Nov 30 2019
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Ciencia y TecnologíaOpinión

Uno por uno

Como muchos de mis lectores saben, tengo dos hijos. Hace tiempo referí aquí algunos de mis diálogos con la mayor, y en esta ocasión es el menor el que me dará el motivo para escribir este post. Mi hijo estudia en la actualidad tercer curso de primaria, que es típicamente el momento en que se aprenden las tablas de multiplicar. A él, que tiene interés por todo, le gusta a veces aprovechar nuestros paseos del colegio a casa y de vuelta para ir practicando conmigo las tablas, porque tiene una prisa loca por aprender a multiplicar y a dividir.
Y yo, con cierto orgullo de la profesi√≥n (al fin y al cabo, yo soy matem√°tico tambi√©n) le ayudo a irlas repasando. Por eso me qued√© helado el otro d√≠a cuando mi mujer me coment√≥ que en el colegio, durante la reuni√≥n de padres, les hab√≠an comentado que, sobre todo, no estudiaran las tablas. Seg√ļn parece, este a√Īo est√°n siguiendo un sistema pedag√≥gico diferente, en el que se trata de que los ni√Īos aprendan bas√°ndose en una aproximaci√≥n diferente, m√°s parecida al m√©todo del aprendizaje basado en problemas y mucho menos memor√≠stico. Resultado de imagen para matematicas
Yo no tengo ning√ļn inconveniente en que se introduzcan m√©todos alternativos a los cl√°sicos, los cuales ya sabemos que tienen muchas limitaciones, y lo cierto es que el ni√Īo est√° aprendiendo mucho y adem√°s sabi√©ndolo relacionar (aunque me queda la duda de si este m√©todo ser√° tan eficaz con ni√Īos a los que les cueste m√°s). Lo que me dej√≥ completamente patidifuso fue el argumento que, seg√ļn me coment√≥ mi mujer, le dieron para que los ni√Īos no practicaran las tablas de multiplicar.
Seg√ļn parece, en opini√≥n de qui√©n ha hecho este programa docente, estos ni√Īos no van a necesitar memorizar tantas cosas porque podr√°n acceder a internet cada vez que necesiten saber alguna cosa, incluso cuando necesiten hacer alg√ļn c√°lculo, y que por tanto lo importante es que aprendan c√≥mo buscar, y as√≠ podr√°n tener su mente menos ocupada con conocimientos que, en el fondo, no son tan √ļtiles ya que son f√°cilmente accesibles a voluntad.

Teniendo en cuenta las cuestiones que discutimos en este blog, no puedo estar en un mayor desacuerdo con esos planteamientos. M√°s a√ļn, me parecen extremadamente peligrosos, porque dejar√°n a nuestros hijos mucho menos preparados delante del futuro que van a experimentar, que es muy diferente de aqu√©l que los grandes pedagogos y pensadores contempor√°neos imaginan.

No se equivoquen con la naturaleza de mi cr√≠tica y, sobre todo, con la naturaleza del cr√≠tico, en este caso yo mismo. Yo soy todo lo contrario a una persona ajena u hostil a las Tecnolog√≠as de la Informaci√≥n. Tuve mi primer ordenador, un ZX Spectrum 64Kb, cuanto ten√≠a 14 a√Īos, y desde entonces he programado sin parar, primero en Basic, despu√©s en c√≥digo m√°quina del Z80 (el procesador del Spectrum), despu√©s en Fortran, en C, en Matlab y en IDL; y aprend√≠ tambi√©n HTLM, PHP, Java y C++, aunque no los uso mucho.

Con 20 a√Īos, di clases particulares para poder comprarme una calculadora programable a la que tengo mucho cari√Īo, auque ya no funcione. Utilizo internet desde que empec√© la tesis, con 24 a√Īos, y en aquel entonces, hace un cuarto de siglo ya, acced√≠ a los primeros ordenadores conectados a la red que vi en mi vida Tuve mi primer tel√©fono m√≥vil poco despu√©s, cuando a√ļn era una rareza. Mi ordenador funciona con Linux, que me instal√© y mantengo yo mismo, como llevo haciendo desde hace muchos a√Īos, a trav√©s de m√ļltiples distribuciones (Red Hat, SuSE, Debian, Ubuntu).
Resultado de imagen para windowsY aunque detesto el Windows mantengo los ordenadores de mi familia y allegados. Programo procesadores de datos científicos, usando a veces sistemas de computación masiva con acceso regulado por colas, y obviamente soy bastante diestro con el bash scripting. Trabajo intensamente en una misión de la Agencia Espacial Europea, SMOS, en la que tenemos que resolver innumerables cuestiones que van desde la electrónica del instrumento hasta el procesamiento de datos más avanzado.

Por resumir: las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) forman una parte integral y fundamental de mi vida y de mi trabajo. Y por dejarlo claro, por si alguien pudiera llegar a pensar lo contrario, yo no me opongo a las TIC, ni considero que sean perniciosas per se.

Y, sin embargo, yo creo que las TIC no tienen futuro. Al menos, no como se están planteando hoy en día.

En la actualidad, internet consume el 10% de toda la electricidad que se genera en el mundo, y para cumplir con los planes de expansi√≥n previstos ese consumo deber√≠a llegar al 20% en tan solo 5 a√Īos m√°s. Eso sin contar con el coste energ√©tico de la fabricaci√≥n en s√≠ de los dispositivos, que de acuerdo con los pocos an√°lisis existentes podr√≠a ser equivalente hasta a 5 veces la energ√≠a consumida en la utilizaci√≥n. Contando que la electricidad es aproximadamente un 20% de la energ√≠a final, el consumo de energ√≠a por internet estar√≠a alrededor del 2% de la energ√≠a final mundial.

En términos de energía primaria, como ésta suele ser un 30% mayor que la final, el porcentaje que representaría internet debería ser también menor; sin embargo, contando con que muchos servidores de datos se alimentan con centrales térmicas Рen la mayoría de los casos, de carbón Рel porcentaje final que representa internet podría llegar incluso al 3% de la energía primaria (debido a la menor eficiencia de la transformación de energía primaria en electricidad de las centrales térmicas).
Contando con el proceso de fabricaci√≥n de los dispositivos electr√≥nicos, el consumo de las TICs estar√° probablemente en alg√ļn lugar entre el 10 y el 20% del consumo de energ√≠a primaria en el mundo (lo cual no es tan sorprendente, teniendo en cuenta que actualmente la fabricaci√≥n de m√≥viles es la mayor manufactura del mundo y que se estima que cada adulto de este planeta tiene m√≥vil). Si los planes de expansi√≥n se cumplieran, hacia 2025 el consumo de las TICs se mover√≠a entre el 20 y el 40% de la energ√≠a primaria mundial, convierti√©ndose as√≠ en la actividad humana que m√°s energ√≠a consumir√≠a, por delante incluso del transporte.

Sin necesidad de introducir otras consideraciones, cualquiera puede tener sus dudas de que se pueda llegar a esos niveles desaforados de consumo energ√©tico. Pero es que adem√°s, como hemos comentando frecuentemente en este blog, nuestro escenario m√°s probable para los pr√≥ximos a√Īos es el de descenso energ√©tico, es decir, que cada a√Īo tengamos menos energ√≠a por culpa del progresivo agotamiento y encarecimiento de las materias primas energ√©ticas no renovables.

Y si vamos a disponer de cada vez menos energ√≠a, parece m√°s l√≥gico pensar que √©sta se va a destinar primero a usos m√°s fundamentales que la simple navegaci√≥n por internet. Por tanto, todo indica que las TICs, en vez de expandirse, tendr√°n que contraerse durante los pr√≥ximos a√Īos. Probablemente no desaparecer, pero s√≠ que racionalizarse y centrarse en aquellas aplicaciones m√°s √ļtiles. Resultado de imagen para tic

Otra cuesti√≥n que merece tanta atenci√≥n o m√°s que la disponibilidad de energ√≠a es la disponibilidad de materiales. Los modernos dispositivos de TIC, y particularmente los tel√©fonos m√≥viles, utilizan varias decenas de elementos qu√≠micos diferentes, y no todos son igual de abundantes o de disponibles. Algunos elementos (como la plata o el platino) son simplemente escasos, lo que limita el n√ļmero total de dispositivos que se pueden construir al mismo tiempo. Otros elementos no son realmente escasos en la corteza terrestre, pero tienen la categor√≠a de elemento traza, es decir, no forman dep√≥sitos geol√≥gicos concentrados sino que se encuentran muy dispersos.

Estamos muy acostumbrados a la idea de la mina de oro o de carb√≥n o de cualquier otra materia prima, y no caemos en la cuenta que si algunos elementos se han concentrado en ciertas zonas para crear filones ricos en el mineral de inter√©s es debido a procesos f√≠sicos, qu√≠micos y geol√≥gicos que han favorecido ese proceso de concentraci√≥n, pero que en general la formaci√≥n de dep√≥sitos de gran riqueza de mineral es algo raro en la Naturaleza, y que lo m√°s normal es que los minerales se encuentren dispersos, m√°s o menos diseminados por toda la corteza y solo en concentraciones ligeramente superiores en asociaci√≥n con alg√ļn otro mineral que, √©ste s√≠, presenta procesos de concentraci√≥n.
Muchos de los elementos que se usan en la fabricaci√≥n de m√≥viles, las famosas tierras raras, entran en esa categor√≠a de elemento traza: no son propiamente ¬ęraras¬Ľ en el sentido de escasas, pero s√≠ en el sentido de ¬ęrarificadas¬Ľ o dispersas. La explotaci√≥n de las tierras raras es algo costoso y en el l√≠mite de la rentabilidad econ√≥mica, y su producci√≥n anual es muy limitada, por lo que limitan la cantidad de dispositivos que se pueden fabricar cada a√Īo. Hace unos meses, coincidiendo con la celebraci√≥n del A√Īo de la Tabla Peri√≥dica, la Sociedad Europea de Qu√≠mica sac√≥ una tabla peri√≥dica en la que se refleja la escasez y la disponibilidad de cada elemento, en la que adem√°s indicaron cu√°les de ellos se usan, por ejemplo, en la fabricaci√≥n de un m√≥vil, lo cual resulta muy ilustrativo.

Hay otro aspecto que complica la expansión ilimitada de las TICs, y es la necesidad de emplear una tecnología muy sofisticada. Las obleas de silicio con las que se fabrican los chips tienen que tener un grado de pureza tal que solo se pueden producir en salas especiales con una limpieza extrema (salas blancas). Al final, para poder producir masivamente la ingente cantidad de chips que se consumen hoy en día y que el precio sea muy asequible ha sido necesario escalar las operaciones de modo que en el mundo quedan unas pocas gigafactorías desde las que se fabrican todos los chips que se utilizan en todos los dispositivos.

Este ejemplo de las econom√≠as de escala llevadas a su m√°xima expresi√≥n hace que la fabricaci√≥n de chips sea muy vulnerable, de modo que los m√°s que probables vaivenes de la econom√≠a mundial y las cada vez m√°s extendidas protestas sociales pueden poner un abrupto fin a este modelo, sin que sea f√°cil encontrar una alternativa que no pase por volver a dise√Īos antiguos de menor rendimiento pero m√°s sencillos de fabricar localmente.

Otro factor que se suele olvidar con demasiada frecuencia es la relativamente r√°pida obsolescencia de los sistemas de almacenamiento. Los soportes digitales de consumo masivo no est√°n pensados para durar m√°s de una o dos d√©cadas; incluso las memorias USB y los discos externos m√°s comunes tienen vidas √ļtiles que dif√≠cilmente exceden los 20 a√Īos. A√Ī√°dase a eso el ritmo enloquecido al que se consumen los discos duros que se utilizan en los grandes centros de datos, porque, efectivamente, los discos duros son hoy en d√≠a consumibles: cualquiera de los grandes centros de almacenamiento de datos ha de reemplazar varias decenas de discos duros cada d√≠a.

Sin ese flujo continuo de nuevos discos de reemplazo, internet ir√≠a progresivamente ¬ęperdiendo la memoria¬Ľ, hasta el punto que en el plazo de pocas semanas comenzar√≠amos a tener problemas para realizar algunas b√ļsquedas, y en un plazo de meses fallar√≠an hasta b√ļsquedas sencillas. Teniendo en cuenta todos los puntos comentados m√°s arriba (consumo de energ√≠a, de materiales y vulnerabilidad del sistema de producci√≥n), confiar en que se pueda mantener la actual capacidad de buscar contenidos parece poco probable en un futuro nada lejano.

Otro de las ideas fuerza caras a los que están apostándolo todo a un futuro hiperrobotizado y automatizado es el progreso de las redes de telefonía de altísima capacidad, lo cual se corona actualmente con el nuevo protocolo 5G. La discusión de por qué introducir el 5G es lo más parecido en el ámbito de las telecomunicaciones a la construcción de los moais de la isla de Pascua, es decir, el canto del cisne antes del colapso, necesitaría de un post por si mismo.

Baste decir aqu√≠ que para tener los anchos de banda gigantescos que tanto nos publicitan con el 5G se deben utilizar ondas electromagn√©ticas de frecuencias bastante superiores a las usadas actualmente, y que se asocian a longitudes de ondas milim√©tricas. La longitud de onda es un aspecto importante, porque la capacidad de una onda electromagn√©tica de ¬ęsortear¬Ľ un obst√°culo depende de c√≥mo de larga sea la onda.
Las ondas de radio convencional, con longitudes en el rango m√©trico, pueden sortear f√°cilmente un vano como una ventana o una puerta, en tanto las microondas, con un rango centim√©trico, se aten√ļan bastante si no hay una visi√≥n relativamente directa entre el emisor y el receptor, y si ya vamos al rango de la luz visible (escalas por debajo de la micra o mil√©sima de mil√≠metro) la energ√≠a est√° tan focalizada que coexisten una al lado de otra zonas iluminadas con zonas de sombra, simplemente dependiendo de por d√≥nde y en qu√© direcci√≥n est√° pasando la luz.
Resultado de imagen para ticSe estima que con la tecnolog√≠a 5G, usando las bandas de mayor frecuencia (y por tanto de mayor ancho de banda para transmitir datos m√°s r√°pidamente) para poder tener una buena calidad de enlace receptor-emisor el n√ļmero de antenas se tendr√≠a que multiplicar por 5 con respecto al est√°ndar actual 4G.
Adem√°s, en zonas de interiores se tendr√≠an que disponer estrat√©gicamente repetidores para poder mejorar la cobertura interior, ya que cada obst√°culo (pared, puerta, etc) atenuar√≠a mucho la se√Īal. Con estos planteamientos, se ve claro que el 5G es una idea megaloman√≠aca que solo tiene sentido bajo la suposici√≥n de que el mundo tiene recursos ilimitados y que podremos tapizarlo con antenas para poder transmitir en 1,2 segundos la √ļltima pel√≠cula de moda.

Al final del d√≠a, la cuesti√≥n con respecto a las TICs es bastante sencilla: ¬Ņcu√°l va ser la demanda real de esta tecnolog√≠a, cuando todo lo dem√°s falle, cuando en el mundo haya necesidades m√°s apremiantes y acuciantes como es tener alimentos y agua potable en primer lugar, y por seguir tener trabajo, techo, educaci√≥n, sanidad…?

Lo m√°s probable es que las TICs sean de las primeras tecnolog√≠as en sufrir el descenso al que estamos abocados, y que lo har√°n de manera m√°s aguda. √Čsa es por tanto la gran perversi√≥n de esta variante del mito del progreso, del Homo Invencibile. No vamos a la hiperrobotizaci√≥n, ni a la Singularidad. A pesar de tantas exageraciones e hip√©rboles que vemos en los medios, a donde realmente vamos es hacia la decadencia de las TIC.

La verdadera raz√≥n por la cual se ha puesto tanto el foco en las TIC durante los √ļltimos a√Īos es porque constituyen el √ļnico nicho en el cual el desarrollo tecnol√≥gico de la Humanidad ha hecho progresos reales y significativos durante las √ļltimas d√©cadas. No hemos colonizado la Luna, ni mucho menos Marte. No estamos avanzando en la exploraci√≥n espacial. No tenemos una electricidad ¬ędemasiado barata para ser medida¬Ľ, como se promet√≠an los primeros proponentes de la energ√≠a nuclear. No hay coches voladores ni alimentos sint√©ticos que se produzcan apretando un bot√≥n. No hay nada de todos esos sue√Īos tecnol√≥gicos de mediados del siglo pasado.

Lo √ļnico que ha seguido progresando porque s√≠ ten√≠a margen para progresar mientras la cantidad de recursos y de energ√≠a que implicaba era moderada han sido las TIC. Eso explica ese √©nfasis de denominar a las TIC ¬ęnuevas tecnolog√≠as¬Ľ, cuando en realidad son tecnolog√≠as que tienen d√©cadas de desarrollo. Se enfatiza que son ¬ęnuevas¬Ľ porque son las √ļnicas que realmente progresan, pero llevamos trabajando seriamente con las TIC m√°s de 50 a√Īos. No son nuevas: simplemente, son las √ļnicas que est√°n vivas. A√ļn. Resultado de imagen para tecnologia g5

Por todo lo dicho, es absolutamente necesario que nos replanteemos el futuro, un futuro que ser√°, como dicen algunos, ¬ęmenos tecnol√≥gico¬Ľ, queriendo decir que ser√° un futuro donde la presencia de las TIC ser√° menor. Es perentorio que ense√Īemos a nuestros hijos conocimientos que s√≠ que les van a ser pr√°cticos y √ļtiles en un futuro que no es como lo esper√°bamos, donde no tendr√°n al alcance tantas m√°quinas para que les den de inmediato la respuesta a las cuestiones que se planteen, sino que ellos mismos deber√°n buscar esa respuesta a partir de su propio conocimiento y con medios m√°s tradicionales. Y es que el futuro ya no es lo que era.

Post Data: No querría acabar este artículo sin hacer una autocrítica importante. Precisamente porque hoy en día tenemos unas TICs tan potentes y poderosas yo mismo he podido escribir este artículo. Yo tengo conocimientos generales sobre los temas que hablo, pero para aclarar dudas y para poner los enlaces más convenientes he utilizado obviamente internet. Gracias a que existe internet este artículo tiene un nivel mayor que el que tendría si yo tuviera que fiarme de mi propia memoria y mis conocimientos.

De hecho, de no ser por internet, ni siquiera Vds. podrían leer este artículo. No se confundan, por tanto: yo no denosto las TICs, y yo también las echaré de menos. Pero no se trata de lo que yo prefiero o lo que a mi me gustaría, sino de lo que, lamentablemente, va a suceder.
Fuente: https://crashoil.blogspot.com/2019/11/uno-por-uno.html
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