Ene 17 2006
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Ambiente

LUCHA POR EL AMBIENTE: LOS ECOSISTEMAS MARINOS

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

En muchos lugares se han detectado efectos sobre cambios en la composición de especies, lo que muchas veces pueden ser de difícil y prolongada o imposible reversión. Un ejemplo de ello son efectos producidos en corales y en bosques de algas unidas al colapso de pesquerías detectadas en el hemisferio norte. Si bien en Chile, por ahora, no tenemos tan dramáticas historias, se sabe que la actividad humana causa efectos dramáticos en la composición de especies de nuestras costas.

¬ŅCu√°l o cu√°les son las consecuencias de esto para la continuidad de la capacidad del ecosistema para seguir produciendo lo necesario para mantener nuestro desarrollo? La ignorancia solo nos recuerda que nada sabemos, pero de ninguna manera nos dice que ello no es un elemento importante a considerar. Estudios realizados en 29 ciudades (Folke y colaboradores, 1997. Ambio) demuestran que a√ļn en urbes europeas, la percepci√≥n de los ciudadanos de su dependencia del entorno es muy limitado.

Hoy día la acuicultura en Chile se ha instalado especialmente en el sur del país. Su desarrollo, está poniendo presión sobre los stocks naturales de pesca y sobre stocks de algas que mantienen la diversidad y productividad de los ecosistemas costeros. Esto nos indica claramente que al intensificar el desarrollo nos encontramos con un sistema que amplifica los efectos sobre los ecosistemas más allá que la percepción de los ciudadanos.

Debemos implementar nuevas formas para producir los recursos que necesitamos y otro modo de usar sin abusar del medio ambiente. Esto es especialmente relevante en el mar dada la alta conectividad de muchos procesos ecológicos, lo que significa que los efectos producidos en algunos sitios o lugares, e incluso en diferentes países, pueden repercutir de forma compleja, y con un alto impacto, sobre otros lugares incluso muy lejanos (Hughes y colaboradores 2005 Trends in Ecology and Evolution).

Esto evidencia la alta trascendencia del problema ambiental y que la conservación del medio ambiente no es algo que importe solo a aquellos que tienen una sensibilidad especial con esta problemática. Sólo se trata de comprender que la conservación de los ecosistemas marinos y de sus recursos, es esencial para mantener y mejorar nuestra calidad de vida. Para ello debemos cambiar algunas costumbres y prácticas y avanzar hacia un modelo que permita al hombre hacer un uso racional de sus recursos. En este contexto recomiendo al menos cuatro elemento básicos:

‚Äď Los recursos naturales marinos son muy valiosos econ√≥micamente, culturalmente y est√©ticamente como para ser devastados. Se debe entender, que la restauraci√≥n de los ecosistemas, si es que es posible, es mucho m√°s compleja y cara que mantener los recursos.

‚Äď Existen nuevas aproximaciones conceptuales sobre perspectivas, pol√≠ticas y sistemas de gobernabilidad para hacer frente al problema de conservaci√≥n de ecosistemas marinos. Chile debe apropiarse de estos nuevos modelos y generar un cambio profundo acorde a los tiempos y desarrollo del conocimiento.

‚Äď La gobernabilidad y administraci√≥n de nuestros recursos debe ser flexible a las circunstancias. Dado que muchas veces es complejo anticipar los efectos de algunas actividades del hombre, ante los primeros s√≠ntomas se debe actuar. Nuestros sistemas regulatorios muchas veces se quedan literalmente atascados por amarres pol√≠ticos que no permiten hacer los ajustes que los sistemas naturales requieren.

‚Äď La necesidad de conocimiento moderno y transparente es otro vector de gran relevancia. Sin conocimiento sobre nuestros ecosistemas jam√°s podremos entregar las regulaciones que se necesitan para completar un sistema regulatorio eficaz.

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* Biólogo marino y consultor de Oceana. Artículo tomado del Portal del medioambiente www.portaldelmedioambiente.com/html/gestor_ecosistemas/ver_ecosistemas.asp?id=241.

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