May 7 2019
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Pol铆tica

Un aire de esperanza de cambio en Panam谩, con la elecci贸n de Nito Cortizo

La elecci贸n del socialdem贸crata聽 Laurentino 鈥淣ito鈥 Cortizo, quien asumir谩 como presidente el 1 de julio como abanderado del Partido Revolucionario Democr谩tico (PRD) ha despertado expectativas sobre un cambio de ruta en la pol铆tica exterior聽 de Panam谩, El PRD regresa al gobierno tras m谩s de una d茅cada alejado del poder.

Las elecciones del domingo fueron vistas por muchos como un nuevo comienzo en la lucha contra la corrupci贸n y como un momento de posible viraje pol铆tico en el pa铆s centroamericano. Fueron las primeras elecciones desde la filtraci贸n de los Papeles de Panam谩 que sacudieron el pa铆s hace tres a帽os y que se vio afectado despu茅s por otros grandes esc谩ndalos financieros.laurentino_cortizo_-_foto_rt.jpg

El PRD pas贸 en los 煤ltimos a帽os de un nacionalismo 鈥渁ntiimperialista鈥 a una socialdemocracia pro-EU sin pasar por fuertes rupturas, tras el descalabro de la dictadura de Manuel Noriega que el PRD apoy贸 y su necesidad de acomodarse al nuevo panorama impuesto y controlado por la ocupaci贸n norteamericana despu茅s de 1989.

Pesada herencia

R贸mulo Roux (de Cambio Democr谩tico, la formaci贸n del expresidente Ricardo Martinelli, que est谩 bajo arresto mientras se le investiga por un esc谩ndalo de escuchas) qued贸 relegad贸 al segundo lugar y el independiente Ricardo Lombana al tercero. El oficialista Jos茅 Isabel Bland贸n qued贸 en un discret铆simo cuarto lugar (10%), lastrado por la baja popularidad del todav铆a presidente Juan Carlos Varela.

Consciente de lo estrecho de su victoria, en su primer mensaje a la naci贸n como presidente electo Cortizo llam贸 a la unidad nacional, prometi贸 enfrentar la corrupci贸n y anunci贸 un plan para relanzar la econom铆a. 芦Convoco a todos los paname帽os para enderezar el rumbo y construir puentes que nos lleven hacia delante, hacia un pa铆s pr贸spero y, sobre todo, justo禄, dijo.

M谩s de 2,7 millones de personas estaban llamadas a votar en los primeros comicios desde la reforma del sistema electoral que el a帽o pasado limit贸 la financiaci贸n y duraci贸n de las campa帽as, entre otras medidas, en un intento por fomentar la transparencia. La participaci贸n ciudadana fue del72%. Tambi茅n se votaron diputados a la Asamblea Nacional, al Parlamento Centroamericano y otros cargos locales.

Nito Cortizo, de 66 a帽os, comenz贸 su carrera como empresario en compa帽铆as de construcci贸n y ganader铆a antes de ingresar en pol铆tica como diputado en 1994, como miembro del ya desaparecido Partido Solidaridad. Desde 2004 milita en el Partido Revolucionario Democr谩tico (PRD) que se define como socialdem贸crata. Fundado por Omar Torrijos, la formaci贸n es considerada la mayor fuerza pol铆tica del pa铆s, pero no ostenta la presidencia desde hace 10 a帽os.

Cortizo, quien ejerci贸 brevemente la presidencia de la Asamblea Nacional entre 2000 y 2001, fue ministro de Desarrollo Agropecuario durante la 煤ltima administraci贸n del PRD, con Mart铆n Torrijos como presidente, cargo al que renunci贸 por desacuerdos con el Tratado de Libre Comercio entre EU y Panam谩.

EU buscabResultado de imagen para elecciones panamaa que Panam谩 ofreciera un trato especial a sus importaciones bovinas y av铆colas, ignorando los controles sanitarios nacionales y ofreciendo como 煤nica garant铆a las certificaciones sanitarias que emitieran las entidades de inspecci贸n estadounidenses. Cortizo consult贸 con funcionarios de confianza, quienes coincidieron en que dicha modificaci贸n perjudicaba al sector.

Cabe recordar que Mart铆n Torrijos fue una de los impulsores de las negociaciones y el di谩logo entre el gobierno y la oposici贸n de Venezuela, en 2016, ruta diametralmente opuesta a la tomada por el 煤ltimo gobierno.

Para estas elecciones, Cortizo forj贸 una alianza con el Movimiento Liberal Republicano Nacionalista (Molirena), que se present贸 a los comicios bajo el nombre 鈥淯niendo Fuerzas鈥, que entre sus propustas ten铆a promover un Estado de derecho y un 鈥渂uen Gobierno鈥 con el que mejorar la transparencia, combatir la pobreza y la desigualdad y generar una econom铆a competitiva y crear empleo.

La votaci贸n tambi茅n fue considerada 鈥渉ist贸rica鈥 dado el estrecho margen de diferencia entre el primero y segundo lugar, con una diferencia de 40 mil votos sobre Roux. En tercer lugar se ubic贸 el candidato independiente Ricardo Lombana. Jos茅 Bland贸n (del oficialista Partido Paname帽ista) Ana Matilde G贸mez (independiente) Sa煤l M茅ndez (Frente Amplio por la Democracia) y Marco Ameglio (independiente) se repartieron menos del 17% restante de los sufragios.

Con la presidencia del l铆der del Partido Paname帽ista Juan Carlos Varela, Panam谩 sigui贸 siendo uno de los pa铆ses m谩s cercanos a las pol铆ticas y a la diplomacia de Washington y tambi茅n uno de los pa铆ses con mayor desigualdad social de la regi贸n, donde el 10% m谩s rico gana 28 veces lo que el 10% m谩s pobre.

Su crecimiento econ贸mico se dio en base a impulsar a Panam谩 como para铆so fiscal y financiero, aplicando medidas monetaristas, privatizadoras y desreguladoras, mientras sub铆a el desempleo y se desatendieron necesidades urgentes de infraestructura, salud, educaci贸n y servicios b谩sicos, algo que fue castigado por la debacle electoral de su partido.

Un pa铆s lleno de problemas

Si en Chile el modelo monetarista lo impuso la dictadura del general Augusto Pinochet Ugarte, en Panam谩 lo hizo la invasi贸n estadounidense en 1989. La mayor parte de la producci贸n paname帽a est谩 situada en el sector terciario 鈥揷on exoneraciones tributarias con las que capta ingentes recursos- y su canal mar铆timo es el m谩s transitado del mundo, especialmente como v铆a para unir a las dos costas de EU, a los dos mayores oc茅anos y a Occidente con China, Jap贸n y Corea.

El pr贸ximo gobierno que se inaugura el 1 de julio tendr谩 sus manos llenas de problemas econ贸micos y un escenario pol铆tico muy complicado. El analista Marco Gand谩segui es pesimista y se帽ala que la nueva administraci贸n tratar谩 de mantener el mismo curso trazado por el actual (y los anteriores): una pol铆tica abierta a las inversiones extranjeras, sin planificaci贸n ni regulaci贸n. Le prestar谩 mucha atenci贸n a los proyectos chinos, siguiendo de cerca las instrucciones de EU.

Adem谩s, continuar谩 con las pol铆ticas de desregulaci贸n en las relaciones obrero-patronales, en el sistema de precios de los bienes de consumo, as铆 como en los sectores agr铆cola e industrial. Sobre todo, usar谩 los medios que tiene disponible para reprimir cualquier demanda popular que implique reducir el costo de la vida (precio de la comida y de las medicinas) y la creaci贸n de empleos.

A pesar de que administra el Canal de Panam谩 desde 2000, la econom铆a del pa铆s sigue siendo vulnerable y los problemas sociales se agigantan con el paso del tiempo. El presidente Juan Carlos Varela (2014-2019) prometi贸 reformas y varios proyectos que nunca despegaron, pero sorprendi贸 cuando anunci贸 que el gobierno establecer铆a relaciones diplom谩ticas con la Rep煤blica Popular de China, lo que alegr贸 al empresariado.

聽La integraci贸n en el proyecto chino de la Ruta de Seda se vio entonces con optimismo. El Istmo ser铆a el 鈥榟ub鈥 de la conexi贸n entre Am茅rica latina y China. Los sue帽os se cortaron repentinamente despu茅s de la visita del secretario de Estado norteamericano, Mike Pompeo, quien orden贸 desacelerar las negociaciones de Panam谩 con Pek铆n.

La operaci贸n del canal significa para Panam谩 seis mil millones de d贸lares anuales, pero durante el gobierno del neoliberal Varela la econom铆a inici贸 un espiral descendente a partir de 2015. Durante los 煤ltimos tres per铆odos presidenciales (2004-2019) la econom铆a se multiplic贸 diez veces gracias al Canal de Panam谩, lo que no signific贸 beneficios para el sector social, ya que la educaci贸n, los servicios de salud y el empleo fueron desatendidos y colapsaron.

Cortizo deber铆a gobernar hasta 2024.

 

* Antrop贸logo y economista mexicano, asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

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