Feb 8 2007
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Econom铆a

Obligado a no. – CUANDO REUTEMANN PREGUNTA SOBRE LO PERDIDO EN 1981

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Reutemann, que el 12 de abril cumplir谩 65 a帽os, es un hombre de pocas 鈥揺scas铆simas鈥 palabras. Por eso es significativo todo lo que dijo durante un viaje a Londres para recibir un premio de la revista Autosport . Peter Windsor, periodista de la publicaci贸n especializada F1 Racing , vivi贸 tres d铆as a principios de diciembre de 2006 junto a Reutemann.Y el argentino, el piloto m谩s grande que dio su pa铆s tras el qu铆ntuple campe贸n mundial Juan Manuel Fangio, demostr贸 que tiene sentimientos, aunque tantas veces los haya ocultado.

Senador nacional en su pa铆s, Reutemann visita la central de Williams y 芦se ve atra铆do de inmediato por el Williams FW07C/12 con que gan贸 en 1981 en Brasil y B茅lgica禄, escribe el periodista. 芦Entonces caes en la cuenta de que 茅sta es la primera vez que Carlos mir贸 de frente a la temporada 1981禄, agrega.

Ese a帽o es un momento inolvidable para cualquier argentino aficionado al motor y un hito en la historia de la F1 por la forma como se resolvi贸 el t铆tulo. Reutemann, que debut贸 en la categor铆a en 1972 con una 芦pole禄 en el GP de la Argentina, tuvo su gran posibilidad en 1981. Lotus lo hab铆a desilusionado el a帽o anterior y lleg贸 a Williams con entusiasmo y decidido a luchar por la corona. Su compa帽ero de equipo era el australiano Alan Jones, campe贸n mundial.

Pero eran ilusiones infundadas. Ya en la primera carrera, en Long Beach, recibi贸 贸rdenes de dejarse adelantar por Jones. Una maniobra fallida le evit贸 a Reutemann la disyuntiva de obedecer o no. Pero en la siguiente carrera el argentino gan贸 el GP de Brasil bajo una lluvia torrencial e hizo caso omiso de las instrucciones v铆a radio para que dejara pasar a Jones.

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El equipo le dio la espalda, la relaci贸n se quebr贸. Reutemann gan贸 en B茅lgica y en Sud谩frica, aunque la Federaci贸n Internacional (FIA) le jugar铆a una mala pasada: cediendo a presiones de Ferrari, que no corri贸 en Kyalami, desconoci贸 los resultados de la prueba y esos puntos del argentino no sirvieron para nada.

En medio del campeonato, Williams decidi贸 cambiar de neum谩ticos: sustituy贸 los Michelin, que eran los preferidos de Reutemann, por los Goodyear. El argentino sinti贸 el golpe: en las primeras siete carreras hab铆a obtenido 37 puntos, pero en las siete siguientes s贸lo 12.

Pese a todos los obst谩culos, Reutemann lleg贸 a Las Vegas, 煤ltima carrera, con un punto de ventaja sobre Piquet, y logr贸 la 芦pole禄 en el intrincado circuito montado en la playa de estacionamiento del hotel Caesar’s Palace.

Frank Williams, jefe del equipo, le neg贸 a Reutemann el motor m谩s nuevo y potente y se lo dio a un Jones, ya fuera de la lucha por el t铆tulo. El final fue dram谩tico: un Piquet con fiebre y en baja forma logr贸 superar en las 煤ltimas vueltas a Reutemann y llevarse el campeonato por apenas un punto. Con semejante historia a煤n viva en el alma, no es extra帽o que Reutemann le haga preguntas a Jonathan Williams, hijo mayor de Frank, cuando lleg贸 a la central de la escuder铆a y vio su viejo auto:

芦As铆 que 茅ste es de chasis 12. Muy lindo coche. 驴Por qu茅 entonces corr铆 con el de 17 las 煤ltimas carreras?禄. Una pregunta para su padre, admite Williams hijo.

Y el m铆tico Frank Williams aparece, pregunt谩ndole a Reutemann c贸mo anda todo 芦por la Casa Rosada禄, la sede del gobierno argentino. 芦Bien, bien禄, dice Reutemann, acelerando a fondo para no perder tiempo: 芦Frank, 驴por qu茅 cambiamos de Michelin a Goodyear a mitad de camino aquel a帽o? Sum茅 37 puntos con Michelin y s贸lo 12 con Goodyear. No lo entiendo禄.

芦Creo que fue una cuesti贸n pol铆tica禄, intenta explicar Williams. 芦Bernie [Ecclestone] pens贸 que era mejor usar Goodyear porque Michelin favorec铆a a Renault禄. Reutemann no queda conforme con la explicaci贸n y apela a la iron铆a: 芦Claro que era mejor para Brabham [comprada por Ecclestone en 1972] que nosotros us谩ramos Goodyear. Desde el momento en que cambiamos dejamos de ser r谩pidos […]. En Austria no ten铆a nada de agarre. Y los motores… Recuerdo que el 349 era muy r谩pido, 驴pero te acuerdas del problema con el 310 en Hockenheim? Creo que perd铆 el campeonato en esa carrera…禄

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Reutemann continu贸 hablando con Williams durante m谩s de una hora. 芦Muy impactante, muy impactante禄, dijo al abandonar Williams. Dos d铆as despu茅s se vio con Neil Oatley, su ingeniero de aquellos tiempos. F1 Racing define el encuentro con Oatley como el de 芦los arquitectos de algunas de las mejores vueltas jam谩s corridas en la F贸rmula 1禄.

Neil: 芦Monza, Las Vegas. 驴Por qu茅 corrimos con el chasis 17? 驴Por qu茅 debimos probar frenos en la ma帽ana de la competencia? No encontr茅 un set adecuado de neum谩ticos para la carrera. Un desastre禄, dice, ante el asombro de su interlocutor.

Y as铆 sigui贸 planteando preguntas en esos d铆as de diciembre, preguntas que seguramente se hizo infinidad de veces desde aquel 1981, pero que probablemente no hab铆a planteado a煤n tan sincera y crudamente. 芦驴Si mi 茅poca fue la mejor de la F贸rmula 1? Para nada. Me encantar铆a correr ahora: todo est谩 dispuesto para que hagas tu trabajo a la perfecci贸n禄, dice Reutemann al periodista, que llega a la conclusi贸n de que el argentino no perdi贸 el t铆tulo de 1981 en una 煤nica carrera.

芦Se fue escurriendo en una confusa mezcla de acontecimientos absurdos: el no reconocimiento de los puntos del GP de Sud谩frica, en la prohibici贸n a 煤ltimo minuto de los difusores flexibles (que generaban el 芦efecto suelo禄), en el cambio a Goodyear. En los cruciales e inexplicables problemas del motor.禄

Una campa帽a con 12 茅xitos en 147 carreras

Carlos Reutemann logr贸 12 victorias en 147 participaciones. Cuatro de ellas fueron con Brabham: en 1974, en Sud谩frica, Austria y EE.UU. (Watkins Glen), y en 1975, en Alemania (Nurburgring) ; cinco con Ferrari: en 1977 en Brasil (Interlagos) y en 1978 en Brasil (Jacarepagu谩) , Gran Breta帽a y EE.UU. (Long Beach y Watkins Glen); y tres con Williams: en 1980 en M贸naco, y en 1981, en Brasil (Jacarepagu谩) y B茅lgica.

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* Periodista. En un despacho de DPA, agencia de prensa alemana.

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