Ago 9 2013
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Despacito por las piedras

Uno de cada cinco habitantes de EEUU no habla ingl茅s en su casa

La mujer afroestadunidense estaba en medio de un atascado vag贸n de la l铆nea n煤mero 7 del Metro de Nueva York cuando el tren pasaba por Queens. Entonces empez贸 hacer preguntas de manera amable a su alrededor sobre si alguien sab铆a si tal avenida estaba cerca de la pr贸xima estaci贸n o la siguiente.

Nadie respondi贸. Entonces su tono de voz empez贸 a mostrar irritaci贸n y un poco de angustia; volteaba de un lado al otro con sus preguntas y, cuando ya no aguantaba m谩s, gritando, solt贸: 鈥樷樎縀s que nadie en este tren habla ingl茅s?鈥欌

La mujer estaba en medio de una ciudad donde se hablan m谩s de 200 idiomas, rodeada de chinos, paquistan铆es, unos de Bangladesh, y muchos latinoamericanos, sobre todo mexicanos. Pero tambi茅n vive en un pa铆s donde ahora una quinta parte de la poblaci贸n no habla ingl茅s en sus hogares.

Nuevos c谩lculos de la Oficina del Censo de Estados Unidos registran que uno de cada cinco habitantes en Estados Unidos no habla ingl茅s en su casa, y 22 por ciento de 茅stos informan que no lo hablan 鈥樷榤uy bien鈥欌 o 鈥樷榥ada鈥欌 fuera de su hogar. Y esos niveles han seguido subiendo durante los a帽os recientes.

La Oficina del Censo de Estados Unidos ha hecho la pregunta desde 1890, atestiguando que este es y siempre ha sido un pa铆s de inmigrantes. En 2000, los hogares en los que no se hablaba ingl茅s en casa fueron 17.9 por ciento de la poblaci贸n; para 2007 fue 19.7 y ahora, con los datos m谩s recientes, esa cifra alcanz贸, en 2011, 20.8 por ciento.

O sea, aproximadamente 60.6 millones de personas no hablan ingl茅s en casa. La mayor铆a de 茅stas, casi 38 millones, hablan espa帽ol en sus hogares.

Mapas interactivos indican la geograf铆a de los idiomas

La oficina censal estadunidense ha armado mapas interactivos que muestran la ubicaci贸n geogr谩fica donde viven quienes no hablan el idioma ingl茅s en casa; la mayor铆a de los puntos ubican a los de habla hispana. Los citados mapas pueden enfocarse por regi贸n y hasta por zona metropolitana: United States Census

As铆 tambi茅n se puede ubicar a quienes hablan polaco, persa, japon茅s, chino y 谩rabe, entre otros, hasta el franc茅s creole.

Los funcionarios del censo registran 382 categor铆as de idiomas en Estados Unidos (de los casi 7 mil que existen en el mundo), pero los condensa en 39 grupos. El grupo m谩s grande de quienes hablan un idioma diferente al ingl茅s en casa despu茅s de los hispanoparlantes es el de quienes hablan chino (casi 3 millones), seguidos por los que se comunican en tagalog (1.6 millones), vietnamita (1.4), franc茅s (1.3), coreano (1.1), alem谩n (1.8), 谩rabe (952 mil), ruso (905 mil), italiano (724 mil), portugu茅s (674 mil), hind煤 (649 mil) y polaco (607 mil).

David Brooks, La Jornada

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