Dic 21 2022
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Ciencia y TecnologíaEconomía

Microchips: la nueva carrera de armamentos

El 6 de diciembre, el presidente estadounidense Joe Biden se uni√≥ a Morris Chang, fundador de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) en Arizona en una simb√≥lica ceremonia de ¬ętool-in¬Ľ (puesta en marcha de equipos) para marcar el √ļltimo paso en la inversi√≥n del fabricante de chips en una nueva f√°brica en los Estados Unidos.
TSMC está triplicando su inversión ya planificada en su nueva planta de Arizona hasta los 40.000 millones de dólares, una de las mayores inversiones extranjeras en la historia de los Estados Unidos, y el presidente Joe Biden visitó y aclamó el proyecto.
TSMC es el principal fabricante de chips de alta tecnolog√≠a del mundo. Tanto China como EU importan sus productos como componentes de sus propios productos. TSMC se ha convertido en el campo de batalla entre los Estados Unidos y China en el comercio y la tecnolog√≠a mundiales, con el agravante a√Īadido de que Taiw√°n es el punto caliente del conflicto geopol√≠tico entre el creciente poder econ√≥mico de China y el dominio estadounidense (en relativo declive) a nivel mundial.

En este contexto, el libro¬†Chip War¬†del historiador econ√≥mico Chris Miller¬†se ha vuelto especialmente relevante. Chris Miller acaba de ganar el Premio al Libro de Negocios del A√Īo del Financial Times por Chip War, su relato hist√≥rico de la batalla global por la supremac√≠a de los semiconductores. En el libro, Miller describe el desarrollo del semiconductor y c√≥mo TSMC y algunos otros fabricantes llegaron a dominar el suministro global de microchips avanzados.

Su mensaje principal es perturbador. Mientras que durante la ¬ęguerra fr√≠a¬Ľ entre los Estados Unidos y la Uni√≥n Sovi√©tica, las armas nucleares y el potencial de destrucci√≥n mutuamente asegurada crearon alg√ļn tipo de tregua equilibrada que evitaba un conflicto directo, en esta ¬ęguerra fr√≠a¬Ľ entre los Estados Unidos y China, no hay equilibrio, sino una carrera competitiva sin fin.¬†

¬ęHay un umbral muy claro para el uso de armas nucleares. [Las armas nucleares] se usan o no, mientras que en el terreno de la interdependencia econ√≥mica, no hay umbral que [muestre] que has cruzado la l√≠nea. Y, de hecho, hay muchas l√≠neas diferentes que se pueden cruzar¬Ľ.¬†(Miller).

Miller argumenta gr√°ficamente que los microchips son el nuevo petr√≥leo, el recurso escaso del que depende el mundo moderno. Hoy en d√≠a, el poder militar, econ√≥mico y geopol√≠tico se construyen sobre una base de chips inform√°ticos. Pr√°cticamente todo, desde misiles hasta microondas, los tel√©fonos inteligentes y el mercado de valores funciona con chips. Hasta hace poco, Estados Unidos dise√Ī√≥ y construy√≥ los chips m√°s r√°pidos y mantuvo su ventaja para seguir siendo la superpotencia en este sector.

Pero la ventaja de Estados Unidos se est√° reduciendo, socavada por los competidores de Taiw√°n, Corea, Europa y, sobre todo, China. Como revela Chip War, China, que gasta m√°s dinero cada a√Īo importando chips que petr√≥leo, est√° invirtiendo miles de millones en una iniciativa de producci√≥n de chips para ponerse al d√≠a con los Estados Unidos. En juego est√° la superioridad militar y la prosperidad econ√≥mica de Estados Unidos.

Miller explica c√≥mo los semiconductores han llegado a desempe√Īar un papel cr√≠tico en la vida moderna y c√≥mo Estados Unidos se convirti√≥ en la potencia dominante en el dise√Īo y la fabricaci√≥n de chips y aplic√≥ esta tecnolog√≠a a sus sistemas militares. La victoria de Estados Unidos en la guerra fr√≠a con la Uni√≥n Sovi√©tica y su dominio militar global se derivan de su capacidad para aprovechar el poder inform√°tico de manera m√°s efectiva que cualquier otra potencia. Pero aqu√≠ tambi√©n, dice Miller, China se est√° poniendo al d√≠a: sus ambiciones en la fabricaci√≥n de chips y su modernizaci√≥n militar van de la mano.

La historia de Miller rastrea el desarrollo de los microchips desde su invención en Estados Unidos, en la década de 1950, en la era dorada del capitalismo estadounidense hasta el desarrollo de una cadena de suministro global concentrada en Asia Oriental. Hoy en día, casi todos los chips de procesador avanzados se producen en Taiwán, y Miller presenta argumentos convincentes de que un cambio de control de la industria podría remodelar drásticamente los órdenes económicos y políticos del mundo. Incluso más que el comercio y la producción manufacturera tradicional, e incluso más que la potencia financiera, Miller argumenta que quien lidere y domine la producción de chips dominará la economía global.

El desarrollo y la producción de chips es ahora el área clave en el intento de EU de aislar, debilitar y reducir el poder económico y militar de China y de otros países que intentan oponerse a los intereses globales de los Estados Unidos. En el pasado, EU ha utilizado el poder del dólar para eliminar a sus adversarios en el campo de las finanzas globales. La nueva Ley de Chips de EU tiene como objetivo aislar a Rusia y China de la economía tecnológica mundial y obstaculizar sus capacidades militares.

La Ley forma parte de una ola de sanciones estadounidenses y occidentales en represalia por la invasi√≥n rusa de Ucrania. El objetivo de la Ley fue definido por Kevin Wolf, un ex alto funcionario del departamento de comercio. ¬ęLo que la administraci√≥n ha hecho es establecer una estructura para cortar el acceso de Rusia a los chips y decir que esta es una pol√≠tica y un objetivo¬Ľ, dice Wolf. ¬ęY no va a desaparecer. Hay una cooperaci√≥n aliada masiva en esto¬Ľ.

La Ley de Chips es solo la siguiente etapa de una serie de medidas para debilitar las capacidades tecnol√≥gicas y la influencia global de China. Comenz√≥ con el control de las exportaciones a la compa√Ī√≠a china de telecomunicaciones Huawei durante la administraci√≥n Trump. Tras restringir primero la venta de la tecnolog√≠a estadounidense a Huawei poni√©ndola en su lista negra comercial, Washington aument√≥ la presi√≥n aplicando la llamada regla de productos directos extranjeros.

Esto permiti√≥ a los Estados Unidos llegar m√°s all√° de las fronteras y controlar los productos fabricados fuera del pa√≠s si est√°n dise√Īados o fabricados con tecnolog√≠a estadounidense. ¬ęHuawei fue una prueba¬Ľ, se√Īala Christopher Timura, abogado comercial de Gibson Dunn de Washington.¬†¬ęEstados Unidos no vio un impacto dram√°tico en Huawei hasta que desarroll√≥ la regla de productos directos extranjeros de la lista de entidades¬Ľ.Europa quiere impulsar la fabricaci√≥n de semiconductores de gama alta | Transformaci√≥n Digital | IT Trends

Usando este mismo sistema contra Rusia ampliamente para algunos art√≠culos, y m√°s estrictamente contra una lista espec√≠fica de 49 entidades militares, a Rusia se le niega efectivamente el acceso a los semiconductores de alta gama y a otras importaciones de tecnolog√≠a cr√≠tica para su desarrollo militar.¬†¬ęRusia est√° muy bien preparada, pero con el tiempo esto va a degradar gravemente sus capacidades militares¬Ľ,¬†dijo Julia Friedlander, ex funcionaria del Tesoro de los Estados Unidos.

Pero China es el verdadero objetivo y la batalla para aplastar el avance tecnológico de China esta lejos de haberse ganado. China ya es el mayor consumidor mundial de semiconductores. Sin embargo, su autosuficiencia en la fabricación de sus propios chips es extremadamente baja.

Las empresas nacionales chinas solo tenían una tasa de autosuficiencia del 6,6 % en 2021, que aumentó al 16,7 % cuando se incluye a las empresas extranjeras ubicadas en China. Incluso incluyendo estas filiales multinacionales en China, es probable que la producción de chips del país en 2026 solo alcance el 6,6 % del total mundial. En el debilitado sector de los semiconductores, China contribuyó con el 16 % del mercado mundial en 2020, pero su participación disminuyó a solo el 9 % en 2021 en medio de la escalada de prohibiciones de exportación en Estados Unidos.

Pero la pol√≠tica de Beijing supone un impulso para la autosuficiencia en la producci√≥n de chips utilizando todos los poderes financieros y de planificaci√≥n del Estado. En 2014, China estableci√≥ un Fondo Nacional de Inversi√≥n para el Desarrollo de CI. M√°s tarde, en 2015, el plan ¬ęMade in China 2025¬Ľ estableci√≥ un ambicioso objetivo de autosuficiencia del 70% para 2025, que dado el progreso actual, no se va a alcanzar. Por lo tanto, la dependencia de China de las econom√≠as que le suministran semiconductores, especialmente Taiw√°n, Corea del Sur, Malasia y Jap√≥n, se mantendr√°, con el riesgo de que los suministros se corten totalmente por el plan de Estados Unidos.

El objetivo principal de la Ley Chips de EU es financiar 52.000 millones de d√≥lares de subvenciones para la fabricaci√≥n y la investigaci√≥n y facilitar un cr√©dito fiscal de inversi√≥n del 25% a los productores de chips en los EU. Pero cualquier entidad que utilice la financiaci√≥n de la Ley Chips tiene prohibido ¬ęparticipar en cualquier transacci√≥n significativa que implique la expansi√≥n material de la capacidad de fabricaci√≥n de semiconductores en China¬Ľ. La producci√≥n de chips no se recuperar√° hasta 2022...en el mejor de los casos - MuyComputerPRO

Estados Unidos está planeando más sanciones: una prohibición de exportación de equipos de fabricación de semiconductores para chips de memoria NAND con más de 128 capas. El objetivo es que al bloquear la mayor empresa NAND de China y los chips de memoria propiedad de empresas extranjeras en China continental, los fabricantes de chips de memoria extranjeros tendrán que instalarse fuera de China, como está haciendo ya TSMC.

Sin embargo, la producción de chips en China podría aumentar hasta el 21,2 % de la demanda china para 2026 desde el 16,7 % en 2021. Además, las sanciones de EU en el terreno de los semiconductores afectan a la producción y las ganancias de las empresas estadounidenses, y algunos estiman que podrían reducir la cuota de mercado mundial de EU un 18 % y afectar el 37 % de sus ingresos a largo plazo.

No es de extra√Īar que las empresas estadounidenses no parezcan dispuestas a restringir sus exportaciones de tecnolog√≠a a China. Adem√°s, TSMC puede estar invirtiendo en una nueva planta en los EU, pero no tiene ni la escala ni el nivel tecnol√≥gico de las f√°bricas m√°s nuevas de TSMC en Taiw√°n. ¬ęLos avances en la reducci√≥n de la dependencia de TSMC… para los procesos m√°s avanzados no se reducir√°n significativamente hasta que TSMC, Samsung e Intel hayan trasladado todas las instalaciones m√°s modernas a escala a los EU¬Ľ, dice Paul Triolo, experto en China y tecnolog√≠a del Albright Stonebridge Group.

Incluso entonces, solo una parte de la cadena de suministro se beneficiará. Las fábricas que Intel, TSMC y Samsung están construyendo en EU son todas de chips avanzados, por lo que serán compatibles principalmente con la industria de ordenadores, teléfonos inteligentes y servidores. Sin embargo, los fabricantes de automóviles, que han sufrido una interrupción de la producción debido a los cuellos de botella en el suministro de chips, utilizan chips menos avanzados que tienen dificultades para ser viables economicamente en los EU, donde los costes son más altos.

Pero esta guerra de chips no solo tiene que ver con la econom√≠a; se trata del poder pol√≠tico en el¬†siglo¬†XXI, al menos para los l√≠deres del imperialismo estadounidense. Miller lo deja claro en su libro y¬†en sus otras obras donde busca exponer las ambiciones autocr√°ticas e imperialistas de Rusia bajo Putin.¬†La lucha para mantener la supremac√≠a estadounidense y reducir el desarrollo de China (y con suerte provocar un ¬ęcambio de r√©gimen¬Ľ) ser√° muy costosa para la econom√≠a de los Estados Unidos, pero aparentemente vale la pena, aunque sea a expensas del comercio y la producci√≥n global, e incluso de la paz mundial.Biden lanza la guerra total contra China por los chips - El Orden Mundial - EOM

Estados Unidos define esta batalla en t√©rminos de una lucha entre la ¬ędemocracia occidental¬Ľ y la ¬ęautocracia¬Ľ china (y rusa); como una lucha por los derechos humanos (representados por los valores estadounidenses) contra la represi√≥n de las minor√≠as y los disidentes (en China) e incluso el ¬ęgenocidio¬Ľ (por Rusia) en Ucrania. Esto eleva la propaganda a nuevas alturas de hipocres√≠a. Lo que realmente est√° en juego es la supremac√≠a global de EU. Y eso es m√°s importante que expandir el comercio y la tecnolog√≠a en beneficio de todos.

Los estrategas estadounidenses temen que China todav√≠a pueda superar los obst√°culos que Estados Unidos est√° poniendo en su camino. Ese miedo se basa en realidad en la planificaci√≥n de inversi√≥n liderada por el Estado chino que los te√≥ricos de derecha han llamado ¬ęeconom√≠a de fuerza bruta¬Ľ porque¬†no depende del ¬ęmercado libre¬Ľ.

¬ęEn la industria de los semiconductores, por ejemplo, el manual de actuaci√≥n de Beijing est√° en plena demostraci√≥n. Est√° aprovechando cantidades masivas de apoyo estatal, el robo selectivo de propiedad intelectual para ayudar a los campeones nacionales, la transferencia de conocimientos de expertos t√©cnicos capacitados en los Estados Unidos y los pa√≠ses aliados, y un trato preferencial para que las empresas nacionales inclinen a su favor la competencia en curso¬ę. Son declaraciones de Liza Tobin, exdirectora de China durante las administraciones de Trump y Biden y la CIA.

Esa opini√≥n es tambi√©n la que inspira el comentario del keynesiano Larry Summers sobre el libro de Miller, La Guerra de los Chip.¬†¬ęLos semiconductores pueden ser para el siglo XXI lo que el petr√≥leo fuera para el siglo XX. Si es as√≠, la historia de los semiconductores ser√° la historia del siglo XXI. Esta es la mejor cr√≥nica de esa historia que hemos tenido hasta ahora o que es probable que tengamos durante mucho tiempo.¬†Si le importa la tecnolog√≠a, o la prosperidad futura de Estados Unidos, o su seguridad futura, este es un libro que tiene que leer¬Ľ.

* Eonomista marxista brit√°nico, que ha trabajado 30 a√Īos en la City londinense como analista econ√≥mico y publica el blog The Next Recession.
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