May 19 2012
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Pol铆tica

Los veteranos de guerra ahora luchan contra la OTAN y la ocupaci贸n de Chicago

Esta semana, la OTAN (Organizaci贸n del Tratado del Atl谩ntico Norte) realiza la reuni贸n m谩s importante en sus 63 a帽os de historia. Habr谩 manifestaciones y actos en contra de la cumbre, que deber谩n enfrentarse a una fuerte presencia policial y militar. El Departamento de Seguridad Nacional declar贸 a la cumbre de la OTAN, que durar谩 dos d铆as, un 鈥淎contecimiento de Seguridad Nacional Especial鈥 y le otorg贸 facultades al Servicio Secreto de Estados Unidos para que controle gran parte del centro de Chicago y para que emplee una autoridad sin precedentes para reprimir el derecho de la poblaci贸n a disentir, consagrado en la Constituci贸n.

El tema central de la cumbre ser谩 Afganist谩n. La 鈥淥peraci贸n Libertad Duradera鈥, la denominaci贸n que el gobierno de Bush le dio a la guerra de Afganist谩n y que a煤n es utilizada por el gobierno de Obama, es oficialmente una operaci贸n de la OTAN. Mientras los generales y bur贸cratas de los m谩s poderosos gobiernos del mundo se preparan para reunirse en Chicago, el n煤mero de soldados de la OTAN muertos en Afganist谩n desde 2001 supera los 3.000. El Teniente Primero Alejo R. Thompson, de Yuma, Arizona, fue asesinado el 11 de mayo de este a帽o. Ten铆a 30 a帽os de edad. Se uni贸 a las fuerzas armadas en el a帽o 2000 y combati贸 en Irak y Afganist谩n. Poco despu茅s de su muerte, Associated Press inform贸 que est谩 previsto que le entreguen a Thompson, en forma p贸stuma, la condecoraci贸n Coraz贸n P煤pura y que tambi茅n es candidato a recibir una 鈥渆strella de bronce鈥. El mi茅rcoles, el Presidente Barack Obama otorg贸, tambi茅n en forma p贸stuma, la Medalla de Honor a Leslie H. Sabo Jr., que muri贸 en combate en Camboya en 1970.

Mientras que el presidente y el Pent谩gono entregan condecoraciones p贸stumas, un grupo de veteranos de las guerras de Irak y Afganist谩n marchar谩n, en formaci贸n militar, al centro de convenciones McCormick Place en Chicago para devolver sus medallas de combate. Aaron Hughes dej贸 la Universidad de Illinois en 2003 para unirse a las fuerzas armadas y fue enviado a Irak y a Kuwait. Desempe帽贸 funciones en la Guardia Nacional de Illinois de 2000 a 2006. Desde que abandon贸 el servicio militar, Hughes se ha convertido en coordinador del grupo Veteranos de Irak contra la guerra (IVAW, por sus siglas en ingl茅s). Me cont贸 por qu茅 devolver谩 sus medallas: 鈥淧orque cada d铆a en este pa铆s, 18 veteranos de guerra se suicidan. Un 17 por ciento de las personas que est谩n en combate en Afganist谩n, mis hermanos y hermanas, est谩n tomando medicamentos psicotr贸picos. Entre un 20 y un 50 por ciento de las personas que son enviadas a combatir a Afganist谩n ya fueron diagnosticadas con trastorno por estr茅s postraum谩tico, traumas sexuales o lesiones cerebrales traum谩ticas. Actualmente, una tercera parte de las mujeres de las fuerzas armadas son abusadas sexualmente鈥.

La 鈥淥peraci贸n Recuperaci贸n鈥, una campa帽a lanzada por IVAW, pretende lograr mayor apoyo para los veteranos de guerra y poner fin al reenv铆o de soldados traumatizados a zonas de combate. Aaron Hughes explic贸: 鈥淟a gente pasa a帽os estudiando acerca de la democracia, estudiando ciencia pol铆tica y las diferentes culturas para tener mayor conciencia. Nosotros pasamos nueve semanas aprendiendo c贸mo matar gente y esa es la realidad. Eso es lo que nos piden y para lo que nos entrenan. Hay una desconexi贸n moral, una verdadera desconexi贸n moral entre la idea de que nuestras fuerzas armadas pueden construir una democracia y la idea de que nuestras fuerzas armadas son entrenadas y dise帽adas para controlar, dominar y matar gente. Y es realmente atroz que cuando nuestros hermanos y hermanas regresan de la guerra y piden ayuda, el 煤nico tipo de ayuda que reciben es una serie de medicamentos como trazodona, Seroquel, Klonopin, que son pr谩cticamente paralizantes, no les permiten conducirse en forma normal. Y esos son los procedimientos de funcionamiento habitual. Los soldados son enviados de vuelta a combatir y a realizar operaciones militares con esta medicaci贸n鈥.

Bernardine Dohrn, otra veterana, pero del movimiento contra la guerra en la d茅cada del 60, actual catedr谩tica de derecho de la Universidad Northwestern y militante de trayectoria de Chicago, tambi茅n saldr谩 a las calles a protestar. Dice que la OTAN es el 鈥渂razo militarizado del 1 por ciento del mundo鈥 y critica al Alcalde de Chicago y ex jefe de Gabinete de Obama, Rahm Emanuel, por haber destinado fondos a la cumbre en forma indebida: 鈥淯tilizan nuestros recursos, una gran cantidad de dinero y recursos, y de pronto no hay dinero para las cl铆nicas comunitarias de salud mental. No tenemos dinero para las bibliotecas p煤blicas ni para las escuelas. No tenemos dinero para el transporte p煤blico. Sin embargo, de alg煤n modo tenemos los millones de d贸lares que se necesitan, o el alcalde accedi贸 a ese dinero, para realizar este evento aqu铆 en la ciudad de Chicago鈥.

Occupy Chicago, que forma parte del movimiento Occupy Wall Street, ha centrado su atenci贸n en las manifestaciones contra la OTAN. El despliegue policial sin precedentes incluir谩, adem谩s de a la polic铆a de Chicago, al Servicio Secreto, agentes federales, la Guardia Nacional de Illinois y quiz谩 tambi茅n amplia vigilancia e infiltraci贸n de los movimientos sociales. Los documentos obtenidos por la organizaci贸n militante legal Partnership for Civil Justice (Asociaci贸n por la Justicia Civil) a trav茅s de un pedido de informaci贸n en virtud de la ley de libertad de informaci贸n, se帽alan lo que el grupo denomina 鈥渦na gran red de inteligencia que incluye centros de an谩lisis de informaci贸n saturados de financiamiento especial contra el terrorismo, que moviliza a miles de oficiales y agentes locales y federales que investigan y vigilan el movimiento por la justicia social鈥. Partnership for Civil Justice afirma que los documentos claramente contradicen las afirmaciones del Departamento de Seguridad Nacional de que nunca hubo una coordinaci贸n federal centralizada de la represi贸n al movimiento Occupy Wall Street.

Aaron Hughes y los dem谩s veteranos de guerra entienden de qu茅 se trata la seguridad armada, ellos mismos la proporcionaron en el pasado. El veterano Hughes me dijo cu谩l el mensaje que llevar谩 a las fuerzas armadas y a la polic铆a que ser谩n desplegadas en Chicago: 鈥淣o defiendan al 1 por ciento del mundo. No defiendan los intereses de estos generales que maltratan a otros oficiales y luego hablan de construir democracia y promover la libertad鈥.
*Conductora de Democracy Now!

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