Mar 25 2017
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Econom铆a

Acuerdo para explotar Vaca Muerta: Las cuentas que nunca se hacen completamente

El gobierno argentino ha anunciado la firma de un acuerdo con las empresas y los sindicatos para avanzar en la explotaci贸n de los yacimientos de Vaca Muerta en la cuenca neuquina (provincias de Neuqu茅n, R铆o Negro, La Pampa y Mendoza). Se trata de la segunda reserva m谩s importante del mundo de gas no convencional, la cuarta de petr贸leo no convencional y la principal formaci贸n geol贸gica de shale en Argentina.

El acuerdo lo suscribieron el Presidente Mauricio Macri, el secretario de Coordinaci贸n de Pol铆ticas P煤blicas, Gustavo Lopetegui, los ministros de Trabajo, Jorge Triaca, y de Energ铆a, Juan Jos茅 Aranguren, el gobernador de Neuqu茅n, Omar Guti茅rrez, la C谩mara de Exploraci贸n y Producci贸n de Hidrocarburos, el secretario general del Sindicato de Petr贸leo y Gas Privado de R铆o Negro, Neuqu茅n y La Pampa, Guillermo Pereyra, y su par de los Petroleros Jer谩rquicos, Manuel Ar茅valo. El texto del acuerdo se mantiene en reserva y solo se conocen algunos aspectos derivados de declaraciones p煤blicas de los distintos actores.

Seg煤n inform贸 el propio Presidente, las empresas que participar谩n de la explotaci贸n de hidrocarburos en Vaca Muerta (YPF, Total, Pan American Energy, Chevron, Shell y Dow) se comprometen a planes de inversi贸n que, sumados, alcanzar铆an USD 5.000 millones en este a帽o 2017 y mayores a USD 10.000 millones por a帽o a partir de 2018.

El Estado Nacional por su parte, extender谩 el Plan Gas hasta 2020, brindando garant铆as a los inversores sobre el precio del gas en boca de pozo, eliminar谩 las retenciones a las exportaciones de petr贸leo y adem谩s invertir谩 en obras de vialidad y de ferrocarriles para mejorar la log铆stica del sector. Por otro lado, la provincia de Neuqu茅n garantizar谩 la estabilidad tributaria para las empresas y mejorar谩 el estado de los caminos provinciales.

Los sindicatos a su vez, han aceptado una reforma de su convenio colectivo que implica 鈥搒eg煤n varios voceros gremiales- una flexibilizaci贸n laboral que incluye: jubilaci贸n anticipada, permitir el montaje y desmontaje en horario nocturno, solo la empresa -y ya no el sindicato- podr谩 suspender el trabajo por condiciones clim谩ticas y vientos fuertes, instrumentaci贸n de nuevos mecanismos de control para reducir ausentismo, eliminaci贸n de las horas 鈥榯axi鈥 (tiempo de viaje hasta el yacimiento), entre otros.

El objetivo del acuerdo, seg煤n el presidente argentino, es atraer inversiones para la explotaci贸n de los hidrocarburos no convencionales en Vaca Muerta, reducir los costos de la energ铆a, retomar la exportaci贸n de hidrocarburos y aumentar los empleos. 鈥淸Vaca Muerta] tiene el potencial de generar miles de puestos de trabajo y la energ铆a necesaria para alimentar nuestra industria y nuestros hogares. 鈥β El mundo entero necesita energ铆a, y nosotros podemos ser parte de la respuesta a ese desaf铆o global, tanto en energ铆as renovables como en recursos convencionales y no convencionales鈥 expresaba el presidente en 鈥淟a Ma帽ana鈥 de Neuqu茅n.

El balance

Es muy dif铆cil hacer una evaluaci贸n del acuerdo en tanto no se conoce su texto concreto. En principio el estado argentino, tanto en lo nacional como en lo provincial, deber谩 hacer una inversi贸n no cuantificada, pero que puede preverse abultada, para construir carreteras, caminos y v铆as f茅rreas. Adem谩s perder谩 una parte importante de ingresos por la eliminaci贸n de las retenciones a las exportaciones petroleras y la 鈥渆stabilidad tributaria鈥 de la provincia.

Debe agregarse que la explotaci贸n de recursos no convencionales de gas y petr贸leo tiene una corta pero profusa historia de impactos ambientales, adem谩s de importantes riesgos dada la magnitud e intensidad de la fracturaci贸n hidr谩ulica requerida para su explotaci贸n. Puede presumirse que el Estado deba, en alg煤n momento, hacerse cargo de los gastos de remediaci贸n, recuperaci贸n o control de contingencias, tanto sociales como ambientales.

Los aportes estatales, tanto en subsidios directos como indirectos a la explotaci贸n de hidrocarburos han sido hist贸ricamente importantes en Argentina, como lo ha sido en todos los pa铆ses latinoamericanos. En un informe publicado por instituciones argentinas en diciembre de 2016 se cuantifica de manera exhaustiva la transferencia de recursos del estado argentino al sector hidrocarburos (1).

Seg煤n el informe entre el cuarto trimestre de 2008 y la primera mitad de 2016 las transferencias totales a favor de las empresas del sector hidrocarbur铆fero fueron superiores a USD 21.500 millones, tanto a trav茅s de programas de est铆mulos directos como por聽 ingresos que el Estado dej贸 de percibir. Los montos transferidos a las empresas fueron crecientes hasta 2013 y desde all铆 se han mantenido cercanos a los 3.000 millones de d贸lares anuales, lo que equivale al 4% de los ingresos tributarios totales del Estado Nacional.

El estudio afirma adem谩s que el monto transferido por el Estado a las empresas ha sido superior a la suma de todos los salarios pagados por el sector de hidrocarburos en Argentina. Seg煤n los balances contables de las compa帽铆as del sector, entre el 6% y el 10% de los ingresos totales de las empresas se destina al pago de salarios. El informe estima que la masa salarial total pagada por las compa帽铆as entre 2009 y 2015 fue de USD 8.174 millones. Las transferencias proporcionadas directamente por el Estado en el mismo per铆odo (sin contar otros aportes) fueron de USD 12.243 millones. Es decir, el Estado Nacional cubri贸 en un 150% la totalidad de los salarios del sector.

El estudio citado no incluye otras contribuciones estatales indirectas como la construcci贸n de infraestructura o los costos sociales y ambientales derivados de la explotaci贸n de los hidrocarburos.

La nueva pol铆tica del presidente Mauricio Macri parece querer sustituir las transferencias anteriores con otro tipo de transferencias: aumento de las tarifas al p煤blico, garant铆as sobre los precios a los productores, eliminaci贸n de las retenciones, construcci贸n de infraestructura para asegurar la salida de la producci贸n y flexibilidad laboral.

Ha sido pr谩cticamente una constante en la historia latinoamericana, que los estados se hagan cargo de buena parte de los costos de explotaci贸n de la materia prima para la exportaci贸n, con el argumento de la generaci贸n de empleos y el progreso econ贸mico. Muchos costos quedan ocultos en esta cuenta, como la degradaci贸n de los ecosistemas, los pasivos ambientales, la reducci贸n de los est谩ndares laborales y la salud de las poblaciones en torno a los enclaves productivos.

La cuenta total parece nunca hacerse completamente. Algunas veces con un tinte m谩s liberal y otras veces m谩s progresista, pero siempre termina el Estado poniendo la parte que falta para que el extractivismo sea rentable y las materias primas puedan emprender su viaje a factor铆as lejanas. Lo que queda en el pa铆s son los pasivos ambientales, una peque帽a 茅lite de funcionarios bien pagados, el d茅ficit fiscal y un mont贸n de chirimbolos importados con las divisas obtenidas.
Notas

1. http://www.ejes.org.ar/InformeTransferencias.pdf: Lea el informe realizado por Facundo L贸pez Crespo, Gustavo Garc铆a Zanotti y Marco Kofman

InformeTransferencias

 

*Analista de CLAES (Centro Latino Americano de Ecolog铆a Social)

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