Nov 14 2014
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AmbienteSociedad

Oro y cobre del Huasco: Diaguitas enfrentan a una transnacional

La Corte Suprema chilena revoc贸 el 7 de octubre la resoluci贸n del Servicio de Evaluaci贸n Ambiental (SEA) que el a帽o 2013 otorg贸 calificaci贸n favorable al proyecto minero de la Sociedad Constructora y Minera El Morro, emplazado en territorio de las comunidades agr铆colas diaguitas en Huasco Alto, Regi贸n de Atacama.

Las comunidades ind铆genas no fueron consultadas como establece el Convenio 169 de la OIT. El fallo es considerado por las 260 familias diaguitas del Huasco Alto como un hito hist贸rico en la protecci贸n de las tierras ind铆genas. Seg煤n la transnacional canadiense Goldcorp, la mina El Morro posee reservas de 6,1 millones de libras de cobre y 8,4 millones de onzas de oro.
El tribunal orden贸 un nuevo proceso de consulta de acuerdo al Convenio 169, acogiendo as铆 el recurso de protecci贸n de las comunidades y ambientalistas en contra de la decisi贸n del Servicio de Evaluaci贸n Ambiental de la Regi贸n de Atacama, que aprob贸 el Estudio de Impacto Ambiental (EIA). La Corte de Apelaciones de Copiap贸 hab铆a rechazado la acci贸n cautelar. El proyecto minero ingres贸 a evaluaci贸n en noviembre de 2008. La minera pidi贸 varias pr贸rrogas, hasta que se convoc贸 a un viciado proceso de consulta. Luego de m谩s de dos a帽os de tramitaci贸n en el Sistema de Evaluaci贸n de Impacto Ambiental se aprob贸, cuando las autoridades dieron por cumplida la exigencia de consulta ind铆gena al incluir en el proceso s贸lo a una comunidad, dejando fuera a las dem谩s y neg谩ndoles su calidad de ind铆genas.

Los diaguitas huascoaltinos afectados presentaron un recurso de protecci贸n acogido por la Corte de Apelaciones de Antofagasta en febrero de 2012. La Corte Suprema paraliz贸 el proyecto en abril de ese a帽o y orden贸 a la empresa modificar su EIA, a fin de reconocer e incluir a la Comunidad Agr铆cola Diaguita de los Huascoaltinos en la l铆nea de base del proyecto, adem谩s de identificar los impactos sobre dicha organizaci贸n ind铆gena con especial atenci贸n en sus actividades econ贸micas, culturales y protecci贸n del territorio ind铆gena, y proponer medidas de mitigaci贸n.

Realidad del Valle del Guasco
En el valle del Huasco viven cerca de setenta mil personas, principalmente agricultores y crianceros, adem谩s de comunidades diaguitas. 鈥淣os abastecemos directamente de los r铆os que bajan de la cordillera, por tanto, si se instalan proyectos en la cabecera de nuestras cuencas se afectan los fr谩giles ecosistemas glaciares y se nos impactar谩 directamente鈥, se帽ala la Asamblea por el Agua de Huasco Alto. Denuncian la actitud c贸mplice de la Comisi贸n de Evaluaci贸n Ambiental de Atacama 鈥渜ue solo facilita los proyectos de megaminer铆a que afectan nuestra comunidad ancestral y destruye nuestro modo de vida. Queda demostrado que los 贸rganos de la administraci贸n, especialmente la Conadi, no est谩n cumpliendo con los est谩ndares de respeto a los derechos de las comunidades ind铆genas diaguitas. Denunciamos los intentos de la Corporaci贸n Nacional de Desarrollo Ind铆gena (Conadi) y el gobierno de distorsionar el proceso de consulta ind铆gena establecido en el Convenio 169 por medio de los decretos 40 y 66, los cuales rechazamos y exigimos su anulaci贸n鈥.
La organizaci贸n rechaza el accionar del abogado Lorenzo Soto y de la Asociaci贸n Consejo Comunal Diaguita del Huasco Alto y los comuneros Solange Bordones, Ernesto Alcayaga y B茅lgica Campillay: 鈥淪u objetivo es negociar con nuestros bienes comunes fundamentales para nuestra vida. Ellos no nos representan y no representan al pueblo ind铆gena diaguita del Huasco Alto鈥, afirma la asamblea formada por el Comit茅 Ecol贸gico y Cultural Esperanza de Vida, Unidos por el Agua, la Pastoral Salvaguarda de la Creaci贸n, la Iglesia Evang茅lica Presbiteriana, la Comunidad Diaguita Los Tambos, la Comunidad Diaguita Patay Co, la Asociaci贸n de Peque帽os Agricultores de San F茅lix AGA, la Junta de Vecinos Piedras Juntas, el Consejo de Defensa del Valle del Huasco y Pajareteros Alto del Carmen.
Para esta y otras organizaciones que defienden el valle del Huasco la resoluci贸n de la Corte Suprema evidenci贸 la ilegalidad de la actuaci贸n de la Conadi y las autoridades ambientales. Se comprob贸 que para favorecer a la transnacional canadiense se suspendi贸 la consulta ind铆gena sin ning煤n fundamento. 鈥淒e forma arbitraria鈥, y lo que es m谩s grave, 鈥渟in cautelar los derechos ind铆genas鈥, se帽ala el fallo de la Corte Suprema, que ordena: 鈥淒ejar sin efecto los informes de Conadi de 2013 en los cuales la Corporaci贸n manifiesta su conformidad con el Estudio de Impacto Ambiental del proyecto 鈥楨l Morro鈥, y la Resoluci贸n de Calificaci贸n Ambiental N掳232 de 22 de octubre de 2013 que califica favorablemente el mismo Estudio de Impacto Ambiental鈥. Las catorce comunidades excluidas del proceso de consulta argumentaron 鈥渄iscriminaci贸n por parte del Estado de Chile鈥.
Para el abogado Mat铆as Meza-Lopehand铆a, del Observatorio Ciudadano, 鈥渁l decidir terminar, unilateral y arbitrariamente el proceso de consulta previa que se hab铆a iniciado, no se cautelaron los derechos ind铆genas. Dicho proceso de consulta no estuvo acorde a los est谩ndares internacionales, por lo que la Suprema consider贸 que exist铆a violaci贸n a los derechos constitucionales, particularmente el derecho a la igualdad y la participaci贸n鈥. Rub茅n Cruz, de la comunidad ind铆gena Patay Co, dice: 鈥淓l Morro se aprob贸 de manera ilegal e inconstitucional, ultraj谩ndose de manera s贸rdida el Convenio 169. Sabemos que contaminar谩 nuestras aguas y solo traer谩 destrucci贸n. A las comunidades diaguitas nos afectan proyectos mineros como Pascua Lama y El Morro. Son casos emblem谩ticos en Latinoam茅rica, de c贸mo ha afectado la miner铆a canadiense los derechos humanos y a los pueblos ind铆genas鈥.
Nancy Y谩帽ez, codirectora del Observatorio Ciudadano, afirma que El Morro es un proyecto inviable, 鈥減ues afecta la naciente de un r铆o que alimenta todo el valle del Huasco y ello, de acuerdo al art铆culo 17 del C贸digo de Miner铆a, no puede realizarse sino es con autorizaci贸n expresa del presidente de la Rep煤blica; siendo por ende el responsable del posible reasentamiento y extinci贸n de un pueblo y su cultura producto de un proyecto de esta envergadura鈥.

Grave impacto ambiental
El proyecto El Morro afecta 2.463 hect谩reas de comunidades agr铆colas diaguitas. Propiedad de Goldcorp (70%) y de Newgold (30%), consiste en la construcci贸n y operaci贸n por catorce a帽os de una mina a rajo abierto que extraer谩 oro y cobre. Esperan obtener 2.215 toneladas de concentrado de cobre por d铆a, por lo que requieren de 90 mil toneladas diarias de mineral, que generar谩n 296 mil toneladas de material est茅ril y m谩s de 90 mil toneladas de relaves diariamente. Al t茅rmino del proyecto, los relaves acumular谩n 450 millones de toneladas dispuestas en un dep贸sito contenido por un muro que alcanzar谩 una altura de 230 metros, localizado en Quebrada Larga, cabecera del r铆o Cazadero, que suministra agua a la cuenca, amenazando todo el ecosistema huascoaltino y los pueblos en la ribera del r铆o Huasco. ch el morro1
Goldcorp es una de las ocho primeras empresas productoras de oro en el mundo, despu茅s de Barrick Gold -Canad谩-, AngloGold Ashanti -Sud谩frica-, Newmont Mining Corp. -Estados Unidos-, Gold Fields -Sud谩frica-, China National Gold Group Corporation -China-, Harmony Gold Mining Co. Ltd. -Sud谩frica-, y Freeport McMoRan -Estados Unidos-. En 2008 produjo 2,29 millones de onzas de oro, unas 71 toneladas. Sus principales explotaciones se encuentran en Red Lake, Canad谩, El Sauzal, en M茅xico, y Lumbrera, en Argentina.
Seg煤n organizaciones ambientalistas e ind铆genas que se oponen al proyecto El Morro, el 谩rea de afectaci贸n, como consecuencia de la constituci贸n de servidumbre minera, alcanzar铆a a m谩s de diez mil hect谩reas. Entre los impactos ambientales destacan 鈥渓a p茅rdida de una vega de noventa hect谩reas ubicada en tierras huascoaltinas sobre la que se emplazar谩n las principales obras de la mina; lo que implicar谩 da帽os en la cuenca de las quebradas Larga y Piuquenes, ambas tributarias de la cuenca del r铆o Cazadero, que confluye al r铆o Conay, y la desaparici贸n de senderos tradicionales que siguen los cursos naturales de quebradas y r铆os, generando un importante impacto ambiental y social permanente e irreversible.
Las obras requieren adem谩s del desv铆o del cauce original de las aguas de la quebrada Larga, perdi茅ndose por escurrimiento 16,1% y en un caudal no determinado, aquellas que sean contaminadas y depositadas en piscinas colectoras. Tambi茅n se contempla la modificaci贸n de flujos subterr谩neos por el emplazamiento del dep贸sito de relaves, dep贸sito de est茅ril y rajo minero. La p茅rdida de vegas e importante afectaci贸n del sistema h铆drico de la cuenca, provocar谩n a su vez la p茅rdida de grandes 谩reas de vegetaci贸n y h谩bitat de la zona, entre las cuales se encuentran especies amenazadas en categor铆a de conservaci贸n, tales como vicu帽as, guanacos, vizcachas y algunos reptiles y anfibios鈥, informa el Observatorio Ciudadano.
Otro de los impactos del proyecto ser谩 la 鈥渁fectaci贸n directa al menos de 145 sitios arqueol贸gicos y/o patrimoniales, lo que no fue determinado de manera concluyente en el proyecto, como se帽al贸 en su oportunidad el Consejo de Monumentos Nacionales鈥, agrega.
Seg煤n el Comit茅 Ecol贸gico y Cultural Esperanza de Vida, el tratado minero suscrito entre Chile y Argentina (1998), permite que 鈥渕谩s del 40% de la comuna Alto del Carmen -231.868 hect谩reas- est茅 concesionada a mineras, donde el mayor porcentaje est谩 en manos de las transnacionales con peor reputaci贸n a nivel mundial como son Barrick Gold, Xtrata y Goldcorp鈥.

Los habitantes a lo largo de los valles San F茅lix y Tr谩nsito 鈥渆stamos viendo amenazada la reproducci贸n de nuestra historia por la falta de agua, adem谩s de que muchas de nuestras necesidades est谩n siendo satisfechas por las mismas transnacionales que van a destruir el valle gracias a la pol铆tica de 鈥榬esponsabilidad social鈥 empresarial, que no es m谩s que una estrategia de cooptaci贸n. Estamos rodeados de proyectos mineros en las nacientes de nuestras aguas. Ya no es s贸lo Pascua Lama sino tambi茅n tenemos el proyecto El Morro, Pachuy, Las Flechas, Valeriano, El Encierro, El Relincho, entre otros. La miner铆a es una de las actividades m谩s contaminantes y que utiliza mayor cantidad de agua. 驴Qu茅 se espera para nuestro valle?鈥, se帽ala el Comit茅 Ecol贸gico y Cultural Esperanza de Vida.
鈥淐ualquier empresa extractiva que se instale en la cabecera de nuestras cuencas es inviable e incompatible con nuestra vida en este territorio. Denunciamos a las autoridades por el lavado de imagen que hacen las mineras que amenazan nuestro territorio: Barrick Gold y Goldcorp, por medio de organismos sociales y estatales, y el patrocinio de proyectos, en 谩mbitos tan importantes y sensibles como educaci贸n y salud鈥, concluye Sergio Campusano, presidente de la Comunidad Agr铆cola y Diaguita de los Huascoaltinos.

Boom del oro

ch morro aguaLas transnacionales productoras de oro tienen poder pol铆tico y econ贸mico considerable. En los 煤ltimos a帽os el precio del oro ha experimentado un aumento espectacular como consecuencia de un cambio dr谩stico en el uso del metal y de un fuerte incremento de la demanda. 鈥淧arte de esta demanda es consecuencia del crecimiento econ贸mico de Asia: China, India, pa铆ses como Malasia, Indonesia o Corea del Sur, y del Medio Oriente, como Turqu铆a. Se encuentran entre los mayores compradores de oro, y representaron el 70% de la demanda en 2008. En occidente, Italia y Estados Unidos son los pa铆ses que m谩s compran. En los 煤ltimos a帽os, el Banco Central de China ha comprado oro masivamente. La moneda de China, el yuan, est谩 tomando mayor valor y el pa铆s quiere tener en reserva una cantidad de oro equivalente a la moneda en circulaci贸n鈥, dice el investigador William Sacher, coautor del libro Negro Canad谩: Saqueo, corrupci贸n y criminalidad en Africa.

Agrega que la amenaza de futuras crisis econ贸micas -como la de las subprime-, la inflaci贸n de monedas de referencia -d贸lar, euro, yen, etc.- y su subsecuente p茅rdida de valor, la proyectada escasez de petr贸leo, entre otros factores, 鈥渋ncitan a los inversionistas a comprar oro, ya que es una manera m谩s segura de acumular sus activos. De este modo, el oro se ha vuelto un producto de especulaci贸n. Los especuladores piensan que el precio del oro seguir谩 creciendo, lo que les incita a comprar ahora, para vender m谩s caro en el futuro.

Para responder a esta fuerte demanda, los productores de oro tienen que aumentar su ritmo de explotaci贸n y al mismo tiempo, buscar activamente nuevos yacimientos para reemplazar las reservas conocidas que se agotan. Eso implica un boom de la actividad de exploraci贸n. Sin embargo, los yacimientos explotables de los pa铆ses industrializados o de alta tradici贸n minera se est谩n agotando, lo que implica buscar m谩s regiones de explotaci贸n. Por esta raz贸n, desde 1990 arranca una nueva ola minera en los yacimientos de Am茅rica Latina, Africa y otras regiones del Tercer Mundo, ola que se fortaleci贸 con el boom del precio del oro de los a帽os 2000鈥, concluye William Sacher.

*Publicado en 鈥淧unto Final鈥, edici贸n N潞 817, 14 de noviembre, 2014

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