Dic 9 2018
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Cultura

Los 90 de Noam Chomsky: c贸mo un anarquista estadounidense ha logrado mucho m谩s que sobrevivir

El 7 de diciembre de 2018 Noam Chomsky cumpli贸 90 a帽os. En un ranking elaborado en 2013 por el Reader鈥檚 Digest sobre 鈥淟as 100 personas m谩s fiables [trusted] de Am茅rica鈥 (liderado por las celebrities de Hollywood), Noam Chomsky, que se describe a s铆 mismo como anarquista, ocupaba el puesto n煤mero 20 (por detr谩s de Michelle Obama, en el 19, pero por delante de Jimmy Carter, que ocupaba el 24).

鈥淎quel que reivindica el car谩cter leg铆timo de la autoridad tiene adem谩s la obligaci贸n de justificarla. Y si no puede justificarla, es ileg铆tima y deber铆a desmantelarla. A decir verdad, creo que el anarquismo no es mucho m谩s que esto鈥 鈥擭oam Chomsky

Teniendo en cuenta que, a lo largo de la historia de los EU, los activistas anti-autoritarios han sido continuamente marginados, econ贸micamente castigados, psicopatologizados, criminalizados y asesinados, la supervivencia y el 茅xito de Chomsky son algo extraordinario.聽

A principios de los a帽os 1960, cuando pocos americanos criticaban al gobierno estadounidense por la guerra de Vietnam, Chomsky fue de los primeros en desafiarlo y oponer resistencia, arriesg谩ndose a pasar un tiempo en la c谩rcel y a poner en peligro su carrera acad茅mica en el 谩mbito de la ling眉铆stica, en la cual hab铆a ganado cierto prestigio por sus innovadoras contribuciones. Desde la posici贸n que ocupa, Chomsky ha desafiado durante medio siglo toda autoridad ileg铆tima, incluido el gobierno de los EU y aquellos reg铆menes opresivos alrededor del mundo. Ha expresado un desprecio constante por las 茅lites en el poder, por sus atrocidades y por su capacidad de subvertir la autonom铆a de la clase trabajadora.

Al mismo tiempo que aborrece cualquier culto a las figuras heroicas 鈥攅specialmente a s铆 mismo鈥, Chomsky pone en valor todo lo que se puede aprender de nuestras experiencias personales y vitales. Asumiendo este esp铆ritu, repasar la vida de Chomsky quiz谩s ofrezca una gu铆a de supervivencia para aquellos anti-autoritarios que quieran comprender mejor el mundo en el que viven.

Chomsky sabe perfectamente que la suerte ha sido un factor principal en su victoria contra las adversidades, pero ni siquiera esto es suficiente para explicar que un anarquista estadounidense sobreviva y acabe teniendo un impacto tan profundo. Chomsky tambi茅n cuenta con una inteligencia extraordinaria, una racionalidad de tipo spinoziana y, desde luego, un saber y una capacidad de supervivencia enormes.

Investigando las vidas, tan tr谩gicas como triunfantes, de los activistas anti-autoritarios de EU en Resisting Illegitimate Authority, me di cuenta de que, aquellos que prosperaron, contaron, adem谩s de con buena suerte, con un conocimiento sobre el cuidado de s铆, adem谩s de sobre sus relaciones personales y econ贸micas. Por el contrario, aquellos cuyas vidas fueron m谩s tr谩gicas acompa帽aron a menudo los asaltos autoritarios que sufrieron con otros de tendencia autodestructiva.

Chomsky describe a sus padres como unos 鈥淒em贸cratas pro-Roosevelt corrientes鈥, si bien otros miembros de su familia eran izquierdistas radicales. En su infancia, Noam comenz贸 鈥攁fortunadamente鈥 a estudiar en Oak Lane, una escuela experimental Deweyita[1] donde se animaba a los alumnos a pensar por s铆 mismos y donde la creatividad era m谩s importante que las calificaciones. Seg煤n Chomsky, si bien todas las escuelas podr铆an ser como Oak Lane, de hecho no ocurre porque ninguna sociedad 鈥渂asada en instituciones jer谩rquicas y autoritarias tolerar铆a un sistema escolar de este tipo durante mucho tiempo鈥.

En Oak Lane, cuando ten铆a diez a帽os, Noam public贸 un art铆culo en el peri贸dico escolar sobre la toma de Barcelona por las fuerzas fascistas durante la Guerra Civil espa帽ola, un episodio que le influy贸 a lo largo de toda su vida. M谩s tarde leer谩 Homenaje a Catalu帽a, el relato de George Orwell sobre la Guerra Civil espa帽ola y las exitosas, aunque breves, experiencias sociales anarquistas en Espa帽a. Su temprana comprensi贸n de que la gente puede alzarse contra los sistemas opresivos y organizarse en cooperativas se convirti贸 en la base de su confianza en el anarquismo como una posibilidad real.

Con doce a帽os, Noam entr贸 en el Instituto Central de Secundaria de Filadelfia, una escuela socialmente prestigiosa pero que odiaba: 鈥淔ue el lugar m谩s est煤pido y rid铆culo en el que he estado; era como caer en un agujero negro o algo parecido. Era, sobre todo, un lugar extremadamente competitivo. Esta es la mejor forma de controlar a la gente鈥. Permaneci贸 en la escuela, pero perdi贸 su inter茅s en ella.

Al igual que otros tantos j贸venes inteligentes anti-autoritarios, el joven Noam detestaba los est谩ndares escolares. A pesar de ello, ten铆a la inteligencia suficiente para no equiparar lo escolar con lo educativo, y durante su adolescencia compagin贸 sus obligaciones escolares con el aprendizaje autodidacta. Con 13 a帽os Noam viajaba regularmente s贸lo en tren para visitar a sus familiares en Nueva York. All铆 pasaba muchas horas con un t铆o que regentaba un quiosco de prensa en Manhattan, en la calle 72, un animad铆simo 鈥渟al贸n pol铆tico y literario鈥 donde el Chomsky adolescente entr贸 en contacto con la pol铆tica radical y la cultura de la clase trabajadora jud铆a.

Con 16 a帽os, Chomsky empieza sus estudios de licenciatura en la Universidad de Pensilvania, pero, como otros tantos estudiantes anti-autoritarios, pronto comienza a desanimarse. As铆 lo recuerda: 鈥渃uando ech茅 un vistazo a la oferta universitaria estaba muy animado: muchos cursos, cosas interesantes. Luego me di cuenta de que la universidad era como una ampliaci贸n descuidada de la escuela secundaria. Despu茅s de un a帽o pens茅 en dejarla, pero casi por accidente decid铆 quedarme鈥. Afortunadamente conoci贸 a Zellig Harris, un carism谩tico profesor de ling眉铆stica que hizo que Noam permaneciera en la academia y, en 煤ltimo t茅rmino, se convirtiera en un ling眉ista de renombre.

En realidad, los primeros intereses de Chomsky eran pol铆ticos y no ling眉铆sticos. 鈥淒esde la infancia siempre me hab铆a interesado la pol铆tica radical y disidente, pero s贸lo en un sentido intelectual鈥, recuerda. Pero estar involucrado intelectualmente no era suficiente. 鈥淪oy un ermita帽o por naturaleza 鈥攏os dice Chomsky鈥 y habr铆a preferido estar s贸lo trabajando que expuesto p煤blicamente鈥.

En t茅rminos psicol贸gicos, llama la atenci贸n que el car谩cter introvertido de Chomsky no le haya impedido comprometerse activamente con el mundo que le rodea. Me he dado cuenta de que una clave fundamental para entender a algunos de estos anti-autoritarios que raramente acaban triunfando es su voluntad de trascender su zona de confort m谩s privada.

Resultado de imagen para chomsky jovenCon 30 a帽os Chomsky era ya un ling眉ista muy estimado, y a principios de los a帽os 60 fue uno de los primeros intelectuales en condenar p煤blicamente la Guerra de Vietnam. Cuando el rechazo a la guerra estaba en cierto modo generalizado en los Estados Unidos, Chomsky recuerda modestamente: 鈥淪ab铆a que era excesivamente indulgente conmigo mismo si me limitaba a tener un rol pasivo en las luchas que estaban teniendo lugar. Y sab铆a que firmar peticiones, enviar dinero y asistir a reuniones era insuficiente. Pens茅 que era absolutamente necesario tener un rol m谩s activo, y era perfectamente consciente de lo que esto significaba鈥. Durante diez a帽os Chomsky se neg贸 a pagar parte de sus impuestos, apoy贸 a los desertores, fue arrestado varias veces y fue incluido en la lista de enemigos oficiales de Richard Nixon.

Dada las posibles consecuencias de su posici贸n pol铆tica, Noam y su mujer Carol (estuvieron casados desde 1949 hasta la muerte de ella, en 2008) acordaron que era prudente que Carol volviera a los estudios y se doctorara para poder apoyar econ贸micamente a la familia si 茅l entraba en prisi贸n. M谩s tarde Noam se refiri贸 a ello: 鈥淒e hecho, esto es lo que habr铆a ocurrido si no fuera por dos acontecimientos inesperados: 1) la absoluta (y, por otro lado, habitual) incompetencia de los servicios de inteligencia鈥y] 2) la Ofensiva del Tet, que hizo ver a la econom铆a americana que el juego en el que estaban participando no val铆a la pena e hizo que los procesos de enjuiciamiento fueran desapareciendo鈥. Finalmente, Carol Chomsky obtuvo una plaza en la Harvard鈥檚 School of Education y tambi茅n logr贸 una carrera acad茅mica de 茅xito. Y as铆, con suerte y decisiones sabias, la familia Chomsky obtuvo dos fuentes de ingresos m谩s que notables y seguridad financiera.Resultado de imagen para chomsky joven

Chomsky tambi茅n ha tenido la inteligencia de no caer en cierta tendencia autodestructiva presente en aquellos activistas anti-autoritarios que niegan toda su humanidad. Este tipo de inteligencia y buen hacer es algo psicol贸gicamente valioso para los j贸venes anti-autoritarios: 鈥淢ira, no vas a ser un activista pol铆tico efectivo a menos que tengas una vida satisfactoria鈥, dice Chomsky al p煤blico. 鈥淣inguno de nosotros somos santos; al menos yo no lo soy. No he renunciado a mi casa, no he renunciado a mi coche, no vivo en una caba帽a, no estoy 24 horas al d铆a trabajando en beneficio del g茅nero humano o algo por el estilo. De hecho, ni siquiera me acerco a esto鈥. En un Perfil del New Yorker del 2003 sobre Chomsky, 茅ste cita a uno de sus amigos: 鈥淟e gusta estar al aire libre en verano, le gusta nadar en el lago, ir a navegar y comer comida basura鈥.

Chomsky encarna la figura de un activista que no niega ni se autoflagela por las inevitables hipocres铆as financieras en una sociedad que exige tener dinero para sobrevivir. Cuando fue contratado por el Massachusetts Institute of Technology, Chomsky fue honesto con respecto al hecho de que, aunque el Departamento de Defensa del gobierno americano no lo financiaba a 茅l directamente sino a otros departamentos del MIT, en el fondo esta financiaci贸n indirecta permit铆a al MIT pagarle un sueldo. 鈥淐on respecto a cuestiones o conflictos morales 鈥攄estac贸 Chomsky鈥 no se trata de pensar que hay dinero limpio en alg煤n lado. Si est谩s en una universidad, est谩s rodeado siempre de dinero sucio; est谩s rodeado de dinero que viene de gente que trabaja en otros lugares y cuyo dinero se les est谩 quitando鈥

Imagen relacionadaMuchos anti-autoritarios acumulan grandes dosis de ira. Esta ira es el resultado de injusticias sociales y el efecto de una oposici贸n pol铆tica que ha sido ignorada; es el resultado de los ataques autoritarios que han sufrido; de haber presenciado la marginalizaci贸n de otros amigos anti-autoritarios; tambi茅n del resentimiento que produce ser constantemente vigilado. La manera en que los anti-autoritarios gestionan esta ira es fundamental para determinar su tragedia o su 茅xito. Si bien uno puede percibir la ira de Chomsky en su punzante sarcasmo, para la mayor铆a esta ira no le ha saboteado. Y si bien todos los anti-autoritarios han sufrido los efectos de la autoridad ileg铆tima, Chomsky no ha permitido que este dolor se traduzca en reacciones violentas o autodestructivas que faciliten a los autoritarios una justificaci贸n para continuar su opresi贸n.

Con su sabidur铆a y algo de suerte, Chomsky ha logrado mucho m谩s que sobrevivir, convirti茅ndose en uno de los anarquistas m谩s influyentes de la historia de los Estados Unidos y en un modelo inspirador para millones de activistas anti-autoritarios, especialmente para los j贸venes. Se ha hecho a s铆 mismo apostando por el pensamiento cr铆tico y la verdad (y no por consignas manidas ni distinciones oficiales). Si bien las intervenciones te贸ricas de Noam Chomsky han supuesto un foco de resistencia valioso contra la sociedad autoritaria, es quiz谩s el ejemplo de su incorruptibilidad personal el legado m谩s valioso que nos deja, sobre todo para los j贸venes anti-autoritarios.

Notas

[1] Las escuelas Deweyitas se inspiraban en la filosof铆a de la educaci贸n de John Dewey (sobre todo a ra铆z de su art铆culo 鈥淢i credo pedag贸gico鈥, publicado en 1897)

*Psic贸logo cl铆nico. Su libro m谩s reciente es ‘Resisting Illegitimate Authority: A Thinking Person鈥檚 Guide to Being an Anti-Authoritarian鈥昐trategies, Tools, and Models’ (AK Press, 2018).

Traducci贸n: Iker Jauregui

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