Oct 4 2004
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Ambiente

Más allá de la crisis del petróleo, la crisis del agua

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

17 de septiembre de 2004. En 1996, el vicepresidente del Banco Mundial, Ismael Seregaldin predijo que las guerras del siglo entrante serían por el agua. Es el petróleo del siglo XXI. La moda de la privatización se debe a la creencia de que el sector privado funciona mejor que el público, pero aquél que obtiene la privatización busca el beneficio económico, no la eficiencia.

En todo el mundo, la privatización del agua se ha probado con el tiempo menos eficiente que los sistemas públicos. Las mayores compañías privadas de agua son la alemana RWE y las multinacionales francesas Vivendi & Suez.

Estamos empezando a ver el alto coste de la vida. En Bolivia una subsidiaria de Bechtel hizo ilegal recoger agua de lluvia en las propiedades privadas sin permiso1. En África la moda es privatizar suelo por donde pasa el agua negando el agua fresca a los que no pueden permitirse el precio. En Canadá, la batalla está en la exportación de agua al por mayor. Se empiezan a ver «guerras de agua» en el suroeste estadounidense, y dichas guerras no son una novedad entre israelíes y palestinos.

Mil cien millones de seres humanos no tienen acceso a agua potable. 2.400 millones -el 40 por ciento de la población mundial- no tienen acceso a una calidad acuífera decente. Más de cinco millones de personas mueren anualmente de enfermedades relacionadas con el agua2. En la página web de la World Health Organization (WHO, Organización Mundial de la Salud) se lee: «Debido al aumento de la población, la urbanización, el cambio climático, el malgasto de agua en la agricultura y la acuicultura y la mala gestión de la regeneración del agua dulce; el agua potable es cada vez más escasa. En algunos casos, el agua que nosotros tiramos es el único recurso al alcance de las comunidades más pobres»3.

El agua quizás es la última frontera. Después del agua la única cosa que queda por privatizar es el aire, e incluso esto ya se ha planteado. En algunas partes del mundo, uno puede ir a un «bar de oxígeno» para comprar aire fresco. Los ricos tendrán aire fresco, productos biológicos y agua purificada. Los pobres tendrán asma, productos transgénicos y agua de cloacas.

El agua es un derecho humano, y nadie debería cuestionarlo. ¿Cómo se puede hablar del derecho a la vida, a la libertad y a la felicidad sin un prerrequisito como es el derecho al agua potable? Agua = vida. Es una ecuación muy sencilla.

La Psicosis de la Privatización del Agua

fotoPsicosis (pl. psicosis): enfermedad mental grave, con o sin daño cerebral, caracterizada por el deterioro de la personalidad y la falta de contacto con la realidad, causando el desequilibrio en las funciones sociales normales.

Lo capitalistas globalizadores no creen que la ecuación de arriba sea totalmente cierta. Ellos proponen otra: agua = comodidad. En esta ecuación el agua es equivalente a, por ejemplo, el jamón ibérico. El agua es un producto que se puede comprar y vender a quien pague más por ella.

Si la psicosis es un tipo de ruptura de la realidad, convertir la supervivencia humana en una mercancía es seguramente psicótico. El agua-como-mercancía es una locura a la que sólo los más privilegiados podrían sucumbir.

En África, la privatización del agua ha llegado al punto más terrible que cualquier otra privatización en la historia de la humanidad: una tarjeta de crédito para el agua. Si tienes dinero en tu tarjeta, puedes comprar agua. Si tu tarjeta «no tiene saldo», tú no tienes agua. Incluso le han dado un nuevo nombre. El término es Autodesconexión4.

Me da escalofrío de sólo pensar en esto, me recuerda a las «evacuaciones» de los judíos hechas por Hitler. Un término más honesto que «autodesconexión» sería genocidio por deshidratación. No hay defensa moral para esta política de privatización. El Reino Unido declaró estas prácticas ilegales en su territorio -Resolución sobre el agua de 1998-. Se basó en que el agua es vital para la salud humana, lo que significa que la «autodesconexión» es inmoral e ilegal.

Supongo que este tipo de lógica no se aplica para las masas de africanos negros y pobres.

Guerras del Agua

Para Israel, la cuestión del agua es la clave para la cuestión del territorio. Stan Goff, FTW, 14 de Junio de 2004.

En la Tercera Conferencia Mundial del Agua en Kyoto (Japón, 2003), Mikhail Gorbachov afirmó que en la historia reciente ha habido 21 disputas armadas debidas al agua, y que 18 de ellas involucraron a Israel. Yehezkel Lein, un experto en agua de B’tselem -un grupo pro-derechos humanos israelí- dijo: «Hay un nexo de unión claro entre el abastecimiento de agua y la ocupación»5.

Israel controla los recursos acuíferos de la Franja Oeste y la Franja de Gaza desde 1967, cuando ocupó por primera vez dichas áreas. En la cuarta entrega del artículo titulado Jurassic Park, Stan Goff habla sobre las causas y consecuencias de la Guerra de los seis días. Sin preguntarse quién inició el conflicto y por qué, Goff acierta al afirmar que la consecuencia fue que Israel pasó a controlar los suministros de agua de toda la región. Los Altos del Golán sirios están todavía hoy ocupados desde entonces, y son la cuna del río Jordán -una fuente de agua primaria para toda la región-. El Rey Hussein de Jordania dijo una vez que el agua era la única razón por la que entraría en guerra con Israel, ya que es Israel el que controla los suministros de agua del Jordán.

Aunque Oriente Medio puede ser uno de los puntos más calientes para un conflicto por el agua, no es la única región bajo esta amenaza. La CIA predice que:

«…La falta de agua y su localización puede suponer problemas significativos para los gobiernos de Oriente Medio, el África sub-sahariana, el sudeste asiático y el norte de China. Las tensiones regionales aumentarán a partir de 2015. Para el 2015 alrededor de la mitad de la población mundial (más de 3.000 millones de personas) vivirá en países con problemas de agua»7

Canadá y Alaska tienen las reservas

más grandes del mundo de agua potable

En 1998 Sun Belt Water Inc. demandó al gobierno canadiense basándose en el capítulo 11 del TLCAN (Tratado de libre comercio de América del Norte, entre Canadá, EEUU y México), porque la corporación perdió un contrato para exportar agua de la Columbia Británica cuando la provincia prohibió su exportación en grandes cantidades en 1991. El capítulo 11 permite a una corporación demandar al gobierno de una nación cuando le parece que la nación representa una barrera para el comercio. El capítulo 11 sólo se aplica a compañías extranjeras. Las compañías locales deben seguir las leyes de su región.

Jack Lindsay, de Sun Belt dijo: «Debido al NAFTA, ahora somos especuladores sobre la política del agua de Canadá»8.

El propósito final del Neoliberalismo es un gobierno mundial regido por corporaciones, que deseche todo principio democrático.

En 1998, el Ministro de Medio Ambiente de Ontario aprobó un plan de Nova Group para exportar miles de galones de agua a Asia, en cargueros gigantes. Este asunto es vital para los activistas ambientales canadienses. Según el TLCAN una vez que empiezan las exportaciones masivas de agua no se pueden detener. Ontario posteriormente retiró el permiso, evitando así temporalmente las exportaciones masivas de los recursos acuíferos de Canadá. Los cargueros se fueron con un único cargamento de agua, y volvieron llenos de petróleo.

Como Agua y Aceite

fotoA medida que aumentan las señales de la escasez de petróleo, uno de los impactos menos analizados sobre el consumo de energía es el uso del agua. Se asume que el petróleo es una fuente no renovable, y que el agua sí lo es. Pero el agua sólo es renovable cuando se usa a un ritmo sostenible, en procesos en que la renovación química es rentable9.

La cuenca del mar de Aral, compartida por Afganistán, Irán y cinco países de la antigua Unión Soviética, fue antaño el cuarto lago más grande del mundo. La creación de ríos artificiales -parte de un proyecto soviético de irrigación masiva- le hizo perder la mitad de su área y tres cuartos de su volumen, disminuyendo las zonas de regadío a su alrededor en un 85 por ciento10.

Una de las reacciones dignas de mención en la crisis del agua es la aparente panacea de la desalinización (eliminar la sal del agua del mar). Es un proceso costoso que requiere de muchísima energía, debido a la quema de hidrocarburos. Produce además un residuo altamente concentrado de sal, que es una gran fuente de contaminación cuando se devuelve a los océanos11. Recientemente, el Ministro saudí de Finanzas, Ibrahim Al-Assaf, dijo que su país necesitaría gastar miles de millones de dólares en desalinización12.

La noción del agua como un recurso renovable no tiene en cuenta el sobre-pavimentado mundo industrial, en el que las lluvias no pueden retornar a los acuíferos subterráneos. El pavimento -asfalto, un producto derivado de los hidrocarburos- reseca los acuíferos subterráneos al reconducir el agua a las alcantarillas. Después de ser tratada, el agua restante se vierte al océano. A largo plazo no es un ciclo renovable, especialmente dada la competencia entre las empresas por hacerse con agua mineral.

El refinamiento de petróleo es una de las actividades industriales que más agua requiere. El petróleo mezclado con arena representa el 66 por ciento del suministro mundial de petróleo13, y supone ingentes cantidades de agua fresca para refinarlo. Se necesita vapor de agua a presión -calentada con gas natural- para separar por calentamiento el petróleo de la arena14.

Fabricar un automóvil requiere aproximadamente 118.887 galones de agua fresca**. El agua entra limpia y sale contaminada. Con la escasez de petróleo poniendo en cuestión todo nuestro paradigma energético, si consideramos lo que significa producir una nueva generación de coches que funcionen sin petróleo -pongamos 700 millones de nuevos vehículos-, necesitaríamos 83,213.900,000.000 galones de agua fresca15.

¿Guerras de Vapor?

fotoEl 14 de julio de 2004, las Noticias de la BBC publicaron «La creación de lluvia de China genera tormentas»; decía:»las relaciones entre ciudades vecinas chinas está deteriorándose debido al controvertido uso de tecnología que facilita la lluvia». La siembra de nubes requiere del uso de aerosoles que se disparan sobre ellas para facilitar que llueva. Un oficial de la ciudad de Zhoukou acusó a la ciudad de Pingdingshan de interceptar las nubes que por su movimiento natural habrían llegado a otros lugares16.

El 24 de septiembre del año pasado, el telediario de ABC titulaba «Sustituyendo a la Madre Naturaleza. ¿Puede la ciencia cambiar el clima?» El reportaje decía: «durante el próximo octubre, nueve mega-aviones surcarán los cielos del sur de Florida. Cada uno llevará entre 16.000 y 330.000 libras de un cargamento inusual: polvo de nubes.»

El «polvo de nubes» fue creado por una compañía de Florida llamada Dyn-o-matsup>17. Se dice que esta tecnología puede ser una forma de evitar las tormentas, pero poder parar la lluvia puede ser también una poderosa herramienta bélica. El coronel Walter M. Washabaugh, de la Fuerza Aérea estadounidense afirmó: «El uso de aviones como «sprays» para echar pesticidas o simientes, o para apagar incendios son las únicas actividades para las que las Fuerzas Aéreas usan su flota en este sentido»18.

Sólo que el 2 de agosto de 2001 la BBC ya había informado sobre la «creación de nubes», afirmando que «La compañía de Florida Dyn-o-mat usó aviones militares para lanzar cuatro toneladas de su polvo sobre una nube de tormenta en desarrollo»sup>19.

¿Puede ser que las Fuerzas Aéreas estén involucradas en otras operaciones de este tipo, que nuestro coronel no nos quiera contar? Si las Fuerzas Aéreas no están involucradas en experimentos de modificación del clima, como Washabaugh afirma, ¿por qué se le da importancia a un artículo académico de 1996, de la Universidad de las Fuerzas Aéreas, titulado: «El clima como un multiplicador de fuerza: adueñándose del Tiempo para el 2025»?sup>21.

El informe incluye secciones como: Mejora de las tormentas, Negación de agua fresca, Generar Ssquías, Aplicar la modificación del clima a operaciones militares y ¿Cómo llegar hasta todo eso?22.

Todo embotellado

La moda del agua embotellada ha calado en todo el mundo de cinco años a esta parte. Macy’s vende su propia agua embotellada. La ilusión del agua embotellada es que es más sana que el agua de la canilla. Pero la mayor parte del agua embotellada es agua de la canilla.

Se considera que Nueva York tiene la mejor agua potable del mundo, pero la moda del agua embotellada también ha atrapado a la gran manzana. Más aún, la EPA obliga a desinfectar el agua de la canilla, a traerla desde fuentes protegidas o filtradas y a comprobar que está libre de virus. Ninguna de estas obligaciones se aplica al agua embotellada23.

Irónicamente, la preocupación sobre la benignidad del agua de la red es la responsable del boom del agua embotellada. Si vives en Nueva York lo mejor que puedes hacer es poner un filtro a tu canilla para evitar las posibles contaminaciones de plomo debido a las tuberías.

Toda nación industrializada depende de los hidrocarburos, pero todo el mundo necesita agua. De algún modo, esa necesidad conecta a los privilegiados (pocos) con el resto (muchos), a los urbanizados con los rurales, a los indígenas amazónicos con los ejecutivos de Tokio. Junto con la crisis petrolífera, nuestro manejo de la crisis del agua será determinante en el futuro de la humanidad.

Notas:

1. Campaña GATS , The World Development Movement,
http://www.wdm.org.uk/campaign/watergats/gatswatercases.pdf

Leasing the Rain, NOW with Bill Moyers, July 5, 2002
http://www.pbs.org/now/science/bolivia.html

Bechtel vs. Bolivia, The Democracy Center
http://www.democracyctr.org/bechtel/bechtel_corp.html

2. Everything you ever wanted to know about water privatization, Visual Flash presentation, Public Citizen & Michael Kane,
http://www.citizen.org/cmep/Water/articles.cfm?ID=10623

3.Waste Water Use, World Health Organization (WHO) website
http://www.who.int/water_sanitation_health/wastewater/en

4. Is This What Efficiency Looks Like? Prepaid Water Meters, Public Citizen
http://www.citizen.org/cmep/Water/humanright/meter

5. Water war leaves Palestinians thirsty, BBC News – UK edition, June 16, 2003
http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/middle_east/2982730.stm

6. Jurassic Park, Pseudo Events, and Prisons: The Fallout from Abu Graib – part IV, Stan Goff, From the Wilderness, June 14, 2004
http://www.fromthewilderness.com/free/ww3/071404_jurassic_park4.shtml

7. Global Trends 2015: A Dialogue About the Future With Non government Experts, National Intelligence Council (NIC) – CIA website, December 2000
http://www.cia.gov/cia/reports/globaltrends2015/index.html

8.Everything you ever wanted to know about water privatization, Ibid (note 4)

9. Water is eternal, but some uses can retire it indefinitely. For an extreme example, cool a vat of spent fuel rods with it and you can’t expect to use that water again, for anything, ever. – Ed.

10. Blue Gold, Maude Barlow, Spring, 2001
http://www.canadians.org/documents/blue_gold-e.pdf

11. Who Owns Water?, Maude Barlow & Tony Clarke, The Nation, September 2, 2002
http://www.ratical.org/co-globalize/whoOwnsWater.html

12. Saudi’s Missing Barrels of Oil Production, Julian Darley, From the Wilderness, June 2, 2004
http://www.fromthewilderness.com/free/ww3/060104_darley_saudi.shtml

13. Tar Sands
http://www.fact-index.com/t/ta/tar_sands.html

14. Oil Shortages Look Certain by 2007 – LNG to the Rescue? Dale Allen Pfeiffer, From the Wilderness, February 19, 2004
http://www.fromthewilderness.com/free/ww3/022304_lng_shortages.html

15. The Automobile and the Environment, Stuart Baird, M., Energy Educators of Ontario, 1993
http://www.iclei.org/EFACTS/AUTO.HTM

16. China rain-making creates a storm, BBC News – World Edition, July 14, 2004
http://news.bbc.co.uk/2/hi/asia-pacific/3893671.stm

17. Taking on Mother Nature, ABC News, Amanda Onion, September 23, 2003
http://www.abcnews.go.com/sections/scitech/DailyNews/weathermakers020924.html

18. Col. Walter M. Washabaugh response to Mr. Rick Moore’s letter to Senator Dianne Feinstein, April 20, 2001
http://www.carnicom.com/af3.htm

19. US makes ‘weather control powder,’ BBC News – Sci/Tech, Julian Siddle, August 2, 2001
http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/1469610.stm

20. http://www.au.af.mil/au/2025/

21. http://www.au.af.mil/au/2025/volume3/chap15/vol3ch15.pdf

22. Weather as a Force Multiplier: Owning the Weather in 2025, research paper, August 1996
http://www.au.af.mil/au/2025/volume3/chap15/v3c15-1.htm

23. Bottled Water: Pure Drink or Pure Hype? National Resources Defense Council, March 1999
http://www.nrdc.org/water/drinking/nbw.asp

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* www.fromthewilderness.com.

El autor agradece a Public Citizen & Maude Barlow su contribución desinteresada respecto de los temas políticos relacionados con la creciente crisis mundial del agua.

El artículo se publicó en www.rebelión.org en traducción de Rodrigo Santamaría.

** Galón: 3.785 litros (galón de EEUU); 4.546 litros (galón inglés y canadiense).

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