancia. Sobre todo en pa√≠ses africanos, donde se explotan los recursos. Las p√©rdidas que sufren los pa√≠ses del oeste de √Āfrica por la sobreexplotaci√≥n por parte de pa√≠ses asi√°ticos y de la UE son enormes. Son recursos que no se quedan all√≠, sino que van a pa√≠ses ricos. Adem√°s, los acuerdos de pesca son un robo. Por unas cantidades p√≠rricas, los pa√≠ses ricos est√°n sobreexplotando los recursos de los pa√≠ses pobres.

Hay especies marinas que usted no come. ¬ŅCu√°les son?

Yo no como at√ļn. Ni gambas. En el caso del at√ļn, porque la mayor parte de las especies est√°n sobreexplotadas y adem√°s contienen mucho mercurio, porque est√°n arriba en la cadena tr√≥fica. Antes hab√≠a especies de granja fant√°sticas, como los mejillones: filtran el agua del mar, la limpian, capturan CO2en sus conchas. Pero ahora hay otro problema: los mejillones filtran los micropl√°sticos que hay en el agua. Un tercio de los peces pescados en el sur de Inglaterra han comido pl√°stico. El mar es una sopa de pl√°stico. La gente habla de islas de pl√°stico, pero las islas no existen. Hay zonas con mucho pl√°stico, pero no hay islas. Lo que hay es micropl√°sticos en todo el mar. Nosotros hemos recolectado muestras de agua desde el √Ārtico ruso y Canad√° hasta islas en medio del Pac√≠fico, a miles de kil√≥metros de la civilizaci√≥n. Y en el 75% de las muestras hemos encontrado micropl√°sticos.

¬ŅPor qu√© no come gambas?Resultado de imagen para pesca de gambas

Por el alto costo ecol√≥gico que tienen. Las gambas son producto de la pesca de arrastre, que destroza el fondo marino con toda la vida que existe all√≠. Es como cortar un bosque viejo para comerse los pajaritos que hay en el bosque. O son de granja, pero normalmente las gambas de granja que se comen en los pa√≠ses ricos vienen del sudeste asi√°tico. All√≠ lo que hacen es cortar bosques de manglar para crear unas pozas donde se ponen las gambas. Cortar un bosque de manglar supone cortar uno de los sumideros de CO2¬†m√°s importantes. Adem√°s, protegen las costas contra el efecto de las tormentas y tsunamis. En el tsunami del sudeste asi√°tico, muri√≥ m√°s gente donde hab√≠a menos manglares. Esos manglares son criaderos de peces peque√Īos que luego se pueden pescar en otros sitios. En las pozas, ponen las cr√≠as de gamba y, para evitar que las larvas de mosquito se coman las cr√≠as de gamba, ponen una capa de di√©sel para que los mosquitos no pongan los huevos en el agua. Luego echan pesticidas para que no crezcan algas. Cuando las gambas est√°n grandes, vac√≠an la poza y las gambas quedan impregnadas por toda esa mierda.

¬ŅEsto d√≥nde ocurre?

En Tailandia, en Vietnam…

¬ŅEsas gambas pueden pasar un control sanitario?

Eso ya no lo s√©. En algunos casos se a√Īade colorante para que tengan un color m√°s naranjita. Y despu√©s, a los cinco a√Īos, las pozas se vuelven tan salinas que los productores se van a cortar bosques en otro sitio. Por eso no como gambas.

Usted habla de neocolonialismo en los oc√©anos. ¬ŅD√≥nde pesca cada potencia?

Barcos europeos, incluyendo espa√Īoles, est√°n pescando en √Āfrica, en unas condiciones muy desfavorables para la poblaci√≥n local. China es el gran ejemplo. Su flota de larga distancia es grand√≠sima y est√° pescando en todo el mundo. El barco que se pill√≥ en Gal√°pagos es un ejemplo, pero se han pillado barcos chinos en Gab√≥n, en el oeste de √Āfrica, arrastrando ilegalmente, incluso en zonas protegidas. China est√° intentando capturar la mayor parte de los recursos naturales en cualquier sitio del mundo, no solo peces, sino tambi√©n madera, petr√≥leo… En todos lados. China est√° expandi√©ndose de manera diplom√°tica, p√ļblicamente, pero de manera depredadora en realidad. Tiene una gran sed de recursos.

 

¬ŅQu√© pa√≠ses son un modelo en el tema de las √°reas marinas protegidas?Resultado de imagen para chile areas marinas protegidas

Chile es uno de los l√≠deres mundiales. Antes de que se vaya la presidenta, Michelle Bachelet, van a tener m√°s de un mill√≥n de kil√≥metros cuadrados totalmente protegidos, sin incluir la reserva de Rapa Nui, que es parcialmente protegida. Esto es el 30% de la zona econ√≥mica exclusiva de Chile. El 30%. Y Chile es un pa√≠s pesquero. Sus l√≠deres han entendido que el futuro de la pesca pasa por proteger para que haya m√°s. Estados Unidos tiene una gesti√≥n de la pesca, basada en la ciencia, de las mejores. Ha conseguido en la √ļltima d√©cada recuperar muchas especies que estaban colapsadas o sobrepescadas.

¬ŅEstos avances se pueden revertir bajo el mandato de Donald Trump?

En el Gobierno de Trump son todos sobreexplotadores. Perforar√≠an en cualquier sitio. Trump orden√≥ una revisi√≥n de los monumentos nacionales que crearon Clinton y Obama. El secretario del Interior querr√≠a que se abriera la explotaci√≥n petrol√≠fera en muchas zonas protegidas. Las compa√Ī√≠as petroleras y de gas en Estados Unidos no est√°n explotando todas las concesiones que tienen, porque no les sale a cuenta. El gas y el petr√≥leo est√°n baratos. Pero el Gobierno de Trump quiere abrir los monumentos nacionales y los santuarios marinos, para vender las concesiones y que luego, cuando el precio del petr√≥leo suba, los especuladores se llenen los bolsillos a costa de estos ecosistemas incre√≠bles. A costa del resto de ciudadanos. Es corrupci√≥n a nivel de Estado. Todo el mundo cree que van a abrir varios de los monumentos nacionales a la explotaci√≥n petrolera, pero se van a encontrar con unas demandas judiciales en el momento en el que declaren la primera desregulaci√≥n.

Hace una d√©cada, usted acudi√≥ al Foro Econ√≥mico Mundial de Davos (Suiza) para denunciar ¬ęel absurdo planteamiento econ√≥mico actual¬Ľ. Diez a√Īos despu√©s, ¬Ņc√≥mo lo ve?

Seguimos con el mismo problema: no pagamos el verdadero coste de las cosas, el coste ambiental. Los se√Īores que est√°n pagando gasolina a precio barato en EE UU no est√°n pagando el costo de esa gasolina. El costo lo paga el ni√Īo que se morir√° de asma debido a la contaminaci√≥n en la ciudad en la que vive. Lo que hacemos es externalizar el coste. Si todo el mundo, incluyendo las grandes empresas petroleras, tuviera que pagar por el costo del uso de los recursos naturales, el mercado habr√≠a solucionado los problemas. Habr√≠amos innovado rapid√≠simamente para reducir las emisiones.

Menos del 1% de las aguas internacionales est√°n protegidas

Mapa de √°reas protegidas a diciembre de 2016 elaborado por el Instituto de Conservaci√≥n Marina.La abogada estadounidense¬†Kristina Gjerde¬†habla con pasi√≥n de los mitos y leyendas marcados en los mapas de los antiguos navegantes. Son planos con zonas prohibidas, en las que pulpos gigantes engullen barcos enteros. Pero, a Gjerde, el actual mapa de las aguas internacionales le ‚Äúasusta m√°s que cualquier monstruo marino‚ÄĚ.

La letrada, de la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN), se√Īala el 64% de los oc√©anos ‚ÄĒlas aguas que est√°n m√°s all√° de las jurisdicciones nacionales‚ÄĒ y dibuja una realidad invisible en la que impera la ley de la selva. La Convenci√≥n de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, aprobada en 1982, es, en muchos lugares remotos, papel mojado.

Para ir a prisi√≥n por pescar ilegalmente, primero te tienen que pillar con las manos en la masa. Y las √ļnicas autoridades que pueden arrestarte y llevarte a juicio son las de tu propio pa√≠s. Si otro pa√≠s sospecha que un buque espa√Īol est√° pescando ilegalmente en aguas internacionales, no se puede detener a la tripulaci√≥n, as√≠ que no existe un sistema efectivo en la actualidad para hacer que se cumpla la ley‚ÄĚ, resume la abogada.

Gjerde lucha para que los pa√≠ses de Naciones Unidas firmen un acuerdo internacional sobre la biodiversidad en alta mar, similar al que funciona contra el cambio clim√°tico. ‚ÄúHoy no existe ninguna organizaci√≥n internacional global que pueda designar √°reas marinas protegidas en aguas internacionales‚ÄĚ, lamenta. Menos del 1% de estos mares sin due√Īo est√° clasificado como √°rea marina protegida, seg√ļn los datos de la UICN. Y este blindaje inusual siempre llega gracias a decisiones de pa√≠ses vecinos que no tienen por qu√© ser vinculantes para terceros pa√≠ses, como ocurre en zonas preservadas del Mediterr√°neo.

La abogada ha clamado por la conservaci√≥n en alta mar en el Congreso Internacional de √Āreas Marinas Protegidas IMPAC4, que se celebra en La Serena (Chile) y al que EL PA√ćS acude como medio invitado. Gjerde menciona¬†maravillas submarinas desprotegidas, como el mar de los Sargazos, ubicado en el Atl√°ntico en torno a una sopa de algas flotantes; el Domo T√©rmico de Costa Rica, una zona de 1.000 kil√≥metros de ancho situada al oeste de Centroam√©rica en la que bulle la vida marina; y la Ciudad Perdida, una formaci√≥n de monolitos de carbonato con la altura de un edificio de 18 pisos que se alza frente a las costas de Portugal.

Un buque de la Guardia Costera de EE UU vigila a un pesquero pirata en el Pacífico Norte, en 2012.

El pasado 21 de julio, recuerda Gjerde, los delegados de Naciones Unidas, en una discreta reuni√≥n sin c√°maras de televisi√≥n en Nueva York, tomaron la decisi√≥n de recomendar a la Asamblea General que comience, ‚Äúlo antes posible‚ÄĚ, unas negociaciones hacia un tratado internacional para proteger la biodiversidad en alta mar.

‚ÄúNaciones Unidas ha pasado una d√©cada discutiendo si necesit√°bamos un nuevo tratado. Ahora est√°n negociando cu√°ndo comenzar√° el proceso formal de consultas. Cuando empiece, pueden pasar dos, tres, cuatro o cinco a√Īos hasta que podamos designar √°reas marinas protegidas en alta mar‚ÄĚ, lamenta Gjerde.

Su organizaci√≥n, la UICN, est√° formada por 218 Estados y agencias gubernamentales y m√°s de 1.100 ONG. La abogada sabe que en Naciones Unidas la batalla ser√° sangrienta. ‚ÄúEs un proceso muy pol√≠tico. En la Ant√°rtida, hubo¬†una negociaci√≥n muy dura¬†con Rusia y China para poder designar √°reas marinas protegidas a trav√©s de organizaciones internacionales de gesti√≥n pesquera‚ÄĚ, alerta. ‚ÄúLas mayores potencias de pesca, miner√≠a y transporte mar√≠timo presionan para defender sus intereses. Espa√Īa, por ejemplo, tiene reputaci√≥n, en algunos lugares, de no aplicar la ley a sus buques pesqueros. Ning√ļn pa√≠s es solo bueno o solo malo‚ÄĚ, sostiene.

Las negociaciones hacia un tratado internacional para proteger la biodiversidad en alta mar comenzar√°n ¬ęlo antes posible¬Ľ, seg√ļn la ONU

El a√Īo pasado, por ejemplo, una jueza de la Audiencia Nacional envi√≥ a prisi√≥n a seis miembros de la familia coru√Īesa de armadores Vidal Pego, por la presunta pesca ilegal de merluza negra durante a√Īos en aguas ant√°rticas. Los supuestos piratas¬†tardaron 24 horas en pagar la fianza¬†fijada de 600.000 euros. Pocos a√Īos antes, recibieron millones de euros en subvenciones espa√Īolas a la pesca.

En el congreso de Chile, la ocean√≥grafa¬†Beth Pike¬†ha agitado el fantasma de la llamada ‚Äútragedia de los comunes‚ÄĚ, un dilema propuesto en 1968 por el fil√≥sofo estadounidense Garrett Hardin. Se trata de una situaci√≥n en la que los individuos de un grupo, actuando de manera independiente, acaban por agotar un recurso compartido aunque esta desaparici√≥n no beneficie a ninguno de ellos a largo plazo, seg√ļn ha explicado Pike, del Instituto de Conservaci√≥n Marina, una organizaci√≥n sin √°nimo de lucro con sede en Seattle (EE UU).

Los ocean√≥grafos suelen decir que el fondo del mar se conoce menos que la cara oculta de la Luna.¬†Mauricio G√°lvez, jefe de investigaci√≥n en el Instituto de Fomento Pesquero de Chile, ha subrayado este otro problema: lo que se desconoce no se puede proteger. ‚ÄúEn la actualidad, para un pa√≠s como Chile no hay incentivos directos econ√≥micos o sociales para llevar a cabo investigaciones cient√≠ficas en alta mar‚ÄĚ, ha lamentado en una exposici√≥n en La Serena.

Gjerde recuerda que es una pelea contra el reloj: ‚ÄúLa Comisi√≥n de las Pesquer√≠as del Atl√°ntico Noreste monitoriza cada barco pesquero en la regi√≥n y asegura que ya no hay pesca ilegal en la zona, pero en el Pac√≠fico no hay nadie mirando. Los pa√≠ses no tienen ni el dinero ni la tecnolog√≠a. Con el nuevo acuerdo internacional, podr√≠amos vigilar los oc√©anos a escala global‚ÄĚ.

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