Jul 4 2020
395 lecturas

AmbienteSociedad

Nueva gripe porcina: otra pandemia en ciernes

Un estudio publicado esta semana alerta que una nueva cepa de gripe porcina (G4 EA H1N1) ha mutado para infectar a humanos y se está expandiendo en varias provincias de China. Más de 300 trabajadores de instalaciones de cría industrial de cerdos dieron positivo a esa cepa. Los autores advierten que podría aumentar su capacidad de trasmisión para convertirse en epidemia o pandemia, tal como sucedió con la gripe porcina en México en 2009.

El 29 de junio un grupo de investigadores liderados por el científico Liu Jinhua, de la Universidad de Agricultura de China, publicó los resultados de sus estudios sobre patógenos en cerdos en ese país en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences, de Estados Unidos. (https://tinyurl.com/ycjqqv59). Se basan en 30 mil muestras tomadas entre 2011 y 2018 en cerdos de 10 provincias chinas. Identificaron 179 virus diferentes de gripe porcina. Uno les preocupó especialmente, el denominado G4.

Es una combinación de tres linajes, entre ellos la cepa H1N1 que mutó de cerdos a humanos y originó la pandemia de 2009. En pruebas con hurones, que muestran síntomas de gripe similares a los de los humanos, concluyeron que esa cepa es altamente infecciosa y causa síntomas graves en animales, por lo que la consideran de alto riesgo.

En los √ļltimos tres a√Īos del estudio tomaron tambi√©n muestras de trabajadores de 15 granjas industriales y poblaciones vecinas: 10,4 por ciento de los trabajadores y 4,4 por ciento de otras personas mostraron tener anticuerpos contra G4 EA H1N1, indicador de que hab√≠an sido infectados. La incidencia entre personas de 18 a 35 a√Īos fue de 20,5 por ciento.

Aunque variantes de H1N1 han circulado por a√Īos en varios continentes, la presencia de enfermedad causada por el virus G4 en cerdos en China aument√≥ notablemente desde 2014. Se estima que la cepa ya est√° en la mayor√≠a de las grandes instalaciones de cr√≠a de cerdos, lo cual acelera la posibilidad de nuevas mutaciones para infectar a humanos.

Ian H. Brown, jefe del Departamento de Virolog√≠a de la Agencia de Salud Animal y Vegetal de Gran Breta√Īa, uno de los cient√≠ficos que revis√≥ el art√≠culo, afirm√≥: Puede ser que con un mayor cambio en el virus √©ste se vuelva m√°s agresivo en las personas, tal como ha hecho el SARS-Cov-2, causante del Covid-19. Los cient√≠ficos saben que esta cepa se replica con facilidad en las v√≠as respiratorias humanas, y aunque aparentemente a√ļn no causa enfermedad grave en humanos esto podr√≠a cambiar sin previo aviso, ya que los virus G4 tienen todas las caracter√≠sticas esenciales para convertirse en candidatos a virus pand√©micos (https://tinyurl.com/y7mbjxw5).

Como expliqué en artículos anteriores, el sistema agropecuario industrial tiene un rol fundamental en las pandemias, incluso la que estamos sufriendo actualmente, por las condiciones de cría industrial de ganado. Son millones de animales hacinados, genéticamente uniformes, con sistemas inmunológicos muy debilitados (https://tinyurl.com/ycfcksva).

Ahora sale a la luz el escenario de pesadilla: una nueva pandemia de gripe porcina se podría traslapar con la actual de Covid-19, porque no se ha hecho nada para cambiar el sistema de cría animal y el sistema agrícola industrial que lo sostiene, con extensos monocultivos, principalmente de transgénicos, cuya expansión es la principal causa de deforestación y destrucción de hábitats naturales. Al contrario, las empresas de agronegocios y cría animal han tenido abultadas ganancias y hasta subsidios gubernamentales en varios países en este periodo.

Al mismo tiempo, est√° en curso otra grave enfermedad en cerdos: la peste porcina africana (PPA), que ha diezmado la poblaci√≥n de cerdos en China y Europa. Aunque este virus a√ļn no ha mutado para contagiar humanos, muestra las enfermizas condiciones de la cr√≠a industrial. China es el mayor criador industrial de cerdos del mundo, y debido a la PPA ha perdido cerca de la mitad de su plantel de cerdos.

Parad√≥jicamente, esto, aunque afect√≥ al principio a WH Group, empresa china que es la mayor porc√≠cola del mundo (due√Īa de la empresa Smithfield), la escasez aument√≥ significativamente los precios y WH termin√≥ haciendo m√°s ganancias, con la venta de sus cerdos y la importaci√≥n de √©stos desde Brasil, en un acuerdo con la principal criadora de ganado a escala global, la empresa JBS, de origen brasile√Īo. (Grain, https://tinyurl.com/y9f98atd).

Las ganancias de estas empresas carn√≠voras son tan grandes, debido a que externalizan todos los costos de las enfermedades que provocan en humanos, animales y ambiente, que a√ļn en medio de la peste y la pandemia actual siguen haciendo grandes negocios. En vista de lo que pasa con la PPA, WH Group hizo este a√Īo varios acuerdos para trasladar gran parte de la cr√≠a de cerdos a Argentina, con una inversi√≥n de 27 mil millones de d√≥lares hasta 2028. Argentina pasar√≠a de criar anualmente 6 millones a 100 millones de cerdos, en 5-8 a√Īos. WH eligi√≥ Argentina por sus condiciones clim√°ticas y por la cercan√≠a de millones de hect√°reas de soya y ma√≠z transg√©nico, base de la alimentaci√≥n del ganado industrial (https://tinyurl.com/yaefy3mv).

En lugar de aumentarlo, urge desmantelar todo el sistema agrícola y pecuario industrial, máquina letal de producción de enfermedades para la gente, animales y ambiente.

* Investigadora uruguayo.mexicana del Grupo ETC

  • Compartir:
X

Envíe a un amigo

No se guarda ninguna información personal


    Su nombre (requerido)

    Su Email (requerido)

    Amigo(requerido)

    Mensaje

    A√Īadir comentario