Feb 11 2012
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Sociedad

Libertad religiosa vs. derechos reproductivos en EEUU: la mayor铆a se hace escuchar

La c煤pula de la Iglesia Cat贸lica estadounidense lanz贸 el equivalente a una guerra santa contra el Presidente Obama. El arzobispo Timothy Dolan hizo un llamamiento a los miembros de la Iglesia a que le digan 鈥渁 sus l铆deres electos que quieren el reestablecimiento del derecho a la libertad religiosa y de conciencia y que quieren la anulaci贸n de la normativa sobre la anticoncepci贸n鈥. Obama est谩 siendo presionado para revertir una reglamentaci贸n de salud que exige a las universidades y hospitales cat贸licos, al igual que a todos los empleadores, que brinden anticonceptivos a las mujeres que tengan cobertura m茅dica a trav茅s de sus planes de seguro de salud.

Bill Donohue, de la Liga Cat贸lica, afirm贸: 鈥淰amos a combatir esto con demandas, con decisiones judiciales y, 驴por qu茅 no?, quiz谩 tambi茅n en las calles鈥. Luego de que la fundaci贸n Susan G. Komen Race for the Cure revirtiera su decisi贸n de quitar el financiamiento a la organizaci贸n de planificaci贸n familiar Planned Parenthood tras las cr铆ticas recibidas, el gobierno de Obama deber铆a escuchar a la mayor铆a de los estadounidenses: Estados Unidos, incluso los cat贸licos, apoya fuertemente los derechos reproductivos.

Rick Santorum capt贸 la atenci贸n de los medios esta semana tras su victoria en tres estados. Exactamente una semana antes de las elecciones primarias, el 31 de enero, Associated Press divulg贸 la noticia de que la fundaci贸n Susan G. Komen Race for the Cure, una organizaci贸n dedicada a la prevenci贸n del c谩ncer de mama que cuenta con 2.000 millones de d贸lares de fondos anuales, hab铆a adoptado pol铆ticas tendientes a negar financiamiento a las cl铆nicas que forman parte del programa Planned Parenthood para realizar estudios vinculados al c谩ncer de mama, en particular a mujeres que carecen de seguro de salud. Una de las principales responsables de la decisi贸n fue la flamante vicepresidenta de Komen, Karen Handel, cuya campa帽a como candidata a gobernadora de Georgia en 2010 inclu铆a en su plataforma pol铆tica el retiro del financiamiento a Planned Parenthood. Las reacciones no tardaron en llegar: fueron amplias e implacables. El 3 de febrero Komen revirti贸 su decisi贸n y el 7 de febrero Handel renunci贸 a Komen.

A esto se sum贸 la noticia de que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos hizo p煤blica una reglamentaci贸n que exige a los planes de seguro de salud ofrecidos por los empleadores que brinden m茅todos anticonceptivos. Esta decisi贸n aviv贸 a煤n m谩s la pol茅mica. Para rematar, el d铆a de las elecciones primarias, el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos revoc贸 la controvertida Proposici贸n 8, que prohib铆a los matrimonios entre personas del mismo sexo en el estado de California.

Para Santorum, que se enfrenta en las primarias a Mitt Romney, 鈥渓a tercera fue la vencida鈥. Como cat贸lico conservador y padre de siete hijos, Santorum ha librado desde hace tiempo una guerra cultural que se centra en el matrimonio, el aborto y el sexo. Incluso lleg贸 a comprar en una ocasi贸n a la homosexualidad con la bestialidad.

Seg煤n el independiente Guttmacher Institute, que estudia temas relacionados con la salud reproductiva a nivel mundial, en Estados Unidos 鈥渄e todas las mujeres que han mantenido relaciones sexuales, el 99 por ciento ha utilizado un m茅todo anticonceptivo alternativo a la planificaci贸n familiar natural. Esta cifra permanece pr谩cticamente invariable en el caso de las mujeres cat贸licas (98 por ciento)鈥. Seg煤n una encuesta realizada por el Instituto P煤blico de Investigaci贸n Religiosa, un 58 por ciento de los cat贸licos considera que los empleadores deber铆an brindar planes de asistencia de salud a sus empleados que incluyan la cobertura de m茅todos anticonceptivos.

Los activistas cat贸licos que reconocen el amplio uso de la anticoncepci贸n entre sus fieles a pesar de la prohibici贸n oficial sugieren que las mujeres pueden acceder a los m茅todos preventivos 鈥渆n cualquier otro lado鈥. 驴Y si no pueden pagarlos? Loretta Ross, coordinadora nacional del SisterSong, Colectivo por la Justicia Reproductiva de las Mujeres de Color, me dijo: 鈥淓sta norma realmente permite que las mujeres de bajos ingresos que dependen de la asistencia de salud tengan acceso al control de natalidad, las mujeres negras, en particular. Y tambi茅n es preciso se帽alar que la libertad de religi贸n tambi茅n implica libertad de la religi贸n y si no quieres usar m茅todos anticonceptivos, no est谩s obligada a comprarlos ni a usarlos. Pero no impidas que otras mujeres que s铆 quieren utilizarlos y que no pueden pagarlos accedan a ellos鈥.

Una soluci贸n posible al debate proviene de un lugar inesperado. Michael Brendan Dougherty, comentarista cat贸lico, estaba en la iglesia hace un par de semanas cuando escuch贸 al cura leer la carta del Arzobispo Dolan que alienta a los cat贸licos a oponerse al presidente. Dougherty, que apoya la oposici贸n de la iglesia a la reglamentaci贸n sobre anticoncepci贸n, me dijo que un sistema de salud de pagador 煤nico resolver铆a el problema: 鈥淩esolver铆a este problema de la conciencia en particular, como sucedi贸 en Europa. A los arzobispos no les gusta que el gobierno subvencione el aborto ni la anticoncepci贸n, pero no est谩n del todo enfurecidos porque no se les pide que cooperen formalmente con cosas que consideran pecaminosas鈥.

Loretta Ross est谩 de acuerdo con la implementaci贸n de un sistema de salud de pagador 煤nico, pero tambi茅n lanz贸 una advertencia: 鈥淣o se metan en nuestros dormitorios, salgan de esta conversaci贸n con la que intentan simplemente ocultar su guerra contra las mujeres, primero con toda esta ret贸rica sobre la libertad religiosa y el cuidado del embri贸n, pero no solamente, ya que ahora el ataque contra la anticoncepci贸n tambi茅n sostiene que se est谩 atacando al ni帽o que a煤n no ha sido concebido. …No vamos a quedarnos de brazos cruzados. Y como lo demostr贸 la lucha contra la Fundaci贸n Komen, somos una fuerza de armas tomar. Y vamos a trabajar para fortalecer la postura del Presidente Obama de apoyar el acceso a los m茅todos anticonceptivos鈥.

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