Oct 16 2021
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Sociedad

Tendremos pandemia al menos hasta 2023, prev茅n Cepal y OPS

Carissa Etienne, directora de la Organizaci贸n Panamericana de la Salud (OPS), y Alicia B谩rcena, secretaria ejecutiva de la Comisi贸n Econ贸mica para Am茅rica Latina y el Caribe (Cepal) coincidieron en que no se puede predecir que la pandemia de la Covid-19 termine en 2023, ya que todo depender谩 de la cobertura de las vacunas.

Las funcionarias afirmaron que hay que acelerar la inmunizaci贸n contra el SARS-CoV-2 en la regi贸n de las Am茅ricas, porque sin salud no habr谩 recuperaci贸n econ贸mica sostenible, pero el acaparamiento de biol贸gicos dificulta esa posibilidad, advirtieron. Ante ese panorama, no se perfila que la problem谩tica pueda ser remontada en los pr贸ximos dos a帽os, y llam贸 a la solidaridad entre las naciones de la regi贸n, pues la constante durante la pandemia ha sido actuar solos.La reactivaci贸n econ贸mica es inconcebible si los pa铆ses no controlan la curva de contagios

En la conferencia virtual en la que se present贸 el informe La prolongaci贸n de la crisis sanitaria y su impacto en la salud, la econom铆a y el desarrollo social, coincidieron en que hay terribles desigualdades en la cobertura de biol贸gicos.

La pandemia ha dejado en evidencia la necesidad de construir una agenda de salud p煤blica con una perspectiva integral e integrada en Am茅rica Latina y el Caribe, que reconozca la interdependencia que existe entre las dimensiones sanitaria, social, econ贸mica y ambiental.

La pandemia de Covid-19 cobr贸 m谩s de 1,5 millones de vidas en Am茅rica Latina y el Caribe y ha dado lugar a m谩s de 45,7 millones de casos confirmados desde su aparici贸n en la regi贸n, en febrero 2020. La regi贸n acumula cerca de un quinto de los casos confirmados y alrededor del 30% de las muertes en todo el mundo, a pesar de constituir solamente el 8,4% de la poblaci贸n mundial.

En 2020, a ra铆z de la crisis sanitaria, la regi贸n de Am茅rica Latina y el Caribe experiment贸 la mayor contracci贸n econ贸mica de los 煤ltimos 120 a帽os y fue la regi贸n que tuvo el peor desempe帽o entre todas las regiones en desarrollo.

La dif铆cil coyuntura econ贸mica en Am茅rica Latina - ElcanoEl crecimiento pr谩cticamente nulo en el quinquenio previo a la crisis, unido a la fuerte contracci贸n de 2020 (-6,8%), se tradujo en una ca铆da hist贸rica de la ocupaci贸n y un aumento sin precedentes del desempleo, junto con incrementos significativos de la pobreza, la pobreza extrema y la desigualdad, lo que ha exacerbado a煤n m谩s los problemas estructurales de la regi贸n.

Para 2021 se espera una tasa de crecimiento promedio del 5,9%, mientras que en 2022 de 2,9%. No obstante, esta expansi贸n no ser谩 suficiente para que toda la regi贸n recupere el nivel de PIB anterior a la crisis.

La directora ejecutiva de la Cepal, Alicia B谩rcena, denunci贸 que a escala global, los pa铆ses de altos ingresos han acaparado dosis. Con 13 por ciento de la poblaci贸n han comprometido 39 por ciento de las existentes. Lament贸 la falta de fraternidad, ya que pocos pa铆ses han cedido vacunas a otros con menores tasas de inmunizaci贸n por falta de acceso a los biol贸gicos.

Advirti贸 que a corto plazo, la regi贸n no va a lograr inmunizar a 70 por ciento de su poblaci贸n con esquemas completos. La mayor铆a de los pa铆ses no supera 40 por ciento del total, y s贸lo 11 por ciento tiene la oportunidad de aplicar todas las dosis a 70 por ciento entre este a帽o y mediados de 2022. 脷nicamente siete naciones podr谩n hacerlo a finales de 2022, pero 15 lo lograr铆an en 2023, por eso hay que actuar con rapidez y acelerar la acci贸n.

Por su parte, Etienne desglos贸 que las naciones con altos niveles de inmunizaci贸n completa son Uruguay (74,4 por ciento), Chile (73,9), Canad谩 (71,4), Panam谩 (59,1) y Estados Unidos (56,2). Adem谩s, 33 han recibido dosis del mecanismo Covax y destac贸 la producci贸n de biol贸gicos propios en Cuba.

Coment贸 que Am茅rica registra 38,4 por ciento de los casos de Covid-19 y 46,3 por ciento de las muertes a escala mundial. 鈥淓stados Unidos, Brasil, M茅xico, Per煤 y Colombia est谩n en el top ten de naciones con mayor n煤mero de fallecimientos en el planeta鈥, a帽adi贸.

La asimetr铆a mundial y la fragmentaci贸n institucional observada en Am茅rica Latina y el Caribe en t茅rminos de acceso a vacunas contra la Covid-19 demuestran la urgencia de fortalecer los mecanismos de coordinaci贸n e integraci贸n regional. Esta es una oportunidad para desplegar capacidades productivas y tecnol贸gicas, y reformular las estrategias y pol铆ticas destinadas a fortalecer la capacidad productiva regional de vacunas y medicamentos esenciales para el consumo de la propia regi贸n.

De igual forma, los d茅ficits de inversi贸n p煤blica de los sistemas de salud de la regi贸n se traducen en debilidad en la rector铆a de las autoridades de salud, en una escasez relativa de recursos humanos, con una disponibilidad promedio de 20 m茅dicos por cada 10.000 habitantes, muy por debajo de los par谩metros recomendados por la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), y en limitaciones en la capacidad resolutiva de la red de servicios de salud, en particular el primer nivel de atenci贸n.

鈥淗emos transitado desde la emergencia en 2020 a la crisis sanitaria prolongada en 2021. El a帽o pasado sosten铆amos que sin salud no hay econom铆a y hoy reiteramos que sin salud no habr谩 recuperaci贸n econ贸mica sostenible. La prioridad sigue siendo la necesidad de controlar la crisis sanitaria, desde un enfoque integral y mediante la aceleraci贸n de los procesos de vacunaci贸n de la poblaci贸n鈥, resalt贸 Alicia B谩rcena.

鈥淟a prolongaci贸n de la pandemia en la regi贸n m谩s inequitativa del mundo ha dejado en evidencia la centralidad que tiene la salud para el bienestar, la econom铆a y el desarrollo. Es hora de transformar los sistemas de salud con base a un enfoque de atenci贸n primaria de salud, para acelerar la recuperaci贸n despu茅s de la pandemia, recuperar y mantener los logros en salud p煤blica y retomar el camino hacia la salud universal, garantizando el acceso a la salud y a la vacunaci贸n para todos鈥, afirm贸 Carissa F. Etienne.

En el informe, la CEPAL y OPS recalcan que 鈥渆l Estado ha desempe帽ado un papel clave e indispensable a la hora de responder a los desaf铆os de la pandemia y debe seguir teniendo ese papel para tomar un nuevo rumbo de pol铆tica p煤blica, a fin de construir sociedades m谩s igualitarias, inclusivas y resilientes鈥.

* Antrop贸logo y economista mexicano, asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

 

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