Sep 27 2018
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Ambiente

Pese a crisis en Quintero: Chile no firmar谩 acuerdo que favorece participaci贸n ciudadana en proyectos con impacto ambiental

Este jueves se firm贸 el Acuerdo Regional sobre el Acceso a聽la Informaci贸n, la Participaci贸n P煤blica y el Acceso a la Justicia en聽Asuntos Ambientales en Am茅rica聽Latina y el Caribe (鈥淎cuerdo de Escaz煤鈥), en el marco de la Asamblea de las Naciones Unidas que se desarrolla en Nueva York. Chile es uno de los 10 pa铆ses que impuls贸 la iniciativa, sin embargo, en las 煤ltimas horas el Gobierno anunci贸 que postergar铆a su suscripci贸n.

鈥淐anciller铆a ha solicitado que por razones internacionales se postergue su firma y vamos a entregar informaci贸n cuando la tengamos鈥, explic贸 la ministra Carolina Schmidt, luego de participar en la comisi贸n de de Medio Ambiente del Senado. Sin embargo, en el marco de la delicada situaci贸n que se vive en Quintero y Puchuncav铆, la secretaria de Estado hab铆a afirmado que 鈥渆l medio ambiente y el cambio lo tenemos que construir entre todos. La participaci贸n ciudadana es clave justamente en el desarrollo sustentable y en el cuidado del medio ambiente鈥.

Contradicciones

La decisi贸n de la administraci贸n pi帽erista se gesta pese a que Chile particip贸 durante seis a帽os en la preparaci贸n del documento y en las negociaciones relacionadas con la suscripci贸n del texto. Otros pa铆ses, como M茅xico, Uruguay, Per煤 y Costa Rica, tambi茅n apoyaron desde un inicio la iniciativa.

Por otro lado, la postergaci贸n del Acuerdo de Escaz煤 se da en paralelo a otro anuncio gubernamental, relacionado con el respaldo a un proyecto de ley que establece la figura del delito ambiental en la legislaci贸n chilena.

Las discusiones acerca del acuerdo multinacional y de la iniciativa legislativa tienen lugar en plena crisis ambiental en Quintero y Puchuncav铆. A m谩s de un mes del primer episodio de intoxicaci贸n masiva, m谩s de mil personas han reportado s铆ntomas asociados a la presencia de compuestos qu铆micos t贸xicos en el aire.

A partir de este contexto, un grupo de senadores de oposici贸n rechaz贸 la decisi贸n del Ejecutivo. 鈥淗oy m谩s que nunca, enfrentados a una serie de emergencias ambientales, como por ejemplo en las comunas de Quintero y Puchuncav铆, y en otras zonas del pa铆s donde tambi茅n existen Planes de Descontaminaci贸n (鈥), donde la ciudadan铆a est谩 permanentemente bajo amenaza, donde se requiere trabajar y abordar los conflictos ambientales bajo la 贸ptica de participaci贸n, transparencia y justicia que propone el Acuerdo de Escaz煤, nos parece preocupante que el Gobierno de Chile no manifieste una clara voluntad de firmar dicho Tratado, de manera coherente con el trabajo previo realizado durante los 煤ltimos 6 a帽os por nuestros distintos representantes鈥, se帽alaron los parlamentarios Ximena 脫rdenes, Isabel Allende, Yasna Provoste, Alfonso De Urresti, 脕lvaro Elizalde, Guido Girardi, Rabindranath Quinteros y Juan Ignacio Latorre.

Informaci贸n, participaci贸n y justicia, las promesas del Acuerdo

El origen del Acuerdo de Escaz煤 se remonta a 1992, a帽o en que se realiz贸 la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo en R铆o de Janeiro. De ese encuentro eman贸 la Declaraci贸n de R铆o, cuyo Principio 10 gener贸 el marco sobre el cual trabajaron los estados que dieron impulso al tratado pr贸ximo a firmarse.

鈥淓l mejor modo de tratar las cuestiones ambientales es con la participaci贸n de todos los ciudadanos interesados, en el nivel que corresponda. En el plano nacional, toda persona deber谩 tener acceso adecuado a la informaci贸n sobre el medio ambiente de que dispongan las autoridades p煤blicas, incluida la informaci贸n sobre los materiales y las actividades que encierran peligro en sus comunidades, as铆 como la oportunidad de participar en los procesos de adopci贸n de decisiones. Los Estados deber谩n facilitar y fomentar la sensibilizaci贸n y la participaci贸n de la poblaci贸n poniendo la informaci贸n a disposici贸n de todos. Deber谩 proporcionarse acceso efectivo a los procedimientos judiciales y administrativos, entre 茅stos el resarcimiento de da帽os y los recursos pertinentes鈥, se帽ala el Principio 10.

Pasaron 26 a帽os y nueve reuniones del Comit茅 de Negociaci贸n, hasta completar el acuerdo regional, el pasado 4 de marzo, el cual refuerza tres derechos fundamentales: acceso a la informaci贸n ambiental, participaci贸n p煤blica (involucramiento de ciudadanos en toma de decisiones, como viabilidad o monitoreo de proyectos) y acceso a la justicia ambiental.

En junio de este a帽o, Valentina Dur谩n, directora del Centro de Derecho Ambiental de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chile, expuso ante la Comisi贸n de Medio Ambiente y Bienes Nacionales del Senado que los Estados deber谩n garantizar el derecho de acceder a la informaci贸n ambiental, de acuerdo con el principio de m谩xima publicidad, garantizando, adem谩s, que las personas o grupos en situaci贸n de vulnerabilidad, incluidos los pueblos ind铆genas y grupos 茅tnicos, reciban asistencia para formular sus peticiones y obtener respuesta.

En materia de聽participaci贸n p煤blica, indic贸 la abogada, el acuerdo establece que los Estados deber谩n implementar una participaci贸n abierta e inclusiva en los procesos de toma de decisiones ambientales, es decir, tanto en el Sistema de Evaluaci贸n de Impacto Ambiental como en otras esferas, debiendo adoptar medidas para asegurar que la participaci贸n del p煤blico sea posible desde etapas iniciales del proceso de toma de decisiones, lo que har谩 que la participaci贸n sea m谩s efectiva o significativa.

Dur谩n se帽al贸 adem谩s que, respecto al acceso a la聽justicia ambiental, los pa铆ses se comprometen a establecer sistemas de legitimaci贸n activa amplia en defensa del medio ambiente.

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