Oct 24 2017
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Ambiente

Terremotos provocados por humanos

Seg煤n investigadores brit谩nicos la construcci贸n de ciertas represas, la megaminer铆a, las perforaciones para obtener energ铆a geot茅rmica, el fracking y las detonaciones nucleares pueden causar terremotos. Una investigaci贸n realizada por un equipo de聽expertos liderado por Miles Wilson, de la聽Universidad Brit谩nica de Durham, publicada en la聽revista Seismological Research Letters (Cartas de Investigaci贸n Sismol贸gica), aseveran que el聽fracking聽(fractura hidr谩ulica), la聽explotaci贸n minera o la construcci贸n de grandes embalses聽son algunas de las actividades humanas que m谩s influyen a la hora de que se desencadene un聽terremoto.

Aunque en la mayor铆a de casos la actividad humana s贸lo causa sacudidas relativamente ligeras, en otros las consecuencias pueden llegar a generar potentes sismos. As铆 sucedi贸 en China, cuando la construcci贸n de una presa desencaden贸 un terremoto de magnitud 7,9, apuntan. Aunque en estos casos, la actividad humana supone s贸lo el detonante.

Wilson y su equipo han puesto en marcha la base de datos de libre acceso聽鈥淗iQuake鈥, que actualmente cuenta con 730 proyectos antropog茅nicos que causaron actividad s铆smica, siendo una actualizaci贸n de otra ya existente. La iniciativa fue iniciada y cofinanciada por la empresa holandesa Nederlandse Aardolie Maatschappij (NAM) dedicada a la producci贸n de gas natural y petr贸leo, que re煤nen todo tipo de art铆culos, revistas, informes de congresos y noticias relacionadas con el tema.

Los proyectos mineros (37%) y el agua embalsada detr谩s de las represas (23%) son las causas m谩s com煤nmente reportadas de terremotos inducidos, pero

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Sismos producidos pro actividad humana

los proyectos no convencionales de extracci贸n de petr贸leo y gas que utilizan fracturaci贸n hidr谩ulica son ahora una adici贸n frecuente a la base de datos, dijo el geof铆sico Miles Wilson. No obstante, los investigadores creen que la cifra de terremotos ocurridos por intervenci贸n del hombre es mayor, s贸lo que en muchos casos no se tuvo en cuenta o no hubo repercusi贸n.

Adem谩s de las causas ya mencionadas, entre las causas no naturales de los sismos figuran las聽perforaciones para obtener energ铆a geot茅rmica, la聽construcci贸n de rascacielos o la explosi贸n de armas nucleares. De hecho, los ensayos nucleares realizados por Corea del Norte son detectados en el extranjero a causa de las sacudidas s铆smicas que ocasionan.

鈥淭oda actividad humana que a帽ade o elimina masa influye en las fuerzas que interact煤an en la corteza terrestre鈥, afirma Wilson. 鈥淧or tanto, no deber铆a sorprendernos que la tierra reaccione a estas alteraciones. Y, a veces, la reacci贸n puede ser un terremoto鈥.

Su objetivo con la creaci贸n de esta base de datos es, sobre todo,聽entender mejor la relaci贸n causa-consecuencia de la actividad humana en los movimientos s铆smicos聽y poder valorar mejor los potenciales peligros en el futuro.

Para construir la base de datos, Wilson y sus colegas analizaron la literatura revisada por pares, las presentaciones acad茅micas, los art铆culos de los medios y los informes de la industria y el gobierno para proyectos donde la evidencia cient铆fica sugiere que la actividad humana fue la causa de una secuencia de terremotos.

Cada entrada en la base de datos corresponde a un proyecto o fase de un proyecto. Los proyectos se remontan a casi 150 a帽os, con la mayor铆a de los terremotos de magnitud m谩xima observada cayendo entre la magnitud 3 y 4.

Es probable que las actividades humanas que act煤an en la corteza se multipliquen en el futuro, se帽al贸 Wilson, ya que los proyectos para aprovechar las fuentes geot茅rmicas de energ铆a y para almacenar las emisiones de di贸xido de carbono se generalizan. 芦Quiz谩s alg煤n d铆a habr谩 que lograr un equilibrio entre el riesgo de terremoto y la demanda de recursos禄.

*Presidente de la Asociaci贸n Amigos de los Parques Nacionales , Experto Comisi贸n Mundial de 脕reas Protegidas – WCPA – de la IUCN-, integrante de la Red Latinoamericana de 脕reas Protegidas – RELAP 鈥揊uente: SSA/AAPN

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