May 7 2022
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Despacito por las piedras

200 millones de personas en el mundo padecen hambre

El hambre en el mundo aument贸 a un nivel r茅cord en 2021, incluso antes de que la invasi贸n rusa de Ucrania a principios de 2022 exacerbara la inseguridad alimentaria aguda, que afecta a cerca de 200 millones de personas en el mundo, incluidas 40 millones que se sumaron el a帽o pasado antes de iniciarse la guerra en Ucrania, debido a los conflictos, el clima y las crisis econ贸micas, advirti贸 Naciones Unidas (ONU).

Durante una visita a Abuya, la capital de Nigeria, el secretario general de la ONU, Ant贸nio Guterres, dijo que 鈥渆l problema de la seguridad alimentaria mundial no se solucionar谩 si no se reintegra la producci贸n agr铆cola de Ucrania y la producci贸n de alimentos y fertilizantes de Rusia y Bielorrusia en los mercados mundiales a pesar de la guerra鈥.

El a帽o pasado, 193 millones de personas en 53 pa铆ses se encontraban en situaci贸n de inseguridad alimentaria aguda, es decir, que necesitaban ayuda urgente para sobrevivir. Muchas de ellas sufren desnutrici贸n aguda, incapaces de satisfacer sus m铆nimas necesidades alimentarias.

En Am茅rica Latina y el Caribe, m谩s de 12 millones de personas vivieron una grave crisis de inseguridad de alimentos en 2021, sobre todo en Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Hait铆, el pa铆s m谩s afectado con 46 por ciento de su poblaci贸n en situaci贸n de emergencia. El impacto de la pandemia de Covid-19 empeor贸 la crisis econ贸mica en esos pa铆ses, ya afectados por las cat谩strofes naturales.

Cuando alguien se encuentra en una situaci贸n de inseguridad alimentaria severa, se ha quedado sin alimentos y ha pasado un d铆a o m谩s sin comer. En otras palabras, lo m谩s probable es que haya pasado hambre.

Sin embargo, los expertos consideran que en esos pa铆ses se detecta una parcial recuperaci贸n econ贸mica tras la temporada de cultivos, por lo que se espera que ello contribuya a una disminuci贸n de la personas que padecen hambre a unos 10,8 millones.

La cifra ha ido en aumento desde 2016, fecha de la primera publicaci贸n de este informe de la Organizaci贸n de Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura (FAO), el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Uni贸n Europea.

El informe asegura que la guerra en Ucrania, que comenz贸 en febrero pasado, agravar谩 la fragilidad de los pa铆ses muy dependientes de los cereales o fertilizantes rusos y ucranios, como Somalia. La conflagraci贸n ya puso en evidencia la interconexi贸n y fragilidad de los sistemas alimentarios, subray贸 la FAO, que advirti贸 que las perspectivas del futuro no son buenas.

鈥淪i no hacemos m谩s para apoyar a las zonas rurales, la magnitud de los da帽os vinculados al hambre y al deterioro del nivel de vida ser谩 dram谩tica. Es necesaria una acci贸n humanitaria urgente y a gran escala鈥, agreg贸 el informe, que afirm贸 que el aumento en 2021 es el resultado de una triple combinaci贸n de conflictos, fen贸menos meteorol贸gicos extremos y crisis econ贸micas.

El documento indica que las guerras son la causa de la inseguridad alimentaria de 139 millones de personas, sobre todo en pa铆ses que sufren crisis pol铆ticas y humanitarias como Rep煤blica Democr谩tica del Congo (RDC), Etiop铆a, Afganist谩n y Yemen. Las dificultades econ贸micas debidas a la pandemia, menos graves que en 2020, fueron la principal causa del hambre aguda para m谩s de 30 millones de personas en el mundo.

Desde el sur de Etiop铆a hasta el norte de Kenia, pasando por Somalia, el Cuerno de 脕frica sufre una grave sequ铆a que amenaza con pasar hambre a unos 20 millones de personas y preocupa a las organizaciones humanitarias.

Las condiciones meteorol贸gicas extremas fueron el principal causante de la inseguridad alimentaria aguda para 23,5 millones de personas en ocho pa铆ses africanos. La FAO se帽ala que se necesitar铆an mil 500 millones de d贸lares de ayuda financiera para actuar ahora, aprovechando la temporada de siembra, con el fin de aumentar la producci贸n en las zonas de riesgo.

En esta enorme regi贸n, cuya poblaci贸n vive sobre todo de la ganader铆a y la agricultura, las 煤ltimas tres temporadas de lluvias desde finales de 2020 se han caracterizado por escasas precipitaciones, adem谩s de una plaga de langostas que devast贸 los cultivos entre 2019 y 2021.

Un mes despu茅s de que en teor铆a comenzara la temporada de lluvias, la cantidad de personas que padecen hambre a ra铆z de la sequ铆a podr铆a pasar de la estimaci贸n actual de 14 a 20 millones en 2022, se帽al贸, por su parte, el Programa Mundial de Alimentos (PMA). Seis millones de somal铆es (40 por ciento de la poblaci贸n) enfrenta 铆ndices extremos de inseguridad alimentaria y algunas zonas ya conocen el hambre.

De acuerdo con la ONU, 6,5 millones de personas requieren ayuda alimentaria en el sur y sureste de Etiop铆a. En las zonas este y norte de Kenia, tres millones de personas necesitan asistencia alimentaria.

La situaci贸n se ha agravado con el conflicto en Ucrania, que contribuy贸 al aumento de los precios de los alimentos y del combustible y ha perturbado las cadenas de abastecimiento, subray谩 la ONU. Seg煤n Catherine Russell, directora ejecutiva del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), 10 millones de ni帽os de Yibuti, Etiop铆a, Somalia y Kenia necesitan asistencia vital.

M谩s de 1,7 millones de ni帽os est谩n malnutridos en la regi贸n, declar贸 Russell, en un comunicado publicado tras una visita de cuatro d铆as a Etiop铆a. La falta de agua potable eleva el riesgo de enfermedades entre los ni帽os, mientras cientos de miles ya no van a la escuela, al verse forzados a caminar varias horas por d铆a para encontrar agua y alimento.

En 2017, una movilizaci贸n humanitaria anticipada logr贸 evitar la hambruna en Somalia, a diferencia de lo sucedido en 2011, cuando 260 mil personas 鈥搇a mitad menores de seis a帽os鈥 murieron de inanici贸n o por trastornos vinculados al hambre. M谩s all谩 de las consecuencias mortales directas, la escasez de agua y de pastura tambi茅n son fuentes de conflicto, sobre todo entre los pastores.

En Kenia, reputado por sus reservas y parques naturales, la fauna salvaje tambi茅n se encuentra amenazada. Se han constatado casos de animales salvajes muertos por falta de agua y comida. En el centro del pa铆s, felinos han atacado al ganado, y los b煤falos llegan hasta las fincas para pastar, afectando a campesinos.

* Periodista chilena residenciada en Europa, analista asociada al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

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