Jun 6 2022
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Econom铆aSociedad

Alimentos, hambre y guerra

Si algo demuestra que las hambrunas y la inseguridad alimentaria son provocadas por el hombre y no por caprichos de la naturaleza y el clima, es la actual crisis alimentaria, que est谩 poniendo a millones de personas en todo el mundo al borde de la inanici贸n.La guerra entre Rusia y Ucrania ha puesto de relieve el desastre mundial del suministro de alimentos, pero se estaba gestando mucho antes de la guerra.聽La cadena de suministro de alimentos ha sido cada vez m谩s global.聽La Gran Recesi贸n de 2008-9 comenz贸 a interrumpir esa cadena, basada en empresas multinacionales de alimentos que controlan el suministro de los agricultores de todo el mundo.聽Estas empresas dirig铆an la demanda, generaban la oferta de fertilizantes y dominaban gran parte de la tierra cultivable.聽Cuando golpe贸 la Gran Recesi贸n, perdieron beneficios, por lo que redujeron la inversi贸n y aumentaron la presi贸n sobre los productores de alimentos en el ‘Sur Global’.

Las grietas en estos pilares del suministro de alimentos estuvieron acompa帽adas por el aumento de los precios del petr贸leo, la demanda explosiva de biocombustibles a base de ma铆z, los altos costes de transporte, la especulaci贸n en los mercados financieros, las bajas reservas de cereales, las severas alteraciones clim谩ticas en algunos de los principales productores de granos y el aumento de las pol铆ticas comerciales proteccionistas. Este fue el 芦clima禄 alimentario en la larga depresi贸n hasta 2019, antes de que ocurriera la pandemia.

Precios de alimentos, combustibles y fertilizantes en relaci贸n con el crecimiento del PIB en pa铆ses de ingresos bajos y medianos, 2000-2022.聽FAO/FMI/Banco Mundial.

 

La crisis alimentaria posterior a la Gran Recesi贸n dur贸 relativamente poco, pero fue seguida por otra explosi贸n de los precios de los alimentos en 2011-12.聽Finalmente, el ‘boom de las materias primas’ termin贸 y los precios de los alimentos se mantuvieron relativamente estables durante un tiempo.聽Pero la crisis de la pandemia provoc贸 una nueva crisis cuando la cadena de suministro global colaps贸, los costes de transporte se dispararon y el suministro de fertilizantes se agot贸.聽El 铆ndice de precios de los cereales muestra que los precios alcanzaron su nivel de 2008 en 2021.

El mundo no se ha recuperado de las consecuencias de la pandemia de Covid-19, la peor crisis econ贸mica desde la Segunda Guerra Mundial. Y esto cuando muchas econom铆as enfrentan grandes cargas de deuda en relaci贸n con el ingreso nacional. 脕frica es la regi贸n m谩s vulnerable. El norte de 脕frica es un gran importador neto de trigo, la mayor parte del cual proviene de Rusia y Ucrania, por lo que enfrenta una聽聽crisis alimentaria particularmente aguda.

El 脕frica subsahariana es predominantemente rural, pero sus crecientes poblaciones urbanas son relativamente pobres y es m谩s probable que consuman cereales importados. Los agricultores de muchas partes de 脕frica luchan por acceder a los fertilizantes, incluso a precios inflados, debido a problemas de transporte y cambio de divisas. Los costes exorbitantemente altos erosionan las ganancias de los agricultores y podr铆an reducir los incentivos para aumentar la producci贸n, lo que amortiguar铆a los beneficios de unos precios m谩s altos de los alimentos para la reducci贸n de la pobreza.

Los pa铆ses ya afectados por conflictos y el cambio clim谩tico son excepcionalmente vulnerables.聽Yemen, devastado por la guerra, depende en gran medida de los cereales importados.聽El norte de Etiop铆a es una de las regiones m谩s pobres de la Tierra y enfrenta un conflicto continuo y una crisis humanitaria.聽Y Madagascar fue azotada por sucesivas tormentas tropicales y ciclones en enero y febrero, dejando su sistema alimentario roto.聽En Afganist谩n,聽聽las tasas de mortalidad infantil se est谩n disparando聽聽debido al colapso de la econom铆a y los servicios b谩sicos de salud.聽El PIB de Myanmar se contrajo un 18 % tras el golpe militar de febrero de 2021.

La guerra entre Rusia y Ucrania exacerb贸 este desastre de precios y seguridad alimentaria.聽Rusia y Ucrania representan m谩s del 30 % de las exportaciones mundiales de cereales, Rusia por s铆 sola proporciona el 13 % de los fertilizantes mundiales y el聽11 % de las exportaciones de petr贸leo, y Ucrania suministra la mitad del aceite de girasol del mundo. Sumado todo ello, tiene un gran impacto en la oferta del sistema alimentario mundial, y una guerra prolongada en Ucrania y el creciente aislamiento de la econom铆a de Rusia podr铆an mantener altos los precios de los alimentos, el combustible y los fertilizantes durante a帽os.

La invasi贸n rusa de Ucrania ha empujado el 铆ndice mundial de precios de los alimentos a un m谩ximo hist贸rico.聽La invasi贸n ha paralizado los puertos del Mar Negro de Ucrania, muy activos antes, y dej贸 los campos de cultivo sin atender, al tiempo que ha restringido la capacidad de exportaci贸n de Rusia.聽La pandemia contin煤a complicando las cadenas de suministro, mientras que el cambio clim谩tico amenaza la producci贸n en muchas de las regiones agr铆colas del mundo, con m谩s sequ铆as, inundaciones, calor e incendios forestales.

Millones est谩n siendo empujados al hambre seg煤n el Programa Mundial de Alimentos.聽Los considerados ‘desnutridos’ aumentaron en 118 millones de personas en 2020 despu茅s de permanecer pr谩cticamente sin cambios durante varios a帽os.聽Las estimaciones actuales sit煤an ese n煤mero en unos 100 millones m谩s.

Los niveles de hambre aguda (la cantidad de personas que no pueden satisfacer sus necesidades de consumo de alimentos a corto plazo) aumentaron en casi 40 millones el a帽o pasado.聽La guerra siempre ha sido el principal impulsor del hambre extrema y ahora la guerra entre Rusia y Ucrania aumenta el riesgo de hambre y hambruna para muchos millones m谩s.

Seg煤n la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva:聽鈥淧ara varios pa铆ses, esta crisis alimentaria se suma a la crisis de la deuda.聽Desde 2015, la proporci贸n de pa铆ses de bajos ingresos que se encuentran en situaci贸n de sobre endeudamiento o cerca de ella se ha duplicado, del 30 al 60 %.聽Para muchos, la reestructuraci贸n de la deuda es una prioridad apremiante… Sabemos que el hambre es el mayor problema solucionable del mundo. Ante una crisis inminente es el momento de actuar con decisi贸n y resolverla鈥. 聽

Pero las principales soluciones a este desastre son inadecuadas o ut贸picas, o ambas cosas.聽El llamamiento es a que los ‘grandes productores de cereales’ resuelvan los cuellos de botella log铆sticos, liberen existencias y resistan la tentaci贸n de imponer restricciones a la exportaci贸n de alimentos.聽Las naciones productoras de petr贸leo deber铆an aumentar los suministros de combustible para ayudar a reducir los costes de combustible, fertilizantes y transporte.聽Y los gobiernos, las instituciones internacionales e incluso el sector privado deben ofrecer protecci贸n social a trav茅s de alimentos o ayuda financiera.

Ninguna de estas propuestas se est谩 aplicando.聽Las principales potencias capitalistas est谩n haciendo muy poco para ayudar a esos pa铆ses pobres con millones de hambrientos y desnutridos.聽A finales del mes pasado, la Comisi贸n Europea聽聽anunci贸 un paquete de ayuda de 1.500 millones de euros, junto con medidas adicionales, para apoyar a los agricultores de la UE y proteger la seguridad alimentaria del bloque.聽Los l铆deres del Grupo del Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas y la Organizaci贸n Mundial del Comercio pidieron una acci贸n coordinada urgente para abordar la seguridad alimentaria.聽Bellas palabras, pero sin acci贸n.

Una verdadera ayuda ser铆a cancelar las deudas de los pa铆ses pobres. Pero todo lo que han ofrecido el FMI y las principales potencias es una suspensi贸n del servicio de la deuda: las deudas permanecen, pero los reembolsos pueden retrasarse. Incluso este ‘alivio’ es pat茅tico. En total, durante los 煤ltimos dos a帽os, los gobiernos del G20 han suspendido solo $10,3 mil millones. Solo en el primer a帽o de la pandemia, los pa铆ses de bajos ingresos acumularon una carga de deuda de $860 mil millones, seg煤n el Banco Mundial.

La otra ‘soluci贸n’ del FMI fue aumentar el volumen de los Derechos Especiales de Giro (DEG), el dinero internacional, que se utilizar谩 para ayuda adicional.聽El FMI inyect贸 $ 650 mil millones de ayuda a trav茅s del programa SDR.聽Pero debido al sistema de ‘cuotas’ para la distribuci贸n de DEG, las cuotas de DEG se inclinan desproporcionadamente hacia los pa铆ses ricos: 隆toda 脕frica recibi贸 menos DEG que el Bundesbank alem谩n!

Las condiciones macroecon贸micas provocan disturbios por los alimentos.聽En un nuevo informe, titulado 鈥淒ecreciendo en tiempos de conflicto鈥, la UNCTAD detalla los escenarios que se avecinan.聽Sri Lanka, cuya crisis de la deuda se est谩 gestando desde hace varios a帽os, es un ejemplo 煤til de la din谩mica principal.聽Las remesas y las exportaciones colapsaron durante la pandemia, que tambi茅n interrumpi贸 el importante sector tur铆stico.聽La desaceleraci贸n del crecimiento erosion贸 el presupuesto y agot贸 las reservas de divisas, dificultando a Colombo la importaci贸n de petr贸leo y alimentos.聽La escasez es aguda.

Dos hombres de setenta a帽os murieron mientras esperaban en la fila para combustible, seg煤n inform贸聽Al Jazeera.聽Los precios de la leche aumentaron y los ex谩menes escolares se cancelaron debido a la escasez de papel y tinta. Sri Lanka lucha por pagar los $45 mil millones en deuda a largo plazo que debe, de los cuales m谩s de $7 mil millones vencen este a帽o, y podr铆a unirse a los pa铆ses que han quebrado durante la pandemia, incluidos Argentina y L铆bano, este 煤ltimo muy dependiente de las importaciones de trigo.

En lugar de aumentar la oferta, liberar las existencias de alimentos e intentar poner fin a la guerra en Ucrania, los gobiernos y los bancos centrales est谩n aumentando las tasas de inter茅s, lo que aumentar谩 la carga de la deuda de los pa铆ses pobres hambrientos de alimentos.聽Como he explicado en art铆culos anteriores, y la UNCTAD est谩 de acuerdo, los aumentos de las tasas de inter茅s del banco central no hacen nada para controlar la inflaci贸n creada por las interrupciones del suministro, excepto para provocar una recesi贸n global y una crisis de deuda de los ‘mercados emergentes’.

El aumento de las protestas y la agitaci贸n pol铆tica preocupa m谩s a las principales potencias que a las personas que mueren de hambre. Como dijo la Secretaria del Tesoro de EU, Janet Yellen: 鈥淟a inflaci贸n est谩 alcanzando los niveles m谩s altos vistos en d茅cadas.聽Los precios marcadamente m谩s altos de los alimentos y los fertilizantes ejercen presi贸n sobre los hogares en todo el mundo, especialmente los m谩s pobres.聽Y sabemos que las crisis alimentarias pueden desencadenar malestar social鈥.

En la d茅cada de 1840, cuando el capitalismo se convirti贸 en el modo de producci贸n dominante a nivel mundial, Marx habl贸 de un 鈥渘uevo r茅gimen鈥 de producci贸n de alimentos industrial-capitalista, relacionado con la derogaci贸n de las Leyes del Ma铆z y el triunfo del libre comercio despu茅s de 1846. Asoci贸 este 鈥渘uevo r茅gimen鈥 a la conversi贸n de 鈥済randes extensiones de tierra cultivable en Gran Breta帽a鈥, impulsada por la 鈥渞eorganizaci贸n鈥 de la producci贸n de alimentos como consecuencia de los desarrollos en la cr铆a y gesti贸n del ganado, y por la rotaci贸n de cultivos, junto con desarrollos relacionados en la qu铆mica de los abonos basados 鈥嬧媏n esti茅rcol.

La producci贸n de alimentos capitalista aument贸 dr谩sticamente la productividad de la producci贸n de alimentos y la convirti贸 en una industria global.聽A mediados de la d茅cada de 1850, estas tendencias ya eran evidentes: cerca del 25 por ciento del trigo que se consum铆a en Gran Breta帽a era importado, el 60 por ciento de Alemania, Rusia y Estados Unidos.聽Pero tambi茅n provoc贸 crisis regulares y recurrentes de producci贸n e inversi贸n que crearon una nueva forma de inseguridad alimentaria.

Ya no se pod铆a atribuir la hambruna y el hambre a la naturaleza y al clima, si es que alguna vez se pudo.聽Ahora era claramente el resultado de las desigualdades de la producci贸n capitalista y la organizaci贸n social a escala global.聽Y son los m谩s pobres los que sufren.聽Karl Marx escribi贸 una vez que la hambruna聽芦mataba a los pobres diablos solamente禄.

Y con la agricultura industrial vino la cruel explotaci贸n y el maltrato de los animales tanto como de los humanos. Marx describi贸 en un cuaderno in茅dito como聽鈥溌epugnante!鈥 la alimentaci贸n en establos; un聽鈥渟istema de prisi贸n celular鈥聽para los animales.

Los animales nacen en estas c谩rceles y permanecen all铆 hasta que son muertos.聽La pregunta es si este sistema relacionado con un sistema de reproducci贸n que hace crecer a los animales de una manera anormal al reducir los huesos para transformarlos en mera carne y una gran cantidad de grasa -mientras que antes (de 1848) los animales permanec铆an activos pastando en libertad tanto como fuera posible-, 驴provocar谩 en 煤ltima instancia un deterioro grave de la fuerza vital?禄.

Esta es una crisis global y requiere una acci贸n global, de la misma manera que la pandemia y la crisis clim谩tica.聽Pero tal coordinaci贸n global es imposible mientras la industria alimentaria mundial est茅 controlada y sea propiedad de unos pocos productores y distribuidores de alimentos multinacionales y la econom铆a mundial se dirija hacia otra recesi贸n.

 

*Economista marxista brit谩nico, que ha trabajado 30 a帽os en la City londinense como analista econ贸mico y publica el blog The Next Recession.
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