Oct 25 2014
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Opini贸nPol铆tica

Europa dividida entre norte y sur

La nueva Comisi贸n Europea parece m谩s un experimento para equilibrar fuerzas opuestas que una instituci贸n que debe ser dirigida con alg煤n tipo de gobernanza. Probablemente Europa acabar谩 por verse paralizada por conflictos internos, que es lo 煤ltimo que necesita.

Durante la Presidencia de Jos茅 Manuel Dur茫o Barroso (2004-2014), la Comisi贸n, el 贸rgano ejecutivo de la Uni贸n Europea (UE), se fue haciendo cada vez m谩s marginal en el 谩mbito internacional, empantanada por la divisi贸n interna entre el norte y el sur del bloque.

Vamos a regresar a la Guerra de los Treinta A帽os (1618-1648), hace casi cuatro siglos, entre cat贸licos y protestantes. Los cat贸licos son considerados despreocupados derrochadores, mientras hay un enfoque moral de la econom铆a desde el lado protestante.

Alemania, por ejemplo, ha transformado la deuda en un 芦pecado禄 financiero. La gran mayor铆a de sus ciudadanos apoyan la postura irreductible de su gobierno, de que el sacrificio fiscal es el 煤nico camino a la salvaci贸n y que la desaceleraci贸n econ贸mica que se avecina solo fortalecer谩 ese sentimiento.

Como resultado, el manejo interno de la crisis de gobernabilidad de la UE en gran parte ha empujado a Europa hacia las l铆neas marginales del mundo.

No se entiende qu茅 inter茅s puede tener Europa en empujar a Rusia a una alianza estructural con China y, en un momento tan fr谩gil, imponerse a s铆 misma p茅rdidas en el comercio e inversiones con Mosc煤 que podr铆an llegar a 40 mil millones de euros el pr贸ximo a帽o.

La prestigiosa revista Foreign Affairs -la biblia de la 茅lite de Estados Unidos- public贸 un art铆culo largo y detallado del acad茅mico John J. Mearsheimer, titulado 芦Porqu茅 la crisis de Ucrania es culpa de Occidente禄, que documenta c贸mo la invitaci贸n a Ucrania para unirse a la Organizaci贸n del Tratado del Atl谩ntico Norte (OTAN), fue el 煤ltimo de una serie de pasos hostiles, que empuj贸 el presidente ruso, Vladimir Putin, a detener un claro proceso de intrusi贸n.

Mearsheimer duda de que todo esto responda a los intereses a largo plazo de Estados Unidos, m谩s all谩 de algunos peque帽os c铆rculos, y se pregunta por qu茅 Europa lo secunda. Pero la pol铆tica tiene ahora solo un horizonte de corto plazo y las prioridades est谩n condicionadas por ese enfoque.

Un buen ejemplo es c贸mo los estados de Europa (con la excepci贸n de los pa铆ses del norte), han ido recortando sus presupuestos de cooperaci贸n internacional.

No solo Espa帽a, Italia y Portugal -y por supuesto Grecia – eliminaron pr谩cticamente sus presupuestos de ayuda oficial al desarrollo, tambi茅n Austria, B茅lgica y Francia siguieron ese ejemplo. Mientras, China viene invirtiendo fuertemente en 脕frica, Am茅rica Latina y, por supuesto, en Asia, en una estrategia donde el t茅rmino 芦cooperaci贸n禄 no ser铆a el m谩s apropiado.

Pero el mejor ejemplo de la incapacidad de la UE para estar en sinton铆a con la realidad es el 煤ltimo corte en el programa Erasmus, que env铆a decenas de miles de estudiantes cada a帽o a otros pa铆ses europeos. 驴Se pas贸 por alto que un mill贸n de ni帽os nacieron de parejas que se conocieron gracias a esas becas y que el programa se corta en un momento en que los partidos antieuropeos est谩n surgiendo en todas partes?

En realidad, la educaci贸n, la cultura y la asistencia m茅dica sufren una continua reducci贸n en el gasto p煤blico. Como dijo en su famosa frase Giulio Tremonti, quien fuera ministro de Finanzas del ex primer ministro italiano Silvio Berlusconi, 芦usted no come con la cultura禄.

El presupuesto por persona para la cultura en el sur de Europa es actualmente una s茅ptima parte que en el norte del continente.

En su 煤ltimo presupuesto, Italia, que seg煤n la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Educaci贸n, la Ciencia y la Cultura (Unesco) posee 50 por ciento del patrimonio cultural de Europa, decidi贸 abrir 100 puestos de trabajo en el campo arqueol贸gico con un sueldo bruto mensual de 430 euros. Esa cifra es la mitad del sueldo mensual de una empleada dom茅stica por 20 horas de trabajo semanales.

Los pol铆ticos italianos no lo dicen expl铆citamente, pero consideran que ya hay tal riqueza patrimonial que no hay necesidad de una mayor inversi贸n, porque de todos modos los turistas contin煤an llegando al pa铆s.

En consecuencia, el presupuesto para todos los museos italianos es cercano al presupuesto del Museo Metropolitano de Nueva York. Eso es como querer vivir de mostrar la momia de un antepasado por unos billetes.

Puede afirmarse que en momentos de crisis, el presupuesto para la cultura se puede congelar porque hay necesidades m谩s urgentes. Pero para mantener a Europa dentro de la competencia internacional, no hay necesidad m谩s urgente que la de asegurar el futuro de sus ciudadanos. Y aun as铆, el presupuesto para la investigaci贸n y el desarrollo, esencial para ello, tambi茅n est谩 siendo cortado a帽o tras a帽o.ricos y pobres3

Examinemos la situaci贸n desde 2009. Espa帽a redujo la inversi贸n en investigaci贸n y desarrollo (I+D) en 40 por ciento, lo que se tradujo en un recorte en un porcentaje igual del financiamiento de proyectos y de 30 por ciento en recursos humanos.

Las universidades italianas sufrieron un corte global de 20 por ciento, lo que signific贸 una reducci贸n de 80 por ciento en la contrataci贸n y de 100 por ciento en los proyectos, mientras que 40 por ciento de los cursos de doctorado desaparecieron.

Francia redujo en 25 por ciento la contrataci贸n en centros de investigaci贸n y en 20 por ciento en las universidades. Menos de 10 por ciento de la demanda de proyectos recibe financiaci贸n por ausencia de fondos.

Desde 2011, Grecia disminuy贸 el presupuesto para los centros de investigaci贸n y las universidades en 50 por ciento, mientras que congel贸 la contrataci贸n de investigadores.

En Portugal, durante el mismo per铆odo, universidades y centros de investigaci贸n sufrieron un recorte de 50 por ciento, el n煤mero de becas para doctorados cayeron en 40 por ciento y los cursos de postdoctorado en 65 por ciento.

Es importante recordar que la Estrategia de Lisboa, el programa para el crecimiento y el empleo adoptado en el a帽o 2000, aspiraba a hacer de la Uni贸n Europea en 10 a帽os m谩s 芦la econom铆a m谩s competitiva y din谩mica del mundo, basada en el conocimiento, capaz de crecer econ贸micamente de manera sostenible, con m谩s y mejores empleos y con mayor cohesi贸n social禄.

La mayor铆a de sus objetivos no fueron alcanzados en 2010, al contrario, Europa sigue retrocediendo.

La estrategia de Lisboa fij贸, por ejemplo, que tres ciento del producto interno bruto (PIB) ser铆a destinado a I+D, pero el sur de Europa dedica menos de 1,5 por ciento.

Una notable excepci贸n es Gran Breta帽a. El actual gobierno, que trabaja en estrecha sincron铆a con la City financiera y las empresas, financiaron con 6.000 millones de euros el proyecto 鈥淓strategia de innovaci贸n e Investigaci贸n para el Crecimiento鈥 con el benepl谩cito del sector privado.

China incrementa constantemente su presupuesto en I+D, que ahora es de tres por ciento del PIB y que planifica que llegue a seis por ciento del PIB en 2020. En tan solo siete a帽os, China se ha convertido en el mayor productor de paneles solares, causando la quiebra de varias empresas estadounidenses y europeas.

驴Est谩 Europa comprometiendo su futuro en la competencia internacional para complacer a los intereses de Alemania? 驴O es que la pol铆tica est谩 perdiendo la vista del bosque mientras se discute la cantidad de 谩rboles a cortar para llegar a un compromiso entre cat贸licos y protestantes?

Lo cierto es que se est谩 convirtiendo la econom铆a en una ciencia moral, y esto hace de Europa un mundo ins贸lito.

*Co-fundador y ex Director General de Inter Press Service (IPS). En los 煤ltimos a帽os tambi茅n fund贸 Other News, un servicio que proporciona 鈥渋nformaci贸n que los mercados eliminan鈥

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