Mar 6 2021
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Ambiente

Los humanos tienen un papel dominante en el ciclo del agua

La primera contabilidad global de fluctuaciones en lagos y embalses ha demostrado que 57 por ciento de la variabilidad se produce en dep√≥sitos represados y otros cuerpos de agua artificiales. Este resultado destaca el papel dominante que ahora tienen los humanos en el ciclo del agua de la Tierra, seg√ļn el estudio publicado en la revista Nature.

Los niveles de agua en los estanques, lagos y embalses gestionados por humanos suben y bajan de una temporada a otra, pero hasta ahora ha sido difícil analizar exactamente cuánto de esa variación es causada por ellos en comparación con los ciclos naturales. El análisis de nuevos datos satelitales muestra que 57 por ciento de la variabilidad estacional en el almacenamiento de agua superficial de la Tierra ahora ocurre en embalses represados y otros cuerpos de agua artificiales.Los humanos controlan la mayor parte del flujo de agua dulce mundial

¬ęLos humanos tienen un efecto dominante en el ciclo del agua de la Tierra¬Ľ, resalta la autora principal del trabajo, Sarah Cooley, investigadora posdoctoral en la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energ√≠a y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos. Los cient√≠ficos utilizaron los datos reunidos en 22 meses por el Icesat-2 de la NASA, que se lanz√≥ en octubre de 2018 y recopil√≥ mediciones altamente precisas para 227 mil 386 cuerpos de agua en el mundo, incluidos algunos m√°s peque√Īos que un campo de f√ļtbol.

¬ęLos sat√©lites anteriores no han podido acercarse a eso. Necesitaba encontrar un proyecto en el que pudiera trabajar de forma remota¬Ľ, se√Īal√≥ Cooley, quien realiz√≥ la mayor parte del an√°lisis en una computadora port√°til en la sala de la casa de sus padres, despu√©s de que las restricciones del coronavirus cancelaron su temporada de campo programada en Groenlandia.

Cooley y sus colegas encontraron que los niveles de agua en los lagos y estanques de la Tierra cambian alrededor de 22 cent√≠metros entre las estaciones h√ļmeda y seca. Mientras tanto, los embalses manejados por humanos fluct√ļan casi cuatro veces esa cantidad, subiendo y bajando un promedio de 80 cent√≠metros de una temporada a otra.

El oeste de Estados Unidos, el sur de √Āfrica y Medio Oriente est√°n entre las regiones con la mayor variabilidad de reservorios, con un promedio de entre 2 y 4 metros. Tambi√©n tienen una de las influencias humanas m√°s fuertes, con reservorios administrados que representan 99 por ciento o m√°s de las variaciones estacionales en el almacenamiento de agua superficial.

Sarah Cooley | Jackson Lab¬ęEso es indicativo de que estos son lugares con estr√©s h√≠drico donde la gesti√≥n cuidadosa del agua es realmente importante¬Ľ, sostuvo Cooley. En algunas otras cuencas, los humanos influyen en menos de 10 por ciento de la variabilidad.

¬ęA veces, esas cuencas est√°n una al lado de la otra porque incluso dentro de la misma regi√≥n una combinaci√≥n de factores econ√≥micos y ambientales significa que los humanos toman diferentes decisiones sobre c√≥mo administrar el almacenamiento de agua superficial¬Ľ, a√Īadi√≥.

Si bien los niveles de agua suben y bajan de forma natural durante todo el a√Īo, esa variaci√≥n estacional se exagera en los embalses con represas donde se almacena m√°s agua en la temporada de lluvias y se vac√≠a en la temporada seca.

¬ęHay muchas formas en las que esto es malo para el medio ambiente¬Ľ, explic√≥ Cooley, que van desde da√Īos a las poblaciones de peces hasta aumentos potenciales en las emisiones de metano, potente gas de efecto invernadero.

Sin embargo, las implicaciones de regular los niveles de agua en los embalses no son blancas y negras. ¬ęGran parte de esta variabilidad est√° asociada con la producci√≥n de energ√≠a hidroel√©ctrica o con el riego. Tambi√©n puede proteger contra las inundaciones¬Ľ, apunt√≥ Cooley.

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