Oct 24 2018
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Ciencia y Tecnolog铆a

Presiones de EU y terror medi谩tico sobre la base china en la Patagonia

 

Una base satelital de exploraci贸n lunar de China, instalada en la Patagonia argentina, est谩 desatando una campa帽a medi谩tica desde Estados Unidos, que suma algunos encontronazos diplom谩ticos, con la excusa de que existe la posibilidad de que tenga capacidad de interceptar sat茅lites.

El peri贸dico digital oficialista Infobae se帽al贸 que la diplomacia argentina gener贸 ciertas tensiones entre China y Estados Unidos en la Comisi贸n Permanente de Desarme de la ONU en Ginebra con una propuesta de controles estrictos para las estaciones espaciales diseminadas en todo el mundo.

芦El origen de esta pol茅mica, en el caso de nuestro pa铆s, tiene nombre y apellido: la base de observaci贸n lunar que el gobierno de Xi Jinping instal贸 desde el 2015 en Neuqu茅n y que la administraci贸n de Donald Trump ya alert贸 en reserva sobre su eventual uso dual y su posible potencialidad para interceptar sat茅lites禄, detall贸 el peri贸dico.

Los entredichos entre Washington y Pek铆n se desataron el 11 de septiembre pasado cuando la delegaci贸n argentina encabezada por el embajador Carlos Foradori plante贸 la necesidad de acordar un programa de prevenci贸n y limitaci贸n a las estaciones espaciales, pero reci茅n trascendieron cuando un grupo de legisladores argentinos del oficialismo y la oposici贸n visit贸 Ginebra.

La campa帽a medi谩tica relanzada ahora es con la excusa de que esas bases cuentan con un eventual potencial para interceptar sat茅lites. Lo cierto es que la 鈥減reocupaci贸n鈥 tanto de EU como de algunos pa铆ses europeos sobre la base de China en Neuqu茅n es de vieja data. El gobierno argentino aval贸 esa base bajo la taxativa prerrogativa de que sea para 芦uso pac铆fico禄. Algunos hablan de preocupaci贸n, otros analistas de presi贸n y terror medi谩tico.

La presi贸n 鈥搈谩s all谩 de la diplom谩tica- lleg贸 a trav茅s de un art铆culo en la portada del New York Times, en el que advierte el riesgo que implica la base para EU, pese a que la antena de 450 toneladas encastrada sobre un edificio de una altura de 16 pisos tenga como fin oficial controlar la misi贸n espacial de China: nadie se anima a descartar que sirva como una especia de 鈥淐aballo de Troya鈥 del pa铆s asi谩tico en la regi贸n, dice.

La base solitaria es uno de los s铆mbolos m谩s impactantes de la estrategia que Pek铆n lleva implementando desde hace tiempo para transformar Latinoam茅rica y dar forma al futuro de la regi贸n, a menudo a trav茅s de maniobras que socavan directamente el poder pol铆tico, econ贸mico y estrat茅gico de EU en esta鈥, se帽ala Ernesto Londo帽o, corresponsal del peri贸dico.

Pero F茅lix Menicocci, secretario general de la Comisi贸n Nacional Aeroespacial (Conae) argentino desmiente rotundamente una y otra vez la especie: 芦No sirve para el uso militar, para seguir un misil u otro tipo de artefacto militar. Adem谩s tenemos equipos para detectar transmisiones no autorizadas.禄

La intenci贸n de la denuncia queda expuesta en la nota del NYT, donde se cuestiona la 鈥減oca atenci贸n en el hemisferio鈥 que puso EU en la 煤ltima d茅cada, en contraposici贸n con el 鈥減lan de gran alcance en Latinoam茅rica鈥 de China, que 鈥渉a expandido el comercio de manera considerable, rescatado gobiernos, construido enormes proyectos de infraestructura, fortalecido los lazos militares y asegurado inmensas cantidades de recursos, enlazando su destino al de varios pa铆ses de la regi贸n y viceversa鈥.

Ese plan, seg煤n el NYT, se vio fortalecido ante la buena recepci贸n de los 鈥減residentes de izquierda鈥 que a mediados de los 2000 鈥渜uer铆an una regi贸n m谩s aut贸noma y desafiaban la primac铆a que Washington ten铆a sobre Am茅rica Latina y que en gran medida daba por sentada desde el final de la Guerra Fr铆a鈥.

鈥淟os expertos (no identificados) aseguran que las antenas y otros equipos que se utilizan de respaldo en misiones espaciales, similares a las que tienen los chinos en la Patagonia, posiblemente aumenten la capacidad de China para recabar informaci贸n鈥, es otro de los an谩lisis que plantea.

El desmentido argentino

Las autoridades espaciales argentinas (ya en el gobierno de Macri) desmintieron la existencia de anexos secretos en el acuerdo, 聽a pesar de que el nuevo presidente hab铆a prometido revelarlas. 鈥淓so es una gran falacia禄, dijo hace ya dos a帽os F茅lix Menicocci, secretario general de la Conae. Pero la campa帽a contra la base lunar sigui贸 desde Estados Unidos, Londres y a trav茅s de medios argentinos.

La mera posibilidad de un uso militar fue rechazada por la propia Conae que mostr贸 (en 2016) a la brit谩nica BBC 聽una Carta de CLa estaci贸n espacial china en Bajada del Agrio, Neuqu茅nompromiso fechada el 20 de febrero de 2014, por la cual la empresa estatal china Lanzamiento de Seguridad y Control de Satelites (CLTC) afirma que los objetivos de la estaci贸n espacial son 芦totalmente civiles y no ser谩 operada por personal militar禄.

Meniccoci se帽al贸 al medio brit谩nico que se eligi贸 ese paraje des茅rtico de Neuqu茅n porque se necesitaba un lugar plano en una especie de territorio parecido a una palangana donde haya cierto relieve monta帽oso alrededor, que sirviera para que no hubiese interferencia.

Se trata de un predio de 200 hect谩reas y con una zona de exclusi贸n de frecuencias de un radio 100 kil贸metros, seg煤n los acuerdos. Un lugar comunicado con rutas y fibra 贸ptica pero a su vez tiene que estar aislado. Los convenios bilaterales establecen un comodato y exenciones impositivas por 50 a帽os para estas 芦instalaciones de seguimiento terrestre, comando y adquisici贸n de datos禄, cuyo costo inicial es de unos 50 millones de d贸lares.

Menococci se帽al贸, asimismo, que los chinos fueron uno de los 煤ltimos jugadores internacionales en entrar al espacio. Por eso ante todo necesitan probar su tecnolog铆a y llegar a la Luna es la primera fase. Dicen estar interesados en obtener all铆 helio 3, un combustible que les servir铆a para continuar su carrera hacia Marte, no con viajes tripulados sino con misiones rob贸ticas, a帽adi贸. De todas formas, la eventual revocaci贸n del contrato requiere preavisos de cinco a帽os.

Juegos de guerra (medi谩tica)

Asimismo, el NYT denuncia los ejercicios militares conjuntos que organiz贸 China en la regi贸n 鈥渁doptando el manual estrat茅gico que Estados Unidos hab铆a utilizado en todo el mundo鈥, como misiones navales 鈥渟in precedentes en la costa brasile帽a en 2013 y en la chilena en 2014).

La falta de atenci贸n de los Estados Unidos en la regi贸n fue usada como excusa por John Feeley,聽quien acaba de renunciar a su cargo de embajador estadounidense en Panam谩 despu茅s de casi tres d茅cadas de carrera. 聽鈥淒esde el final de la d茅cada de los ochenta en realidad nunca ha habido una estrategia exhaustiva y a largo plazo relacionada con el hemisferio鈥, cont贸.

Tambi茅n el exsecretario de Estado Rex Tillerson advirti贸 recientemente que Latinoam茅rica no necesitaba nuevas 鈥減otencias imperiales鈥, y a帽adi贸 que China est谩 utilizando su pol铆tica econ贸mica para meter a la regi贸n en su 贸rbita; la pregunta es 驴a qu茅 precio?鈥

La Patagonia

La estaci贸n situada en la localidad de Bajada del Agrio, Neuqu茅n, en el sur argentino, es controlada por el Ej茅rcito Popular de China, seg煤n Infobae. La Uni贸n Europea, coment贸 que la estaci贸n espacial de Mendoza est谩 manejada por la Agencia Espacial Europea (ESA), pero esta es una organizaci贸n civil internacional con 22 estados miembros y no intervienen mandos militares como en el caso de la china.

Estados Unidos, como algunos pa铆ses europeos, plantea que la base china podr铆a interceptar sat茅lites en el futuro inmediato por medio de la antena de m谩s de 70 metros que ya fue instalada. Seg煤n fuente oficiales argentinas, en Ginebra, Argentina 鈥揷on el aval de EU y el Reino Unido- plante贸 un mecanismo de control para ese tipo de bases y la necesidad de imponer restricciones de desarme a las bases espaciales.

Rusia y China plantearon una f茅rrea oposici贸n. Y en las actas se indic贸 que 芦algunas delegaciones expresaron la grave preocupaci贸n por la b煤squeda y el uso de sistemas (ASAT) con capacidades禄. Para ello, se plante贸 芦prevenir el desarrollo y prueba de esas capacidades incluyendo a aquellos con base terrestre como una cuesti贸n de urgencia禄, a帽ade el documento.

Argentina solicit贸 que se a帽adiera una referencia 芦relativa a la necesidad de prevenir el desarrollo de capacidades de observaci贸n desde una base terrestre susceptibles de ser utilizadas con prop贸sitos anti-sat茅lites禄. China reaccion贸 negativamente a esa solicitud se帽alando la imposibilidad de juzgar las intenciones con las que son utilizadas ciertas capacidades pensadas para usos pac铆ficos.

Las presiones de EU

En junio pasado, el jefe de Gabinete de Macri, Marcos Pe帽a, expres贸 en un informe al Congreso que la CONAE apoya al Programa Chino de Exploraci贸n Lunar (CLEP) que entr贸 en operaci贸n en abril de 2018, para 芦brindar apoyo durante el lanzamiento del sat茅lite lunar de comunicaci贸n remota, QueQiao -etapa preliminar antes del lanzamiento de la misi贸n Chang-E 4, prevista para fin de este a帽o禄.

Tambi茅n dijo que los proyectos de la estaci贸n espacial de China en Neuqu茅n 芦son comunes a realizar con la estaci贸n DS3 de la ESA (de la Uni贸n Europea) en Malarg眉e, por ser amba(T茅lam)s estaciones muy similares禄. Pero, en una reciente visita a Buenos Aires, el jefe del Pent谩gono, James Mattis, plante贸 la preocupaci贸n de Washington sobre la base china, ante el ministro de Defensa argentino, Oscar Aguad, y la c煤pula castrense local.

鈥淎 pesar de que hay lugares de Am茅rica Latina que est谩n dando聽un giro hacia la derecha聽en t茅rminos pol铆ticos, los dirigentes de la zona han adaptado sus pol铆ticas para satisfacer las demandas chinas. El dominio de Pek铆n en una gran parte de la regi贸n, y lo que significa para la relaci贸n con Estados Unidos, se ha vuelto cada vez m谩s evidente鈥, se帽ala el NYT, vocero del gobierno estadounidense.

** Periodista y polit贸logo, asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

 

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