Jun 20 2021
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Econom铆a

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Poder y peligro: cinco conclusiones sobre los empleos de Amazon

Desde afuera, muchos lo ven como una historia de 茅xito empresarial. Pero muchos trabajadores denuncian un sistema de empleo estresante y con un monitoreo constante sobre la productividad.

Un trabajador de Amazon intentaba regresar de su permiso por Covid-19 y fue despedido por error. Una esposa entr贸 en p谩nico cuando se suspendieron los beneficios por discapacidad para su esposo, quien est谩 gravemente enfermo. Un empleado fue despedido por tener un solo d铆a de producci贸n insuficiente.

Un an谩lisis de The New York Times sobre la manera en que se desarroll贸 la pandemia dentro del 煤nico centro de log铆stica de Amazon en la ciudad de Nueva York, conocido como JFK8, revel贸 que la crisis dej贸 expuesto el poder y el peligro del sistema de empleo de Amazon. La empresa, famosa por su obsesi贸n con la satisfacci贸n de los clientes, logr贸 un crecimiento r茅cord y ganancias espectaculares, pero la gesti贸n de cientos de miles de trabajadores en sus almacenes a veces result贸 afectada por errores cr铆ticos, fallas de comunicaci贸n y altos vol煤menes de rotaci贸n.

1. La alta rotaci贸n de Amazon

En 2020, Amazon contrat贸 a una cantidad inusitada de empleados en la historia corporativa de Estados Unidos. En tan solo tres meses, les dio empleo a 350.000 trabajadores 鈥攎谩s que la poblaci贸n de San Luis鈥 con una oferta de salario de al menos 15 d贸lares por hora y buenos beneficios.

Sin embargo, incluso antes de la pandemia, seg煤n datos que no se hab铆an revelado, Amazon estaba perdiendo a la semana alrededor del tres por ciento de sus empleados contratados por hora: es decir que su rotaci贸n era de m谩s o menos el 150 por ciento anual. A esa tasa, Amazon tuvo que remplazar al equivalente de toda su fuerza laboral casi cada ocho meses.

Kelly Nantel, una vocera de Amazon, respondi贸 a las preguntas sobre la rotaci贸n de la empresa con estas palabras: 鈥淟a rotaci贸n de personal es tan solo una funci贸n de datos y, cuando solo se examina eso, se pierde un contexto importante鈥.

Dentro de las oficinas centrales de Amazon en Seattle, la rotaci贸n ha hecho que algunos ejecutivos se preocupen ante la posibilidad de que la empresa pueda quedarse sin trabajadores. Paul Stroup, quien hasta hace poco dirig铆a los equipos de recursos humanos abocados a atender a los trabajadores de las bodegas, se sinti贸 decepcionado de no haber 鈥渆scuchado hablar de largo plazo鈥 en torno al veloz tr谩nsito de los trabajadores en la empresa. Stroup lo compar贸 con el uso de combustibles f贸siles a pesar del cambio clim谩tico.

鈥淟os seguimos usando, aunque sabemos que nos estamos cocinando lentamente鈥, opin贸.

Log铆stica y Operaciones | Amazon.jobs2. Sistemas defectuosos provocaron que algunos trabajadores perdieran sus beneficios e incluso sus empleos, por error

En entrevistas con m谩s de 25 empleados actuales y antiguos de Amazon que trabajaron en el sistema de discapacidad y licencias, hubo quejas de su deficiencia: lo definieron como una fuente de frustraci贸n y p谩nico. Los problemas escalaron durante los primeros meses de la pandemia, cuando un nuevo sistema de gesti贸n de casos dise帽ado para resolver problemas y ofrecer flexibilidad segu铆a teniendo defectos. Los trabajadores que solicitaron permisos fueron penalizados por faltar al trabajo, con avisos de abandono laboral y luego despidos.

鈥淧or favor, prestar atenci贸n a lo siguiente: DESEO SEGUIR SIENDO EMPLEADO DE AMAZON鈥, escribi贸 Dan Cavagnaro, un trabajador de JFK8, en una s煤plica enviada por correo electr贸nico que no tuvo respuesta.

De todas maneras, lo despidieron por error.

Dangelo Padilla, quien trabajaba como administrador de casos de Amazon en un departamento administrativo en Costa Rica, coment贸 que hab铆a sido testigo del despido de varias personas sin ninguna raz贸n.

鈥淰e铆a esas situaciones todos los d铆as鈥, mencion贸.

Nantel, la vocera, se帽al贸 que la empresa hab铆a aprobado a toda prisa las licencias personales durante la pandemia, para lo cual hab铆a contratado a 500 personas para que ayudaran a procesar el aumento en el volumen y hab铆a trabajado duro con el fin de contactar a los empleados antes de que fueran despedidos para saber si quer铆an mantener sus trabajos.

3. El estricto monitoreo de los trabajadores en Amazon ha fomentado una cultura del miedoAmazon, explotaci贸n laboral y pr谩ctica antisindical 鈥 Canal Abierto

Amazon rastrea cada uno de los movimientos de los trabajadores en sus bodegas. Los empleados que trabajan a un ritmo muy lento o est谩n desocupados durante demasiado tiempo corren el riesgo de ser despedidos.

Dayana Santos era una trabajadora excepcional hasta que tuvo un mal d铆a en 2019. Su autob煤s lleg贸 tarde, luego su departamento fue reasignado, por eso tuvo que recorrer el almac茅n para encontrar una nueva estaci贸n de trabajo. Esa tarde, le sorprendi贸 saber que la desped铆an por pasar demasiado 鈥渢iempo fuera de la estaci贸n de trabajo鈥 (TOT, por su sigla en ingl茅s).

Muy pocos empleados son despedidos por poca productividad o por pasar mucho tiempo fuera de su estaci贸n de trabajo, pero los empleados no saben eso. Los lineamientos internos de JFK8 estipulan que el objetivo 鈥渆s crear un ambiente en el que no hagamos un informe de todos, sino que los empleados sepan que estamos inspeccionando para encontrar TOT鈥.

El sistema fue dise帽ado para identificar los impedimentos que pudieran enfrentar los trabajadores, pero a algunos ejecutivos, entre ellos el primer arquitecto de las relaciones humanas en las bodegas de Amazon, les preocupa que las m茅tricas actuales ciernan una sombra enorme sobre la fuerza laboral y creen un entorno negativo y de ansiedad.

Despu茅s de las preguntas que realiz贸 el Times sobre Santos y el TOT, Amazon anunci贸 cambios en su pol铆tica para que los trabajadores nunca fueran despedidos despu茅s de un mal d铆a. Santos y todas las personas como ella califican para ser recontratadas. La empresa se帽al贸 que hab铆a reconsiderado esa pol铆tica durante meses.

4. Cada vez hay m谩s inquietud en torno a la desigualdad racial

Una buena parte del impulso del gigante minorista proviene de los empleados de color. Seg煤n registros internos de 2019, m谩s del 60 por ciento de los empleados en JFK8 son negros o latinos.

Y, seg煤n los registros, los empleados negros en la bodega son un 50 por ciento m谩s propensos a ser despedidos 鈥攜a sea por productividad, falta de 茅tica laboral o ausentismo鈥 que sus colegas blancos (Amazon se帽al贸 que no pod铆a confirmar la informaci贸n sin saber m谩s detalles sobre su fuente).El esc谩ndalo de explotaci贸n laboral en Amazon | La Rep煤blica

En 2015, Derrick Palmer, un empleado negro en JKF8, comenz贸 a trabajar con gran entusiasmo y a menudo fue uno de los mejores en productividad.

Sin embargo, entre el monitoreo constante, la presunci贸n de que muchos trabajadores son holgazanes y la falta de oportunidad de crecimiento, 鈥渕uchos empleados de minor铆as simplemente sienten que los est谩n usando鈥, mencion贸 Palmer. Sus comentarios se hicieron eco del sentimiento de los trabajadores negros, luego de que este a帽o se realizara una infructuosa campa帽a de sindicalizaci贸n en una bodega de Amazon en Alabama.

Esta primavera, la empresa present贸 un mont贸n de planes de diversidad, entre ellos uno cuyo objetivo es 鈥渞etener a empleados en tasas estad铆sticamente similares en todos los sectores demogr谩ficos鈥, una admisi贸n de que las cifras hab铆an sido desiguales entre las razas. En JFK8, los l铆deres sostienen reuniones semanales de 鈥渞evisi贸n de talento鈥 para garantizar que los trabajadores negros y latinos, entre otros, est茅n avanzando.

5. Muchas de las pol铆ticas m谩s conflictivas de Amazon se remontan a la visi贸n original de Jeff Bezos

Algunas de las pr谩cticas que m谩s frustran a los empleados 鈥攅l modelo de empleo a corto plazo, con pocas oportunidades de crecimiento y el uso de tecnolog铆a para contratar, monitorear y gestionar trabajadores鈥 provienen de Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon.

Bezos cre铆a que una fuerza laboral arraigada creaba una 鈥渕archa hacia la mediocridad鈥, coment贸 David Niekerk, quien trabaj贸 mucho tiempo como vicepresidente y cre贸 las operaciones originales de recursos humanos de la empresa en los almacenes.

Los datos de la empresa mostraron que la mayor铆a de los empleados perd铆a el entusiasmo con el tiempo, coment贸, y Bezos cre铆a que la gente era floja por naturaleza.

鈥淣os dec铆a que nuestra naturaleza como humanos es gastar la menor cantidad de energ铆a posible para hacer lo que queremos o necesitamos鈥, agreg贸 Niekerk.

Esa convicci贸n se incrust贸 en toda la operaci贸n, desde la comodidad de pedir cosas al instante hasta el uso generalizado de datos para sacar el m谩ximo rendimiento de sus empleados.

Hace poco, Bezos hizo concesiones sorprendentes sobre el sistema que invent贸. En una carta dirigida a los accionistas, dijo que el esfuerzo de sindicalizaci贸n en Alabama hab铆a demostrado que 鈥渘ecesitamos una mejor visi贸n para saber c贸mo crear valor para nuestros empleados, una visi贸n para su 茅xito鈥濃 y prometi贸 convertirse en 鈥渆l mejor empleador de la Tierra鈥.

Lo que no queda claro es c贸mo Bezos y sus sucesores reevaluar谩n, o si siquiera lo har谩n, los sistemas que impulsaron el dominio de Amazon.

Cavagnaro, el trabajador de Amazon que fue despedido de forma inesperada, cuestion贸: 鈥溌縑an a abordar el problema de una fuerza laboral desechable? 驴Har谩n alg煤n cambio?鈥.

*Jodi Kantor es reportera investigadora ganadora del premio Pulitzer y autora de varios libros. Karen Weise es una corresponsal de tecnolog铆a y se encuentra radicada en Seattle, donde cubre empresas como Amazon, Microsoft y la escena tecnol贸gica de la regi贸n. Grace Ashford es investigadora y reportera de la unidad de Investigaciones.

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