Sep 8 2021
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Econom铆a

Uruguay habla de un TLC con China, sin el Mercosur

El presidente derechista uruguayo Luis Lacalle Pou infom贸 que en el marco de negociaciones con el gobierno de China, recibi贸 de este pa铆s una carta en la que expresa su disposici贸n a un acuerdo bilateral de libre comercio con Uruguay, lo que significar谩 saltarse las disposiciones del Mercado Com煤n del Sur (Mercosur), del cual forma parte.

Lacalle sostiene que el Mercosur debe permitir que sus integrantes realicen por su cuenta acuerdos comerciales con otros pa铆ses o bloques y sostiene que esto no contraviene ninguna norma vigente del bloque, pero es un hecho que el Tratado de Asunci贸n establece, desde 1991, que su creaci贸n implica 鈥渓a adopci贸n de una pol铆tica comercial com煤n con relaci贸n a terceros Estados o agrupaciones de Estados鈥.30 a帽os del Mercosur: China desplaza a los principales socios del bloque | CONTAINER

Un cambio en este sentido tendr铆a consecuencias de importancia para los dos socios mayores, Argentina y Brasil. Del proyecto de mercado com煤n quedar铆a s贸lo el nombre. El gobierno uruguayo entiende que no requiere la conformidad de los socios, aunque comunic贸 la decisi贸n a los cancilleres de la regi贸n.

El secretario de Relaciones Econ贸micas Internacionales y jefe negociador de Argentina en el Mercosur, Jorge Neme, destac贸 que en el bloque no hay otra posibilidad de negociar con terceros por fuera de la regla de consenso, 鈥渦na regla establecida en todo el cuerpo jur铆dico de los tratados que rigen el Mercosur鈥.

Si Uruguay o cualquier otro integrante del Mercosur se convirtiera en una puerta de entrada a 茅l, podr铆an perder sentido r谩pidamente el arancel externo com煤n y la eliminaci贸n de barreras al intercambio de bienes, servicios y factores productivos entre los miembros, que ha avanzado en forma considerable.

Uruguay present贸 una propuesta para que se le reconozca el derecho a la negociaci贸n comercial independiente, pero el Mercosur s贸lo puede adoptar decisiones por consenso, y tanto Argentina como Paraguay ya se han pronunciado en contra de la iniciativa y tampoco est谩 claro que Brasil la apoye, ya que su prioridad es que el Mercosur rebaje su arancel externo com煤n.

Los analistas se帽alan que si da la impresi贸n de que Brasil ha expresado cierta simpat铆a con la posici贸n uruguaya es para presionar a Argentina, pero esto no significa que est茅 dispuesto a poner en peligro sus propios intereses. Y, adem谩s, todo puede cambiar con las elecciones brasile帽as previstas para el a帽o que viene, en las que hoy parece muy dif铆cil que Bolsonaro sea reelecto. Por algo dijo Lacalle que Uruguay 鈥渢iene apuro鈥.

A esta altura no se puede hablar siquiera de 鈥減reacuerdo鈥 con China, cuyo inter茅s obvio es avanzar en su propia estrategia, que desde hace d茅cadas la ubica en la disputa del predominio mundial, con avances muy significativos en Am茅rica Latina que socavan la hist贸rica hegemon铆a de Estados Unidos en la regi贸n 聽y poqu铆sima gracia le hacen a la Uni贸n Europea.

El matutino montevideano La diaria recuerda La Cina 猫 vicina (China est谩 cerca), la pel铆cula del italiano Marco Bellocchio. Pero China est谩 muy lejos; cerca est谩n Argentina y Brasil, y no tan lejos Estados Unidos. Una movida que contrar铆e en forma simult谩nea a esos tres pa铆ses puede resultar sumamente riesgosa.

Seg煤n la presidencia uruguaya, recibi贸 este martes un mensaje de China para avanzar en busca de un tratado de libre comercio (TLC) bilateral, para lo que ambas naciones iniciar谩n un estudio de prefactibilidad que se prev茅 culmine antes de fin de a帽o.

Es el primer anuncio de negociaciones con terceros pa铆ses desde que Uruguay comunic贸 a sus socios del Mercosur que tras no poder avanzar con la propuesta de flexibilizaci贸n normativa del bloque, apostaba por iniciar conversaciones de forma individual en busca de acuerdos comerciales. El gobierno dice que cuenta con el apoyo de Brasil, y para eso el viernes anterior viaj贸 la ministra uruyuaya de Econom铆a Azucena Arbeleche, para reunirse con su par Paulo Guedes, el neoliberal funcionario de la dictadura chilena.

Lacalle dej贸 en claro que el canciller Francisco Bustillo comunic贸 esta decisi贸n de avanzar con China a los ministros de Relaciones Exteriores de los dem谩s pa铆ses, aunque no dio mayores detalles sobre las conversaciones. Los medios argentinos reportaron que hab铆a sorpresa en la Casa Rosada por el anuncio de Uruguay.

El expresidente Julio Mar铆a Sanguinetti, que particip贸 de la reuni贸n de Lacalle con los socios de la coalici贸n multicolor derechista de gobierno, mencion贸 como ejemplo del plan del gobierno el TLC que se firm贸 con M茅xico en 2003, que dijo no recibi贸 un apoyo 鈥渄e modo expreso鈥 de los socios regionales sino que se acord贸 鈥渦na f贸rmula t茅cnica鈥 para 鈥渓a anuencia de Argentina, Brasil y Paraguay鈥.

El estudio de prefactibilidad es un trabajo habitual a realizarse entre los pa铆ses que aspiran a firmar un acuerdo comercial, para identificar las potenciales ganancias y los eventuales sectores que se ver铆an perjudicados. Estos tratados liberan de aranceles las importaciones y exportaciones entre quienes lo firman, aunque producto de la negociaci贸n pueden establecerse excepciones, o procesos graduales de reducci贸n arancelaria.

Lacalle dijo que 鈥淯ruguay hoy pasa de las palabras a la acci贸n, empieza a abrirse al mundo para generar prosperidad鈥. Dijo que lleg贸 una carta del gobierno chino con 鈥渦na respuesta formal鈥 para negociar un acuerdo comercial. Acot贸 que el primer paso ser谩 鈥渦n estudio de factibilidad y, si hay acuerdo, avanzar en el TLC鈥. Como el tema 鈥渆xcede a un gobierno鈥, fue que convoc贸 a los partidos pol铆ticos, se帽al贸.

Mercosur retoma di谩logo con China - Mundo - ABC ColorAsimismo ley贸 un fragmento de la carta que lleg贸 por parte del gobierno chino en la que se aclara que se trata de una negociaci贸n bilateral, es decir, con Uruguay y no con el Mercosur. 鈥淣osotros dijimos a los socios del Mercosur que de avanzar 铆bamos a avisar鈥, y ese paso lo dio (el canciller Francisco) Bustillo, sostuvo el presidente.

Lacalle indic贸 que Uruguay 鈥渢iene apuro鈥 en que se concrete el TLC puesto que 鈥渃ada d铆a que pasa es un d铆a perdido鈥. Igualmente, consider贸 que 鈥渆l apuro no nos puede llevar a hacer mal las cosas鈥, y que debe estudiarse qui茅nes son los 鈥済anadores y perdedores鈥 de concretarse el tratado comercial.

En ese sentido, dijo que Bustillo 鈥攓ue se encuentra en un viaje oficial en Quito, Ecuador鈥 informar谩 al Parlamento, y que el gobierno mantendr谩 reuniones con sindicatos y gremiales empresariales para dar detalles sobre el estudio de prefactibilidad. 鈥淰amos a hacer las cosas con total transparencia, convocando a todos los sectores y hacer lo mejor para nuestro pa铆s鈥, asegur贸.

El principal socio comercial

Mercosur, China y despu茅s 鈥 Agencia TSSChina es el principal pa铆s comprador de productos uruguayos. En el per铆odo enero-agosto las ventas a China acumularon un aumento de 63%, al situarse en 1.568 millones de d贸lares. En este lapso, el principal producto de exportaci贸n fue la carne bovina, que creci贸 un 205% y ocup贸 el 60% del total exportado.

Sin embargo, la oferta exportable, se encuentra concentrada en siete productos que son el 97% del total exportado. Aparte de carne, se vende a China productos l谩cteos (9%), subproductos c谩rnicos (9%), soja (7%), ganado en pie (5%), madera (5%) y carne ovina y caprina (4%).

En octubre de 2016 en el marco de una visita del entonces presidente Tabar茅 V谩zquez (del centroizquierdista Frente Amplio) a China, se firmaron 16 acuerdos de cooperaci贸n y se anunci贸 la preparaci贸n de estudios en busca de comenzar a negociar un TLC. V谩zquez se帽al贸 entonces la dif铆cil competencia que tiene Uruguay para ingresar a mercados internacionales, y dijo que el pa铆s compite por exportar a Asia con productos similares a los que venden Nueva Zelanda y Australia, que s铆 tienen un TLC con China.

Este asunto fue motivo de una convocatoria al Parlamento del entonces canciller Rodolfo Nin Novoa, promovida por el entonces l铆der de la oposici贸n Lacalle Pou en 2017, quien la cuestion贸 porque el gobierno 鈥減uso la carreta delante de los bueyes鈥 al iniciar negociaciones sin haber hecho previamente estudios, y mostr贸 preocupaci贸n por eventuales sectores afectados. Tambi茅n Lacalle dijo en esa ocasi贸n 鈥揷uando era opositor- que Uruguay avanzaba sin saber qu茅 apoyo tendr铆a de los socios del Mercosur.Presidentes Tabar茅 V谩zquez y Xi Jinping acordaron avanzar r谩pidamente en un tratado de libre comercio Uruguay-China | MercoJuris

Por su parte, la representante del Frente Amplio, Mar铆a Josse Rodr铆guez, emiti贸 un comunicado donde expres贸 que la fuerza pol铆tica 芦considera positivo el inter茅s de la Rep煤blica Popular China de avanzar en el relacionamiento comercial con Uruguay禄.

Dijo que el FA 芦analizar谩 en profundidad la propuesta y establecer谩 su posici贸n una vez que se comunique la informaci贸n completa por parte del gobierno禄, dice la nota y a帽ade que ser谩 芦con la responsabilidad que le ha asignado la ciudadan铆a como primera fuerza pol铆tica del pa铆s y teniendo en cuenta la experiencia acumulada durante los 15 a帽os de gobierno禄.

*Periodista uruguayo, analista asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

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