Nov 10 2017
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AmbienteSociedad

Lo que nos ocultan sobre nuestra alimentaci贸n

En 2009, el grupo ETC public贸 un informe que mostr贸 que 70 por ciento de la poblaci贸n mundial se alimenta gracias a la producci贸n de las redes campesinas y otros proveedores de alimento en peque帽a escala. El dato provoc贸 sorpresa y a veces negaci贸n, porque las trasnacionales que dominan la cadena alimentaria industrial se han encargado de hacernos creer que son imprescindibles y que sin ellas no se podr铆a alimentar a la poblaci贸n, lo cual es totalmente falso.

En la nueva versi贸n revisada y aumentada, publicada en 2017, se reafirma que m谩s de 70 por ciento de la poblaci贸n mundial acude a la red campesina para toda o gran parte de su alimentaci贸n, aunque esta red s贸lo dispone de menos de 25 por ciento de la tierra, agua y combustibles usados en agricultura. La publicaci贸n 驴Qui茅n nos alimentar谩? 驴La red campesina o la cadena agroindustrial? se puede descargar en http://www.etcgroup.org/es/node/5941.

Por otro lado, la cadena alimentaria agroindustrial ocupa m谩s de 75 por ciento de esos recursos, pero s贸lo alimenta al equivalente de 30 por ciento de la poblaci贸n mundial. Al mismo tiempo es una fuente de problemas de salud y ambiente, y es el principal generador de gases de efecto invernadero que provocan el cambio clim谩tico, seg煤n datos de Grain (https://tinyurl.com/yda3vp3z).

Lo que en ETC llamamos red campesina incluye a las y los campesinos e ind铆genas, pastores, recolectores, cazadores, pescadores y pescadoras artesanales, adem谩s de mil millones de campesinos urbanos que mantienen traspatios, crianza de peque帽os animales y huertas en medios urbanos, lo que en total suma m谩s de 4 mil 500 millones de personas. La mayor铆a de ellas realizan por momentos una u otra de esas actividades, adem谩s de que por razones econ贸micas alternan con empleos urbanos.

Definimos a la cadena alimentaria industrial como una secuencia lineal de eslabones que van desde los insumos agr铆colas (gen茅tica vegetal y animal, agrot贸xicos, fertilizantes, medicina veterinaria, maquinaria agr铆cola) hasta lo que se consume en los hogares, pasando por las cadenas de procesamiento, empaques, refrigeraci贸n, transportes, almacenamiento, venta a granel, al menudeo o en restaurantes. Desde semillas a supermercados, la cadena est谩 dominada por una veintena de trasnacionales, a las que se agregan grandes bancos, inversionistas, especuladores y pol铆ticos.

Son amplios los impactos negativos de esa poderosa cadena, tanto en las econom铆as locales y nacionales como en la salud y el ambiente, incluso m谩s all谩 de los que conocemos.

Por ejemplo, por cada peso que los consumidores pagan por los productos de la cadena industrial, la sociedad paga otros dos pesos para remediar los da帽os a la salud y al medioambiente que provocan. Seg煤n datos de 2015, se gastan 7,55 miles de millones de d贸lares por a帽o en alimentos industriales, pero de esta cantidad, 1,26 mil millones son alimentos consumidos en exceso, que provocan obesidad, diabetes y otras enfermedades y 2,49 mil millones son alimentos que se desperdician. Adem谩s de la cifra pagada directamente al comprar productos, la sociedad paga por da帽os a la salud y ambientales otros 4,8 mil millones d贸lares. Por tanto, del total de gastos relacionados a la alimentaci贸n industrial (12,32 mil millones de d贸lares anuales) 隆70 por ciento es contraproducente!

La cifra que se paga por da帽os a la salud y ambiente est谩 basada en datos oficiales, que solamente reflejan una parte de los gastos que se hacen en salud. No obstante, esa cifra es cinco veces el gasto mundial anual en armas.

La cadena alimentaria agroindustrial produce mucha m谩s comida que la que llega finalmente a alimentar a la poblaci贸n. 驴D贸nde va a parar toda esa producci贸n entonces? Para empezar, el nivel de desperdicio desde la agricultura industrial a los hogares es enorme: seg煤n FAO es de 33 a 40 por ciento.

Si la producci贸n agr铆cola se mide en calor铆as 鈥搖na medida pobre, ya que no muestra la calidad de la energ铆a, pero es la que est谩 disponible鈥 el 44 por ciento se dedica a alimentar ganado (pero de esto s贸lo el 12 por ciento llega a la alimentaci贸n humana),聽 el 15 por ciento se pierde en transporte y almacenamientos, el 9 por ciento se usa para agrocombustibles y otros productos no comestibles y el 8 por ciento va a la basura en los hogares. Solamente el 24 por ciento de las calor铆as producidas por la cadena industrial llega directamente a alimentar a la gente.

Hay muchos m谩s datos en las 24 preguntas que plantea el documento, que es un trabajo colectivo dise帽ado para ser accesible a la mayor铆a, basado en cientos de fuentes de Naciones Unidas y organizaciones de investigaci贸n acad茅micas e independientes. Entre otras conclusiones, queda claro que el discurso sobre el sistema alimentario, vital para la sobrevivencia de todos, est谩 plagado de mitos para favorecer a la cadena industrial, las empresas trasnacionales y los intereses financieros que lucran con ella.

Pero son las redes campesinas, las que pese a la enorme injusticia en el acceso a los recursos, alimentan a la mayor铆a de la poblaci贸n mundial, cuidando adem谩s de la biodiversidad animal, vegetal y microbiana, el ambiente y la salud. El 16 de noviembre se har谩 una presentaci贸n del informe en la Universidad Aut贸noma del Estado de M茅xico (M谩s informaci贸n: https://tinyurl.com/ybgxalkp).

*Investigadora del Grupo ETC

 

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