Jul 2 2012
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Uni贸n Europea: biocombustibles y hambre / Dos caras de la misma moneda

A pesar de las crecientes pruebas de que la producci贸n de combustibles org谩nicos es responsable de la inseguridad alimentaria, el nuevo proyecto de la Uni贸n Europea (UE) sobre energ铆as renovables ignora las consecuencias sociales de esta actividad agr铆cola: A fin de reducir la emisi贸n de di贸xido de carbono en la atm贸sfera, la UE decidi贸 hace tres a帽os aumentar el uso de biocombustibles en el transporte.| DAAN BAWENS.*鈥ㄢ

 

En la directiva de 2009 sobre energ铆as renovables, se fij贸 el objetivo obligatorio de elevar a 10 por ciento la proporci贸n de agrocombustibles en el transporte para 2020. Pero aun antes de que se aprobara ese documento, organizaciones no gubernamentales de distintas parte del mundo hab铆an se帽alado varios de los problemas asociados a los combustibles org谩nicos. 鈥ㄢ

 

La organizaci贸n brit谩nica ActionAid calcul贸 que para cumplir el objetivo fijado por la UE, habr铆a que convertir 69.000 kil贸metros cuadrados de ecosistemas naturales en tierras de cultivo, un 谩rea mayor a la de B茅lgica y Holanda juntas. La conversi贸n de selvas, praderas y turbas en tierras cultivables para producir biocombustibles llevar谩 a que se liberen a la atm贸sfera 56 millones de toneladas m谩s de di贸xido de carbono al a帽o, equivalente a entre 12 y 26 millones de autom贸viles m谩s para 2020. 鈥ㄢ

 

Las ONG tambi茅n pronosticaron que el aumento en el uso de combustibles previsto por la UE presionar铆a al alza los precios de la canola (colza), el ma铆z y el az煤car. ActionAid estim贸 que la cantidad de biocombustibles extra que ingresar谩n al mercado de la UE ser谩 entre 81 y 167 por ciento peor para el clima que los combustibles f贸siles.
鈥ㄢ

 

Seg煤n un estudio del Instituto Internacional Austriaco de An谩lisis de Sistemas Aplicados (IIASA), el objetivo de 10 por ciento pone a 140 millones de personas m谩s en riesgo de sufrir hambre, en especial a los pobres que viven en las ciudades, a los agricultores de subsistencia y a las personas sin tierra de los pa铆ses en desarrollo. Y la International Land Coalition, con sede en Roma, indic贸 que la demanda de biocombustibles es responsable de m谩s de 50 por ciento de la concentraci贸n de tierras en el mundo. 鈥ㄢ

 

A principios de mayo, la Comisi贸n Europea public贸 su comunicaci贸n posterior a 2020 sobre energ铆as renovables. No obstante la campa帽a incesante de varias ONG para eliminar el objetivo, la nueva comunicaci贸n se llama a silencio respecto de las consecuencias de los biocombustibles sobre seguridad alimentaria en las naciones en desarrollo, lo que deja abierta la posibilidad de un objetivo similar para 2030. 鈥ㄢ

 

芦La Comisi贸n Europea (贸rgano ejecutivo de la UE) pretende decidir sobre la pol铆tica para 2030 sin considerar primero los impactos de la de 2020禄, dijo el especialista de Oxfam en biocombustibles del bloque, Marc-Olivier Herman:鈥 芦La nueva comunicaci贸n especifica criterios concretos para medir el impacto ambiental, pero no dice nada sobre las consecuencias sociales de los biocombustibles. La palabra 鈥榓limento鈥 ni siquiera est谩 mencionada en el documento, cuanto menos seguridad alimentaria禄. 鈥ㄢ

 

Seg煤n Herman, la Comisi贸n avanza demasiado r谩pido a instancias del sector industrial. Los 芦inversores en biocombustibles quieren seguridad禄, a帽adi贸. 芦Desde que se fij贸 el primer objetivo en 2009, la industria de biocombustibles crece con rapidez. Ahora quiere saber qu茅 pasar谩 despu茅s de 2020. Y es un sector con mucho poder lobby aqu铆 en Bruselas禄.

 

Efectos 芦colaterales禄

 

Mientras, los efectos sociales de la creciente demanda de biocombustibles se agravan. Por ejemplo, un gran porcentaje de ind铆genas de Guatemala sufren una nueva crisis de hambre por la concentraci贸n de tierras, las expulsiones obligadas y la desviaci贸n de agua para crear grandes plantaciones de monocultivo de palma aceitera y ca帽a de az煤car para producir combustibles org谩nicos. 鈥ㄢ

 

En marzo de 2011, la polic铆a y los soldados guatemaltecos expulsaron a m谩s de 3.000 ind铆genas de sus hogares en el valle del r铆o Polochic para dar lugar a plantaciones a gran escala. Echadas de sus tierras, las 700 familias sufren una severa desnutrici贸n y una alta tasa de mortalidad infantil por la diarrea o la fiebre. 鈥ㄢ

 

Tres meses despu茅s de reunirse con el presidente de Guatemala, Otto P茅rez Molina, el modesto agricultor Daniel Pascual, del Comit茅 de Unidad Campesina, lleg贸 a Bruselas para informar a los dirigentes europeos de las consecuencias sociales de los biocombustibles. 鈥籆on una creciente demanda de biocombustibles, esta crisis de hambre no har谩 m谩s que empeorar禄, dijo Pascual a IPS el 18 de mayo. 芦Necesitamos jugadores externos como la UE para asegurarnos de que no causen m谩s da帽o con sus pol铆ticas. Y necesitamos que presionen a nuestro gobierno para que respete los derechos de la poblaci贸n禄, a帽adi贸. 鈥Es poco probable que la UE disminuya su demanda.
鈥ㄢ

 

芦驴Qui茅n gana con esta pol铆tica? No el ambiente, sino los agricultores europeos por los efectos positivos de la demanda sobre el precio de los productos, y la industria de agrocombustibles que fue directa o indirectamente construida con fondos y pr茅stamos de la UE禄, indic贸 Herman. El funcionario de Oxfam cree que el problema empeorar谩 en los pr贸ximos a帽os, pues los actores tradicionales tambi茅n se interesan cada vez m谩s en los biocombustibles. 鈥ㄢ籗hell y BP invirtieron fuerte en el az煤car brasile帽o el a帽o pasado禄, remarc贸. 芦Quieren seguir siendo l铆deres en el sector y tambi茅n presionan en Bruselas禄.

 

Y concluy贸: 芦Cada uno mira el asunto desde su propio punto de vista racional, pero el resultado final es una pura locura禄, concluy贸.
鈥斺
* Periodista europeo.
En www.ipsnoticias.net
.

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