May 28 2021
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Econom铆aPol铆tica

Uruguay: Lacalle Pou entrega hasta 2081 el puerto de Montevideo a multinacional belga

El gobierno neoliberal uruguayo le ha dado la concesi贸n de la terminal portuaria de la Cuenca del Plata a la empresa belga Katoen Natie hasta el a帽o 2081. Esta es la 煤nica terminal de contenedores especializada de Montevideo. El acuerdo ha sido a puertas cerradas, sin consulta al Parlamento ni a ninguna instituci贸n estatal.

De donde venimos

Desde tiempos del Imperio Espa帽ol, es que en Am茅rica Latina estamos mirando para las Europas desde los puertos y de espaldas a nuestras tierras. Hist贸ricamente hemos sido exportadores de materias primas. Con escaso o nulo valor agregado se vende en los mercados internacionales lo que producimos. Gran inversi贸n para ampliar Terminal Cuenca del Plata |

Por los puertos han salido y tambi茅n ha llegado la migraci贸n de posguerra que nutri贸 a nuestros pa铆ses de distintas culturas, costumbres e idiomas. Por esos mismos puertos en los 70 salieron hacia el exilio decenas y decenas de compatriotas perseguidos las dictaduras, que en el mejor de los casos dejaban elegir entre la espada o el desarraigo.

Hacia d贸nde vamos

El marco legal para la administraci贸n portuaria tal y como se encuentra ahora, fue elaborado y aprobado en 1992 bajo la administraci贸n del expresidente Luis Alberto Lacalle (del Partido Nacional y padre del actual mandatario) en la ley N掳16.246. Ocho a帽os despu茅s, en el 2000, bajo la administraci贸n del expresidente Jorge Batlle (Partido Colorado), se subast贸 la terminal abriendo el camino para la ampliaci贸n.

El grupo belga Katoen Natie Terminal Cuenca del Plata administra la terminal portuaria de Montevideo desde 2002 y la inversi贸n del a帽o 2009, estimada en 180 millones de d贸lares, fue elogiada por el presidente Tabar茅 V谩zquez (Frente Amplio) durante un acto que cont贸 adem谩s con la asistencia de tres exjefes de Estado.

De dicho acto se pueden concluir dos interpretaciones. La primera es que se trata de una pol铆tica de Estado o la segunda, que el progresismo se pleg贸 a las pol铆ticas neoliberales de los gobiernos de los partidos tradicionales de los 90 y principios de los 2000.

Katoen Natie demandar谩 al Estado Uruguayo por U$S 1.500 millones por incumplir acuerdos y priorizar a otra terminal portuaria - Paraguay FluvialDichas instalaciones portuarias de Montevideo ampliaron el manejo a m谩s de 1,1 millones de contenedores anuales, convirti茅ndola en la terminal m谩s avanzada de Sudam茅rica. Las nuevas instalaciones tambi茅n incluyeron 15,7 hect谩reas adicionales de tierra -recuperada del mar- para el almacenamiento de contenedores y un muelle de 350 metros de largo por 35 metros de ancho que puede manejar embarcaciones de 14 metros de calado.

El ministro de Obras P煤blicas de ese entonces, V铆ctor Rossi, se帽al贸 la importancia de la iniciativa de Katoen Natie, ya que 鈥渟in los fondos y el conocimiento del sector privado, el gobierno no habr铆a podido completar este ambicioso proyecto鈥.

Sin embargo, admiti贸 que cuando el Frente Amplio estaba en la oposici贸n se hab铆a opuesto en茅rgicamente al proyecto 鈥渂ajo fuertes sospechas de especulaciones, investigaciones, esc谩ndalos y discusiones acaloradas en el Parlamento鈥.

En mayo de 2017, la multinacional Katoen Natie anunci贸 que iba a retirar sus operaciones en el Puerto de Montevideo, donde es propietaria de Seaport Terminals Montevideo S.A., Nelsury S.A. y la Terminal Cuenca del Plata (TCP), de la que es due帽a en un 80 %, pero que mantendr铆a sus negocios log铆sticos en Uruguay. El 20 % restante de la TCP, terminal especializada en la operaci贸n con contenedores, corresponde a la Administraci贸n Nacional de Puertos (ANP) de Uruguay.Terminal Cuenca del Plata: 12 a帽os de desencuentros entre la ANP y Katoen Natie | La Ma帽ana

La empresa de origen belga design贸 a Goldman Sachs International para que la asesore durante el proceso de venta. En enero de 2018聽 Katoen Natie acus贸 a Mediterranean Shipping Company (MSC) de intentar trabar el proceso de venta de Terminal Cuenca del Plata iniciado en el 2017.

La suiza MSC, segunda naviera m谩s importante del mundo, present贸 el martes 26 de diciembre de 2017 un proyecto a la ANP para construir una terminal multiprop贸sito de contenedores, para su evaluaci贸n por un equipo de t茅cnicos del organismo. Ante eso, seg煤n el diario conservador El Observador, Katoen Natie comunic贸 a los directores estatales de TCP que suspend铆a la venta de la terminal hasta tanto las autoridades no tomaran posici贸n respecto al planteo de la naviera.

Semanas m谩s tarde, la multinacional emiti贸 un comunicado donde expres贸 que la iniciativa presentada por MSC y la decisi贸n de la ANP de convocar a una comisi贸n t茅cnica para que se expida en un m谩ximo de 90 d铆as 芦genera una incertidumbre tal que impide el correcto avance del proceso de venta禄 de TCP.

La empresa Katoen Natie envi贸 una carta en febrero de 2020 al entonces presidente Tabar茅 V谩zquez a apenas unos d铆as de dejar su cargo y a Luis Lacalle a pocos d铆as de asumir la presidencia, diciendo que quer铆a instalar una mediaci贸n porque, de lo contrario, llegar铆a a la instancia de realizar un juicio al Estado por 1.500 millones de d贸lares. La empresa consideraba que el Estado favoreci贸 la existencia de otra empresa operando en una segunda playa de contenedores, y que eso afectaba su trabajo.

Katoen Natie dice que 鈥淢ontecon tergiversa informaci贸n"; pide investigar "irregularidades" 鈥 Uruguay Visi贸n Mar铆timaEsta empresa belga durante el primer gobierno de V谩zquez tambi茅n hab铆a expresado que estaban cambiando las reglas de juego cuando se comenz贸 a hablar de otra terminal de contenedores, y tambi茅n hab铆a nombrado la posibilidad de un juicio. All铆 hubo un primer arreglo.

En abril del 2020 el actual gobierno derechista comenz贸 las negociaciones con la empresa, tratando de evitar el juicio de 1.500 millones de d贸lares. No se conoce c贸mo fue la negociaci贸n ni los detalles, pero se sabe que la negociaci贸n termin贸, que no habr谩 juicio y que el gobierno est谩 conforme con el resultado obtenido.

En su discurso de primer a帽o de gesti贸n en la Asamblea General, el presidente Luis Lacalle explicit贸 parte del acuerdo con Katoen Natie. La empresa belga anunci贸 que invertir谩 cerca de 455 millones de d贸lares para la expansi贸n de la Terminal Especializada de Contenedores, gestionada por la Terminal Cuenca del Plata (TCP), en el puerto de Montevideo.

El acuerdo, que fue realizado por el entonces Ministro de Obras P煤blicas Luis Alberto Heber (hoy ministro del Interior tras fallecimiento del titular, Jorge Larra帽aga) y decretado por el Presidente; establece la extensi贸n del plazo de la concesi贸n por 50 a帽os (restan 11 a帽os de la primera concesi贸n) e incluye la construcci贸n de una segunda playa de contenedores y un segundo muelle de 700 metros con una profundidad de catorce metros de la que el propio Estado uruguayo se har谩 cargo.

Algunas consideraciones sobre el Canal Magdalena | Bolsa de Comercio de RosarioEsto implica tensiones con el Estado argentino por el Tratado del R铆o de la Plata. El actual senador (y excanciller) argentino Jorge Taiana defendi贸 como una cuesti贸n de soberan铆a el proyecto de creaci贸n del Canal Magdalena, para tener una v铆a propia, corta, segura, sencilla, barata y econ贸mica y ambientalmente del menor impacto posible, hacia el Atl谩ntico Sur, 鈥渕irar hacia la Ant谩rtida y hacia esa plataforma continental que ahora se extiende hasta las 350 millas鈥..

Sostuvo que el Estado debe recuperar el control sobre la V铆a Navegable Troncal Paran谩-R铆o de la Plata y cobrar el peaje por el uso de esa v铆a de comunicaci贸n estrat茅gica, en manos de una empresa privada que realiza las tareas de dragado y balizamiento. Obviamente, el proyecto del Canal Magdalena, conectado con la Hidrov铆a del Paran谩, no tiene en consideraci贸n el puerto de Montevideo.

Centro log铆stico

Seg煤n el comunicado de Katoen Natie, una vez finalizadas las obras, el puerto de Montevideo dispondr谩 de una Terminal Especializada de 煤ltima generaci贸n que duplicar谩 su capacidad anual y permitir谩 atender barcos m谩s modernos.

鈥淟a Terminal Cuenca del Plata ya es la terminal de contenedores m谩s eficiente de Sudam茅rica, pero con esta nueva inversi贸n ahora estamos posicionando la terminal como un eslab贸n indispensable en la lista de los puertos m谩s importantes del continente, lo que hace que la terminal sea m谩s atractiva para los exportadores uruguayos鈥, explica Vincent Vandecauter, director general de TCP.

鈥淓ste enorme compromiso confirma nuestra confianza en Uruguay como pa铆s de inversi贸n y uno de los lugares para estar, y en el Puerto de Montevideo como un excelente centro log铆stico鈥, dice Karl Huts, director de Katoen Natie Group.

Las vaquitas son ajenas y el puerto tambi茅n

Katoen Natie is een bedrijf in havenlogistiek - Koesveld Techniek B.V.Desde el punto de vista de la empresa, resuena que Uruguay dar谩 un salto cualitativo, pero es notorio que lo 煤nico que pretende Katoen Natie es monopolizar el puerto. Un grupo de abogados y economistas, encargados por la empresa belga, le sugiere a la ANP que venda su parte de las acciones, es decir el 20%. Esta informaci贸n fue corroborada por Alejandra Koch, representante del Frente Amplio como Directora Vocal en la ANP.

La pulseada que ha jugado esta empresa con el Estado uruguayo viene de larga data. Los amagues de retirarse, ahora el intento de un juicio millonario para luego obtener pr谩cticamente un cheque en blanco hasta el 2081, demuestran que la pol铆tica de los tres partidos m谩s grandes de Uruguay ha sido la de seguir la l铆nea liberalizadora de los 90.

La privatizaci贸n de los puertos es una de las victorias que obtuvo Luis Lacalle Herrera, padre del actual presidente y que su hijo ha continuado. Lacalle Pou tambi茅n apuesta por la Hidrov铆a del r铆o Uruguay donde los puertos argentinos (privados) cumplen un gran papel. Desde el gobierno argentino se baraj贸 la nacionalizaci贸n de dichos puertos pero s贸lo eso. Al parecer se obrar谩 como en el caso del anuncio de la estatizaci贸n de la agroexportadora Vicent铆n, la que no se concret贸.

Colof贸n: Monopolizaci贸n privada, desregulaci贸n casi total y entrega del puerto de Montevideo. El gobierno opta por posicionarse a nivel mundial como exportador de materias primas y seguir condenando a Uruguay al subdesarrollo mientras entrega en bandeja de plata y con mo帽o el puerto de Montevideo, sobre el R铆o de la Plata, y con salida libre al Atl谩ntico y al mundo.

 

* Licenciado en Psicolog铆a, Universidad de la Rep煤blica, Uruguay. Miembro de la Red Internacional de C谩tedras, Instituciones y Personalidades sobre el estudio de la Deuda P煤blica (RICDP). Analista asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

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