Ago 28 2022
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Pol铆tica

Bancarrota a la british con inflaci贸n descontrolada y explosiva protesta social

Golpe a golpe, crisis en crisis. Gran Breta帽a en estado de shock se confronta con una inflaci贸n nunca antes vista en los 煤ltimos 40 a帽os. El sistema de salud se desbarranca. La rabia social crece y se expresa en huelgas masivas en sectores esenciales.

Panorama desolador que lleva a algunos actores sociales a reflexionar sobre lo que podr铆a ser el estallido de una verdadera crisis humanitaria, apenas en algunos meses. La gigante Federaci贸n NHS, instancia de referencia en el sector salud, sali贸 en los 煤ltimos d铆as con los tapones de punta frente al desgobierno todav铆a dirigido por el decapitado Boris Johnson. Le inst贸 a actuar de forma inminente para controlar los aumentos de los costos de energ铆a. Afirma que, en caso de que no tome medidas urgentes, se corre el riesgo de 鈥渦na emergencia de salud p煤blica鈥. (1)

A las puertas de una crisis humanitaria

El tercer viernes de agosto, la Federaci贸n que re煤ne, apoya y habla en nombre de todo el sistema de salud de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, hizo sonar la alarma. Las cifras muestran que, en caso que no se tomen medidas sociales adicionales, 鈥渓as tasas de pobreza energ茅tica en el Reino Unido alcanzar谩n el 54% a partir de octubre y al menos el 66% a partir de enero鈥. Afectando, especialmente, m谩s del 80% de las familias numerosas, monoparentales y parejas de jubilados.

En Gales, Escocia e Irlanda del Norte el estado de pobreza energ茅tica se define como la situaci贸n derivada de destinar m谩s del 10% de los ingresos medios de un hogar para pagar la factura de energ铆a. Seg煤n c谩lculos oficiales, para enero del a帽o pr贸ximo el precio de la energ铆a llegar铆a a 4.266 libras esterlina (1 libra = 1,18 d贸lar). El salario medio actual en Gran Breta帽a oscila en las 31.285 libras esterlinas. Apenas hace un a帽o, en marzo de 2021, el precio m谩ximo para el rubro energ铆a era de 1.200 libras anuales.

No es habitual que la NHS alce el tono con la dureza que lo est谩 haciendo. Y nadie puede restarles valor a esas palabras dado su contacto estrecho con la realidad cotidiana y la crisis de abajo. La Federaci贸n re煤ne a 1,5 millones de empleados que atienden a m谩s de 1 mill贸n de pacientes.聽鈥淧romovemos la colaboraci贸n y el trabajo en sociedad como la clave para mejorar la salud de la poblaci贸n, brindar atenci贸n de alta calidad y reducir las desigualdades en salud鈥, insisten los portavoces de este principal interlocutor gubernamental.

Para la Federaci贸n, vivir en la pobreza energ茅tica repercutir谩 en 鈥渦n aumento dr谩stico de las afecciones respiratorias, la desnutrici贸n e incluso los ingresos hospitalarios de los ni帽os鈥.聽Sostiene que las personas mayores vulnerables que viven en condiciones invernales tambi茅n corren un riesgo particular de ataques card铆acos, accidentes cerebrovasculares y ca铆das. Tensiones, depresiones y enfermedades psico-mentales aumentar谩n junto con esta crisis.

En ese marco, el reembolso del costo de vida de 400 libras esterlinas que prometi贸 el Gobierno, a pagarse en cuotas, no lograr谩 contrarrestar el golpe dram谩tico de los precios de la energ铆a. 鈥淓sto empujar谩 a m谩s de dos tercios de los hogares del Reino Unido a la pobreza energ茅tica, lo que exacerbar谩 las desigualdades en salud que ya se ampliaron durante la pandemia鈥, sostiene la Federaci贸n. Analistas econ贸micos ya comienzan a prever la recesi贸n econ贸mica a mediano plazo.

Crisis de desgobierno

Diversos actores de la oposici贸n pol铆tica, sindical y de la sociedad civil vienen se帽alando en las 煤ltimas semanas la responsabilidad del primer ministro Boris Johnson en esta situaci贸n cada d铆a m谩s compleja.

Agosto ha sido un mes de huelgas y movilizaciones sociales multiplicadas en distintos sectores, cada uno con sus reivindicaciones propias, pero con el com煤n denominador de exigir ajuste de los salarios para acolchonar el aumento descontrolado de los precios de productos b谩sicos y servicios.

El 22 de agosto, France Inter Huelga de trenes causa trastornos en Reino Unido | Europa al d铆a | DW | 13.08.2022titulaba sugestivamente uno de sus an谩lisis 鈥淗uelgas y Thatcherismo de regreso en Gran Breta帽a鈥. En el mismo enfatizaba que 鈥渆s la primera vez en 30 o incluso 40 a帽os que hay huelgas en algunos sectores, como ferroviarios, subterr谩neos y portuarios鈥. Londres se paraliz贸 el pasado fin de semana (20 y 21 de agosto) y se espera que esta situaci贸n se repita. Los trabajadores de correos anticipan decretar la huelga al igual que sindicatos de periodistas (2).

Si bien British Airways lleg贸 a 煤ltima hora a un acuerdo salarial que evita lo peor a la vuelta de las vacaciones de los brit谩nicos, los profesores y los trabajadores de la sanidad amenazan con lanzarse en una huelga masiva. El 23 de agosto, el sitio WEB de Le Monde, informaba de la movilizaci贸n social en Gran Breta帽a: 鈥渢rabajadores ferroviarios, estibadores, abogados… Cada d铆a, m谩s o menos, el pa铆s se enfrenta a un nuevo movimiento de ira鈥. (3)

Al mismo tiempo, las alternativas pol铆ticas se ven complicadas por la disputa de liderazgo entre las tropas conservadoras en busca del sucesor/a de Johnson para septiembre. Los dos principales candidatos, Liz Truss y Rishi Sunak, quienes intensifican el debate desde una perspectiva meramente de poder, parecen estar ajenos a un pa铆s amenazado de derrumbe.

Como lo se帽alaba a la prensa Gordon Brown, que fuera primer ministro laborista durante la crisis financiera de 2008, el pa铆s se enfrentaba a una 芦bomba de tiempo econ贸mica禄 si no dise帽a, ahora, un plan para el dif铆cil invierno que se avecina. Los laboristas hablan de Johnson como de 鈥済obierno zombi鈥 que ya se ha retirado.

El Legal Today, publicaci贸n destinada a los profesionales de derecho, en un art铆culo publicado en su sitio WEB en la segunda semana de agosto, titulaba 鈥淓l vac铆o pol铆tico del Reino Unido amenaza con una crisis econ贸mica m谩s profunda鈥.

Sistema m茅dico al borde del precipicio

Inflaci贸n descontrolada

Una de las causas y ejemplo de la compleja crisis actual: la explosi贸n inflacionaria.聽 Seg煤n la Oficina Nacional de Estad铆sticas (ONS, por sus siglas en ingl茅s), el 铆ndice de precios al consumo (IPC) del Reino Unido subi贸 un 10,1 % en julio -frente al 9,4% del mes anterior-, y se situaba en agosto en el nivel m谩s alto en m谩s de 40 a帽os, cuando alcanz贸 un 10,4%, en febrero de 1982.

Seg煤n la cadena televisiva France 24, unos de los rubros que presion贸 para empujar la inflaci贸n a dos d铆gitos fue el de los alimentos. Se registr贸 un incremento de 2,3% entre junio y julio, el m谩s alto a nivel mensual de los 煤ltimos 21 a帽os.聽芦Los precios de los alimentos aumentaron notablemente, en particular los productos de panader铆a, l谩cteos, carnes y verduras禄, indic贸 Grant Fitzner, economista jefe de la ONS, citado por el medio franc茅s.

No obstante, para algunos expertos, lo peor est谩 por venir. El Banco de Inglaterra prev茅 un incremento en el precio del gas para el mes de octubre, que, sumado a la presente crisis, podr铆a empujar al Reino Unido a una recesi贸n prolongada. Diversas fuentes proyectan que la inflaci贸n podr铆a llegar entonces a un 13%. Teniendo en cuenta que los precios de la energ铆a se mantendr谩n altos, el banco central reconoce que el pa铆s enfrenta su mayor ca铆da en los niveles de vida desde que comenzaron los registros en la d茅cada de 1960.

Los sectores populares, los m谩s amenzados por la crisis

Seg煤n France24, el salario real hoy est谩 en el nivel m谩s bajo registrado, por lo que, si las cifras demuestran algo, es que los salarios no est谩n impulsando la inflaci贸n (鈥) Por otra parte, parad贸jicamente, desde la pandemia, las 350 principales empresas que cotizan en el FTSE (el 铆ndice burs谩til de referencia de la Bolsa de Valores de Londres) han experimentado un aumento de sus beneficios del 43%. El an谩lisis concluye: el Reino Unido padece una crisis de especulaci贸n, 驴cu谩ndo se har谩 algo al respecto?鈥

Aunque todav铆a menos impactante que la brit谩nica, la inflaci贸n en la eurozona tambi茅n sigue dispar谩ndose hasta alcanzar m谩ximos hist贸ricos. Lleg贸 al 8,9% en julio, porcentaje superior al 8,6% de junio, al 8,1% de mayo y al 7,4% de abril. Los europeos siguen viendo c贸mo se disparan los precios de la energ铆a y los alimentos, debido, en buena parte, a las consecuencias de la guerra ruso-ucraniana. Y los problemas reales de abastecimiento de gas y combustibles provenientes de Rusia. La estimaci贸n preliminar publicada el 29 de julio por Eurostat, la oficina estad铆stica de la Uni贸n Europea, es la m谩s alta desde que se iniciaron los registros de la eurozona en 1997.

Nubarrones europeos. Tormenta brit谩nica. Gran Breta帽a paga el precio de un Brexit aislacionista, de la pandemia con consecuencias profundas y ahora, de una guerra en el propio continente. A pesar del discurso b茅lico triunfalista de Londres, de la Uni贸n Europea y de la OTAN, los sectores sociales europeos m谩s relegados -es decir los que cargan con el peso fundamental de la crisis energ茅tica, de alimentos y social-, comienzan a ganar las calles en defensa de su sobrevivencia.

Notas

(1) https://www-nhsconfed-org.translate.goog/news/nhs-leaders-make-unprecedented-move-urging-government-act-now-rising-energy-costs-or-risk?_x_tr_sl=en&_x_tr_tl=es&_x_tr_hl=es&_x_tr_pto=sc

(2) https://www.radiofrance.fr/franceinter/podcasts/geopolitique/geopolitique-du-mardi-23-aout-2022-9036758

(3) https://www.lemonde.fr/economie/article/2022/08/23/au-royaume-uni-la-vague-de-greves-salariales-se-durcit_6138714_3234.html

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