Ago 16 2013
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PolíticaSociedad

Paraguay crece pero no reparte

Paraguay viene creciendo a ritmo sostenido desde hace diez a√Īos, pero la pobreza extrema se mantiene en los mismos niveles (20 por ciento) y un pu√Īado de familias siguen siendo los due√Īos de la tierra. Hace poco m√°s de un a√Īo, la ocupaci√≥n de una hacienda en Curuguaty por parte de unos campesinos termin√≥ con la muerte de once campesinos y seis polic√≠as.

También con la presidencia de Fernando Lugo, destituido mediante un juicio político exprés impulsado por liberales y colorados, quienes lo responsabilizaron por la matanza en la finca. Abrupto final para un gobierno que puso el acento en la política social dirigida a los sectores más vulnerables.

‚ÄúLe declaro la guerra a la pobreza‚ÄĚ, promete el empresario y nuevo presidente colorado Horacio Cartes, pobreza que alcanza el 49 por ciento de una poblaci√≥n de 6,2 millones de habitantes, seg√ļn datos de la Comisi√≥n Econ√≥mica para Am√©rica Latina (Cepal). Pero el hombre a quien Cartes design√≥ para el √°rea econ√≥mica, Germ√°n Rojas, anticip√≥ que estar√°n flojos de caja. ‚ÄúNos espera un pa√≠s rico, pero con poca plata.‚ÄĚ En l√≠nea con el discurso de Cartes, Rojas se√Īal√≥ a P√°gina/12 que uno de los principales desaf√≠os de su gesti√≥n ser√° reducir la pobreza extrema. ¬ŅC√≥mo? ‚ÄúFundamentalmente generando empleo. Necesitamos atraer inversiones extranjeras para crear empleo en el √°mbito privado y tambi√©n desarrollar obras de infraestructura‚ÄĚ, respondi√≥ de forma gen√©rica.

Una gran mayor√≠a de los paraguayos no percibe que su pa√≠s lleve una d√©cada de buena salud. El crecimiento del Producto Bruto Interno (cuatro por ciento) no tiene un efecto en la extrema pobreza. Tampoco contribuye a una mejor distribuci√≥n del ingreso. El economista Fernando Masi, que se desempe√Ī√≥ como asesor del gobierno de Lugo, se√Īal√≥ a este diario algunos problemas en el modelo paraguayo. ‚ÄúEl propio modelo se basa en dos pilares: la agricultura empresarial ‚Äďproducci√≥n de commodities‚Äď y el comercio de reexportaci√≥n o triangulaci√≥n, es decir, la compra de bienes de consumo suntuario del sudeste asi√°tico en forma legal y a precios muy bajos y su reventa al Mercosur, principalmente a Brasil.‚ÄĚ

El experto explic√≥ por qu√© ambos pilares tienen poco efecto derrame sobre la econom√≠a. ‚ÄúLa agricultura empresarial (soja y otros granos y ganader√≠a) no emplea casi mano de obra y al ser extensivo en tierra, expulsa mano de obra del sector rural, que todav√≠a constituye el 40 por ciento de la poblaci√≥n total del pa√≠s. Esta expulsi√≥n ha provocado una r√°pida urbanizaci√≥n pero con empleo muy precario por el todav√≠a escaso nivel de industrializaci√≥n del pa√≠s para absorber mano de obra y calificarla. A su vez, el comercio de triangulaci√≥n se concentra s√≥lo en zonas fronterizas, crea empleo de mala calidad y produce concentraci√≥n de ingresos que no se vuelven a invertir en el pa√≠s.‚ÄĚ

Para Germ√°n Rojas, la evasi√≥n y la baja carga tributaria aportan al desajuste parecon√≥mico. Por eso el nuevo gobierno apuntar√° a revertir este asunto. ‚ÄúEn el Congreso se discute actualmente una ley de generalizaci√≥n del IVA; hay que incorporar a sectores y extender la base de contribuci√≥n. El sector agropecuario es el que menos aporta, debemos incorporarlo y mejorar el sistema de recaudaci√≥n.‚ÄĚ Con respecto a los evasores, advirti√≥ que ser√°n castigados.

En los cuatro a√Īos que gobern√≥ Lugo hasta que fue destituido, en junio de 2012, se aplicaron pol√≠ticas en favor de los sectores m√°s necesitados, como ser el Programa de Transferencias de Ingresos Condicionados ‚Äďuna asistencia a las madres si presentan la libreta de vacunaci√≥n y la inscripci√≥n de su hijo en la escuela‚Äď y el programa Tekopor√° (vivir bien), que apunta a garantizar alimentos, salud y educaci√≥n a la poblaci√≥n pobre de la ciudad y de las zonas rurales. La pol√≠tica social fue un baluarte del gobierno de la Alianza Patri√≥tica para el Cambio, y algunos expertos han se√Īalado que Cartes no tiene previsto poner en marcha programas para luchar contra la desigualdad y que, por el contrario, privilegiar√° la l√≥gica del mercado. ¬ŅHabr√° recortes a los planes sociales? Rojas dijo que en principio van a darles una ‚Äúmejor coordinaci√≥n‚ÄĚ y se centrar√°n en combatir la pobreza extrema.

La concentración de la tierra en Paraguay es histórica y uno de los factores que explican la brecha entre ricos y pobres, así como la falta de oportunidades en el sector rural, donde se registra la mayor cantidad de pobres extremos en el país. Lamentablemente, Lugo no pudo avanzar con una reforma agraria. Cartes debería prestar atención a este serio problema, porque no basta con crecer.

*Periodista de P√°gina 12, Argentina

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