Es uno de los analistas m√°s prestigiosos del planeta. El historiador Yuval Noah Harari reflexiona sobre c√≥mo se est√° gestionando la pandemia y por qu√© el mundo hoy, a pesar de sus enormes avances cient√≠ficos y t√©cnicos, es mucho m√°s fr√°gil que en tiempos de la peste. Hablamos con √©l. Desde que en 2011 public√≥ su libro Sapiens. De animales a dioses, Yuval Noah Harari (Israel, 1976) se ha convertido en uno de los analistas m√°s prestigiosos del mundo y en asesor de l√≠deres y empresarios como Bill Gates o la misma Angela Merkel. Harari, historiador y fil√≥sofo de 44 a√Īos, abord√≥ en Sapiens la historia de la humanidad de una forma tan innovadora como amena y la obra lleva ya vendidos m√°s de 15 millones de ejemplares.El mundo despu√©s del coronavirus" seg√ļn Yuval Noah Harari - La TerceraNo menos vendieron sus siguientes libros, Homo Deus y 21 lecciones para el siglo XXI (editados por Debate en Espa√Īa). Ahora, con la crisis del coronavirus, su opini√≥n es m√°s demandanda que nunca. Y de nuevo sorprende: la soluci√≥n -dice- no es separarse, sino unirse m√°s que nunca.

– Estos d√≠as, cuando se despierta por la ma√Īana, ¬Ņno le parece estar dentro de una pel√≠cula de cat√°strofes o en una distop√≠a de ciencia ficci√≥n?

Esa es la ventaja que tenemos los historiadores; a lo largo de mi carrera he leído mucho sobre epidemias y situaciones de excepción. Algunas cosas me resultan familiares. Lo que estamos viviendo no es ciencia ficción, solo el normal discurrir de la historia.

– ¬ŅUna mina de oro para estudiosos como usted?

¬ŅC√≥mo es esa conocida maldici√≥n china: ‚ÄėOjal√° vivas tiempos interesantes‚Äô? Cr√©ame, volver√≠a encantado a los tiempos aburridos, ten√≠amos material de estudio m√°s que de sobra.

-¬ŅQu√© diferencia al coronavirus de otras epidemias de la historia?

Hay dos fundamentales. La primera es que partimos de una posición de salida mucho mejor. En el siglo XIV, cuando medio mundo fue golpeado por la peste, la gente moría como moscas y nadie sabía por qué, ni qué se podía hacer contra ella. La ignorancia era lo peor.

Yuval Noah Harari: "Superaremos la pandemia, pero corremos el peligro de despertar a un mundo diferente" 4

La peste negra mat√≥ a millones de personas entre 1347 y 1353. Harari cree que si el coronavirus hubiera tenido lugar entonces no habr√≠a tenido tantas consecuencias pol√≠ticas y econ√≥micas como hoy y niega que el problema sea la globalizaci√≥n. ‚ÄúDesglobalizar solo nos proteger√≠a si volvi√©ramos a vivir como en la Edad de Piedra‚ÄĚ

РLa gente creía que era cosa de los dioses.

O de los demonios, o de magia negra. Nadie pod√≠a imaginar que una gota de agua escondiera un ej√©rcito de enemigos letales. En muchos lugares se organizaron rezos multitudinarios implorando la salvaci√≥n, lo que hizo que se contagiara a√ļn m√°s gente. Hoy solo han hecho falta dos semanas para identificar el virus nuevo, secuenciar su genoma y desarrollar un test de detecci√≥n. Tenemos todo lo necesario para contener una epidemia y vencerla: antibi√≥ticos, higiene, mejor atenci√≥n m√©dica. Probablemente tambi√©n tengamos una vacuna en uno o dos a√Īos.

‚ÄúAcaparamiento, compras masivas‚Ķ La gente reacciona con histeria porque los pol√≠ticos irresponsables minan la fe¬†en la ciencia y en los medios de comunicaci√≥n. Tenemos que aprender a confiar otra vez‚ÄĚ

-. Parecen excelentes noticias.

Pero ahora viene la mala, la segunda de las dos diferencias de la que le hablaba antes. El mundo hoy es mucho m√°s fr√°gil. Precisamente porque tenemos unos sistemas de salud tan buenos y unos conocimientos tan avanzados, hemos creado un mundo en el que ya no hay lugar para las epidemias.

Si este coronavirus hubiera aparecido en el siglo XIV, casi no habría tenido consecuencias políticas ni económicas. Habría muerto el uno o el dos por ciento de la población, un 20 por ciento habría estado enfermo un par de semanas, pero nada más.

– ¬ŅEn la Edad Media tambi√©n se habr√≠a propagado por el planeta?

Hay gente a la que le gusta echarle la culpa de esta epidemia a la globalizaci√≥n, pero es una acusaci√≥n falsa. En su d√≠a, la peste lleg√≥ de China a Gran Breta√Īa en poco m√°s de diez a√Īos, y eso a pesar de que la gente se desplazaba en barcos de vela, en carros o a pie.

En 1520 bast√≥ que un solo portador de la viruela llegara a M√©xico para que la enfermedad se extendiera por toda Centroam√©rica entre marzo y diciembre, matando a un tercio de la poblaci√≥n. Desglobalizar el mundo solo nos proteger√≠a si volvi√©ramos a vivir como en la Edad de Piedra, sin ciudades, sin agricultura. ¬ŅPero hay alguien que quiera esa vida?

‚ÄúEchar la culpa de esta epidemia a la globalizaci√≥n es un error. La peste lleg√≥ de China a Gran Breta√Īa en diez a√Īos, y entonces la gente viajaba en barcos de vela, en carros o a pie‚ÄĚ

– Pero hoy los virus viajan mucho m√°s r√°pido y el mundo est√° mucho m√°s densamente poblado.

Pero tambi√©n, mucho mejor protegido. S√≠, claro, un virus puede extenderse de Par√≠s a Tokio pasando por M√©xico en menos de 24 horas. Viendo nuestras megaciudades y nuestros medios de transporte, ser√≠a f√°cil pensar que vivimos en un infierno infeccioso y que lo normal es que tuvi√©ramos una epidemia devastadora cada pocos a√Īos.

Pero es justo al revés. Aunque hemos tenido el sida y el ébola, la realidad es que las epidemias de los siglos XX y XXI han matado a menos personas que en épocas anteriores. La razón es que manejamos métodos de análisis cada vez mejores, mientras que el virus solo muta de forma ciega.

-¬ŅEl comportamiento de la sociedad le da m√°s miedo que la propia enfermedad?

El mayor peligro son las personas, no el virus. Si colaboramos a nivel nacional e internacional, saldremos adelante sin ninguna duda. Pero el problema de verdad es la falta de unidad global. Creo que las cuarentenas y los confinamientos son medidas pertinentes, pero deberían llevarse a cabo de manera coordinada en todo el mundo. Necesitamos colaboración e intercambio con otros países, pero lo que está ocurriendo en estos momentos es terrible.

En lugar de una producción conjunta de test, ropa de protección y respiradores y de un reparto coordinado entre todos los países, lo que estamos viendo es que los más ricos tratan de hacerse con todo. Cada uno va a lo suyo. Los estados tendrían que tenderse la mano en vez de dejar de lado a las víctimas. Deberían compartir información honesta y veraz y no pensar solo en su economía. Pero eso exigiría un elevado nivel de confianza internacional.

-Ni siquiera los gobiernos regionales de los distintos países se pusieron de acuerdo entre ellos en un primer momento.

Durante estos √ļltimos a√Īos hemos vivido desavenencias similares a nivel nacional en casi todos los lugares del mundo. Gente como el presidente Trump, el brasile√Īo Bolsonaro o el israel√≠ Netanyahu han llegado a donde est√°n porque han dividido a su propio pueblo. No solo incitan al odio hacia los extranjeros, tambi√©n hacia los adversarios pol√≠ticos, a los que tachan de traidores.

Es cierto que así se aseguran el apoyo del 51 por ciento del electorado, pero el resto los desprecia y no se fía de ellos. En tiempos normales sí es posible gobernar un país de esa manera, pero en tiempos de crisis todos deben tirar del mismo carro.

– El populismo de derechas atiza la desconfianza hacia los cient√≠ficos y hacia lo que ellos llaman ‚Äėla prensa mentirosa‚Äô.

Muchos partidos llevan a√Īos extendiendo teor√≠as conspirativas y atacando a los cient√≠ficos y dem√°s expertos: ¬ęNo les cre√°is, son una √©lite alejada de la gente de la calle¬Ľ. Pero en una crisis como esta es precisamente a esas personas a las que debemos escuchar. Durante el √©bola y la crisis financiera de 2008, Estados Unidos asumi√≥ un papel de liderazgo.

Hoy, lo que hace Washington es recortar sus aportaciones a instituciones como la Organizaci√≥n Mundial de la Salud y dejar claro que ya no tiene amigos, solo intereses. ¬ŅQui√©n querr√≠a seguir a un pa√≠s cuyo lema es Me First, ‚ÄėYo primero‚Äô?

-Bueno, Europa tampoco est√° dando la mejor imagen.

Ha llegado la hora de la verdad para la Uni√≥n Europea. La UE ha decepcionado a la gente muchas veces, y no solo en Gran Breta√Īa. Ahora es el momento en el que Europa podr√≠a desplegar su verdadera fuerza y apoyar con firmeza a los miembros m√°s afectados, con m√©dicos y equipamiento, con una estrategia econ√≥mica conjunta. Una actuaci√≥n de ese tipo demostrar√≠a el verdadero valor que tiene la UE.

La situaci√≥n en Italia y Espa√Īa ha empeorado d√≠a a d√≠a, dentro de unas semanas los lugares m√°s afectados podr√≠an ser Suecia o Polonia‚Ķ

Yuval Noah Harari: "Superaremos la pandemia, pero corremos el peligro de despertar a un mundo diferente" 3

– ¬ŅCree que el cierre de fronteras tiene sentido?

En parte, sí. Pero solo si se hace tras una reflexión cuidadosa y no por simple pánico. Necesitamos que personas pertenecientes a colectivos importantes puedan seguir viajando a otros países. Médicos y expertos, políticos y periodistas tienen que informarse de la situación que se vive en el extranjero. Por ejemplo, podrían hacérseles pruebas antes de salir de sus respectivos países.

Pero eso es algo que exige confianza. Levantar muros, limitar el turismo y el comercio solo sirve a corto plazo. A largo plazo, el aislacionismo lleva al colapso de nuestro sistema. El remedio contra el coronavirus no es separarse, sino mantenerse unidos.

Para el virus, todo portador humano es una apuesta, como una m√°quina tragaperras. El virus juega y espera a que le salga un pleno

– El virus no sabe de fronteras.

La frontera que de verdad habría que vigilar es la que hay entre la especie humana y el virus. Los virus cambian y evolucionan. Cuando saltan de animales como el murciélago al ser humano, al principio no están bien adaptados. Pero en cuanto se multiplican dentro de nuestro organismo, mutan y se vuelven peligrosos para el sistema inmunitario. Para el virus, todo portador humano es una apuesta, como una máquina tragaperras. El virus juega y espera a que le salga un pleno.

-Suena preocupante.

En el caso del √©bola, bast√≥ una sola mutaci√≥n en un solo gen de una sola persona en un lugar del √Āfrica Occidental para que una enfermedad muy poco extendida se convirtiera en una plaga terrible. Llevado a la situaci√≥n actual, significa que tenemos que proteger a todas y cada una de las personas en todos y cada uno de los pa√≠ses.

Una mutación en Wuhan, Teherán o Milán también es una amenaza para la vida de todos nosotros. No debemos seguir viendo la salud y la prevención como cuestiones nacionales. Que los iraníes tengan una mejor atención médica también protege a los israelíes, a los americanos o a los alemanes. Por desgracia, en el mundo mucha gente relevante todavía no lo ha entendido.

– ¬ŅEn el futuro necesitaremos m√°s globalizaci√≥n y no menos?

Si un pa√≠s no es seguro, ning√ļn pa√≠s lo es.

Yuval Noah Harari: "Superaremos la pandemia, pero corremos el peligro de despertar a un mundo diferente" 2

– Las medidas contra el coronavirus est√°n demostrando que las personas son capaces de cambiar su estilo de vida. ¬ŅLe parece alentador de cara a la lucha contra el cambio clim√°tico?

Como con el clima, muchos gobiernos llevan a√Īos quit√°ndole importancia al peligro que suponen las epidemias. ¬ęDe momento no hace falta que invirtamos nada, si pasa algo ya actuaremos¬Ľ, dec√≠an. Pero ahora se est√°n dando cuenta de lo grave de su error. Esperemos que sepamos extraer las lecciones correctas para afrontar el cambio clim√°tico y no nos limitemos a seguir haciendo como hasta ahora.

‚ÄúLevantar muros, limitar el turismo y el comercio solo sirve a corto plazo. El aislacionismo lleva al colapso de nuestro sistema. El remedio contra el coronavirus no es separarse, sino mantenerse unidos‚ÄĚ

-¬ŅLa gente solo aprende cuando teme por su vida?

Por suerte, no es la √ļnica forma, pero s√≠ la m√°s efectiva. Cuando una persona sufre un c√°ncer, se lo replantea todo. Ahora es la humanidad en su conjunto la que tiene la oportunidad de reflexionar sobre c√≥mo hemos vivido durante las √ļltimas d√©cadas. Y sobre qu√© cosas probablemente deber√≠amos cambiar cuando la crisis haya pasado.

– En libros como Homo Deus profetiza usted cambios radicales para el a√Īo 2050. Entre ellos, la inteligencia artificial y la biotecnolog√≠a.

La situaci√≥n actual parece impulsar a√ļn m√°s ese fen√≥meno. Procesos que antes habr√≠an llevado a√Īos o d√©cadas, ahora tienen lugar en cuesti√≥n de d√≠as. El empleo de robots se acelerar√°, incluso en el cuidado de los enfermos o de los diagn√≥sticos m√©dicos a trav√©s del m√≥vil.

Hay un ejemplo tomado de la historia que lo ilustra bien: en la Primera Guerra Mundial, cuando los hombres fueron enviados al frente, las mujeres tuvieron acceso a nuevos trabajos casi de un día para otro. Y ese cambio permaneció. La guerra forzó la liberación de la mujer.

– ¬ŅLas crisis tambi√©n pueden tener efectos positivos?

Sí, pero por otro lado es muy peligroso dejarse guiar por la histeria colectiva, y pasar por alto que las decisiones que se están tomando ahora tienen consecuencias en el largo plazo y que algunas de ellas ya no se revertirán.

– ¬ŅA qu√© se refiere?

Esta epidemia la vamos a superar. La inmensa mayor√≠a de nosotros sobreviviremos. La econom√≠a volver√° a ponerse en marcha. Sin embargo, podr√≠amos despertarnos en un mundo muy diferente. Algunas de las decisiones que los poderosos est√°n tomando estos d√≠as podr√≠an acompa√Īarnos durante a√Īos. En mi pa√≠s, Israel, se ha empezado a controlar de forma constante a la poblaci√≥n mediante los datos de geolocalizaci√≥n de sus m√≥viles.

Naturalmente, el fin es verificar el cumplimiento del confinamiento, nada más. Es la misma tecnología que se emplea para combatir el terrorismo en los territorios ocupados. Para poner en marcha la medida, Netanyahu recurrió a un decreto de urgencia y pasó por encima del comité que en circunstancias normales tendría que haberla aprobado. Como en una dictadura.

‚ÄúLa epidemia es la tapadera perfecta para un golpe a las libertades. Algunas decisiones que est√°n tomando estos¬†d√≠as los poderosos nos acompa√Īar√°n a√Īos‚ÄĚ

– ¬ŅCree que el coronavirus socavar√° la democracia?

La epidemia es la tapadera perfecta para un golpe de Estado. Pensemos en otro ejemplo, este por ahora todav√≠a imaginario: para controlar la expansi√≥n del coronavirus, los gobernantes obligan a sus habitantes a ponerse un brazalete biom√©trico que registre su temperatura corporal. En un momento dado, la epidemia acaba, pero el Gobierno dice que es posible que venga una segunda oleada, o que el brazalete tambi√©n es muy √ļtil durante la temporada de gripe, que mejor hay que seguir llev√°ndolo. Ese es el peligro.

Yuval Noah Harari: "Superaremos la pandemia, pero corremos el peligro de despertar a un mundo diferente"

El historiador Yuval Noah Harari

– En sus libros escribe que los principales enemigos de la humanidad -la guerra, el hambre y las epidemias- han sido vencidos. Dicho de forma directa: que el tipo de vida occidental mata a m√°s gente que el coronavirus. ¬ŅHoy lo formular√≠a de otra manera?

Quizá sí. De todos modos, en lo básico mi afirmación sigue siendo válida. El coronavirus y otras enfermedades infecciosas matan a menos gente que el cáncer o los infartos. Muere más gente por obesidad que por un virus.

-¬ŅQu√© est√° haciendo usted para protegerse del coronavirus?

Me he aislado totalmente en mi casa.

-¬ŅHa sido uno de los que han comprado pasta y papel higi√©nico para meses?

El tema del papel higiénico me sigue pareciendo un enigma. No es un bien básico para la vida, no te protege de nada. La mitad del mundo, por ejemplo en Asia, no lo usa nunca. Podríamos recurrir al agua, simplemente.

-Quizá es que la gente quiere conservar un mínimo de dignidad mientras todo se desmorona.

¬ŅAlgo as√≠ como ¬ęsiempre nos quedar√° el papel higi√©nico¬Ľ? No, el acaparamiento y las compras masivas son una parte del precio que pagamos por el hecho de que haya pol√≠ticos irresponsables minando la fe en la ciencia, en los medios de comunicaci√≥n y en las autoridades. La gente reacciona con histeria. Tenemos que aprender a confiar otra vez.

– ¬ŅY eso c√≥mo se hace?

Todos tenemos que poner nuestro peque√Īo grano de arena. No deber√≠amos quedarnos esperando a que llegue un gran l√≠der que nos salve. En una democracia, cada uno es responsable de s√≠ mismo.

– ¬ŅQu√© cosas echa de menos?

El contacto con mis alumnos. Por suerte, la Universidad de Jerusal√©n vuelve a abrir la semana que viene, aunque solo on-line. Tambi√©n extra√Īo las reuniones con los amigos y la familia.

-El virus est√° demostrando que todos pertenecemos a la misma especie.

Para el virus no hay europeos, chinos o iraníes. Todos somos Homo sapiens: es un gran descubrimiento.

Fuente: https://www.xlsemanal.com/personajes/20200412/yuval-noah-harari-despues-coronavirus-mundo-crisis-historia.html