Jul 19 2023
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Cultura

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A la sombra de Oppenheimer

Seg煤n la mayor铆a de los relatos, el desierto estaba deshabitado. Las historias te dir谩n que cuando se deton贸 la primera bomba at贸mica el 16 de julio de 1945, casi nadie viv铆a cerca. Un documental de PBS de 2015 sobre la prueba, cuyo nombre en c贸digo es Trinity, comienza as铆: 鈥淎qu铆, a millas y millas de cualquier lugar…鈥 En su historia ganadora del premio Pulitzer, The Making of the Atomic Bomb, Richard Rhodes escribe sobre la prueba Trinity: 鈥淯na bomba que explota en el desierto no da帽a mucho adem谩s de la arena y los cactus y la pureza del aire鈥.

Fotograf铆a paisaj铆stica del cielo anaranjado sobre las dunas de arena

Las dunas en el Parque Nacional White Sands, 80 millas al sur del sitio Trinity. Henry Herrera, quien presenci贸 la explosi贸n, dijo que 鈥渓a noche se convirti贸 en d铆a, como si el cielo hubiera ca铆do鈥.

Y la biograf铆a American Prometheus , otra ganadora del Premio Pulitzer en la que se basa el 茅xito de taquilla Oppenheimer de este verano, retrata al f铆sico Robert Oppenheimer deambulando por Nuevo M茅xico en 1944, 鈥渂uscando un tramo de desierto convenientemente aislado donde la bomba pudiera probarse con seguridad鈥. Y, sin embargo, unas frases m谩s adelante, los escritores de American Prometheus, Kai Bird y Martin Sherwin, tropiezan con una contradicci贸n. Al elegir una ubicaci贸n en el sur de Nuevo M茅xico, 鈥渆l ej茅rcito replante贸 un 谩rea de dieciocho por veinticuatro millas de tama帽o, desaloj贸 a algunos ganaderos por dominio eminente y comenz贸 a construir… b煤nkeres desde los que observar la primera explosi贸n de una bomba at贸mica鈥.

Son esos desalojos los que hacen que la elecci贸n de la ubicaci贸n de Trinity sea tan inquietante. Robert Oppenheimer y el Proyecto Manhattan supieron desde el principio que este lugar no estaba tan aislado y estaba lejos de estar deshabitado.

De hecho, hab铆a docenas de familias en un radio de 20 millas, en su mayor铆a familias pobres de ganaderos y granjeros, muchos hispanos e ind铆genas, que sin darse cuenta continuaron con su vida cotidiana en las primeras consecuencias de la era at贸mica. Ahora, aquellos que eran beb茅s y ni帽os a favor del viento de la detonaci贸n del 芦Gadget禄, un nombre en clave para la bomba de plutonio utilizada en la prueba Trinity, se acercan al final de una batalla de d茅cadas para ser reconocidos y compensados 鈥嬧嬧嬧媝or generaciones de enfermedades, se remontan a la exposici贸n a la lluvia radiactiva.

Dos meses antes de que explotara el Gadget, cient铆ficos y soldados se reunieron en el sitio de Trinity para realizar lo que llamaron un 芦ensayo禄. En la madrugada del 7 de mayo de 1945, detonaron cerca de 100 toneladas de TNT enriquecido con plutonio. En las horas de oscuridad antes de esta prueba preliminar, los m茅dicos del Proyecto Manhattan usaron clips de bater铆a para atar ratas vivas a cables colocados alrededor de la monta帽a de explosivos. Los m茅dicos estaban preocupados de que la pr贸xima prueba de la bomba at贸mica pudiera crear una peligrosa lluvia radiactiva. Este experimento de 煤ltima hora, mal dise帽ado y ejecutado, no arroj贸 resultados: las ratas m谩s cercanas a la explosi贸n fueron incineradas por completo, mientras que las m谩s alejadas quedaron libres de sus cables y nunca se recuperaron. Uno podr铆a pensar que los investigadores familiarizados con la f铆sica compleja e intrincada utilizada para dise帽ar la bomba at贸mica podr铆an realizar un experimento menos burdo; pero la prueba de la rata, en toda su insensible ineptitud, fue completamente caracter铆stica del enfoque estadounidense de la lluvia radiactiva en los primeros d铆as del desarrollo de armas nucleares.

Cuando, dos meses despu茅s, finalmente se prob贸 la primera bomba at贸mica, se hizo a pesar de las objeciones de los m茅dicos y un meteor贸logo que advirti贸 que el clima de esa ma帽ana probablemente extender铆a las lluvias radiactivas a lo largo y ancho de la poblaci贸n civil de Nuevo M茅xico. 鈥淛usto en medio de un per铆odo de tormenta鈥, se quej贸 el meteor贸logo en su diario de la prueba programada, 鈥溌縌u茅 hijo de puta podr铆a haber hecho esto?鈥

Amplia foto paisaj铆stica de una carretera recta y vac铆a en el desierto

US Route 380, a unas 10 millas al noroeste del sitio de Trinity. El 谩rea puede parecer est茅ril y deshabitada, pero muchas granjas estaban dentro del radio de lluvia radiactiva de la prueba secreta en 1945

Mientras la tormenta se desataba en las horas previas a la prueba, el f铆sico italiano Enrico Fermi advirti贸 a Oppenheimer: 鈥淧odr铆a haber una cat谩strofe鈥. Oppenheimer se tom贸 un descanso de la lectura de la poes铆a de Baudelaire para transmitir a los militares su versi贸n de la advertencia: 鈥淓l clima es caprichoso鈥. Se tom贸 la decisi贸n de proceder con la prueba.

La explosi贸n de Gadget trajo a un tramo del desierto de Nuevo M茅xico el tipo de calor que hasta entonces hab铆a existido solo en los n煤cleos de las estrellas. Era poco antes de las 5:30 a.m. y el sol a煤n no hab铆a salido, pero durante unos segundos hubo una luz absoluta, de una intensidad de otro mundo y visible a cientos de millas. La onda expansiva rompi贸 ventanas 180 millas al oeste en un bar en Silver City. La arena licuada se elev贸 con acero vaporizado y el plutonio de la bomba para formar una nube en forma de hongo de 38.000 pies de altura. Luego vino el viento, dispersando la nube, su ceniza cubriendo la tierra mientras se formaban trozos de vidrio verde cuando la arena se enfriaba y ca铆a del cielo. El ochenta por ciento del n煤cleo de plutonio de la bomba no se fision贸, lo que convirti贸 a la primera bomba en una 芦bomba sucia禄 seg煤n los est谩ndares actuales, y todo ese material radiactivo se esparci贸 por Nuevo M茅xico y m谩s all谩.

Las reacciones de los observadores del Proyecto Manhattan en el sitio de Trinity est谩n bien documentadas. 鈥淣o se han inventado palabras para describirlo鈥, dijo el f铆sico Val Fitch sobre la enorme bola de fuego. El general Thomas Farrell dijo que el impresionante rugido 芦advirti贸 del fin del mundo y nos hizo sentir que las cosas insignificantes eran una blasfemia禄. 鈥淎lgunas personas se rieron, algunas personas lloraron鈥, record贸 Oppenheimer a帽os despu茅s. 鈥淩ecord茅 una l铆nea de las escrituras hind煤es… Ahora me he convertido en la Muerte, el destructor de mundos.鈥 El f铆sico Kenneth Bainbridge dijo: 鈥淎hora todos somos unos hijos de puta鈥.

Menos documentadas est谩n las reacciones de los muchos nuevomexicanos que viv铆an cerca de Trinity. No ten铆an advertencia, ning煤n contexto para la explosi贸n a nivel de estrella que sacudi贸 sus hogares y los despert贸 sobresaltados esa ma帽ana. Peor a煤n, en las semanas posteriores a la prueba, nunca se les inform贸 que su tierra, cultivos, ganado y agua podr铆an haber sido irradiados. Un informe de 2010 para los CDC utiliz贸 archivos del Laboratorio Nacional de Los 脕lamos para volver a examinar hasta qu茅 punto los habitantes de Nuevo M茅xico estaban expuestos sin saberlo a la contaminaci贸n radiactiva de Trinity. Sus hallazgos revelaron un esfuerzo ca贸tico y a veces c铆nico para rastrear las consecuencias del Gadget esa ma帽ana ventosa utilizando medidas 芦crudas禄 e 芦ineficaces禄. Se desplegaron focos para tratar de seguir las 230 toneladas de arena y ceniza que ca铆an de la nube en forma de hongo mientras se dispersaba sobre el sur de Nuevo M茅xico.

Algunos soldados asignados para perseguir y monitorear la nube radiactiva no pudieron transmitir sus hallazgos al cuartel general en Albuquerque porque no estaban equipados con radios de larga distancia; otros monitores intentaron recolectar muestras de lluvia radiactiva con aspiradoras dom茅sticas de la marca Filter Queen. (Estas muestras se perdieron o destruyeron m谩s tarde). Al menos un monitor abandon贸 el 谩rea despu茅s de que su superior declarara que rastrear la lluvia radiactiva era una 芦p茅rdida de tiempo禄, mientras que otro soldado extravi贸 su respirador y tom贸 la precauci贸n oficial, pero cient铆ficamente equivocada, de respirar a trav茅s de un trozo de pan.

Fotograf铆a paisaj铆stica de publicidad de tiendas de fuegos artificiales compre uno, ll茅vese otro

Puestos de fuegos artificiales en las afueras de Tularosa, Nuevo M茅xico. El 7 de mayo de 1945, 98 toneladas de TNT enriquecidas con is贸topos radiactivos explotaron como un 芦ensayo禄 para la prueba de la bomba at贸mica. La prueba real cinco semanas despu茅s arroj贸 una explosi贸n equivalente a 25 kilotones de TNT.

En cualquier caso, los preparativos para el monitoreo de las lluvias radiactivas parecen haber tenido tanto que ver con la defensa contra posibles litigios como con la protecci贸n de la salud de cualquiera que pudiera haber sido afectado. Un art铆culo reciente en Nuclear Technology informa que la instrucci贸n para los monitores era 鈥渕antener notas lo m谩s completas posible con su propia letra… Estas notas se pueden redactar de forma m谩s completa en una fecha posterior, pero en cualquier procedimiento judicial es necesario tener sus datos originales鈥.

Pero los datos sobre las secuelas de Trinity siguen siendo escasos. 鈥淣adie realmente quer铆a buscar las posibilidades de la radiaci贸n por temor a involucrarse en un litigio鈥, dijo el asesor m茅dico jefe del Proyecto Manhattan, Stafford Warren, en una entrevista con Lansing Lamont para su libro Day of Trinity.

鈥淓l ej茅rcito y los abogados del gobierno鈥, dijo Warren, 鈥渜uer铆an dejarlo todo fuera de la vista y de la mente lo m谩s r谩pido posible鈥.

En las horas posteriores a la explosi贸n, cuando se descubrieron 谩reas de alta precipitaci贸n radiactiva en un rancho a solo 12 millas de Trinity, un m茅dico a cargo de la seguridad, Louis Hemplemann, decidi贸 no evacuar, probablemente en parte debido a la presi贸n constante para mantener el secreto proveniente de Leslie Groves, general del ej茅rcito a cargo del Proyecto Manhattan.

鈥淕roves no parec铆a preocupado por la seguridad鈥, dice James L. Nolan Jr., profesor de sociolog铆a en Williams College y autor de Atomic Doctors: Conscience and Complicity at the Dawn of the Nuclear Age. Conoce la actitud de Groves hacia la seguridad en parte porque su abuelo, James F. Nolan, la experiment贸 de primera mano.

El Nolan mayor trabaj贸 para el Proyecto Manhattan y, un mes antes de la prueba Trinity, le present贸 a Groves un informe que describ铆a los peligros de la lluvia radiactiva, as铆 como las medidas de seguridad detalladas que podr铆an tomarse, incluidos los planes para evacuaciones extensas. Groves desestim贸 el informe y dijo: 芦驴Qu茅 eres, una especie de propagandista de Hearst?禄

芦Si hab铆a una posibilidad de minimizar las consecuencias, esa era una禄, dice Nolan Jr. Pero su libro, un relato condenatorio de los pasos en falso estadounidenses contados a trav茅s de la lente del trabajo de su abuelo en numerosas operaciones de armas at贸micas, detalla los esfuerzos constantes de los m茅dicos para mitigar exposici贸n civil a las lluvias radiactivas que fueron constantemente ignoradas o diluidas.

Atomic Doctors revela que muchos en el Proyecto Manhattan finalmente tuvieron los ojos claros sobre sus errores, si no se disculparon del todo. Hemplemann, por ejemplo, declar贸 despu茅s de Trinity que, dados los peligros conocidos de las consecuencias, la presi贸n del secreto y la prisa por tener una bomba que funcione a tiempo para la reuni贸n del presidente Harry Truman el 17 de julio de 1945 con Winston Churchill y Joseph Stalin, 禄 Realmente no deber铆amos haber hecho la prueba鈥. M谩s tarde escribi贸 en sus memorias: 芦Algunas personas probablemente estaban sobreexpuestas, pero no pudieron probarlo y nosotros no pudimos probarlo, as铆 que asumimos que nos salimos con la nuestra禄.

Fotograf铆a con poca luz de un mural gastado

Una pintura de la salida del sol sobre una iglesia en un silo de Tularosa

El censo de 1940 registr贸 121 personas viviendo dentro de las 20 millas de Trinity. A 50 millas, hab铆a m谩s de 13.000 personas, incluidos todos los residentes de los pueblos de Carrizozo y Tularosa, gran parte de la ciudad de Alamogordo y partes de la Reserva Mescalero Apache. Las ciudades m谩s grandes de Albuquerque al norte y El Paso al sur estaban a menos de 200 millas de distancia.

Los monitores de radiaci贸n rastrearon las consecuencias del Gadget tan lejos de la zona cero que Stafford Warren recomend贸 que las futuras pruebas de armas nucleares deber铆an mantener un radio m铆nimo de 150 millas sin poblaci贸n. (Aunque los sitios de prueba futuros en Nevada y Utah se establecieron m谩s lejos de las regiones pobladas, nunca se adhirieron a esta recomendaci贸n. Por ejemplo, Las Vegas est谩 a solo 100 millas del sitio de prueba de Nevada. Tanto Nevada como Utah tienen historias bien documentadas de comunidades cercanas a sitios de prueba que sufren enfermedades relacionadas con las lluvias radiactivas).

Cuando la noche de la prueba Trinity trajo fuertes lluvias, los m茅dicos notaron la amenaza para los ganaderos cercanos: 鈥減arte de la actividad [residuos radiactivos] se llev贸 al agua potable y es posible que se haya bebido al d铆a siguiente y posteriormente鈥.

Abajo , Un servicio en la Misi贸n St. Joseph Apache en Mescalero, Nuevo M茅xico. La reserva de la tribu Mescalero Apache est谩 a 50 millas al este del sitio de Trinity. Arriba a la derecha, el sitio de petroglifos de Three Rivers, ubicado a unas pocas millas al oeste de los l铆mites de la reserva, domina el sitio de Trinity. Algunos eruditos creen que los petroglifos de aproximadamente 1.000 a帽os representan ejemplos tempranos de historias en la tradici贸n hopi sobre los 芦tres cataclismos mundiales禄. Uno de estos cataclismos fue la destrucci贸n del mundo por fuego explosivo. Arriba a la izquierda, Puesta de sol sobre el Parque Nacional White Sands.

La ingUn grupo de rocas y cantos rodados oscuros con dise帽os blancos en ellosesti贸n de plutonio radiactivo fue motivo de preocupaci贸n para el Proyecto Manhattan desde al menos 1944, cuando un qu铆mico trag贸 accidentalmente un poco mientras realizaba un experimento conocido como 芦hacerle cosquillas en la cola del drag贸n禄. Ese incidente llev贸 a Oppenheimer a aprobar la experimentaci贸n humana con la esperanza de medir los peligros de la ingesti贸n de plutonio. Un mes antes de que incineraran ratas con TNT radiactivo y tres meses antes de la prueba Trinity, los m茅dicos del Proyecto Manhattan comenzaron a inyectar en secreto plutonio a los pacientes del hospital en un horrible programa de exposici贸n involuntaria a la radiaci贸n que durar铆a hasta 1947.

En 1995, el presidente Bill Clinton se disculp贸 por los experimentos de inyecci贸n de plutonio y dijo que 鈥渇allaron tanto en la prueba de nuestros valores nacionales como en la prueba de la humanidad… Se mantuvo a los estadounidenses en la oscuridad acerca de los efectos de lo que se les estaba haciendo… no por una raz贸n apremiante de seguridad nacional sino por el simple temor de pasar verg眉enza, y eso estuvo mal鈥.

Desde 1990, el gobierno ha tratado de abordar algunos de estos primeros fracasos de la era at贸mica de los valores nacionales y la humanidad a trav茅s de la Ley de compensaci贸n por exposici贸n a la radiaci贸n (RECA). Esta ley permite pagos 煤nicos de $50.000 a ciudadanos expuestos a pruebas nucleares atmosf茅ricas, conocidas como downwinders, as铆 como pagos de $100.000 a mineros de uranio, trabajadores de molinos y otros trabajadores en la industria de armas nucleares. Pero a pesar de las extensas pruebas de armas nucleares del pa铆s (m谩s de 1.000 pruebas en m谩s de una docena de lugares, desde el Oc茅ano Pac铆fico hasta el Oc茅ano Atl谩ntico, desde Alaska hasta Mississippi), RECA se ha limitado a downwinders con enfermedades relacionadas con la radiaci贸n en solo un pu帽ado de condados, en Nevada, Arizona y Utah. Y dentro de un a帽o, en julio de 2024, RECA expirar谩 de forma permanente.

Un grupo a la vanguardia de la lucha para extender y expandir RECA son los downwinders Trinity en Nuevo M茅xico. A pesar de ser las primeras personas en el mundo expuestas a la lluvia radiactiva, nunca han sido elegibles para una compensaci贸n y nunca han obtenido una respuesta clara de por qu茅. Muchos interpretan su exclusi贸n como una extensi贸n del secreto y la ofuscaci贸n que rode贸 al Proyecto Manhattan desde el principio. Y as铆, durante d茅cadas, los habitantes de Nuevo M茅xico que viv铆an m谩s cerca de Trinity han tratado de cambiar la narrativa del Proyecto Manhattan para incluir historias de las comunidades pobres, hispanas y nativas americanas que estuvieron expuestas a las consecuencias del Gadget el 16 de julio de 1945. Con toda la expectaci贸n que rodea a una pel铆cula repleta de estrellas sobre Trinity este verano, estas personas temen que sus luchas puedan verse eclipsadas una vez m谩s.

鈥淓l Proyecto Manhattan fue una invasi贸n de nuestra tierra y nuestras vidas鈥, dice Tina Cordova, cuya familia viv铆a en Tularosa a solo 50 millas de Trinity en 1945. 鈥淵 la pel铆cula tambi茅n se siente as铆. Sin todos los hispanos y nativos… Los 脕lamos no existe… el Proyecto Manhattan no sucede… pero no creemos que alguna vez cuenten esa historia鈥.

Estas comunidades rurales, como la de Tularosa donde viv铆a la familia de Cordova, generalmente no ten铆an electricidad ni agua corriente en 1945. Beb铆an de cisternas abiertas que recolectaban agua de lluvia. Si ten铆an un pozo, su agua era tra铆da por molinos de viento a la superficie manteniendo estanques al aire libre. Cultivaban gran parte de los alimentos que com铆an. Criaban su propio ganado para carne y leche.

Solo tres semanas despu茅s, despu茅s del bombardeo de Hiroshima el 6 de agosto, se revel贸 que la explosi贸n en Nuevo M茅xico era una bomba at贸mica. Pero incluso entonces, el ej茅rcito mantuvo p煤blicamente durante mucho tiempo que cualquier temor a la enfermedad por radiaci贸n de las armas nucleares era solo 芦propaganda enemiga禄.

La presi贸n para permanecer callado sobre la exposici贸n a la radiaci贸n es una tradici贸n en Nuevo M茅xico. La econom铆a del estado se ha beneficiado durante mucho tiempoMedia silueta de una mujer sosteniendo una cerca de tela met谩lica del complejo industrial de armas nucleares, ya que es el 煤nico estado con la llamada industria 芦de la cuna a la tumba禄 donde se extrae uranio, se desarrollan armas y se almacenan desechos. En 2003, Democracy Now inform贸 que 鈥渟i Nuevo M茅xico se separara, ser铆a la tercera potencia nuclear m谩s grande del mundo鈥. Otros han descrito la proliferaci贸n de armas nucleares en uno de los estados m谩s pobres de la naci贸n, con una de las poblaciones m谩s altas de residentes ind铆genas e hispanos, como 鈥渃olonialismo nuclear鈥.

Ahora, 78 a帽os despu茅s de que comenzara la era at贸mica, los 煤ltimos testigos vivos de la primera lluvia radiactiva del mundo son los que, en el momento de la prueba, eran los m谩s j贸venes y vulnerables. Han pasado d茅cadas calculando los estragos del c谩ncer en sus comunidades. En un reciente memorial de downwinders en Tularosa, un pueblo de 2.641 habitantes donde el 65% son hispanos y el ingreso medio es de 25.000 d贸lares menos que el promedio nacional, se encendieron m谩s de 700 luminarias en memoria de las v铆ctimas de c谩ncer de la regi贸n.

Un estudio del Instituto Nacional del C谩ncer publicado en 2020 concluy贸 que 鈥渆xiste una gran incertidumbre en las estimaciones de las dosis de radiaci贸n y la cantidad de casos de c谩ncer posiblemente atribuibles a la prueba [Trinity], por lo que no se pueden establecer estimaciones firmes鈥. Esto incluso cuando un estudio de los CDC de 2010 concluy贸 que 芦las tasas de exposici贸n en 谩reas p煤blicas de la primera explosi贸n nuclear del mundo se midieron en 10.000 veces m谩s altas que las permitidas actualmente禄.

De forma conservadora, Estados Unidos ha gastado 6 billones de d贸lares en el desarrollo de armas nucleares. Desde 1990, RECA ha pagado unos 2.500 millones de d贸lares para compensar a las personas con enfermedades relacionadas con el desarrollo de armas nucleares. Esta compensaci贸n asciende a menos del 0,0005% del gasto total de la naci贸n en armas nucleares. Y con el aumento de los fondos para armas nucleares, ese n煤mero se convertir谩 efectivamente en cero cuando finalice RECA el pr贸ximo a帽o.

Los downwinders de Trinity son solo uno de los muchos grupos de estadounidenses a los que no se les ha dado la oportunidad de buscar reparaci贸n por desarrollar c谩ncer y otras enfermedades cr贸nicas despu茅s de la exposici贸n al complejo industrial de armas nucleares de su naci贸n. En 2022, los senadores Ben Ray Luj谩n (D-NM) y Mike Crapo (R-ID), junto con la congresista Teresa Leger Fern谩ndez (D-NM), presentaron legislaci贸n para extender y expandir RECA para comunidades como la de Tina Cordova en Tularosa. El proyecto de ley habr铆a extendido la compensaci贸n a las comunidades a favor del viento de las pruebas de armas nucleares atmosf茅ricas en Colorado, Idaho, Montana, Nuevo M茅xico y Guam, adem谩s de ampliar el n煤mero de mineros de uranio elegibles, como los muchos navajos que trabajaron en la mina en nombre de su tribu, reserva en el norte de Nuevo M茅xico. Pero el proyecto de ley no logr贸 avanzar.

Un grupo de personas de pie en la oscuridad al aire libre con velas encendidas

A Cordova, quien ha testificado ante el Congreso sobre este tema, le preocupa que los nuevos esfuerzos puedan fallar. 鈥淎qu铆 estamos de nuevo鈥, dice, 鈥渆ste ciclo interminable de presentar proyectos de ley, ignorarlos… y la gente sigue muriendo y enferm谩ndose en todas nuestras comunidades鈥.

鈥淚nnumerables estadounidenses contin煤an luchando contra el c谩ncer y otras enfermedades causadas por esta exposici贸n, pero muchos no reciben compensaci贸n del gobierno por los efectos nocivos鈥, me escribi贸 Leger Fern谩ndez en un comunicado el a帽o pasado. 鈥淓n Nuevo M茅xico, donde ocurri贸 la prueba Trinity, los downwinders no son elegibles para recibir asistencia. La ley actual tambi茅n excluye sin sentido a los mineros de uranio posteriores al 71 [que comenzaron a trabajar despu茅s de 1971]. Debemos ampliar la ley para garantizar que todos los afectados puedan recibir una compensaci贸n justa鈥.

Los downwinders en Nuevo M茅xico a veces se han descrito a s铆 mismos como 芦ratas de laboratorio禄, invocando nociones de esas ratas reales perdidas o vaporizadas en el ensayo de la prueba Trinity. Es una reminiscencia de otro momento de American Prometheus , uno que carece de la acci贸n explosiva t铆pica de un 茅xito de taquilla de verano pero, sin embargo, resume algo importante sobre la verdadera naturaleza de Trinity. Era 1961 y Oppenheimer estaba de vacaciones. Observ贸 a su amigo atrapar una tortuga en la playa. Pero cuando su amigo quiso cocinar la tortuga, Oppenheimer se opuso. 鈥淩obert hizo una mueca y suplic贸 por la vida de la tortuga, dici茅ndoles a todos que ‘le trajo los horribles recuerdos de lo que les sucedi贸 a Foto de drones de un campo de b茅isbol iluminado por luces de la calle y las luces de las luminarias en el campo interiortodas las peque帽as criaturas despu茅s de la prueba [de Trinity] en Nuevo M茅xico’鈥.

Empec茅 a hablar con los downwinders de Trinity en 2015, mientras investigaba para mi libro Acid West. Pero me cri茅 en Alamogordo, a solo 60 millas al sur del sitio de Trinity, y de esa manera hab铆a estado hablando con downwinders gran parte de mi vida, simplemente no lo sab铆a. Como muchos en la regi贸n, mi experiencia con el Gadget se limit贸 a las historias dram谩ticas de cient铆ficos o mutantes que encontr茅 en pel铆culas y c贸mics. Tambi茅n estaban los recorridos que realiza el ej茅rcito en el sitio de Trinity en octubre y abril de cada a帽o, lo que permite a los visitantes caminar alrededor de un peque帽o monumento que han instalado en la zona cero. Pero el monumento conmemora solo la bomba. No hay nada para conmemorar a las v铆ctimas de la bomba, estadounidenses o japoneses.

Y el lugar realmente se siente aislado ahora. Eventualmente, el gobierno reclam贸 3.200 millas cuadradas alrededor del sitio de Trinity y lo cerc贸, creando el campo de tiro militar terrestre m谩s grande de la naci贸n. El 煤nico rastro de las personas que alguna vez vivieron en el 谩rea es la Casa McDonald. Los McDonalds fueron una de las familias desalojadas antes de Trinity. Su casa, pr谩cticamente sin cambios, se convirti贸 en el lugar en el que se ensambl贸 el Gadget. Es una escena convincente en todas las historias, los cient铆ficos y los soldados se mueven fren茅ticamente alrededor de una modesta casa de campo mientras construyen una bomba que cambiar谩 el mundo. Todav铆a puedes caminar en esa casa. Puede agacharse en la puerta baja y tocar las paredes de adobe y ver el desgaste en el piso donde las sillas se deslizaron hasta la mesa de la cena cada noche.
Puedes ir al sitio de Trinity y, a pesar de todas las historias que has escuchado, puedes pararte en esa casa y saber que hab铆a gente all铆, pr谩cticamente sin cambios, se convirti贸 en el lugar en el que se ensambl贸 el Gadget. Es una escena convincente en todas las historias, los cient铆ficos y los soldados se mueven fren茅ticamente alrededor de una modesta casa de campo mientras construyen una bomba que cambiar谩 el mundo.
Foto de detr谩s de feligreses adorando en iglesia de piedraEs una escena convincente en todas las historias, los cient铆ficos y los soldados se mueven fren茅ticamente alrededor de una modesta casa de campo mientras construyen una bomba que cambiar谩 el mundo. Todav铆a puedes caminar en esa casa. Puede agacharse en la puerta corta y tocar las paredes de adobe y ver el desgaste en el piso donde las sillas se deslizaron hasta la mesa de la cena cada noche.

Puedes ir al sitio de Trinity y, a pesar de todas las historias que has escuchado, puedes pararte en esa casa y saber que hab铆a gente all铆. Puede agacharse en la puerta baja y tocar las paredes de adobe y ver el desgaste en el piso donde las sillas se deslizaron hasta la mesa de la cena cada noche. Puedes ir al sitio de Trinity y, a pesar de todas las historias que has escuchado, puedes pararte en esa casa y saber que hab铆a gente all铆. Y si vas, es probable que veas a Tina Cordova all铆, en la puerta, reunida con otros downwinders en el borde del campo de tiro, con carteles de protesta y repartiendo folletos educativos. No est谩n protestando por la bomba en s铆, o por los militares, sino por el hecho de que sus historias no han sido escuchadas, que su sufrimiento nunca ha sido reconocido, que aunque no los ver谩s en la pantalla grande este verano, fueron all谩.

A fines de 2021, mientras los downwinders se preparaban para otro per铆odo de cabildeo en el Congreso, cuando Christopher Nolan anunci贸 que filmar铆a a Oppenheimer en Nuevo M茅xico, regres茅 con el fot贸grafo Reto Sterchi a otra de las vigilias anuales de los downwinders. Hay un adagio en el periodismo que dice que es importante ponerle cara a la historia. Este verano, la historia de Trinity tendr谩 los rostros de muchas estrellas de cine adjuntos, todos representando los rostros de cient铆ficos, generales y pol铆ticos involucrados en el Proyecto Manhattan. Pero hay otras historias a ra铆z de esa primera explosi贸n de la era at贸mica. Estos son algunos de sus rostros y algunas de sus historias, en sus propias palabras.

primer plano, retrato, de, un, anciano

Enrique Herrera

Henry ten铆a 11 a帽os y viv铆a en Tularosa cuando la bomba estall贸 a unas 50 millas al noroeste de su casa. Dice que pens贸 para s铆 mismo: 芦El mundo est谩 llegando a su fin禄. Observ贸 c贸mo la nube de lluvia radiactiva se mov铆a hacia las monta帽as del noreste, y luego la nube oscura se desplaz贸 hacia el sur y regres贸 hacia Tularosa. Le dijo a su madre: 鈥淎qu铆 viene la bola pa’tr谩s鈥. ( La pelota vuelve).

Recuerda que la lluvia radiactiva 鈥渇ue sobre nuestros techos, nuestros jardines, vacas lecheras, conejos, cerdos, pavos y gallinas… todo lo que ten铆amos era agua de lluvia de la cisterna y agua de zanja. Todos los escombros de nuestro techo quedaron en nuestra cisterna despu茅s de la primera lluvia鈥.

Henry primero contrajo c谩ncer de la gl谩ndula salival. El tratamiento de radiaci贸n caus贸 osteorradionecrosis y da帽o a su arteria car贸tida. Su hermano muri贸 de c谩ncer. Sus dos hermanas son sobrevivientes de c谩ncer. Henry muri贸 en enero de 2022.

primer plano, retrato, de, un, anciana

Irene Kowatch

Irene es la hermana menor de Henry Herrera y ten铆a ocho a帽os cuando estall贸 la bomba. Ella no recuerda haber visto la explosi贸n como lo hizo Henry. Se imagina que probablemente estaba dormida. Pero ella recuerda despertarse con mucho temblor y cosas cay茅ndose. 鈥淧ens茅 que todo el mundo se estaba derrumbando鈥, dice ella.

Irene y Henry eran dos de los ocho hijos de su familia en el momento de la prueba Trinity. Cuatro de los hermanos eventualmente desarrollaron c谩ncer. Irene tambi茅n perdi贸 a su esposo despu茅s de episodios de c谩ncer de piel, c谩ncer de pr贸stata y linfoma. Aunque no se cri贸 en Tularosa, estuvo en el ej茅rcito all铆, y a ella le preocupa que su trabajo frecuente cerca del sitio de Trinity haya contribuido a su muerte.

primer plano, retrato, de, un, mujer mayor

Berenice Guti茅rrez

Bernice ten铆a solo ocho d铆as cuando la bomba estall贸 a menos de 40 millas al oeste de su casa en Carrizozo. 鈥淣unca escuch茅 nada sobre la prueba鈥, dice ella. 鈥淪ab铆a que la bomba hab铆a sido probada all铆, pero mi familia no habl贸 de eso鈥.

Su madre y su hermano fueron diagnosticados con c谩ncer de tiroides en la d茅cada de 1990. Su endocrin贸logo le pregunt贸 si su familia alguna vez hab铆a estado expuesta a la radiaci贸n. La exposici贸n a las consecuencias de las armas nucleares es un factor de riesgo comprobado para el c谩ncer de tiroides y un diagn贸stico com煤n despu茅s de dicha exposici贸n. La hija de Bernice eventualmente tambi茅n desarroll贸 c谩ncer de tiroides. Siguiendo el consejo de su m茅dico, a Bernice le extirparon la gl谩ndula tiroides en 2012.

Con la esperanza de ser elegible para RECA, Bernice se dedic贸 a investigar la enfermedad de su familia debido a la exposici贸n a las lluvias radiactivas. Su madre era una de 11 hijos, todos nacidos o criados en Carrizozo, a 40 millas del sitio de Trinity. Cada uno de esos 11 hermanos que tuvieron hijos ha tenido al menos un hijo diagnosticado con c谩ncer o tumores cerebrales. En total, 20 miembros de su familia del 谩rea ten铆an diferentes tipos de c谩ncer y seis murieron a causa de las enfermedades. Doce miembros de la familia han tenido enfermedades no cancerosas relacionadas con la radiaci贸n, como la enfermedad de la tiroides. Dice que la investigaci贸n de los problemas m茅dicos de su familia lleva mucho tiempo y es traum谩tica. 鈥淓s casi como un trabajo de tiempo completo pelear esta batalla. Hemos sido totalmente ignorados. Pasado por alto禄.

primer plano, retrato, de, un, hombre mayor

Raymond Najar

Raymond ten铆a siete a帽os en el momento de la prueba de la bomba. Viv铆a a unas 40 millas de la explosi贸n en el pueblo de Carrizozo. 鈥淧arec铆a que el cielo estaba pintado de amarillo鈥, dice al ver la explosi贸n. 鈥淓st谩bamos en el patio esa ma帽ana… Hab铆a todo tipo de gente dando vueltas por ah铆. Solo recuerdo que el aire y el cielo eran amarillos. Como si alguien vertiera un balde de pintura amarilla frente a m铆鈥.

Recuerda c贸mo obten铆an leche algunas veces a la semana de su vecino. Lo trajo en un balde abierto. 鈥淭odo fue as铆鈥, dice, refiri茅ndose al consumo de la agricultura local que probablemente se habr铆a visto afectado por las lluvias radiactivas. 鈥淐arg谩bamos agua desde la rotonda del ferrocarril donde ten铆an un dep贸sito abierto. Esto fue antes de la plomer铆a. Llevaba dos baldes peque帽os casi todos los d铆as鈥.

Eventualmente, la madre de Raymond y todos sus hermanos desarrollaron problemas de tiroides. Su madre ten铆a c谩ncer y Raymond es un sobreviviente de c谩ncer. Su esposa, criada en las cercan铆as de Tularosa, perdi贸 a su padre y a su hermano por c谩ncer de pulm贸n y est贸mago que creen que est谩 relacionado con las consecuencias de Trinity.

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Nora Follz

A Nora le faltaba un d铆a para cumplir dos a帽os cuando la bomba estall贸 a unas 50 millas al oeste de su casa en Nogal Canyon. Ella era una de cuatro hijos en ese momento. Su padre trabajaba en la Base de la Fuerza A茅rea Holloman. Llev贸 a casa algunos comestibles de su trabajo en la comisar铆a, pero la mayor铆a de sus productos proced铆an de un gran jard铆n que ten铆an. 鈥淣o se sabe lo que ten铆an las verduras… despu茅s de la ceniza y todo eso de la bomba鈥.

En 1950 su familia se mud贸 a Tularosa, donde su hermano muri贸 de leucemia a la edad de cinco a帽os. Pero en ese momento, dice, no pensaron en conectar una enfermedad con las consecuencias porque nadie les habl贸 de la radiaci贸n. 鈥淎 mi hermana mayor, Helen, le diagnosticaron c谩ncer de ri帽贸n hace unos 30 a帽os. Otra hermana, Arcenia, muri贸 de mieloma m煤ltiple en 2006. Otra hermana, Virginia, fue diagnosticada con c谩ncer de colon hace unos 15 a帽os y luego tuvo c谩ncer de mama varios a帽os despu茅s鈥.

Toda esta enfermedad, dice, les hizo cuestionar qu茅 la caus贸. Y luego, cuando la verdadera historia de las consecuencias de Trinity comenz贸 a publicarse cuando la dif铆cil situaci贸n de los downwinders se convirti贸 en noticia principal en la d茅cada de 1980, todo tuvo sentido. 鈥淗e sido parte de las protestas en el sitio de Trinity. La gente toca la bocina o abuchea. no me importa. S茅 que simplemente no entienden. Les han mentido. Como a nosotros禄.

Romero C贸rdoba

Rosemary ten铆a cinco meses cuando estall贸 la bomba. Su familia viv铆a a unos cientos de millas de Trinity, en Pampa, Texas. Ella sugiere que esta distancia de las consecuencias es una raz贸n por la que no le han diagnosticado c谩ncer, aunque est谩 tomando medicamentos para la tiroides. 鈥淧ero鈥, dice Rosemary, 鈥渆l c谩ncer ha plagado a nuestra familia, y es dif铆cil recordar a todos y cada uno de ellos鈥.

Su abuelo ten铆a un rancho de ovejas a solo 50 millas al noreste del sitio de Trinity, en un pueblo llamado White Oaks. Aunque falleci贸 en 1945, muchos de sus nueve hijos, las t铆as y los t铆os de Rosemary, a煤n viv铆an all铆 en el momento de la prueba Trinity. 鈥淟a t铆a Nellie muri贸 de c谩ncer de est贸mago. T铆a Lorena muri贸 de c谩ncer de ovario. Al t铆o Juan Jay le diagnosticaron c谩ncer de mama. El t铆o George muri贸 en un campo de prisioneros en Filipinas durante la segunda guerra mundial… as铆 que esa no fue la bomba, pero aun as铆 lo perdimos en la guerra鈥.

A la propia madre de Rosemary, que los mud贸 cerca del rancho familiar en White Oaks alrededor de 1949, le diagnosticaron c谩ncer cerebral en 1964 y muri贸 16 meses despu茅s. 鈥淓l c谩ncer es como esta rama del 谩rbol geneal贸gico que sigue ramific谩ndose鈥, dice ella. 鈥淧ero no es s贸lo la gen茅tica… todos por aqu铆 mueren de c谩ncer. Despu茅s de la bomba… nadie fue advertido, ‘Tal vez no comas las verduras. Tal vez no bebas el agua. Me enferma pensar que 茅ramos conejillos de indias鈥.

Rosemary sigue en Tularosa, donde vive con su hijo, que sufre complicaciones relacionadas con un tumor cerebral. 鈥淭odos estamos condenados, nosotros, nuestros hijos, nuestros nietos, y as铆 sucesivamente. Rezo para que alg煤n d铆a nuestro gobierno haga lo que deber铆a haberse hecho hace mucho tiempo鈥.

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Tina C贸rdoba

El padre de Tina, Anastacio, ten铆a cuatro a帽os cuando la bomba estall贸 a 40 millas de su casa en Tularosa. Despu茅s de episodios de c谩ncer de pr贸stata y de lengua, finalmente muri贸 cuando el c谩ncer se extendi贸 a su cuello a los 71 a帽os. La madre de Tina, Rosalie, tambi茅n luch贸 contra el c谩ncer de boca.

A Tina se le diagnostic贸 c谩ncer de tiroides cuando ten铆a 39 a帽os. Estas enfermedades y la casi docena de otros diagn贸sticos de c谩ncer en su familia extensa que vive en Tularosa sugirieron que hab铆an sufrido las mismas consecuencias de las lluvias radiactivas que otros estadounidenses que viv铆an cerca de los sitios de prueba de armas at贸micas en Nevada y Utah. Fund贸 el Consorcio Tularosa Basin Downwinders con Fred Tyler en 2005. Como l铆der de este grupo, Tina ha testificado ante el Congreso, hablado en innumerables aulas y ayuntamientos, y ha sido fundamental para cambiar la narrativa sobre las consecuencias de la prueba Trinity. Ahora est谩 luchando para aprobar legislaci贸n para compensar a las v铆ctimas de la industria de armas nucleares en Nuevo M茅xico.

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Jolene Dalton-Maes

Jolene ten铆a solo dos a帽os y viv铆a en la esquina de Vermont Avenue y 16th Street en Alamogordo cuando estall贸 la bomba. Alamogordo est谩 a 70 millas al sureste del sitio de Trinity, pero nunca se habl贸 mucho de lluvia radiactiva en la ciudad. 鈥淓ra una ciudad del gobierno鈥, dice Jolene. 鈥淎lamogordo y la cuenca de Tularosa estuvieron en guerra mucho antes de la guerra鈥, dice, refiri茅ndose a la historia de actividad militar de la regi贸n. Ella dice que la cantidad de dinero que los militares introdujeron en la econom铆a local convirti贸 en un tab煤 para cualquier persona en el 谩rea criticar la bomba. De hecho, la bomba fue defendida como lo mejor que le hab铆a pasado a Alamogordo cuando la ciudad cambi贸 su apodo a 鈥淐iudad At贸mica鈥.

Aunque Jolene no recuerda mucho sobre la prueba real de la bomba at贸mica, dice que su familia sin duda obtuvo productos de 谩reas rurales y toda su leche de City Dairy, que abastec铆a a la mayor parte de Alamogordo utilizando vacas de 谩reas rurales cerca de Tularosa y Three Rivers. Las consecuencias estaban bien documentadas.

鈥淣o hab铆a [historial de] c谩ncer en mi familia鈥, dice Jolene, 鈥測 mi madre ten铆a 50 a帽os cuando le diagnosticaron c谩ncer de mama. Eventualmente ella muri贸 a los 70 a帽os. Tuve c谩ncer de mama. Fue diagnosticado a los 56 a帽os. Ha estado en remisi贸n durante 21 a帽os. Mi hermana menor ten铆a un c谩ncer de ovario raro y muri贸 a causa de eso. Mi hija es diab茅tica tipo 1. Ten铆a nueve a帽os cuando fue diagnosticada. Estoy convencido de que mi exposici贸n a la radiaci贸n ayud贸 a causar eso鈥.

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Estela Aguilar

Stella ten铆a 10 a帽os cuando explot贸 la bomba y viv铆a en el pueblo de La Luz, a 60 millas de la explosi贸n. Su padre estaba luchando en la guerra, por lo que solo su madre cuidaba de Stella y sus tres hermanos menores. 鈥淟o 煤nico que puedo recordar es que… la casa estaba temblando muy divertido. Mi mam谩 salt贸 de la cama y yo la segu铆. Est谩bamos mirando por la ventana de la cocina. Todo el cielo se ve铆a rojo. Pens茅 que era un incendio, pero mi mam谩 dijo que no era un incendio鈥.

鈥淐ultivamos la mayor铆a de las verduras en nuestra tierra. Ten铆amos mucha fruta y pollos. La leche que tom谩bamos era de uno de nuestros vecinos que ten铆a una vaca en La Luz鈥.

La madre y la t铆a de Stella, que tambi茅n viven en La Luz, desarrollaron tiroides agrandadas a una edad temprana. Stella finalmente tuvo un tumor en la tiroides. Su hija actualmente toma medicamentos para la tiroides y su nieto naci贸 sin nada de tiroides. La hermana de Stella, que ten铆a siete a帽os cuando estall贸 la bomba, muri贸 de c谩ncer, al igual que el esposo de Stella, que se cri贸 en Tularosa y ten铆a 14 a帽os en el momento de la prueba.

鈥淓l dinero de la compensaci贸n no habr铆a pagado ni siquiera un mes de atenci贸n m茅dica para mi esposo… pero si el gobierno fuera a reconocer o disculparse… Creo que significar铆a tranquilidad, en cierto modo鈥.

 

* Joshua Wheeler es de Alamogordo, Nuevo M茅xico. Ha escrito extensamente sobre el legado de la prueba Trinity, incluso en su libro Acid West , una colecci贸n de ensayos sobre la regi贸n fronteriza del sur de Nuevo M茅xico. Acid West fue nombrado mejor libro de 2018 por Newsweek , The Paris Review y Outside. Wheeler vive en Nueva Orleans y ense帽a en la Universidad Estatal de Luisiana.*Reto Sterchies un fot贸grafo suizo de retratos y documentales radicado en Los 脕ngeles. Tiene formaci贸n en arquitectura y una licenciatura en cinematograf铆a. Su trabajo ha sido publicado por Rolling Stone, el New York Times , la revista Vice y National Geographic .

 

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