Feb 24 2019
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Ambiente

Uruguay: Excepcional proliferaci贸n de cianobacterias

La presencia de cianobacterias en la costa uruguaya genera preocupaci贸n a todo nivel: en la poblaci贸n, que con calores y soles agobiantes no deber铆a ba帽arse en las playas si se divisan cianobacterias; en las autoridades sanitarias, porque pueden generar cianotoxinas capaces de causar irritaciones en la piel, afecciones gastrointestinales y pulmonares, con documentados episodios de gravedad.

Tambi茅n 聽en la Direcci贸n Nacional de Medio Ambiente, que en estos d铆as destac贸 el beneficio que significar铆a recurrir a la agroecolog铆a y cambiar t茅cnicas de fertilizaci贸n del suelo que son el abono para el desarrollo de las cianobacterias; y a nivel tur铆stico, porque adem谩s de la salud y el ecosistema, se ve amenazada una de las principales actividades econ贸micas del pa铆s. Preocupa especialmente la extensi贸n temporal de las cianobacterias, as铆 como la territorial, porque el 30 de enero llegaron hasta las aguas saladas del departamento de Rocha.

Si bien el evento es extraordinario, un grupo de investigadores de la Universidad de la Rep煤blica y de la Direcci贸n Nacional de Recursos Acu谩ticos (Dinara)(1) concluy贸 el viernes un informe, al que accedi贸 la diaria, que advierte: 鈥淟as perspectivas a futuro indicar铆an que este evento extraordinario podr铆a volverse m谩s frecuente, ya que los pron贸sticos de lluvia para la regi贸n indican su incremento y las pol铆ticas de desarrollo agropecuario prev茅n el aumento de la producci贸n intensiva y la construcci贸n de embalses. Esto favorecer谩 el aumento aun mayor de grandes biomasas de cianobacterias y su traslado aguas abajo hacia las costas de Rocha鈥.

El 30 de enero, los guardavidas de las playas de La Balconada y Los Botes, de La Paloma, divisaron las manchas verdes en el agua; eso dispar贸 una alerta y la coordinaci贸n de acciones con la Dinara, el Centro Universitario Regional Este de la Universidad de la Rep煤blica, la Intendencia Departamental de Rocha (IDR) y la Coordinadora de Guardavidas de Rocha. Ese mismo d铆a, los t茅cnicos tomaron muestras. Se relevaron 23 sitios y en 17 se confirm贸 la presencia de cianobacterias.

La mayor intensidad se observ贸 en la playa de La Balconada, donde hab铆a espuma de cianobacterias 鈥搈ancha verde que se divisa de lejos debido a la abundancia de bacterias鈥, mientras que 鈥渆n las piscinas rocosas del Cabito y en Los Botes se observaron acumulaciones de colonias y en el resto de las playas se observaron colonias dispersas o 鈥榶erba鈥 llegando al menos a un total de diez sitios afectados鈥; entre esos sitios estaban tambi茅n las lagunas Jos茅 Ignacio y de Rocha, y las playas Serena, Bah铆a Chica, Bah铆a Grande y La Pedrera. Al d铆a siguiente ya no se vio espuma, y la visualizaci贸n de colonias dispersas empez贸 a desaparecer. La bandera sanitaria se coloc贸 el 31 de enero (no se hab铆a puesto el 30) en Los Botes y en la Laguna de Rocha. El monitoreo se extendi贸 hasta el 9 de febrero.

La visualizaci贸n en microscopio permiti贸 identificar que se trataba del Complejo Microcystis aeruginosa (CMA), que es el productor de microcistinas, sustancias t贸xicas para el h铆gado. Los organismos del CMA son los que suelen estar en la cuenca del R铆o de la Plata.

Mart铆nez explic贸 a la diaria que est谩n esperando los resultados de los an谩lisis que miden la toxicidad de las cianobacterias, pero adelant贸 que es muy probable que sean t贸xicas porque, en general, la Microcystis que aparece en el R铆o de la Plata es t贸xica. El informe consigna que en las lagunas de Rocha y Jos茅 Ignacio se confirm贸 (mediante el Programa de Monitoreo de la Dinara) 鈥渜ue el ingreso desde el mar fue real y no potencial鈥.

Causas y consecuencias

鈥淟as condiciones que m谩s favorecen a las cianobacterias que observamos en nuestras costas son aquellas en las que hay bajo flujo de agua, altas concentraciones de nutrientes, especialmente f贸sforo y nitr贸geno. Por esta raz贸n, el uso masivo de fertilizantes y otros agroqu铆micos (por ejemplo, glifosato) que derivan a los cuerpos de agua, asociados a una producci贸n agroindustrial intensiva, que ha favorecido enormemente la ocurrencia de floraciones y ha aumentado su frecuencia en todo el mundo鈥.

De eso tiene mucho la cuenca del Plata, cuyos principales r铆os tributarios son el Paran谩, el Paraguay y el Uruguay, con un aporte del r铆o Negro: 鈥淓n estos r铆os, que tienen altas concentraciones de nutrientes, y en varios de sus tributarios, se han construido al menos 70 grandes embalses鈥, consignan los autores, que se帽alan que, al quedar estancada el agua, 鈥渟e dan las condiciones ideales para el desarrollo de las cianobacterias, transform谩ndolos en in贸culos aguas abajo cuando las lluvias son muy intensas鈥.

El informe detalla que se entiende que la salinidad y la temperatura son 鈥渓os principales moduladores ambientales de la distribuci贸n, diversidad, biomasa, actividad celular, producci贸n de toxinas y formaci贸n de floraciones a lo largo de la costa de Uruguay鈥. A eso se suma la incidencia del viento 鈥揷omo ocurre este verano, en que los vientos predominantes del oeste las dispersan por el R铆o de la Plata, y los del sur las arrastran a la orilla鈥. La salinidad registrada el 30 de enero fue de 30; se trata de un valor muy alto que, aunque impide su proliferaci贸n, no las mata instant谩neamente.

Qu茅 son las cianobacterias

鈥淪on bacterias fotosint茅ticas que habitan los ecosistemas acu谩ticos y terrestres. Se originaron hace m谩s de 3.000 millones de a帽os, constituyendo el m谩s antiguo registro f贸sil de la tierra. Se postula que fue una cianobacteria ancestral quien origin贸 los cloroplastos, transfiriendo su capacidad de realizar fotos铆ntesis a otros organismos dando lugar al linaje evolutivo de las plantas鈥, explica el informe Cianobacterias en las playas de Rocha.

Agrega que estos organismos 鈥渇ueron esenciales para la formaci贸n de la atm贸sfera actual y el desarrollo de la vida como hoy la conocemos, produciendo el ox铆geno que respiramos como producto de la fotos铆ntesis鈥. El problema es la superabundancia de aquellas que son t贸xicas. Seg煤n detalla el informe, las cianobacterias tienen 鈥渦na gran vaina de sustancia mucilaginosa alrededor de las c茅lulas鈥, que las protege de una serie de factores de estr茅s, como la deshidrataci贸n, y varias especies tienen la capacidad de formar estructuras de resistencia que les permiten 鈥減ermanecer durante a帽os en estado latente en el sedimento de los lagos y germinar cuando las condiciones sean favorables para su crecimiento鈥. Eso les permite, incluso, 鈥渉abitar los oc茅anos hasta las capas de hielo en los polos y los desiertos鈥.

El informe concluye que la presencia de cianobacterias en las playas de Rocha fue extraordinario y que no se hab铆a registrado anteriormente, al menos no lo tienen la Dinara, la IDR ni las publicaciones que usaron los autores 鈥搗arios de ellos estudiosos desde hace a帽os de estas bacterias鈥 y que tampoco se detect贸 en la memoria de habitantes de playas rochenses. 鈥淣uestra hip贸tesis es que estas floraciones se originaron en ambientes de agua dulce o levemente estuarina en la zona baja de la cuenca del Plata y en los embalses.

Las altas precipitaciones registradas en enero en la cuenca generaron grandes caudales, que aportaron al transporte de las cianobacterias aguas abajo, mientras que los vientos con direcci贸n hacia la costa habr铆an concentrado su biomasa en las playas y favorecido el ingreso de los organismos en las lagunas costeras, como la Laguna de Rocha鈥, explican en las conclusiones. Los autores citan que, de acuerdo con el registro del Instituto Uruguayo de Meteorolog铆a, 鈥渓as precipitaciones de enero fueron r茅cord para los 煤ltimos a帽os, superando el evento Ni帽o del a帽o 1998鈥. Pero no hay que descansarse en que fue un a帽o at铆pico: los investigadores sostienen que este evento extraordinario podr铆a volverse m谩s frecuente.Foto: Marcelo Bonjour

 

Adem谩s del impacto en el turismo y en la salud 鈥損iden 鈥渆nfocar los tratamientos鈥 para evitar las consecuencias de s铆ntomas asociados al consumo o el contacto con cianotoxinas鈥, los autores recuerdan que el alto n煤mero de cianobacterias generan efectos negativos en los servicios ecosist茅micos, particularmente en los peces, cuyo impacto ya ha sido observado en la Laguna de Castillos, todav铆a no a nivel de aguas oce谩nicas en Uruguay (Mart铆nez aclar贸 que en otras partes del mundo, como en California, se ha detectado microcistina en moluscos marinos como el mejill贸n).

鈥淓s importante resaltar que las floraciones de cianobacterias son extremadamente nocivas y que una vez establecidas las especies que las generan en un cuerpo de agua, su recurrencia es altamente probable鈥, afirman, y recuerdan que 鈥渆s necesaria una visi贸n hol铆stica de esta problem谩tica ambiental que nos permita ponderar los costos y beneficios de las actividades humanas en el ambiente y sobre otras actividades (por ejemplo, el turismo) para tomar decisiones de forma informada鈥.

Notas

1.-聽聽聽 Cianobacterias en las playas de Rocha. Autores: Carla Kruk 鈥揹ocente del Centro Universitario Regional del Este, CURE, y del Instituto de Ecolog铆a y Ciencias Ambientales de la Facultad de Ciencias (IECA, FC) de la Universidad de la Rep煤blica鈥 y Ana Mart铆nez (Dinara, Ministerio de Ganader铆a, Agricultura y Pesca), con la colaboraci贸n de Angel Segura (CURE), Graciela Fabiano (Dinara), Claudia Piccini (Instituto de Investigaciones Biol贸gicas Clemente Estable, IIBCE), Beatriz Yannicelli (CURE), Romina Trinchin (FC), Gast贸n Manta (FC) y Gabriela Mart铆nez de la Escalera (IIBCE).

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