Sep 30 2012
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Pol铆tica

Los planes de Romney para crear empleo…en China

Freeport, Illinois fue la sede de uno de los famosos debates entre Abraham Lincoln y Stephen Douglas. El 27 de agosto de 1858, Lincoln y Douglas protagonizaron all铆 uno de los debates de su campa帽a para obtener el esca帽o de Illinois en el Senado de Estados Unidos. Lincoln no fue electo senador, pero el debate de Freeport prepar贸 el terreno para la posterior derrota de Douglas en las elecciones presidenciales de 1860, y por consiguiente, para la Guerra de Secesi贸n.

Hoy en d铆a, en el momento en que el primer presidente afro-estadounidense de Estados Unidos se prepara para debatir con el candidato del partido de Lincoln, los trabajadores de Freeport est谩n realizando una protesta con la esperanza de lograr que su dif铆cil situaci贸n est茅 en el centro del debate nacional de esta campa帽a electoral.

Un grupo de trabajadores de Sensata Technologies estableci贸 un campamento de protesta frente a la f谩brica donde muchos de ellos han trabajado durante gran parte de su vida. Sensata fabrica sensores de alta tecnolog铆a para autom贸viles como, por ejemplo, los sensores que contribuyen a que las transmisiones autom谩ticas funcionen en forma segura. La empresa recientemente adquiri贸 la planta, que anteriormente pertenec铆a a la empresa Honeywell, y de inmediato les inform贸 a los m谩s de 170 empleados que trabajan all铆 que sus puestos de trabajo, junto con el equipamiento de la planta, ser铆an trasladados a China.

Quiz谩 nunca hayan o铆do hablar de Sensata Technologies, pero durante la actual campa帽a electoral es probable que hayan escuchado el nombre de su propietaria, Bain Capital, la empresa co-fundada y antiguamente dirigida por Mitt Romney. Al enterarse de esta informaci贸n, alrededor de doce empleados de Sensata decidieron dar pelea y exigirle a Romney que aplique sus consignas de campa帽a para salvar los empleos estadounidenses. Fue entonces que viajaron a la Convenci贸n Nacional Republicana en Tampa, Florida, y se sumaron al campamento de protesta all铆 improvisado, denominado ‘Romneyville’ (en referencia a los ‘Hoovervilles’ establecidos durante la 茅poca de la Gran Depresi贸n), como parte de una campa帽a de las personas m谩s pobres del pa铆s. Tambi茅n organizaron una petici贸n y lograron la adhesi贸n de 35.000 personas a su demanda de que Romney les solicite a sus ex compa帽eros de trabajo que salven sus empleos.

Freeport se encuentra cerca de dos estados decisivos, que podr铆an definir las elecciones de noviembre: Iowa y Wisconsin. Los trabajadores de Sensata aprovecharon la visita de Romney a dichos estados y asistieron a un evento de su campa帽a para hacerle el pedido directamente al candidato. Resulta parad贸jico que, por pedirle a Romney que impida que sus empleos sean tercerizados a China, los trabajadores de Sensata recibieron burlas del p煤blico, fueron tildados de comunistas durante el evento y finalmente fueron expulsados del recinto por el Servicio Secreto de Estados Unidos.

A continuaci贸n, los trabajadores establecieron el campamento ‘Bainport’ en el parque Stephenson County Fairgrounds, en Freeport, que cuenta con pleno apoyo de la comunidad. Los trabajadores han pasado m谩s de dos semanas acampados, con una docena de carpas y una gran carpa al estilo de circo que funciona como un espacio cerrado para reuniones y como centro de operaciones, y adem谩s cuentan con una cocina comunitaria al aire libre. Construyeron un escenario del que cuelgan una pancarta con la leyenda: 鈥淢itt Romney: ven a Freeport鈥 y carteles como 鈥淩omney tiene un plan de empleos…l谩stima que es para China鈥. Detr谩s del escenario construyeron un puentecito a trav茅s de un barranco, por el que los trabajadores van a la f谩brica para realizar los turnos de trabajo que les quedan por cumplir en la planta.

Llegamos a 鈥淏ainport鈥 una noche de la semana pasada a las 22.30. Un grupo de trabajadores y seguidores estaban sentados alrededor del fog贸n. Habl茅 con ellos, uno a uno, antes de que se fueran a sus carpas. Dot Turner ten铆a que ir a trabajar a las 5 de la ma帽ana. Le pregunt茅 cu谩nto hac铆a que trabajaba en la planta: 鈥43 a帽os. Empec茅 en 1969, ten铆a 18 a帽os en aquel entonces鈥, me respondi贸. Su mensaje para Romney fue claro: 鈥淟e dir铆a que tiene el poder y la autoridad de impedir esto. Si realmente le preocupara el pueblo estadounidense y si le interesara crear empleos, los 12 millones de empleos de los que siempre habla en sus discursos, podr铆a comenzar por dejar estos puestos de trabajo en el pa铆s鈥.

Si bien Romney a煤n no ha visitado Freeport, un portavoz de su campa帽a habl贸 del tema de Sensata y traslad贸 la responsabilidad del asunto al Presidente Barack Obama. El vocero de Romney escribi贸: 鈥淎 pesar de que el presidente invierte en Sensata a trav茅s de su fondo de jubilaci贸n personal y de que el gobierno es propietario de uno de los principales clientes de Sensata, General Motors, el Presidente Obama no ha utilizado sus facultades para resolver esta situaci贸n de ning煤n modo鈥.

Obama no respondi贸 a la acusaci贸n, pero durante la campa帽a ha criticado duramente a Romney mediante el argumento de que Bain traslad贸 muchos puestos de trabajo a China: 鈥淩omney ha estado criticando duramente a China. Afirma que va a luchar contra ellos, que va a ir tras esos tramposos. Y debo admitir que ese mensaje es mejor que lo que en realidad ha hecho al respecto. Suena mejor que hablar de todos los a帽os que lucr贸 con empresas que enviaron nuestros empleos a China. De modo que al escuchar esta repentina indignaci贸n, al ver las publicidades de campa帽a en las que promete ponerse firme con China, me recuerda a la historia del zorro que dice que va a cuidar el gallinero鈥.

El alcalde de Freeport, George Gaulrapp, visit贸 Bainport en la ma帽ana en que transmitimos nuestro informativo de 鈥淒emocracy Now!鈥 desde el campamento. Me cont贸 acerca de lo que esperaba para los trabajadores y reflexion贸 sobre la larga historia de su ciudad natal: 鈥淔reeport es el lugar donde ocurri贸 el debate entre Lincoln y Douglas. Hemos invitado a ambos candidatos, al Presidente Obama y al gobernador Romney, a que vengan a Freeport a debatir en una campa帽a al viejo estilo. Ser铆a una gran oportunidad para Romney, que fue el art铆fice de la pol铆tica de enviar empleos al extranjero, regresar aqu铆 y revertir esa tendencia. Estamos a 100 km de la ciudad natal de Paul Ryan, Janesville. Es un sitio ideal para venir, familiarizarse con el lugar y conocer otra cara de Estados Unidos鈥.

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