Feb 6 2021
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Econom铆a

Vivir sin petr贸leo

Cada d铆a se manufacturan y propagan diferentes mentiras desde medios de informaci贸n conocidos y hasta desde otros de apariencia informal donde las fabricaciones aparecen pegadas a sitios del internet o de las redes sociales. A partir de estas mentiras manufacturadas se construyen edificaciones falsas m谩s complejas. Una de estas, por ejemplo, es la falacia de que el 2020, a帽o de pandemia, ha sido el a帽o en que el mundo occidental se encamina a prescindir (en un futuro cercano) del petr贸leo crudo y de sus productos, hidrocarburos y combustibles f贸siles en general.

La realidad y las 鈥渞elaciones p煤blicas鈥

Se trata de un plan para salvar al planeta de la contaminaci贸n, nos dice la m谩quina de propaganda, un verdadero logro de la ciencia y tecnolog铆a que usando energ铆as alternativas renovables reemplazar谩 la energ铆a f贸sil solucionando los problemas que enfrenta el medio ambiente -al tiempo que nos permitir谩 seguir consumiendo como hasta ahora.

Las energ铆as alternativas renovables son bien conocidas, sus im谩genes aparecen a diario, se trata de paneles solares y gigantescos molinos de viento, o capturando la energ铆a de las mareas para activar turbinas, o m谩s vulgares como quemando biomasa (madera de 谩rboles, arbustos y matorrales) para obtener energ铆a.

Todas existen porque son un negocio rentable pero que solucionen los problemas del medio ambiente es muy dudoso. Hasta la fecha todas estas energ铆as juegan un papel minoritario, en algunos lugares ning煤n papel. Funcionan mayormente gracias a subsidios del estado en general en pa铆ses del primer mundo que pueden pagarlos. Los veh铆culos el茅ctricos aparecen tambi茅n como soluci贸n frente a los veh铆culos a combustibles que son parte importante del problema de contaminaci贸n.

Se alardea mucho de que el combustible tiene que ser reemplazado por electricidad -cargando las bater铆as de los veh铆culos el茅ctricos y reemplazando a los otros que hoy dominan el mundo. Peor, se da por hecho, y se fantasea hasta con admiraci贸n, sobre el posible uso del hidr贸geno como combustible limpio.

Estas afirmaciones sobre energ铆as alternativas que est谩n listas para reemplazar a los combustibles f贸siles no son ni bien analizadas ni se muestran cifras que indiquen su uso en la actualidad. Gobiernos, instituciones, corporaciones de energ铆a, industrias de veh铆culos de todo tipo, hablan de energ铆as alternativas vagamente, parte de un discurso p煤blico que presenta una imagen favorable de futuro, una que sirve de propaganda.

La realidad es diferente pues seguimos viviendo y dependiendo del petr贸leo y de los combustibles f贸siles. Los combustibles derivados del petr贸leo son usados mundialmente en m谩s del 60 por ciento para transportar gente y carga. En Canad谩 la cifra alcanza al 65 por ciento y en Estados Unidos al 71 por ciento.

De ese total de combustibles el m谩s com煤n es la gasolina (incluyendo mezclas con etanol) que suman un 40 por ciento del total usado globalmente, luego el Di茅sel con un 37 por ciento (y que incluye los biocombustibles), sigue el combustible para aviones que suma un 12 por ciento, el propano que en d茅cadas pasadas parec铆a que iba a ser m谩s utilizado hoy es apenas un uno por ciento.

Nos queda el combustible residual o fuel贸leo (o fuel oil) producto del proceso primario de una refiner铆a, una mezcla que suma un 9 por ciento, y luego el gas natural juntos a la energ铆a el茅ctrica de bater铆as recargables no alcanzan al uno por ciento del total moviendo gente y carga en el mundo.

Hay otras 谩reas en las que petr贸leo y gas son esenciales, como es el caso de los pol铆meros artificiales (o pl谩sticos) que en el mundo usan 16 por ciento del total de petr贸leo y gas producidos. Debemos considerar adem谩s las maquinarias usadas para construir infraestructuras, plantas productoras de fertilizantes, industrias de productos qu铆micos, oleoductos, gaseoductos, acueductos, miner铆a, agricultura especialmente en el caso de monocultivos, calefacci贸n y preparaci贸n de alimentos.

He observado que se confunde, o trata de confundir, el papel del petr贸leo en la producci贸n de energ铆a el茅ctrica. A nivel global el petr贸leo es usado s贸lo en un 5 por ciento en producir electricidad, pero algunos pa铆ses lo usan m谩s y otros menos o nada. En el Caribe, por ejemplo, Jamaica usa petr贸leo en la producci贸n de electricidad en un 91 por ciento pues no tiene otro recurso.Resultado de imagen para biocombustibles

Arabia Saudita, qu茅 si tiene petr贸leo en abundancia, tambi茅n lo usa m谩s, en un 55 por ciento. Estados Unidos, igual que Canad谩 el petr贸leo se usa s贸lo en un uno por ciento en la producci贸n de electricidad, y la Uni贸n Europea tambi茅n usa un porcentaje bajo, un 2 por ciento. A nivel mundial el mayor recurso en la producci贸n de energ铆a el茅ctrica contin煤a siendo el carb贸n mineral (un f贸sil) con un 40 por ciento, lo sigue el gas natural con un 22 por ciento, las plantas hidroel茅ctricas con un 16 por ciento, las nucleares con un 13 por ciento y las alternativas con apenas un uno por ciento.

Estas 煤ltimas se han desarrollado m谩s en Alemania y Espa帽a, que las usan en m谩s de un 20 por ciento. La energ铆a hidroel茅ctrica es muy importante en Paraguay que la usa en un 100 por ciento y en Uruguay, que la usa en un 63 por ciento. Sorpresivamente para muchos, pa铆ses ricos en petr贸leo como Canad谩 y Venezuela usan energ铆a hidr谩ulica en m谩s de un 65 por ciento cada uno. En cuanto a la energ铆a nuclear Francia no podr铆a vivir sin ella, la usa en un 78 por ciento para producir su electricidad.

Veh铆culos el茅ctricos ayer y hoy

Volviendo a las mentiras que se venden como informaci贸n, aparece a la cabeza el supuesto 茅xito del auto el茅ctrico que en occidente los gobiernos presentan como alternativa real, incluso argumentando que para el a帽o 2050 dejar谩n de producir anh铆drido carb贸nico (CO2). Todo esto se basa en especulaciones que muchas veces los mismos gobiernos promueven para crear esperanza y confianza en un futuro que se ve ciertamente preocupante.

El veh铆culo el茅ctrico, casi como una joya del transporte y usando bater铆as que se recargan con electricidad, intenta solucionar la poluci贸n del transporte. Nadie habla del desaf铆o de disponer de la electricidad necesaria para recargar bater铆as, de las nuevas plantas generadoras de energ铆a para sostener ese futuro, tampoco se explica c贸mo se va a disponer de las bater铆as en desuso.

Temas que seguramente los fabricantes de veh铆culos el茅ctricos esperan que el estado resuelva, o quiz谩s que se despachen los nuevos desechos a alg煤n pa铆s pobre del planeta donde contribuyan a su contaminaci贸n.

Tampoco se explica la din谩mica econ贸mica por la que algunos pa铆ses como Estados Unidos y Canad谩, si bien subvencionan la prospecci贸n, explotaci贸n y transporte de petr贸leo y gas natural, tambi茅n reciben importantes ingresos por concepto de impuestos aplicados a combustibles del petr贸leo. En Canad谩 cada litro de combustible que compramos paga entre 20 y 30 por ciento de impuestos, sumando 13 mil millones de d贸lares al a帽o en entradas que se usan, en gran parte, en infraestructura y aportes a municipios.

En Estados Unidos el gobierno federal recauda m谩s de 37 mil millones de d贸lares en impuestos aplicados a los combustibles -a gasolina, Diesel y gasolina de aviones, sin contar lo que recaudan otros niveles de gobierno. En Europa se aplican a煤n m谩s impuestos a los combustibles del transporte. Estos dineros recaudados son esenciales a los estados debido a las enormes deudas p煤blicas que acarrean y a que no cuentan con otras entradas ya que la mayor parte de las corporaciones y los ricos no pagan impuestos sino al contrario reciben subsidios del estado y despojan a este siempre que pueden.

El invento del auto el茅ctrico fue a mediados del siglo 19 y luego a principios del 20 tuvo su uso y para los a帽os 60 volvi贸 y gan贸 cierta relevancia y se fabricaron varios modelos, pero pronto no fue sino un veh铆culo marginal. Se usa un veh铆culo peque帽o en lugares internos, f谩bricas y bodegas, campos de golf, centros tur铆sticos, aeropuertos, existen incluso algunos pocos buses urbanos a bater铆a en algunos pa铆ses occidentales, China y Rep煤blica de Corea, pero hasta hoy la producci贸n de veh铆culos el茅ctricos es limitada.

Las corporaciones que los fabrican hacen mucho ruido cuando presentan su versi贸n al mercado, pero la usan como propaganda y muestra de preocupaci贸n por el medio ambiente. Algunas compa帽铆as se dedican a producirlos, ya compactos o medianos, pero su precio elevado las obliga a vivir de la especulaci贸n burs谩til y a tener futuro incierto.

Hablar del hidr贸geno como combustible est谩 de moda, el hidr贸geno es casi una palabra m谩gica en cuanto a su uso en veh铆culos -ya como combustible directo o para cargar bater铆as. El hidr贸geno es b谩sico en los procesos qu铆micos de refiner铆as de petr贸leo y plantas de fertilizantes, y es caro de extraer sea por electr贸lisis o por gas natural.

Es dif铆cil de almacenar en un tanque de alta presi贸n adem谩s de peligroso porque tiene baja energ铆a de ignici贸n y alta energ铆a de combusti贸n. Los veh铆culos a hidr贸geno existieron en 1959, con el Chevrolet Electrovan, cuya producci贸n fue abandonada; el programa espacial Apollo empez贸 a usar hidr贸geno en los a帽os 60.

Se exagera la importancia del veh铆culo el茅ctrico que en la actualidad no es m谩s que el 0,4 por ciento de todos los veh铆culos en circulaci贸n en el mundo, aunque haya pa铆ses como Noruega donde son el 10 por ciento del total de veh铆culos o China donde son el uno por ciento, pero en la mayor铆a de los pa铆ses del mundo son casi inexistentes.

Es posible que en una d茅cada aumenten su n煤mero y lleguen a ser el uno por ciento del total de los veh铆culos que se usan en el planeta, pero esta industria tiene que demostrar rentabilidad para sobrevivir, no alcanza con la propaganda y la especulaci贸n.

La energ铆a generada por los f贸siles

Atr谩s de las mentiras y las especulaciones existe la realidad con respecto a la energ铆a generada por los recursos f贸siles, cada d铆a m谩s de 200 barcos tanques mueven m谩s de 60 millones de barriles diarios de petr贸leo y combustibles alrededor del mundo para cubrir las necesidades de la humanidad que depende y seguir谩 dependiendo de estos recursos.

En el 2020 a pesar de la pandemia, que en Occidente a煤n no se controla, y que desaceler贸 gran parte de la econom铆a, interrumpida o parada, el consumo mundial de petr贸leo y gas natural baj贸 apenas un 3 por ciento y la de la de todos los combustibles l铆quidos un 9 por ciento (de 100 millones de barriles diarios en el 2019 a 91,3 el 2020).

聽Se imaginaba un mayor impacto, pero los n煤meros muestran que incluso con una econom铆a interrumpida y desacelerada nuestra necesidad de petr贸leo y gas natural contin煤a y que nuestra dependencia de estos recursos es enorme. Claro que muchas de las corporaciones medianas y m谩s peque帽as dedicadas a la prospecci贸n, explotaci贸n, transporte y servicios en el terreno sufrieron p茅rdidas grandes debido a la ca铆da de los precios.

Por ejemplo, en 谩reas de prospecci贸n y explotaci贸n donde los costos son m谩s altos, como costa afuera en el mar, m谩s de 20 mil millones de d贸lares en deudas hicieron quebrar compa帽铆as como Diamont Offshore Drilling y Noble Corp. El panorama general mundial del pasado a帽o en la industria del petr贸leo fue de muchas p茅rdidas, reducci贸n de puestos de trabajo, y fusiones corporativas.

La situaci贸n es m谩s cr铆tica en la explotaci贸n de petr贸leo y gas natural de esquisto (shale or tight) que en Estados Unidos contin煤a pese a los da帽os serios que causa al medio ambiente ya que han sido perforados m谩s de 300.000 pozos de fractura hidr谩ulica, en el a帽o 2019 se produjeron m谩s de 7 millones de barriles diarios -m谩s del 63 por ciento de petr贸leo que produce Estados Unidos (el petr贸leo convencional va en declive cada a帽o) pero durante el 2020 se redujo en m谩s de un mill贸n de barriles diarios.

La industria del petr贸leo y gas de esquisto es complicada -m谩s de lo que se muestra-, y desde hace una d茅cada en que comenz贸 nunca ha sido rentable pero su crecimiento, que se ha basado en inversiones a futuro y especulaci贸n burs谩til, continuaba y es s贸lo desde el 2016 que numerosas compa帽铆as han empezado a quebrar y se vienen perdiendo miles de trabajos.

Seg煤n datos de Rystad Energy, m谩s de 100 compa帽铆as tienen deudas por 89 mil millones de d贸lares, estas deudas que pronto alcanzar谩n a ser de m谩s de 100 mil millones de d贸lares. Valdr铆a preguntarse como un producto muchas veces dejando p茅rdidas en algunos territorios se sigue produciendo con todo el destrozo que causa a la naturaleza, ser谩 que el agotamiento del petr贸leo es una pesadilla que no se puede aceptar como realidad.

Unas de las supuestas metas para proteger el planeta de la poluci贸n es el compromiso avalado por las Naciones Unidas en que m谩s de 110 pa铆ses de los 193 miembros que para el a帽o 2050 dejar谩n de emitir a la atm贸sfera anh铆drido carb贸nico CO2, muchos de los grandes pa铆ses contaminadores ni siquiera firmaron este compromiso de muy dudoso cumplimiento.

La duda ha quedado en evidencia con la incapacidad total de los pa铆ses del primer mundo que se hacen l铆deres de las iniciativas para salvar el planeta de la contaminaci贸n, pero la desastrosa situaci贸n de la pandemia causada por el coronavirus mostr贸 que no solo les faltan infraestructuras a sus sistemas de salud p煤blica, sino han mostrado tambi茅n inoperancia y corrupci贸n en la gesti贸n, en la emergencia, en las prioridades con la poblaci贸n y vacunaci贸n.

No se puede confiar que los pa铆ses occidentales puedan tener alguna soluci贸n para proteger el medio ambiente, los recursos naturales y las especies si sus gobiernos y 茅lites apoyan, financian y son parte de terribles destrozos en la destrucci贸n de pa铆ses, asesinatos masivos y selectivos de miles de sus habitantes, dejando a pueblos enteros sin hogar, sin agua corriente, sin energ铆a el茅ctrica, envenenando suelos y r铆os con bombas, son los acarreadores del terror y muerte, es obvio que estos no pueden salvar el planeta.

Muchos pa铆ses especialmente en Europa y el continente americano tienen en gran parte una econom铆a de turismo dando una impresi贸n de apogeo donde se mueven millones de personas en aviones, cruceros, buses, y autom贸viles, entran y salen de hoteles, restaurantes y museos, toda esta econom铆a que en el presente est谩 muy afectada por la pandemia, para funcionar requiere justamente de mucha energ铆a de combustibles derivados del petr贸leo.

En todo el mundo principalmente en los pa铆ses europeos, Jap贸n, y la Rep煤blica de Corea que m谩s consumen y a la vez carecen de petr贸leo y gas natural ocultan el p谩nico de pensar que se puedan agotar en un futuro no tan lejano y a la vez no paran de atacar y conspirar en su obsesivo colonialismo con el fin de despojar a los enemigos que han elegido y que poseen grandes reservas de petr贸leo y gas natural como Venezuela, Rusia e Ir谩n.

Una muestra m谩s de la farsa cuando gobiernos como el de Dinamarca que hace algunas semanas anunciara que para el a帽o 2050 sus v谩lvulas de gas y petr贸leo ser谩n cerradas para siempre, una declaraci贸n rid铆cula ya que este pa铆s produce apenas 100.000 barriles diarios y para ese entonces de todas maneras no le quedar谩 nada de producci贸n dentro de los limitados recursos del Mar del Norte.

Mientras las grandes corporaciones petroleras con toda pompa hacen declaraciones que van a invertir en energ铆as alternativas no dejan de hacer prospecciones hasta en las reservas naturales y pronto lo har谩n en parques nacionales, perforar谩n la tierra y el mar hasta sacar la 煤ltima gota de petr贸leo y gas, ya que este sistema dominante de vida no acepta otro paradigma de mesura y racionalidad para salvar el futuro de la humanidad y de muchas especies.

El escenario seguir谩 montado para que el show contin煤e, donde el sistema de dominaci贸n econ贸mica y social occidental lanza sus mentiras diarias para que lleguen a cada rinc贸n del mundo, aunque hay quienes resisten estos embustes, pero por ahora no tenemos la capacidad de detenerlos.

* Periodista Independiente latinoamericano desde Canad谩

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