Jul 19 2023
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A la sombra de la bomba: Oppenheimer, Bethe y la responsabilidad moral del cient铆fico

A la sombra de la bomba narra c贸mo dos f铆sicos carism谩ticos y excepcionalmente talentosos, J. Robert Oppenheimer y Hans A. Bethe, llegaron a un acuerdo con las armas nucleares que ayudaron a crear. En 1945, Estados Unidos lanz贸 la bomba y los f铆sicos se vieron obligados a plantearse preguntas inquietantes sobre sus funciones y responsabilidades. Cuando sigui贸 la guerra fr铆a, se enfrentaron a las demandas pol铆ticas de su lealtad y las amenazas del macartismo a la libertad acad茅mica. Al examinar c贸mo Oppenheimer y Bethe, dos hombres con antecedentes similares pero con aspiraciones y caracteres divergentes, lucharon con estos dilemas morales, uno de nuestros principales historiadores de la f铆sica cuenta la historia de la f铆sica moderna, el desarrollo de las armas at贸micas y la guerra fr铆a.

Oppenheimer y Bethe llevaron vidas paralelas. Ambos recibieron educaci贸n liberal que enfatizaba el crecimiento tanto moral como intelectual. Ambos fueron destacados te贸ricos que trabajaron en la bomba at贸mica de Los 脕lamos. Ambos asesoraron al gobierno en temas nucleares y ambos se resistieron al desarrollo de la bomba de hidr贸geno. Ambos fueron, en su juventud, simpatizantes de las causas liberales, y ambos fueron llamados m谩s tarde a defender a los Estados Unidos contra el comunismo sovi茅tico ya sus colegas contra los cruzados anticomunistas. Finalmente, ambos apreciaban la comunidad cient铆fica como un b谩lsamo para el aparente fracaso de los valores de la Ilustraci贸n.

Sin embargo, sus respuestas al uso de la bomba at贸mica, la prueba de la bomba de hidr贸geno y la traici贸n de la pol铆tica interna difer铆an notablemente. Bethe, que se gan贸 la confianza de los logros cient铆ficos y la integraci贸n en la comunidad f铆sica, conserv贸 una profunda integridad. Al aceptar un papel modesto, continu贸 influyendo en la pol铆tica y contribuy贸 al tratado de prohibici贸n de las pruebas nucleares de 1963. Por el contrario, Oppenheimer primero encarn贸 una nueva personalidad cient铆fica: el cient铆fico que crea conocimiento y tecnolog铆a que afecta a toda la humanidad y aborda con audacia su impacto, y entonces no pudo llevar su carga. Su deseo de conservar el estatus de iniciado, combinado con su aislamiento del trabajo creativo y de la comunidad cient铆fica colegiada, lo llev贸 a comprometer principios e, ir贸nicamente, a perder prestigio y ser v铆ctima de otros iniciados.

Schweber se basa en su vasto conocimiento de la ciencia y su historia, adem谩s de su acceso 煤nico a las personalidades involucradas, para contar la historia de dos hombres que cautivar谩n a los lectores interesados 鈥嬧媏n la ciencia, la historia y las vidas y mentes de grandes pensadores.

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