Mar 13 2022
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EconomíaSociedad

Alarma mundial: La guerra paraliza los mercados mundiales de alimentos

La amenaza de embargos de Occidente por la guerra de Ucrania encendió una hoguera, que amenaza ser mucho más destructiva que la Segunda Guerra Mundial. Los precios del trigo, que a mediados de febrero ya estaban un 49 % por encima de su promedio de 2017-21, han aumentado otro 30 % desde que comenzó la invasión de Ucrania el 24 de febrero.

Pero para los expertos, el da√Īo al suministro mundial de alimentos se extender√° mucho m√°s all√° del grano y durar√° m√°s que la guerra misma y la preocupaci√≥n se extiende al da√Īo que pueda hacer a la seguridad alimentaria mundial. Juntos, Rusia y Ucrania exportan el 12% de las calor√≠as comercializadas en el mundo, y est√°n entre los cinco principales exportadores de muchas semillas oleaginosas y cereales, desde cebada y ma√≠z hasta girasol, consumidos no solo por humanos sino tambi√©n por animales.Mientras Rusia ataca Ucrania caen las bolsas del mundo y se dispara el precio del crudo y los granos | EL TERRITORIO noticias de Misiones.

Asimismo, Rusia es el mayor proveedor de ingredientes clave en la fabricación de fertilizantes, sin los cuales los cultivos fallan o pierden nutrientes.

El primer ministro italiano Mario Draghi anunci√≥ que la Uni√≥n Europea importar√° productos agr√≠colas de Argentina, Canad√° o Estados Unidos si el conflicto contin√ļa afectando el abastecimiento de alimentos. El primer ministro italiano advirti√≥ que abrirse a esas importaciones ¬ędetermina una necesidad de reconsiderar todo el aparato regulatorio, y este tema lo hallamos en las ayudas de Estado y en Pacto de Estabilidad¬Ľ.

Una de las grande preocupaciones es la hambruna que vendr√°. Pronto se gastar√° una parte mucho mayor de los ingresos en alimentos, lo que se sentir√° de forma m√°s aguda en Medio Oriente, √Āfrica y partes de Asia, donde unos 800 millones de personas dependen en gran medida del trigo del Mar Negro.

Eso incluye a Turquía, que abastece de harina a gran parte del sur del Mediterráneo. Egipto suele comprar el 70% de su trigo a Rusia y Ucrania. Muchos difícilmente pueden prescindir del trigo, el maíz, la soja y el aceite vegetal de Ucrania.

Las fuentes alternativas de abastecimiento de cerales parecen inasequibles. Las miradas se vuelcan ahora hacia China y América Latina, en especial Argentina y Brasil.

Mientras tanto, los costos más altos de fertilizantes y energía reducirán los márgenes de los agricultores en todas partes. Por ejemplo, Brasil, un gran productor de carne y productos agrícolas, importa el 46% de su potasa de Rusia o Bielorrusia, y seguramente los costos se trasladarán al consumidor.

La guerra en Ucrania ya es una tragedia y¬† no solo por la p√©rdida de vidas humanas. A medida que devasta el granero del mundo, se prenden las alarmas sobre la ¬Ņevitable? calamidad. El n√ļmero de personas consideradas en situaci√≥n de inseguridad alimentaria, 800 millones, es el m√°s alto en una d√©cada. Muchos m√°s podr√≠an unirse pronto a ellos. Los precios m√°s altos de los alimentos tambi√©n avivar√°n la inflaci√≥n, lo que se sumar√° a las presiones sobre los precios generadas por la energ√≠a m√°s cara.

China con la peor cosecha de trigo

Gran cosecha de trigo ha llegado en ChinaChina podr√≠a tener una de las peores cosechas de trigo de la historia, mientras su precio global se dispara 30% debido a la guerra y ya es el mayor en 14 a√Īos. Lluvias fuertes en 2021 atrasaron la siembra de 1/3 del √°rea plantada de trigo disminuyendo las cosechas en un 20%. El Gobierno central define aumentar producci√≥n de soja y otras oleaginosas.

La condici√≥n de la cosecha de trigo de invierno de China podr√≠a ser la ¬ępeor de la historia¬Ľ, dijo el s√°bado el ministro de Agricultura, lo que gener√≥ preocupaciones sobre el suministro de granos en el mayor consumidor de trigo del mundo.

El ministro de Agricultura y Asuntos Rurales, Tang Renjian, dijo que las lluvias intensas raras del a√Īo pasado retrasaron la siembra de aproximadamente un tercio de la superficie normal de trigo. ¬ęLa producci√≥n de granos de este a√Īo ciertamente enfrenta enormes dificultades¬Ľ, se√Īal√≥ el funcionario, quien indic√≥ que la cosecha de primer y segundo grado se redujo este invierno en m√°s de 20 puntos porcentuales.

Los comentarios del ministro subrayan las preocupaciones sobre el suministro de cereales de China al mismo tiempo que la guerra entre Rusia y Ucrania, que en conjunto representan alrededor del 29% de las exportaciones mundiales de trigo, ha interrumpido las exportaciones: hoy los precios del trigo son los m√°s altos en 14 a√Īos.

Sin embargo, Tang conf√≠a en que China puede garantizar una excelente cosecha de cereales de verano gracias a una s√≥lida pol√≠tica y apoyo t√©cnico y a la mejora de las condiciones de la cosecha de cereales. Impulsados ‚Äč‚Äčpor la crisis de Ucrania, los precios del trigo en China se dispararon a un r√©cord esta semana debido a las preocupaciones existentes sobre el suministro interno.

Los comentarios se producen cuando Beijing se ha vuelto a centrar en la seguridad alimentaria, una prioridad de larga data para el liderazgo central que se ha vuelto cada vez más prominente en la política desde que comenzó la pandemia de Covid-19 a principios de 2020.

El trigo se recupera tras tocar un m√≠nimo de tres meses en Chicago | Agrofy NewsChina se asegurar√° de que la superficie cultivada de granos para el a√Īo se mantenga por encima de los 117,33 millones de hect√°reas y aumentar√° la producci√≥n de soja y otros cultivos de semillas oleaginosas, hoy las principales prioridades pol√≠ticas en el sector agr√≠cola. El pa√≠s tambi√©n generar√° impulso para aumentar la producci√≥n de ma√≠z, dijo.

Las importaciones de ma√≠z de China aumentaron a un r√©cord el a√Īo pasado, en medio de precios internos alt√≠simos y bajos inventarios. China afirm√≥ que garantizar√° el equilibrio entre la oferta y la demanda de cereales, aceite comestible, algod√≥n, az√ļcar y fertilizantes mediante el uso efectivo de las reservas y las importaciones y asignar√° unos 6.590 millones de d√≥lares en subsidios en 2022 para primas de seguros agr√≠colas, un 30,8% m√°s que el a√Īo anterior.

Asimismo detendrá cualquier intento de utilizar tierras de cultivo para cualquier propósito que no sea la agricultura y específicamente la producción de granos, para salvaguardar el área de tierras de cultivo y revitalizar la industria de semillas a un ritmo más rápido.

Las consecuencias de la guerra se sentirán de tres maneras: interrupción de los envíos actuales de granos, cosechas futuras bajas o inaccesibles en Ucrania y Rusia, y producción marchita en otras partes del mundo.

En tiempos normales, las cosechas de trigo y cebada se recogen en verano y se exportan en oto√Īo; en febrero la mayor√≠a de los barcos se han ido. Pero estos no son tiempos normales: con las existencias mundiales bajas, los grandes importadores de trigo del Mar Negro, principalmente en el Medio Oriente y √Āfrica del Norte, est√°n ansiosos por asegurar m√°s suministros, pero no los est√°n consiguiendo.

Puertos de Ucrania permanecen cerrados por la invasi√≥n de Rusia y se paraliza el comercio agr√≠cola de la zona ‚ÄĘ Agroverdad - Noticias e Informaci√≥n del AgroLos puertos ucranianos est√°n cerrados e, incluso, algunos han sido bombardeados. Los barcos que intentaban recoger grano de Rusia han sido alcanzados por misiles en el Mar Negro. La mayor√≠a no puede obtener un seguro.

Las fuentes alternativas son inasequibles. La semana pasada, Egipto cancel√≥ su segunda licitaci√≥n consecutiva de trigo despu√©s de recibir solo tres ofertas, a un precio que revolvi√≥ el est√≥mago, por debajo de las 20 de la quincena anterior. M√°s preocupante a√ļn, las exportaciones de ma√≠z, de las cuales Ucrania representa casi el 13% de las exportaciones mundiales, generalmente se realizan desde la primavera hasta principios del verano. Gran parte normalmente se env√≠a desde el puerto de Odessa, que se prepara para un ataque ruso.

Los cultivos futuros son una preocupaci√≥n a√ļn mayor. En Ucrania, la guerra puede resultar en rendimientos y √°reas plantadas m√°s bajos. En Rusia, el riesgo no es la reducci√≥n de la producci√≥n sino el bloqueo de las exportaciones. Aunque las ventas de alimentos a√ļn no est√°n sujetas a sanciones, los bancos occidentales son reacios a prestar a los comerciantes.

Impacto sobre la agricultura

Lo m√°s alarmante ser√° el impacto del conflicto en la agricultura en todo el mundo. La regi√≥n es un gran proveedor de componentes cr√≠ticos de fertilizantes, incluidos el gas natural y la potasa. Los precios de los fertilizantes ya se hab√≠an duplicado o triplicado, seg√ļn el tipo, incluso antes de la guerra, debido al aumento de los costos de energ√≠a y transporte y las sanciones impuestas en 2021 a Bielorrusia, que produce el 18% de la potasa del mundo, mientras reprim√≠a a los disidentes.

El proteccionismo puede echar m√°s le√Īa al fuego. Las restricciones nacionales a las exportaciones de fertilizantes aumentaron el a√Īo pasado y podr√≠an acelerarse. Los l√≠mites a las exportaciones de alimentos, o las compras de p√°nico por parte de los importadores, podr√≠an desencadenar un aumento de precios del tipo que provoc√≥ disturbios en docenas de pa√≠ses en 2007-08.

El 8 y 9 de marzo, respectivamente, Rusia y Ucrania prohibieron las exportaciones de trigo. Argentina, Hungr√≠a, Indonesia y Turqu√≠a han anunciado restricciones a la exportaci√≥n de alimentos en los √ļltimos d√≠as. No hay una soluci√≥n f√°cil. Algunos de los 160 millones de toneladas de trigo que se utilizan como alimento para animales cada a√Īo podr√≠an desviarse hacia el consumo humano, pero la sustituci√≥n puede exportar la inflaci√≥n a otros alimentos b√°sicos.

El aumento de la producción en Europa y Estados Unidos y el aprovechamiento de las vastas reservas estratégicas de la India pueden generar entre 10 y 15 millones de toneladas, una cantidad sustancial, pero menos de un tercio de las exportaciones anuales combinadas de Ucrania y Rusia.

Los expertos se√Īalan que con el ma√≠z, los gobiernos pueden recurrir a la apropiaci√≥n de parte de los 148 millones de toneladas utilizadas como bioetanol para ayudar a cubrir el probable d√©ficit de este a√Īo de 35 millones de toneladas. La escasez de fertilizantes es a√ļn m√°s dif√≠cil de cubrir: las nuevas minas de potasa tardan entre 5 y 10 a√Īos en construirse.

*Periodista económico argentino, analista asociado al Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, www.estrategia.la)

 

 

 

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