Oct 29 2017
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Ciencia y Tecnolog铆aCultura

Un experimento de Facebook castiga a los medios de comunicaci贸n y debilita la democracia

Un experimento de Facebook castiga a los medios de comunicaci贸n y debilita la democracia en varios pa铆ses: ha iniciado unas pruebas para sacar del tabl贸n principal todas las publicaciones de medios de comunicaci贸n.

El experimento que aplica en Guatemala, Bolivia, Camboya, Serbia, Eslovaquia y Sri Lanka pretende ver el efecto de separar publicaciones personales y de medios, precisamente en pa铆ses con un ecosistema de medios independientes menos estable. 芦Ha destruido nuestro tr谩fico, que se ha reducido en un 66%. A帽os de duro trabajo han desaparecido鈥, denuncia Dina Fern谩ndez, del diario guatemalteco Soy502.

Facebook recibe cr铆ticas por el preocupante impacto en la democracia que podr铆a tener su decisi贸n 芦totalmente orwelliana禄 de probar un experimento en seis pa铆ses en el que se eliminan los medios profesionales del tabl贸n principal. El experimento, que comenz贸 el 19 de octubre y todav铆a est谩 vigente, se basa en limitar el elemento troncal de la red social Facebook a s贸lo publicaciones personales y de publicidad.Resultado de imagen para Un experimento de Facebook castiga a los medios de comunicaci贸n y debilita la democracia

Las llamadas publicaciones p煤blicas, como aquellas de las p谩ginas de Facebook de medios de comunicaci贸n, se est谩n trasladando a otro newsfeed en otra pesta帽a llamada 芦Explorar禄. Como resultado, los medios de comunicaci贸n de estos seis pa铆ses que representan el 1% de la poblaci贸n mundial (Sri Lanka, Guatemala, Bolivia, Camboya, Serbia y Eslovaquia) han visto como una de sus m谩s importantes plataformas de difusi贸n ha desaparecido de la noche a la ma帽ana.

芦La pesta帽a ‘Explorar’ de Facebook ha destruido nuestro tr谩fico, que se ha reducido en un 66%. A帽os de duro trabajo han desaparecido en un momento禄, denuncia Dina Fern谩ndez, periodista y miembro de la junta editorial del diario guatemalteco Soy502. 芦Ha sido una cat谩strofe para nosotros. Estoy muy preocupada禄.

En Eslovaquia, datos del portal inform谩tico CrowdTangle, propiedad de Facebook, muestran que las 芦interacciones禄 鈥揳cciones como dar ‘me gusta’, compartir y comentar鈥 cayeron en un 60% de un d铆a a otro en las p谩ginas de Facebook de la mayor铆a de los medios de comunicaci贸n del pa铆s. Filip Struh谩rik, periodista eslovaco del diario Denn铆k N, sostiene que la situaci贸n ha seguido empeorando, cayendo otro 5% m谩s.

禄 El tener poco alcance puede representar un problema para los medios m谩s peque帽os, las iniciativas civiles y las ONG peque帽as禄, se帽ala Struh谩rik. 芦Si no tienen dinero para pagar la difusi贸n de sus publicaciones en Facebook, no tienen infraestructura para llegar a la gente de otro modo禄.

Struh谩rik cree que el medio para el que trabaja podr谩 sobrevivir al cambio. Denn铆k N tiene un sistema de suscripciones, por lo que no depende enteramente del tr谩fico de Facebook para difundir sus publicaciones, y se asegura que los lectores m谩s dedicados van directamente al sitio en busca de las noticias. Pero Fern谩ndez, en Guatemala, est谩 mucho m谩s preocupada.

Resultado de imagen para Un experimento de Facebook castiga a los medios de comunicaci贸n y debilita la democraciaIncluso si Facebook diera marcha atr谩s en el cambio hoy mismo, Dina cree que la recuperaci贸n va a ser dif铆cil 芦No s茅 cu谩nto tardar铆amos en recuperarnos. Cuanto antes den marcha atr谩s, m谩s f谩cil ser谩. Si tardan mucho tiempo, quiz谩s no sobrevivamos禄. Soy502 es un sitio nuevo en una democracia inestable en la que los periodistas y la sociedad civil se enfrentan a muchos desaf铆os para hacerse o铆r.

禄 En este momento sufrimos una campa帽a de desprestigio contra periodistas, muy feroz, alimentada por grupos de intereses que est谩n en contra de la lucha anticorrupci贸n en nuestro pa铆s禄, explica. 芦Nuestra web est谩 considerada en la regi贸n como un caso exitoso entre los nuevos medios de la era digital. Esto puede acabar con nosotros禄.

La pesta帽a Explorar

Si Facebook traslada el contenido de medios de comunicaci贸n a la pesta帽a Explorar, una secci贸n secundaria en la red social, significa que si los usuarios quieren ver las publicaciones de las p谩ginas que siguen, deber谩n buscarlas voluntariamente en esa pesta帽a, si es que las encuentran. 芦No s茅 cu谩l es el criterio para mostrar las noticias. Veo mucha basura en el newsfeed禄, defiende Fern谩ndez. 芦Con los algoritmos anteriores, al menos ten铆amos una idea de qu茅 iba a aparecer. Con estos, es todo muy extra帽o.禄

Fern谩ndez comparti贸 ejemplos del tipo de publicaciones que aparecen en la pesta帽a Explorar: extractos de programas de televisi贸n sobre lucha o realities, p谩ginas como Filos贸raptor y Cabronazi (ilustrada con una foto de Adolf Hitler con uniforme rosado), pero poco contenido de las p谩ginas que ella y sus colegas eligieron seguir. 芦Me muestra muy pocas p谩ginas de noticias locales禄.

En Eslovaquia, los memes y los gifs son lo que m谩s se ve. 芦Mi pesta帽a Explorar se ve bastante normal, pero algunas personas me han dicho que ven contenido muy distinto: chistes viejos, p谩ginas de extrema derecha, publicaciones de pol铆ticos fuera del establishment禄, asegura Struh谩rik. 芦En dos semanas tenemos elecciones regionales y muchos miembros del partido fascista son candidatos, as铆 que no es buen momento para esconder las publicaciones de sitios de noticias serios y en cambio mostrarle a la gente un cocktail bizarro de publicaciones populares al azar禄.Resultado de imagen para Un experimento de Facebook explorer

As铆 como hay perdedores, tambi茅n hay ganadores. Jim Anderson, jefe ejecutivo de SocialFlow 鈥搖na destacada plataforma de optimizaci贸n de redes sociales para medios y empresas鈥 explica: 芦Hay millones de p谩ginas en Facebook, de cualquier forma y tama帽o, as铆 que siempre habr谩 alguien que se beneficiar谩 de esto禄.

芦En general, la preocupaci贸n de los que publican es que para la mayor铆a de los usuarios su principal experiencia en Facebook es el tabl贸n principal. Esperar que dos mil millones de personas se acostumbren a consumir contenido en un sitio nuevo es dif铆cil禄.

芦Parece que no somos importantes禄

Hace tiempo que Facebook est谩 probando cambios en sus productos utilizando subdivisiones de su base de usuarios. Por ejemplo, cuando quiso probar una nueva funci贸n en las publicaciones, primero la prob贸 en Irlanda; cuando quiso probar una nueva aplicaci贸n para c谩maras, lo hizo primero en Brasil; cuando quiso probar la publicidad en Messenger, el experimento se hizo en Australia.

Pero en este caso, la pr谩ctica habitual de enfocarse en pa铆ses peque帽os y menos desarrollados que importan menos en el balance de la empresa significa que las naciones afectadas son justamente aquellas que tienen un ecosistema de medios menos estable.

芦Los medios independientes en mi pa铆s son esenciales para construir una nueva democracia y luchar contra la corrupci贸n禄, explica Otto 脕ngel, periodista guatemalteco. 芦En este momento, usamos Facebook Live para difundir audiencias judiciales de casos de corrupci贸n. Con esta 鈥榗at谩strofe鈥, perdimos m谩s o menos el 57% de nuestras visitas diarias. 芦Si pudiera hablar con alguna autoridad de Facebook, le pedir铆a que echen marcha atr谩s en este proyecto禄, a帽ade.

Resultado de imagen para Un experimento de Facebook explorerFern谩ndez acusa a Facebook de no preocuparse por lo que sucede en los pa铆ses donde prueba sus experimentos. 芦Es como si eligieran sitios en mercados emergentes donde no importamos demasiado. Nosotros en Soy502 trabajamos muy seriamente desde hace cuatro a帽os para convertirnos en un sitio de noticias respetable y viable y todo esto puede destruirnos en un momento禄.

En un comunicado del pasado lunes, el director de newsfeed de Facebook, Adam Mosseri, indic贸 que la empresa 芦por el momento禄 no tiene planes de extender estas pruebas. Pero a帽adi贸 que el objetivo del experimento era ver si los usuarios de Facebook prefieren ver las publicaciones 芦personales禄 y las 芦p煤blicas禄 por separado. Si los resultados son positivos y Facebook concluye que las m茅tricas que quiere optimizar han mejorado durante el experimento, sus planes podr铆an cambiar.

Para aquellos que utilizan Facebook para hacer campa帽as pol铆ticas, compartir noticias urgentes o mantenerse informado sobre lo que sucede en el mundo, esta posibilidad puede ser preocupante. 芦Me preocupa el impacto de Facebook en la democracia禄, indica Fern谩ndez. 芦Una empresa en particular tiene un control enorme sobre el flujo de la informaci贸n a nivel mundial. Esto, de por s铆, deber铆a preocuparnos. Es totalmente orwelliano禄.

C贸mo una publicaci贸n de Facebook puede cambiar tu posici贸n pol铆tica

Resultado de imagen para Facebook perfiles "psicogr谩ficos"Utilizar perfiles 芦psicogr谩ficos禄 de votantes individuales que se generan a trav茅s de los intereses que se hacen p煤blicos en redes sociales funciona de verdad. As铆 lo asegura una nueva investigaci贸n presentada en la convenci贸n de hackers Def Con celebrada en Las Vegas, Nevada. La controvertida pr谩ctica permite a los grupos perfeccionar sus mensajes para coincidir con los tipos de personalidad de sus objetivos en tiempo de campa帽a, y est谩 siendo utilizada por firmas como聽 Cambridge Analytica y AggregateIQ para orientar mejor al electorado con publicidad pol铆tica, tambi茅n denominados 芦anuncios oscuros禄 (芦dark ads禄, en el texto original).

芦Antes del resultado del refer茅ndum, de lo que ten铆amos miedo era de que los puntos de vista de la gente estaban siendo manipulados, intencionadamente o no禄, comenta Chris Sumner, director de investigaci贸n y cofundador de la organizaci贸n sin 谩nimo de lucro Online Privacy Foundation, que lidera la investigaci贸n. 芦Tras ver esta investigaci贸n, estoy tan preocupado como antes禄.

芦No es una sorpresa, es lo que esper谩bamos hallar. Por un lado, la gente que est茅 del lado ganador en ese momento dir谩n ‘no, no es un problema’, mientras que la gente que est茅 en el lado de los perdedores lo van a ver como un gran problema禄.

La evaluaci贸n de perfiles psicogr谩ficos clasifica a la gente dentro de tipos de personalidades utilizando datos procedentes de redes sociales como Facebook. La Resultado de imagen para Facebook perfiles "psicogr谩ficos"investigaci贸n de Sumner se centra en repetir algunas de las principales conclusiones de las investigaciones psicogr谩ficas a trav茅s de la elaboraci贸n de anuncios espec铆ficamente dirigidos a ciertos tipos de personalidades. Utilizando los datos p煤blicos disponibles para asegurar que los anuncios los vieran las personas indicadas en el momento indicado, Sumner prob贸 cuan efectiva puede ser la selecci贸n de objetivos.

Se clasific贸 a los votantes en dos grupos de personas, aquellos con tendencias de autoritarismo altas y bajas, utilizando una mezcla de edades, g茅nero, localizaci贸n e intereses dirigidos: las mujeres m谩s j贸venes tienen una puntuaci贸n baja en las clasificaciones sobre autoritarismo, mientras que los hombres mayores tienen una puntuaci贸n alta.

Geogr谩ficamente, Sumner seleccion贸 cinco 谩reas locales con actitudes autoritarias bajas (seg煤n investigaciones anteriores): Cambridge, Liverpool, Manchester, Edimburgo y Hackney; y siete con actitudes autoritarias altas: Basildon, Chelmsford, Dudley, Thurrock, Mansfield, Rotherdam y Swindon.

Pero el factor m谩s importante fue el uso de los intereses declarados de manera p煤blica para obtener un perfil de los receptores. Utilizando la informaci贸n que Facebook ya conoce sobre sus usuarios, Sumner cre贸 un grupo de personas con tendencias autoritarias altas esta plataforma que se hab铆a identificado como interesado en el conservadurismo y el Daily Mail, y otro de autoritarismo bajo interesado en el liberalismo y en the Guardian.

Para comprobar que los grupos estaban ordenados con precisi贸n, se les pregunt贸 si estaban de acuerdo con la siguiente declaraci贸n: 芦en relaci贸n con la relaci贸n de la privacidad: si t煤 no has hecho nada malo, no tienes nada que temer禄. Cuando se orden贸 al azar, el 38% de la gente estuvo de acuerdo con la declaraci贸n. Pero una vez que se incorporaron los significantes psicogr谩ficos, en el grupo de autoritarismo bajo menos gente estaba de acuerdo, solo un 25%; mientras que en el de autoritarismo alto, el dato aument贸 hasta alcanzar el 61%.

Conocer los perfiles psicogr谩ficos de los dos grupos es 煤til pero no solo para ser capaz de saber las posiciones que ya mantienen. Tambi茅n se puede utilizar para elaborar mensajes dirigidos espec铆ficamente a esos grupos, y conseguir cambiar sus opiniones de una manera m谩s eficaz. Sumner cre贸 cuatro tipos de anuncios, dos destinados a aumentar el apoyo hacia la vigilancia en Internet y dos destinados a disminuirla, cada uno dirigido a un grupo autoritario de nivel alto o bajo.

*Publicado en The Guardian de Londres. Traducido por Luc铆a Balducci para eldiario.es

 

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